Αυτός ο εξωπλανήτης είναι ο πολύ παράξενος τρίτος ξάδερφος της Γης

0
Αυτός ο εξωπλανήτης είναι ο πολύ παράξενος τρίτος ξάδερφος της Γης

Εξετάζοντας εικόνες από ένα μεγάλο τηλεσκόπιο στην Ισπανία, μια ομάδα κυρίως Ευρωπαίων αστρονόμων βρήκε αυτό που φαίνεται να είναι ένας πολύ σπάνιος τύπος εξωπλανήτη που απέχει 31 έτη φωτός από τη Γη.

Μια ομάδα με επικεφαλής την Diana Kosakowski, μια αστρονόμο στο Ινστιτούτο Αστρονομίας Max Planck στη Γερμανία, έγραψε: Μια μελέτη με κριτές, η τελευταία έκδοση του οποίου εμφανίστηκε στο διαδίκτυο στις 2 Φεβρουαρίου. Η μελέτη θα δημοσιευθεί στο περιοδικό Αστρονομία και αστροφυσική.

Ο Wolf 1069b θα μπορούσε να είναι ο ξάδερφος της Γης. Αλλά αν συμβαίνει αυτό, αυτό είναι το παράξενο τρίτο ξάδερφο που θα αποφεύγατε σε μια οικογενειακή επανένωση. Ναι, φαίνεται να είναι το σωστό μέγεθος, θερμοκρασία και εγκατάσταση για να γίνει ένα καλό σπίτι για τη ζωή όπως το ξέρουμε. Αλλά το Wolf 1069 b φαίνεται να περιστρέφεται με τη σωστή ταχύτητα για να κρατά την ίδια πλευρά στραμμένη προς το αστέρι του ανά πάσα στιγμή. Αυτό σημαίνει ότι υπάρχει σταθερό φως ή σταθερό σκοτάδι ανάλογα με το μισό του πλανήτη που ζείτε. Είναι επίσης περίεργο το γεγονός ότι ο Wolf 1069 b μπορεί να είναι μόνος στο αστρικό του σύστημα. Δεν υπάρχουν γειτονικοί πλανήτες. Ούτε φεγγάρι να τους κάνει παρέα.

Με ένα μείγμα οικειότητας και καθαρής αποξένωσης, ο Wolf 1069 είναι μοναδικός μεταξύ των εξωπλανητών. Φανταστείτε τη Γη, αλλά αφαιρέστε τον κύκλο ημέρας-νύχτας, ερευνήστε τη Σελήνη και ερευνήστε όλους τους κοντινούς πλανήτες στον νυχτερινό ουρανό.

Ένας σούπερ εξωπλανήτης θα μπορούσε να μας βοηθήσει να επαναπροσδιορίσουμε αυτό που θεωρούμε κατοικήσιμο πλανήτη. «Το Wolf 1069 b είναι μια αξιοσημείωτη ανακάλυψη που θα επιτρέψει την περαιτέρω εξερεύνηση της κατοικιμότητας των πλανητών με γήινη μάζα», έγραψε η ομάδα του Kosakowski.

χρώμα εκτός χώρου

Η Kosakowski και οι συνεργάτες της ανακάλυψαν τον Wolf 1069b σε δεδομένα που συνέλεξε το όργανο Carmenis στο τηλεσκόπιο 11,5 ποδιών στο Παρατηρητήριο Calar Alto στην Ισπανία. Το Carmenes — το οποίο κυκλοφόρησε το 2016 — ανιχνεύει τις χρωματικές αλλαγές ενός πολύ απομακρυσμένου αντικειμένου στο διάστημα.

Αυτές οι μετατοπίσεις, τα αποτελέσματα αλλαγών που μοιάζουν με ακορντεόν στα μήκη κύματος του φωτός που ανακλάται από ένα αντικείμενο, μπορούν να υποδεικνύουν την κίνηση αυτού του αντικειμένου σε σχέση με τον παρατηρητή. Ένα αντικείμενο που αλλάζει χρώμα με συγκεκριμένους τρόπους, σε συγκεκριμένες χρονικές περιόδους, μπορεί να είναι ένας πλανήτης.

READ  Οι νεκροί δορυφόροι Starlink θα μπορούσαν να οδηγήσουν σε καταστροφή του όζοντος: μελέτη

Αναλύοντας εικόνες που τράβηξε ο Καρμένης μεταξύ 2017 και 2020, η ομάδα του Kosakowski — συμπεριλαμβανομένων επιστημόνων από την Κύπρο, τη Γερμανία, την Ισπανία και τις Ηνωμένες Πολιτείες — παρατήρησε κάτι περίεργο. Τα φασματικά μοτίβα δείχνουν έναν μοναχικό πλανήτη που περιστρέφεται γύρω από το νάνο αστέρι Wolf 1069.

Ο πλανήτης φαίνεται να έχει περίπου το ίδιο μέγεθος με τη Γη και παρόμοια σε σύνθεση. Δηλαδή βραχώδης παρά αέριος. Εξίσου σημαντικό, το Wolfe 1069b περιφέρεται γύρω από το αστέρι χαμηλής μάζας του σε απόσταση περίπου 650.000 μιλίων, τοποθετώντας το στην «κατοικήσιμη ζώνη» του άστρου. Ακριβώς αρκετά κοντά για να διατηρήσετε μια ζεστή θερμοκρασία – και επομένως πιθανή ζωή.

Wolf 1069 όπως φαίνεται από έρευνα του Sloan Digital Sky.

Wikimedia Commons

Οι επιστήμονες έχουν εντοπίσει περισσότερους από 5.000 εξωπλανήτες. Δεν είναι πολλά από αυτά το μέγεθος της Γης Και στην κατοικήσιμη ζώνη των αστεριών τους. Στην πραγματικότητα, μόνο 20 επιβεβαιωμένοι εξωπλανήτες πληρούν αυτά τα κριτήρια. Μεταξύ αυτών, το Wolf 1069b είναι το έκτο πιο κοντά στη Γη.

Όντας όλα τα πράγματα ίσα, ο Wolf 1069 b θα πρέπει να είναι μία από τις κορυφαίες προτεραιότητες, καθώς οι επιστήμονες ψάχνουν στο σύμπαν για σημάδια εξωγήινης ζωής και φτιάχνουν μια λίστα με κατοικήσιμους πλανήτες που οι απόγονοί μας θα μπορούσαν τελικά να αποικίσουν. Αλλά το Wolf 1069 b έχει μερικά περίεργα χαρακτηριστικά. Ο πλανήτης φαίνεται να περιστρέφεται γύρω από τον άξονά του με τον ίδιο ρυθμό που περιστρέφεται ο ίδιος ο πλανήτης γύρω από το αστέρι του. Με άλλα λόγια, ο ίδιος μισός πλανήτης είναι πάντα στραμμένος προς τον ήλιο. Υπάρχει αέναη νύχτα στην μακρινή πλευρά και αέναη μέρα στην κοντινή πλευρά.

Αυτό δεν σημαίνει ότι το Wolf 1069 b δεν μπορεί να υποστηρίξει τη ζωή. Αυτός αυτή Κάνω Θέλω να πω, είναι μάλλον ακατοίκητα – και μόνο από είδη που μπορούν να προσαρμοστούν στο φως ή στο σκοτάδι όλο το εικοσιτετράωρο.

Γιγαντιαίο αποτέλεσμα

Υπάρχει επίσης το γεγονός ότι δεν υπάρχουν σαφείς ενδείξεις ότι άλλοι πλανήτες βρίσκονται σε τροχιά γύρω από το αστέρι του Wolf 1069. Αυτό είναι πραγματικά σπάνιο. Τόσο σπάνιο που η ομάδα του Kossakowski υπέθεσε ότι μπορεί να υπήρχε τουλάχιστον ένας άλλος πλανήτης στο σύστημα – αλλά πριν από πολύ καιρό, συγκρούστηκαν με τον Wolf 1069 b. «Το Wolf 1069 b πιθανότατα είχε ιστορικό βίαιου σχηματισμού», έγραψαν οι επιστήμονες.

READ  Εκπληκτικό πείραμα που δείχνει βομβιστές να «παίζουν» με τα πράγματα

Αυτός ο τύπος πλανητικής σύγκρουσης – η λεγόμενη “γιγαντιαία σύγκρουση” – είναι στην πραγματικότητα πολύ συνηθισμένος στους πρώτους αιώνες του σχηματισμού του αστρικού συστήματος. Μια πιθανή γιγάντια σύγκρουση μεταξύ της Γης και ενός μακροχρόνιου πλανήτη πριν από 4,5 δισεκατομμύρια χρόνια μπορεί να έχει αναδιαμορφώσει τον τότε νεαρό πλανήτη μας.

Οι κολοσσιαίες συγκρούσεις είναι αφάνταστα καταστροφικές. Αλλά μπορεί επίσης να είναι μαζικά παραγωγικό όταν η παροιμιώδης σκόνη έχει κατακαθίσει, εκατομμύρια χρόνια μετά την πρόσκρουση.

Αυτό ισχύει ιδιαίτερα με τη γη. «Νομίζω ότι οι επιπτώσεις δημιούργησαν μια μεγάλη ποικιλία περιβαλλόντων στη Γη, συμπεριλαμβανομένων των ίδιων των ηπείρων, που τελικά επέτρεψαν σε πολύπλοκους μικροοργανισμούς να εξελιχθούν», δήλωσε ο Τιμ Τζόνσον, γεωλόγος στο Πανεπιστήμιο Curtin στην Αυστραλία, ο οποίος δεν συμμετείχε στη μελέτη. Το Daily Beast.

Μια σύγκρουση αυτού του μεγέθους θα μπορούσε επίσης να στείλει τεράστιες ποσότητες συντριμμιών στην τροχιά του μεγαλύτερου πλανήτη. συντρίμμια που, με την πάροδο του χρόνου, μπορούν να συσσωρευτούν και να σχηματίσουν ένα φεγγάρι. Προφανώς έτσι σχηματίστηκε το φεγγάρι μας.

Το άλλο περίεργο πράγμα για το Wolf 1069 b είναι ότι ο πλανήτης φαίνεται να έχει ωφεληθεί από όλη τη γεωλογική ανάμειξη από μια φαινομενική γιγάντια σύγκρουση, αλλά όχι Έχουμε ένα φεγγάρι που μπορούμε να το δούμε με τα τηλεσκόπια μας. Το φεγγάρι μπορεί να υπάρχει, αλλά δεν το έχουμε βρει ακόμα. Ή ίσως ένα φεγγάρι που δεν σχηματίστηκε ποτέ και, έχοντας ρουφήξει όλους τους πλανητικούς γείτονές του, ο εξωπλανήτης είναι πραγματικά μόνος στη γωνία του γαλαξία.

Η απουσία του φεγγαριού έχει μερικά υπέροχα αποτελέσματα. Το φεγγάρι μας τραβά τους ωκεανούς μας με τη βαρύτητά του, δημιουργώντας έτσι τις παλίρροιες μας. Πριν από δισεκατομμύρια χρόνια, οι παλίρροιες επανειλημμένα κόβουν βραχείς υδρόβιους οργανισμούς σε ξηρά, αναγκάζοντάς τους να προσαρμοστούν. «Φαίνεται ότι η μετατόπιση των επιφανειακών υδάτων από τις παλίρροιες… βοήθησε τη ζωή στη Γη να αναδυθεί από τους ωκεανούς», είπε στο The Daily Beast ο Thomas Fuches, αστρονόμος στο Goddard Space Flight Center της NASA στο Μέριλαντ και μέλος της ομάδας του Kosakowski.

Για να είμαστε σαφείς, η εξέλιξη είναι θεωρητικά δυνατή χωρίς παλίρροιες. «Δεν χρειάζεται να υπάρχει υπερφεγγάρι για να έχει ζωή ένας πλανήτης», είπε στο Daily Beast ο Rajdeep Dasgupta, πλανητικός επιστήμονας στο Πανεπιστήμιο Rice που δεν συμμετείχε στη μελέτη.

READ  Παρακολουθήστε μια δραπέτη μαύρη τρύπα να σκίζει το διάστημα αυτή τη στιγμή

Αυτές οι παλίρροιες, είπε ο Ντασγκούπτα, «σίγουρα θα επηρεάσουν την μετέπειτα εξέλιξη του πλανήτη». Είναι ένα αστροβιολογικό μπόνους. Έτσι, αν υπήρχε πραγματικά ζωή στο Wolf 1069 b, πιθανότατα ακολούθησε μια πολύ διαφορετική εξελικτική πορεία από τη ζωή στη Γη.

Σάρωση του μέλλοντος

Η ομάδα του Κοσακόφσκι μάλλον κάνει λάθος βέβαια. Όλα όσα γνωρίζουμε επί του παρόντος για το Wolf 1069 b, τα πήραμε από μερικές πολύχρωμες αλλά ασαφείς εικόνες. Καθώς τα τηλεσκόπια μας βελτιώνονται, το ίδιο βελτιώνονται και τα δεδομένα μας. Μπορεί να ανακαλύψουμε ότι κάναμε λάθος για τον μισοσκοτεινό αλλά προφανώς κατοικήσιμο πλανήτη.

Ο Fauchez είναι ιδιαίτερα πρόθυμος να επιβεβαιώσει εάν το Wolf 1069 b είναι πραγματικά ένα b από μόνο του. «Οι μελλοντικές έρευνες του Wolf 1069 b θα μπορούσαν να αναζητούν έναν εσωτερικό πλανήτη μέσα στο σύστημα», είπε, σημειώνοντας ότι ο εξωπλανήτης Proxima Centauri b φαινόταν να είναι μόνος μέχρι που μια έρευνα παρακολούθησης εντόπισε έναν κοντινό πλανήτη.

Από την άλλη πλευρά, αυτές οι μελλοντικές έρευνες μπορούν να ανακαλύψουν τον εαυτό τους περισσότερο Παράξενα πλανητικά χαρακτηριστικά. Η Kosakowski και οι συνεργάτες της τονίζουν ότι ένας πλανήτης χωρίς φεγγάρι και παλίρροιες «θα μπορούσε να οδηγήσει σε μοναδικά μονοπάτια ατμοσφαιρικής κυκλοφορίας» που προς το παρόν μπορούμε μόνο να μαντέψουμε.

Στη Γη, για παράδειγμα, Έχει την τάση να βρέχει περισσότερο Όταν το φεγγάρι βρίσκεται ψηλά στον ουρανό, η βαρύτητα του παραμορφώνει ελαφρώς την ατμόσφαιρά μας. Στο Wolf 1069 b, μπορεί να μην υπάρχει φεγγάρι για να επηρεάσει τα καιρικά μοτίβα.

Αυτήν τη στιγμή, το Wolf 1069 b φαίνεται πραγματικά παράξενο αλλά απόλυτα κατάλληλο για να ζήσει για εμάς ή για κάποιο εξωτικό είδος. Περαιτέρω μελέτη θα μπορούσε να το κάνει να φαίνεται πιο βιώσιμο ή λιγότερο. Ίσως μοιάζει λιγότερο με την παράξενη τρίτη ξαδέρφη της Γης και περισσότερο σαν αδερφή. Ή ίσως δεν ανήκετε καθόλου στην οικογένεια.

Σε κάθε περίπτωση, θα πρέπει να μάθουμε περισσότερα σύντομα. Ο Φούχες είπε ότι αυτός και οι συνάδελφοί του έχουν ήδη συντάξει ένα σχέδιο για να διερευνήσουν περαιτέρω τον εξωγήινο εξωπλανήτη.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *