Ανέβηκα στο ψηλότερο βουνό: Πεζοπορία στο Τατζικιστάν και UEFA Champions League με τη Shell

Έτρεξα στα χωράφια, μόνο και μόνο για να είμαι μαζί σου! Ή με άλλα λόγια, μπορεί επίσης να αναρωτιέστε πού εξαφανίστηκε ο μαέστρος πίσω από το She Shoots, She Scores; Λοιπόν, τι γνώμη έχετε για ένα βουνό σε μια ελάχιστα γνωστή ασιατική χώρα; Καθώς εξέταζα το εσωτερικό μου τοπίο εκεί, ήταν ξεκάθαρο για μένα ότι χρειαζόμουν μια νέα πρόκληση. Παραδόξως, το βρήκα, με τη μορφή μιας ευκαιρίας να παίξω ποδόσφαιρο στο Champions League – με τους Shelburne …

Έφτασα στο ορεινό χωριό μετά από περίπου 9 ώρες πεζοπορίας ανάμεσα στα δέντρα και το bramble. Ένας Τατζίκος με πλησίασε και μου είπε να τον ακολουθήσω. Φυσικά γιατί όχι? Τι μπορεί να πάει στραβά;

Ήταν η ενδέκατη μέρα που βρέθηκα στα βουνά του Τατζικιστάν. Ο ατζέντης μου έψαχνε για την πιο ανταγωνιστική ομάδα που αναζητούσε ταξιδιωτικό μέσο. Η τσάντα των 25 κιλών μου ήταν μόνιμα εσοχή στον ώμο μου. Και τα πόδια μου τελικά τα πήγαν καλά με τα πολύ μικρά μισά παπούτσια τρεξίματος που αγόρασα.

Η ζωή ήταν… διασκεδαστική.

Κουρασμένος από τη σκέψη, ακολούθησα τον άντρα σε μια πολύ πολυτελή καλύβα, χτισμένη με ξύλα, πολύχρωμα υφάσματα και κλωστές. Παρόλο που η θερμοκρασία ήταν 35 βαθμούς (C, Αμερικανοί φίλοι μου, έβραζε!), μου έβαλε ένα φλιτζάνι ζεστό τσάι και ένα καρβέλι ψωμί ως δείπνο μετά το πικνίκ μου. Έβγαλε το τηλέφωνό του για να μου δείξει φωτογραφίες από μερικές αγελάδες που ήθελε να αγοράσει και σημείωσα την ημερομηνία – στην Ιρλανδία, η WNL επέστρεψε από διακοπές στη μέση της σεζόν.

Ίσως αναρωτιέστε τι έκανα; Γιατί δεν ήμουν στην Ιρλανδία, μαχόμενος και έτοιμος να συμμετάσχω στους συμπαίκτες μου στο Galway όταν επιστρέψουν στον αγωνιστικό χώρο; Λοιπόν, αυτή είναι μια μεγάλη ιστορία.

Έμμα Σταρ.

θήκες μαλλιών

Η σύντομη εκδοχή έχει ως εξής – μετά την εποχή του φθινοπώρου και τη σύντομη ανοιξιάτικη περίοδο στο Galway, βίωσα τα συνηθισμένα δεινά: ένιωσα ότι χρειαζόμουν έναν νέο μεταφορικό λόφο για να ανέβω. μεγαλύτερη πρόκληση. Αν και θεωρώ τη Δύση δεύτερο σπίτι μου, κανείς δεν πρέπει να εφησυχάζει.

Είστε αντικρουόμενοι. Είναι ένα υπέροχο μέρος. Πηγαίνεις στο ίδιο καφενείο, παραγγέλνεις το ίδιο λάτε γάλακτος βρώμης και συναντάς τους ίδιους ανθρώπους, λίγο πολύ, μέρα με τη μέρα. Η ευκολία της ρουτίνας και η ευγένεια των καθημερινών σας γνωριμιών δεν αξίζουν τίποτα. Είναι σαν ένα ζεστό φλιτζάνι μετά την έξοδο στη δυνατή βροχή για την οποία φημίζεται το Galway.

Αλλά με την πάροδο του χρόνου, υπάρχει ένα αντίθετο συναίσθημα: αυτή η εξοικείωση γίνεται πολύ «εύκολη». Η πρόκληση μετατρέπεται σε ξεκούραση. Και αρχίζεις να αναρωτιέσαι – τι άλλο υπάρχει; Πώς μπορώ να πιέσω τον εαυτό μου για να φτάσει στο επόμενο επίπεδο;

READ  ζωή σε μια κουβέρτα | Νέα, αθλητισμός, θέσεις εργασίας

Για να βγω πραγματικά από τη ζώνη άνεσής μου, αποφάσισα να κατευθυνθώ στο Τατζικιστάν και την Κιργιζία. Ταξίδευα μόνος μου στην Ευρώπη στο παρελθόν, κάνοντας πεζοπορία σε 35 χώρες όλα αυτά τα χρόνια, αλλά η Ασία ήταν νέα για μένα. Γιατί να μην επιλέξεις μερικά από τα λιγότερο επισκέψιμα μέρη, όπου ο τουρισμός είναι ανύπαρκτος και είσαι κυριολεκτικά το μόνο άτομο με ξανθά μαλλιά (αν και ασπρισμένα και σπαστά) που κάνεις παρέα για 4 εβδομάδες;

Το έκανα – και δεν υπήρχε τέτοιο μπλουζάκι για αγορά. Έπειτα από πεζοπορία χιλιάδων χιλιομέτρων, συναντήσεις δεκάδων φιλικών ανθρώπων, ερχόμενοι σε δύσκολες καταστάσεις και χωρίς τηλεφωνική εξυπηρέτηση για ένα μήνα, ήρθε η ώρα να ξαναμπείτε στον πολιτισμό. Ήρθε σε επαφή με τον ατζέντη μου που προσπαθούσε να μου χαλάσει το βιογραφικό με λίγη μαγεία.

Χωρίς σχέδια (ακόμα) και χωρίς ιδέα πού πήγαινα, αποφάσισα να πάω στο Λονδίνο για ανασυγκρότηση. Άρχισα να θυμάμαι πώς ήταν να κάνεις συνομιλίες στα αγγλικά. Και η προοπτική να φορέσω επιτέλους κάποια καινούργια ρούχα ήταν αρκετά δελεαστική – το βαμμένο από τη λάσπη παντελόνι πεζοπορίας είχε μείνει στα σκουπίδια του δωματίου του ξενοδοχείου Kyrzgz, δικαίως.

Σε αυτό το σημείο, είμαι αρκετά εξοικειωμένος με την άσκηση: να επιστρέψω στην προπόνηση, να χρησιμοποιήσω έναν από τους τοπικούς αστροναύτες, να συμμετάσχω σε ένα γυμναστήριο, να επιστρέψω σε ποδοσφαιρική φόρμα, όποιο κι αν είναι το επόμενο βήμα μου. Και χτύπησα μερικές παμπ στην πορεία — εννοώ, έπρεπε απλώς να εκμεταλλευτώ έναν πρωτόγνωρο καύσωνα που σάρωσε την αγγλική πρωτεύουσα ενώ έκανα προπόνηση εκεί.

Η καθημερινή ρουτίνα του γυμναστηρίου, των καφέ, του γηπέδου ποδοσφαίρου και της παμπ ήταν εξίσου εξαιρετική για (α) να αποκτήσετε φόρμα. (β) να εξαντλήσω τον τραπεζικό μου λογαριασμό και (γ) να προκαλέσω το συκώτι μου με τις διακυμάνσεις, να μην πίνω ούτε μια γουλιά αλκοόλ στην Ασία τον προηγούμενο μήνα. Αλλά η ουσία ήταν πάντα η ίδια: Αποκτήστε μια καμπυλωτή σιλουέτα, ετοιμάστε τις βαλίτσες σας και προετοιμαστείτε για τη μεγάλη κλήση από τον αντιπρόσωπο.

Τσάμπιονς Λιγκ

Για πολλούς άλλους ξένους που προσπαθούν να παίξουν σε χώρες σε όλο τον κόσμο, ξέρετε πόσο φευγαλέες μπορεί να είναι οι ευκαιρίες. Μια μέρα, μπορεί να λάβετε ένα τηλεφώνημα από έναν προπονητή και δύο ημέρες αργότερα, το μέρος έχει κλείσει. Ή, σας πρόσφερα ένα μέρος, έστειλα ένα συμβόλαιο και μετά το ακύρωσα. Παραγγείλετε Deliveroo καθ’ οδόν και μετά ο οδηγός τρώει το δείπνο σας. εγκληματίας.

Μετά μια έκπληξη. Κάποια συγκροτήματα έπαιζαν – αλλά όταν το σκέφτηκα, η πανταχού παρούσα, “next level” επιλογή που έψαχνα ήταν η καλύτερη επιλογή, αποδείχτηκε ότι ήταν στην αυλή μου.

READ  Ζυμπέκου και Μπουζούκι απονεμήθηκε το καθεστώς της «άυλης πολιτιστικής κληρονομιάς»

Ήταν παρέα εκεί έξω: μια μεγάλη ευκαιρία να παίξω στο Champions League και να παλέψω για μια θέση στην ομάδα. Με τον “Enemy” – Shelburne!

Μην με παρεξηγήσετε, αψηφώντας τις άλλες δυνατότητες που είχα – που περιελάμβαναν μια ομάδα κορυφαίου πρωταθλήματος στη Βοσνία, ηλιόλουστο καιρό στο νησί της Κύπρου και την υπόσχεση για μια τρίτη θέση με μια ομάδα στην Ελλάδα – δεν ήταν εύκολη απόφαση. Προσθέστε σε αυτό την αγάπη που είχα για τη Δυτική Ιρλανδία, και έγινε μια δύσκολη επιλογή που απαιτούσε ώρες σκέψης, τις απαραίτητες τηλεφωνικές συνομιλίες με τους γονείς μου (ναι, είμαι 28 και συνεχίζω να μιλάω μαζί τους στο τηλέφωνο σχεδόν κάθε μέρα), και μια αμερόληπτη άποψη.

Και το πιο σημαντικό, δεν νομίζω ότι φαίνομαι καλά στα κόκκινα.

Ωστόσο, εδώ είμαι. Έπρεπε να αφήσω στην άκρη τα προσωπικά μου συναισθήματα για την καριέρα μου και να πάρω την καλύτερη απόφαση για την καριέρα μου, όπως και πολλοί άλλοι παίκτες, άνδρες και γυναίκες, που εξακολουθούν να προσπαθούν να παίζουν σε καλύτερες ομάδες και σε καλύτερα πρωταθλήματα, παρόλο που οι πιθανότητες μειώνονται. Μεγαλώνοντας (αν είχα ένα ευρώ κάθε φορά που άκουγα το “Σου έμειναν μόνο λίγα χρόνια”). Στο τέλος, ένιωσα ότι δεν είχα άλλη επιλογή από το να αδράξω αυτή την ευκαιρία και να τρέξω μαζί της.

Ένιωσα λίγο καλύτερα, όταν -λίγες μόλις μέρες αργότερα- ένας από τους πιο εστεμμένους αθλητές όλων των εποχών υπέγραψε τον Shiels. Θυμάται κανείς την Heather O’Reilly; Ο 3 φορές χρυσός Ολυμπιονίκης και παγκόσμιος πρωταθλητής (κέντρο φωτογραφίας πάνω) ανέβηκε στο Tulka Park δύο μέρες αφότου έφτασα εκεί, φέρνοντας την αίσθηση του επαγγελματισμού και της έντασης που χρειαζόμαστε αυτήν τη στιγμή και πηγαίνοντας στο Champions League σε δύο εβδομάδες.

Μιλήστε για το επόμενο επίπεδο σας! Αυτό ήταν περισσότερο από ό,τι θα μπορούσα να ελπίζω.

ΤΡΟΠΟΣ ΖΩΗΣ

Το παιχνίδι των γυναικών βελτιώνεται. Αυτό είναι δεδομένο. Τα επίπεδα παιχνιδιού, δημοσιότητας, τηλεθέασης και ανταγωνιστικότητας έχουν αυξηθεί τα τελευταία χρόνια. Πάρτε το WNL – οι παίκτες έρχονται από παντού για να συμμετάσχουν στο πρωτάθλημα, οποιαδήποτε ομάδα μπορεί να κερδίσει οποιαδήποτε δεδομένη ημέρα και οι “χαμηλότερες” ομάδες συχνά δίνουν στις κορυφαίες ομάδες μια προσπάθεια για τα χρήματά τους.

Αυτό συμβαίνει γιατί οι παίκτες πάντα πιέζουν τον εαυτό τους. Ψάχνω για το επόμενο επίπεδο.

Αναζητούν την επόμενη πρόκληση, το επόμενο μεγάλο τηλεφώνημα και την επόμενη ευκαιρία που μπορεί να τους βοηθήσει να φτάσουν στο καλύτερό τους επίπεδο στο ποδόσφαιρο. Για κάποιους, μπορεί να είναι γηπεδούχος ομάδα μετά την επιστροφή από τραυματισμό. Για άλλους, μπορεί να είναι μια κλήση από μια ομάδα στην Πρέμιερ Λιγκ. Αλλά ένα πράγμα είναι το ίδιο – οι παίκτες στο γυναικείο παιχνίδι ανυπομονούν, δυναμώνουν και βελτιώνονται.

READ  Λίβερπουλ 3-1 Οσασούνα: Ο Ρομπέρτο ​​Φιρμίνο πετυχαίνει δύο γκολ και υπογράφει τους Κόκκινους στην προετοιμασία με μια εύκολη νίκη | ποδοσφαιρικά νέα

Με την πρόσφατη ιστορική νίκη της Αγγλίας στην Ευρωζώνη, θα δούμε την άνοδο του γυναικείου ποδοσφαίρου να συνεχίζεται. Η ελπίδα είναι ότι τα μαθηματικά θα συνεχίσουν να έχουν περισσότερη δημοσιότητα, περισσότερο σεβασμό, περισσότερες ευκαιρίες και περισσότερη έκθεση. Η Jill Scott και η Elaine White αφηγήθηκαν ιστορίες ότι δεν είχαν κανέναν να κοιτάξουν καθώς μεγάλωναν – και τώρα είναι οι ήρωες που λαχταρούσαν τόσο πολύ ως παιδιά.

Ο κόσμος ως σύνολο πρέπει να αρχίσει να αντιμετωπίζει το γυναικείο ποδόσφαιρο ως επαγγελματικό άθλημα. Οι γυναίκες παίκτριες θα πρέπει να επικεντρωθούν στην καριέρα τους, να απαιτήσουν ό,τι είναι καλύτερο για αυτές και να μην ζητήσουν συγγνώμη για αυτό. Μια γυναίκα αξίζει να τη φροντίζουν γιατί αφιερώνει τον χρόνο, την ενέργεια και την αγάπη της σε ένα άθλημα που είναι πολύ περισσότερο από ένα απλό άθλημα – είναι ένας τρόπος ζωής.

Τουλάχιστον αυτή ήταν η σκέψη μου όταν έκανα το ντεμπούτο μου με τους Shels, Wednesday vs. Bohs. Ως παίκτης που στοχεύει να συνεχίσει να παίζει για όσο το δυνατόν περισσότερο, προπονείται εκτενώς εκτός σεζόν και του αρέσει να βοηθά όποια ομάδα κι αν βρίσκομαι, το να μοιράζομαι το γήπεδο με μερικούς από τους καλύτερους παίκτες της χώρας είναι τεράστια τιμή. Και φορέστε το κόκκινο κιτ, επίσης.

Το παν είναι να πιέσετε τον εαυτό σας για να βρει το νέο επόμενο επίπεδο – και να εργαστεί δύο φορές πιο σκληρά μόλις φτάσετε σε αυτό.

Νιώθω ωραία που επιστρέφω…

Η Emma Starr είναι από τη Φιλαδέλφεια των ΗΠΑ. Ολοκλήρωσε πρακτική στη Διεθνή Ακαδημία Ποδοσφαίρου του Μάντσεστερ μετά την αποφοίτησή της από το Πανεπιστήμιο George Mason, στο Fairfax της Βιρτζίνια, το 2016. Έπαιξε ποδόσφαιρο στο Ηνωμένο Βασίλειο, τις ΗΠΑ, την Ιρλανδία, τη Δανία και την Αυστρία. Εντάχθηκε στο Galway WFC το 2018 για να παίξει επαγγελματικό ποδόσφαιρο και έπαιξε για μια σεζόν με τη West. Μετά από αυτό, υπέγραψε στην FFC Vorderland στην Αυστρία και έπαιξε για μια σεζόν εκεί, συμμετέχοντας σε 17 αγώνες πρώτης ομάδας. Επέστρεψε στο Galway πέρυσι, και έγινε μια από τις πιο σημαντικές παίκτριες της ομάδας. Υπέγραψε ξανά για τη σεζόν 2022. Η Έμμα είναι δημοσιογράφος και συγγραφέας εκτός από προπονήτρια δύναμης και προετοιμασίας.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.