Αφιέρωμα στον Ντάνιελ Στάριτζ, τον θρύλο της Πρέμιερ Λιγκ

Τα τελευταία χρόνια της καριέρας του Daniel Sturridge ήταν επώδυνα, κυριολεκτικά και μεταφορικά: τραυματισμοί. Απαγορευμένες αποτυχημένες μετακινήσεις στοιχημάτων στην Τουρκία και την Αυστραλία. Το σενάριο θα μπορούσε να το είχε γράψει Έλληνας τραγικός.

Αλλά όταν ανατρέχουμε στην καριέρα του Στάριτζ τα επόμενα χρόνια, καλό θα ήταν να θυμόμαστε ότι μάλλον μιλάμε για τον πιο φυσικά προικισμένο και χαριτωμένο Άγγλο ποδοσφαιριστή της γενιάς του.

Τον Οκτώβριο του 2021, ο Sturridge ανακοίνωσε ότι θα μετακομίσει στην Αυστραλία για να ενταχθεί στην Perth Glory στην A-League. Πριν κλωτσήσει την μπάλα εκεί μέσα, ήταν αρκετά ξεκάθαρο ότι η κίνηση ήταν ισοδύναμη με μπάλα ποδοσφαίρου όταν σηκώνει μια καρέκλα και παραγγέλνει ένα μεγάλο σκωτσέζικο στο σαλόνι της τελευταίας ευκαιρίας.

Μετά την αποχώρησή του από τη Λίβερπουλ το 2019, ο Στάριτζ εντάχθηκε στην Τραμπζονσπόρ στην τουρκική Super League. Και αρχικά τα πράγματα πήγαιναν καλά, αφού στα πρώτα του δεκαέξι ματς πέτυχε επτά γκολ. Αλλά ήταν μια ξαφνική και περιστασιακή ρίψη τον επόμενο Μάρτιο.

Γιατί? Αποδείχθηκε ότι είχε παραβιάσει τους κανόνες του στοιχήματος λέγοντας στον αδελφό του μια επικείμενη μετακόμιση στη Σεβίλλη και του απαγόρευσε τέσσερις μήνες ποδοσφαιρικό αποκλεισμό, αν και η μεταγραφή δεν υλοποιήθηκε ποτέ.

Στη συνέχεια πέρασε περισσότερο από ένα χρόνο εκτός παιχνιδιού, κάτι που είναι πολύ μεγάλο για κάθε παίκτη, αλλά μια αιωνιότητα για έναν 31χρονο με το ρεκόρ τραυματισμών του.

Ωστόσο, ο πρόεδρος του συλλόγου Perth Glory, Tony Sage, περιέγραψε τον πρώην διεθνή Άγγλο διεθνή ως «μία από τις μεγαλύτερες μεταγραφές όχι μόνο στην ιστορία της Glory, αλλά και στην ιστορία της A-League».

Ο Sturridge σίγουρα έβγαζε τους σωστούς ήχους επίσης. «Μπαίνω εκεί ως ταπεινός άνθρωπος», είπε, «και άφησε την περηφάνια μου στην πόρτα». “Δεν είμαι εκεί για διακοπές. Είμαι εκεί για να παίξω ποδόσφαιρο. Είμαι εκεί για να δώσω τον καλύτερό μου εαυτό.”

Έξι μήνες αργότερα όμως -μετά από ένα ξεκίνημα, πέντε δευτερεύοντες αγώνες και κανένα γκολ- ο Στάριτζ είχε φύγει.

Ο Διευθύνων Σύμβουλος της Glory, Tony Pignata, δήλωσε στο The Global Game, “Ήταν μια απογοήτευση. Είχαμε μεγάλες ελπίδες όταν υπογράψαμε τον Daniel. Δεν λειτούργησε.”

“Από άποψη μάρκετινγκ, το πρώτο παιχνίδι, είχαμε 18.000 backpackers που έφτασαν και έκαναν διαφημιστική εκστρατεία. Μετά, δυστυχώς, τραυματίστηκε… και κανείς δεν τον έχει δει από τότε.”

Αυτή η τελευταία πρόταση είναι η ιστορία του τελευταίου μέρους της καριέρας του σε έναν μικρόκοσμο. Αν όμως αυτή είναι η εικόνα του Στάριτζ που έχει μείνει στην ποδοσφαιρική συλλογική συνείδηση ​​όταν κλήθηκε επίσημα σήμερα, θα ήταν άδικο.

Ο Sturridge ήταν ένα πρώιμο ταλέντο, προερχόμενος από τις τάξεις της προ-Thaksin Shinawatra, πριν από το Abu Dhabi ενσάρκωση της Manchester City. Έκανε το ντεμπούτο του όταν ήταν 18 ετών τον Φεβρουάριο του 2007 ως αντικαταστάτης του Γεώργιου Σαμαρά.

READ  Καλύτερα αργά από ό, τι όχι, ο Frank Johnson του Ρόκφορντ έχει γίνει ένα παιχνίδι στο Νότο

Οι επόμενοι μήνες θα είναι σημάδι για το τι θα ακολουθήσει, καλό και κακό.

Ο Sturridge υπέστη σύντομα έναν τραυματισμό στον μηρό που σταμάτησε προσωρινά την ανάπτυξή του, αλλά μετά την επιστροφή του, σημείωσε το πρώτο του επαγγελματικό γκολ με ένα στυλ που περιείχε όλο το ταλέντο τυλιγμένο στο αριστερό του παπούτσι, χτυπώντας το βόλεϊ με το πόδι του. Στον αγώνα του Κυπέλλου Αγγλίας με τη Σέφιλντ Γιουνάιτεντ.

Ήταν το πρώτο από τα πολλά σπουδαία γκολ που έκανε το highlight του ένα από τα πιο όμορφα αισθητικά παιχνίδια.

Αν και δεν κατάφερε να παραμείνει σε φόρμα ή επαγγελματίας σεζόν με τη σεζόν, ο Sturridge ήταν όμορφος και καταστροφικός στα καλύτερά του.

Στην πρώτη του σεζόν μετά την απότομη μετακίνησή του στην Τσέλσι, έπρεπε να ανταγωνιστεί τους Nicolas Anelka και Didier Drogba για τον ρόλο του βασικού επιθετικού, αλλά εμφανίστηκε αρκετά για να κερδίσει το μετάλλιο της Premier League και σημείωσε τα υψηλότερα γκολ στη νικηφόρα εκστρατεία της Chelsea στο Κύπελλο Αγγλίας με τέσσερις. γκολ σε τέσσερις αγώνες.

Στη δεύτερη εκστρατεία του, η Τσέλσι έφερε τον Φερνάντο Τόρες, αλλά η μετακίνησή του ως δανεικός στη Μπόλτον του έδωσε την ευκαιρία να αποδείξει την αξία του.

Η Reebok φώτισε με οκτώ γκολ σε 12 αγώνες, με πιο χαρακτηριστικό ένα υπέροχο χτύπημα εναντίον της Γουέστ Χαμ τον Απρίλιο.

Την επόμενη σεζόν, είχε περισσότερες ευκαιρίες υπό τον Αντρέ Βίλας-Μπόας, αλλά οι περισσότερες από αυτές βγήκαν έξω, με αποτέλεσμα ο πατέρας του Μάικλ να εκφράσει την απογοήτευσή του δημόσια.

“Όταν ο Ντάνιελ παίζει στη φυσική του θέση, που είναι κεντρικός επιθετικός, θα δεις ίσως διπλασιάσει ή τριπλασιάσει τον παίκτη που βλέπεις να παίζει στα άκρα. Μπορεί να σου δείξει πολλά”, είπε στην Express.

Ο Στάριτζ ήταν λαμπρός όμως, όλες οι ικανότητες και η δημιουργικότητά του αποδεικνύονται καλύτερα από ένα από τα ξεχασμένα γκολ της Σάντερλαντ στην Πρέμιερ Λιγκ.

Απελευθερωμένος από τον Raoul Meirelles, ο Sturridge έτρεξε έναν προς έναν πριν ξεγελάσει τον Simon Mignolet και τον Wes Brown με τη φτέρνα ενός άνδρα που γεννήθηκε για να παίζει ποδόσφαιρο.

Εκείνη η εκστρατεία του έφερε ένα ακόμη μετάλλιο νικητή του Κυπέλλου Αγγλίας και τον πρώτο του τίτλο στο Champions League, αλλά έμεινε εκτός ομάδας της Τσέλσι στον περίφημο τελικό στο Μόναχο με τον Ράιαν Μπέρτραντ να προτιμάται έναντι του εξτρέμ από τον αναπληρωματικό του Βίλας-Μπόας, Ρομπέρτο ​​Ντι Ματέο.

READ  Η γενναία έκκληση του Jurgen Klopp Andy Robertson κατά της Atletico Madrid

Όταν ήρθε η ευκαιρία να μετακομίσει στο Λίβερπουλ και να συμμετάσχει στο πρότζεκτ του Μπρένταν Ρότζερς τον επόμενο Ιανουάριο, ο Στάριτζ την άνοιξε.

Κατά την άφιξή του, έκανε ξεκάθαρη τη θέση του. «Βλέπω τον εαυτό μου ως επιθετικό», είπε. Νομίζω ότι κάνω ό,τι καλύτερο εκεί έξω γιατί τα προσόντα μου, νομίζω, χρησιμοποιούνται καλύτερα ως κεντρικός επιθετικός».

Με τον Λουίς Σουάρες ήδη στον σύλλογο, δεν ήταν ξεκάθαρο πώς θα μπορούσε να λειτουργήσει. Όμως ο Ρότζερς βρήκε τον τρόπο, γράφοντας τη νέα του υπογραφή στο δίδυμο των επιθετικών σε διάταξη 4-3-1-2.

Ήταν μια εμπνευσμένη τακτική προσαρμογή που επικύρωσε τόσο τον Michael όσο και τον Daniel και έφερε 18 μήνες καθαρού, καθαρού χάους για τον Sturridge και τον Suarez, καθώς κάθε άμυνα σπαταλήθηκε αρκετά για να τους αντιμετωπίσει.

• • • •

ΔΙΑΒΑΣΤΕ: Γιορτάζουμε την κορύφωση 13-14 της Λίβερπουλ όταν ο Λουίς Σουάρες σκόραρε με κεφαλιά από 18 γιάρδες

• • • •

Ενώ ο Σουάρες έγινε πρωτοσέλιδο εκείνη την εποχή και τώρα παίρνει συχνά τα εύσημα για τις εντυπωσιακές εμφανίσεις της Λίβερπουλ εκείνη την περίοδο, ήταν η χημεία μεταξύ του και του Στάριτζ που έκανε την ομάδα τόσο ξεχωριστή.

Όπως ο Σίρερ χωρίς τον Σάτον ή ο Κόουλ χωρίς τον Γιόρκ, ο Ουρουγουανός έμπορος θα ήταν λιγότερο αποτελεσματικός χωρίς τη σύντροφό του. Ενώ ο Suarez παρείχε την αχαλίνωτη, ασταμάτητη δίψα του άνδρα για γκολ, ο Sturridge ήταν η κομψή τεχνική παρουσία στο πλευρό του.

Απλώς κοιτάξτε αυτήν την πάσα ασίστ από τον Sturridge στον Suarez από την εκτός έδρας νίκη της Liverpool με 6-3 επί της Cardiff τον Μάρτιο του 2014. Δεν υπάρχει απολύτως κανένας τρόπος να δείτε πόσο μακριά έχει φτάσει ο Suarez, ωστόσο ο Sturridge ξέρει ότι ο συμπαίκτης του θα είναι Εκεί που στέλνει βιαστικά νόστιμα τρόπος.

Φυσικά, υπήρχαν και πολλά δικά του γκολ.

Ο βομβιστής, μεγάλης εμβέλειας, έκοψε τις μαργαρίτες εναντίον της Μάντσεστερ Σίτι σε εκείνο το πρώτο μισό της σεζόν. Προσπάθειες του Ρομάριο κόντρα σε Άστον Βίλα και Φούλαμ. Ο Brilliant Hunters χτύπησε στο πίσω μέρος του κεφαλιού εναντίον της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ αργότερα εκείνο το έτος.

READ  Ο Στέφανος Τσιτσιπάς νικά τον Άντι Μάρεϊ στον συναρπαστικό εναρκτήριο αγώνα του US Open

Το καλύτερο από όλα ήταν δύο δοκάρια κόντρα στη Γουέστ Μπρόμιτς και την Έβερτον, δύο γκολ για ένα καλά κουρδισμένο όργανο και ένα αμυντικό διαχωρισμό βαθμονομημένο για απόδοση με σαγηνευτική ακρίβεια.

Αλλά όπως όλα τα καλά εργαλεία, ο Sturridge ήταν ευαίσθητος και, αφού έφτασε στο διεθνές αποκορύφωμά του με την Αγγλία εκείνο το καλοκαίρι, σκοράροντας την ισοφάριση των Τριών Λιονταριών εναντίον της Ιταλίας στο Manaus, άρχισε να παραπαίει.

Οι τραυματισμοί τον άφησαν περιορισμένο σε μόλις 36 αγώνες Premier League τις επόμενες πέντε σεζόν.

Υπήρχαν υπέροχες στιγμές που περιείχαν αυτές οι σεζόν, συμπεριλαμβανομένης μιας φρικιαστικής προσπάθειας για την ήττα της Λίβερπουλ στον τελικό του Γιουρόπα Λιγκ το 2016 από τη Σεβίλλη, αλλά κυρίως απογοήτευση με μυϊκή κόπωση και παράπονα στα ισχία που οδήγησαν σε χαμένα δεκάδες παιχνίδια.

Όταν ο Γιούργκεν Κλοπ του έριξε μια κλεφτή ματιά, λέγοντας ότι ο Στάριτζ έπρεπε να «μάθει τι είναι έντονος πόνος ή τι είναι απλώς πόνος», μάλλον ήταν από απογοήτευση και όχι από μίσος. Ο Κλοπ ήξερε πόσο καλός μπορούσε να είναι ο Στάριτζ και ότι δεν μπορούσε να τον κάνει να ταιριάζει, ήταν τόσο θυμωμένος που έφυγε τρέχοντας.

Ο Στάριτζ έκανε επτά εμφανίσεις στην εκστρατεία των Reds το 2019 στο Champions League, και έγινε ο πρώτος παίκτης που κέρδισε το Champions League με δύο αγγλικούς συλλόγους.

Αλλά όταν έφυγε εκείνο το καλοκαίρι, ένιωσα ότι είχε φύγει με περισσότερα γκρίνια παρά μπαμ.

Ωστόσο, ο Κλοπ ενθουσιάστηκε στους επαίνους του. «Ο Ντάνιελ έχει κερδίσει το δικαίωμα να θεωρείται μία από τις μεγαλύτερες Λίβερπουλ της σύγχρονης εποχής», είπε ο Γερμανός.

“Είναι μια από τις καλύτερες ομάδες που έχω δει ποτέ στη ζωή μου. Βάζει γκολ που πιστεύεις ότι μπορούν και δεν πρέπει να είναι δυνατά.”

Έτσι πρέπει να κοιτάξουμε πίσω. Ένας παίκτης έκανε το αδύνατο να φαίνεται φυσικό, έστω και για σύντομο χρονικό διάστημα.

με Τζόσουα Λόου


Περισσότερα από το Planet Football

8 πρωταθλητές από τη Λίβερπουλ έφυγαν για τίποτα από το Άνφιλντ: Ορίτζι, Τζέραρντ, Φάουλερ…

Οι 10 κορυφαίες συνεργασίες στην αγγλική Premier League, παρουσίασαν οι Cole, Suarez, Henry

Μπορείτε να ονομάσετε κάθε παίκτη που θα σκοράρει περισσότερα από 20 γκολ σε μία σεζόν στο PL;

που είναι τώρα? Η αποστολή της Αγγλίας για το ντεμπούτο του Γουέιν Ρούνεϊ

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.