Γιατί ένα διαστημικό σκάφος της NASA θα συγκρουστεί με έναν αστεροειδή | Ειδήσεις, αθλήματα, δουλειές

Αυτή η εικόνα που έγινε διαθέσιμη από το Johns Hopkins APL και τη NASA απεικονίζει το DART probe της NASA, στο δεξί προσκήνιο, και τον LICIACube της Ιταλικής Διαστημικής Υπηρεσίας (ASI), κάτω δεξιά, στο σύστημα του Διδύμου πριν από τη σύγκρουση με τον αστεροειδή Δήμορφο, αριστερά. Το DART αναμένεται να αρχίσει να εστιάζει στον αστεροειδή τη Δευτέρα, 26 Σεπτεμβρίου 2022, με σκοπό να τον χτυπήσει μετωπικά στα 14.000 mph. Η πρόσκρουση θα πρέπει να είναι αρκετή μόνο για να ωθήσει τον αστεροειδή σε μια ελαφρώς πιο σφιχτή τροχιά γύρω από τους συντρόφους του διαστημικούς βράχους. (Steve Gribbin/Johns Hopkins APL/NASA μέσω AP)

CAPE CANAVERAL, Φλόριντα (AP) – Σε ένα πρώτο στο είδος του πείραμα για να σώσει τον κόσμο, η NASA πρόκειται να χτυπήσει έναν μικρό, ακίνδυνο αστεροειδή εκατομμύρια μίλια μακριά.

Ένα διαστημικό σκάφος που ονομάζεται DART θα εργάζεται στον αστεροειδή τη Δευτέρα, με στόχο να τον χτυπήσει μετωπικά με 14.000 μίλια την ώρα (22.500 χιλιόμετρα την ώρα). Η πρόσκρουση θα πρέπει να είναι αρκετή μόνο για να ωθήσει τον αστεροειδή σε μια ελαφρώς πιο σφιχτή τροχιά γύρω από τον συνοδό του διαστημικό βράχο – δείχνοντας ότι αν ένας θανατηφόρος αστεροειδής κατευθυνόταν προς το μέρος μας, θα είχαμε μια ευκαιρία μάχης να τον εκτρέψουμε.

Κάμερες και τηλεσκόπια θα παρακολουθούν την κατάρρευση, αλλά θα χρειαστούν μήνες για να διαπιστωθεί αν έχει όντως αλλάξει τροχιά.

Η δοκιμή πλανητικής άμυνας 325 εκατομμυρίων δολαρίων ξεκίνησε με την εκτόξευση του DART το περασμένο φθινόπωρο.

αστρονομικός στόχος

Ο αστεροειδής με ταυροειδές μάτι είναι ο Demorphos, περίπου 7 εκατομμύρια μίλια (9,6 εκατομμύρια χιλιόμετρα) από τη Γη. Στην πραγματικότητα είναι ο μικρός σύντροφος ενός αστεροειδούς μήκους 2.500 ποδιών (780 μέτρων) που ονομάζεται Δίδυμος, που είναι μια ελληνική λέξη για δίδυμο. Ανακαλύφθηκε το 1996, ο Δίδυμος περιστρέφεται τόσο γρήγορα που οι επιστήμονες πιστεύουν ότι εκτοξεύει υλικό που τελικά σχημάτισε ένα μικρό φεγγάρι. Το Demorphos – περίπου 525 πόδια (160 μέτρα) – περιφέρεται γύρω από το μητρικό του σώμα σε απόσταση μικρότερη από ένα μίλι (1,2 χιλιόμετρα).

“Πρόκειται πραγματικά για εκτροπή αστεροειδών, όχι αναταράξεις.” είπε η Nancy Chabot, πλανητική επιστήμονας και επικεφαλής της ομάδας αποστολής στο Πανεπιστήμιο Johns Hopkins, που διευθύνει την προσπάθεια. “Αυτό δεν θα ανατινάξει τον αστεροειδή. Δεν θα τον σπάσει σε πολλά κομμάτια.” Αντίθετα, η πρόσκρουση θα σκάψει μια τρύπα μεγέθους δεκάδων μέτρων (μέτρα) και θα πετάξει περίπου δύο εκατομμύρια λίβρες (ένα εκατομμύριο κιλά) βράχου και βρωμιάς στο διάστημα.

READ  Έλληνας ηγέτης στο Λονδίνο επιδιώκει να αποκαταστήσει αρχαία γλυπτά | WJMN

Η NASA επιμένει ότι δεν υπάρχει πιθανότητα ένας αστεροειδής να απειλήσει τη Γη – τώρα ή στο μέλλον. Γι’ αυτό επιλέχθηκε το ζευγάρι.

Dart, ο επηρεαστής

Ο Τζονς Χόπκινς ακολούθησε μια απλή προσέγγιση για την ανάπτυξη του Dart – συντομογραφία για το Double Asteroid Redirection Test – καθώς είναι βασικά ένα κριάρι που χτυπάει και αντιμετωπίζει βέβαιη καταστροφή. Διαθέτει ένα εργαλείο: μια κάμερα που χρησιμοποιείται για την πλοήγηση, τη στόχευση και το χρονικό της τελικής δράσης. Θεωρείται ότι είναι ουσιαστικά ένας σωρός ερειπίων, ο Δήμορφος θα εμφανίζεται ως ένα σημείο φωτός μια ώρα πριν από την πρόσκρουση, ολοένα και μεγαλύτερος στις εικόνες της κάμερας που ακτινοβολούνται πίσω στη Γη. Οι σκηνοθέτες είναι σίγουροι ότι ο Dart δεν θα πέσει κατά λάθος στο μεγαλύτερο Δίδυμο. Η πλοήγηση του διαστημικού σκάφους σχεδιάστηκε για να διακρίνει μεταξύ των δύο αστεροειδών και, τα τελευταία 50 λεπτά, στόχευσε τον μικρότερο αστεροειδή.

Το μέγεθος ενός μικροσκοπικού μηχανήματος αυτόματης πώλησης 1.260 λιβρών (570 κιλών), το διαστημόπλοιο θα χτυπήσει περίπου 11 δισεκατομμύρια λίβρες (5 δισεκατομμύρια κιλά) του αστεροειδούς. “Μερικές φορές το περιγράφουμε σαν να τρέχεις ένα καρότσι του γκολφ στη Μεγάλη Πυραμίδα.” είπε ο Chabot.

Εκτός αν ο Dart το κάνει λάθος – η NASA βάζει τις πιθανότητες για κάτι τέτοιο σε λιγότερο από 10% – θα είναι το τέλος του δρόμου για το Dart. Αν περάσει ουρλιάζοντας και από τους δύο διαστημικούς βράχους, θα τους αντιμετωπίσει ξανά σε δύο χρόνια στο Take 2.

σώστε τη γη

Ο μικρός Δήμορφος ολοκληρώνει μια στροφή γύρω από το μεγάλο Δίδυμο κάθε 11 ώρες 55 λεπτά. Το εφέ Dart θα πρέπει να ξυριστεί περίπου 10 λεπτά από αυτό. Αν και το ίδιο το χτύπημα θα πρέπει να είναι άμεσα εμφανές, θα χρειαστούν μήνες για να επαληθευτεί η τροχιά του νεαρού φεγγαριού. Οι κάμερες στο Dart και στον μικρο-δορυφόρο Tagalong θα καταγράψουν τη σύγκρουση από κοντά. Τα τηλεσκόπια και στις επτά ηπείρους, μαζί με τα διαστημικά τηλεσκόπια Hubble και Webb και το διαστημικό σκάφος Lucy της NASA για το κυνήγι αστεροειδών, ενδέχεται να δουν μια φωτεινή λάμψη καθώς χτυπά το Dart Demorphos και στέλνει ρεύματα βράχου και βρωμιάς που ρέουν στο διάστημα. Τα παρατηρητήρια θα παρακολουθήσουν το ζευγάρι των αστεροειδών καθώς περιστρέφονται γύρω από τον ήλιο, για να δουν εάν το DART άλλαξε την τροχιά του Δήμορφου. Το 2024, ένα ευρωπαϊκό διαστημόπλοιο που ονομάζεται Hera θα παρακολουθεί την πτήση του DART για να μετρήσει τα αποτελέσματα της πρόσκρουσης.

READ  Προέτρεψε την Άστον Βίλα να πάει στον Ντένις. Επιστροφή Onyekuru στην Τουρκία

Αν και η επιδιωκόμενη ειδοποίηση θα πρέπει να αλλάξει ελαφρώς τη θέση της σελήνης, αυτό θα προσθέσει μια σημαντική αλλαγή με την πάροδο του χρόνου, σύμφωνα με τον Chabot. “Λοιπόν, εάν πρόκειται να το κάνετε αυτό για την άμυνα του πλανήτη, θα το κάνετε πριν από πέντε, 10, 15, 20 χρόνια για να λειτουργήσει αυτή η τεχνολογία.” Είπε. Ακόμα κι αν ο Dart το έκανε λάθος, το πείραμα θα παρείχε πολύτιμες πληροφορίες, δήλωσε ο Andrea Riley, εκτελεστικός διευθυντής της NASA. “Γι’ αυτό κάνουμε δοκιμές. Θέλουμε να το κάνουμε τώρα και όχι όταν υπάρχει πραγματική ανάγκη.” Είπε.

άφθονες αστρονομικές αποστολές

Ο πλανήτης Γη σε ένα κυνήγι αστεροειδών. Η NASA έχει περίπου 450 γραμμάρια συντριμμιών που συλλέγονται από τον αστεροειδή Bennu με προορισμό τη Γη. Το καταφύγιο πρέπει να φτάσει τον επόμενο Σεπτέμβριο. Η Ιαπωνία ήταν η πρώτη που ανάκτησε δείγματα από τον αστεροειδή και πέτυχε αυτό το κατόρθωμα δύο φορές. Η Κίνα ελπίζει να ακολουθήσει το παράδειγμά της εκτοξεύοντας μια αποστολή το 2025. Εν τω μεταξύ, το διαστημόπλοιο Lucy της NASA κατευθύνεται σε αστεροειδείς κοντά στον Δία, μετά την εκτόξευση πέρυσι. Ένα άλλο διαστημόπλοιο, ο αστεροειδής κοντά στη Γη, μεταφέρεται στον πύραυλο Νέα Σελήνη της NASA εν αναμονή της απογείωσης. Θα χρησιμοποιήσετε ένα ηλιακό πανί για να παρακάμψετε έναν διαστημικό βράχο μικρότερο από 60 πόδια (18 μέτρα) το επόμενο έτος. Το 2026, η NASA θα ξεκινήσει ένα τηλεσκόπιο απογραφής για να εντοπίσει δυσεύρετους αστεροειδείς που θα μπορούσαν να εγκυμονούν κινδύνους. Μια αποστολή αστεροειδών αναβάλλεται ενώ μια ανεξάρτητη επιτροπή αναθεώρησης σταθμίζει το μέλλον της. Το διαστημόπλοιο Psyche της NASA υποτίθεται ότι θα εκτοξευόταν φέτος σε έναν πλούσιο σε ορυκτά αστεροειδή μεταξύ του Άρη και του Δία, αλλά η ομάδα δεν μπόρεσε να δοκιμάσει το πρόγραμμα πτήσης εγκαίρως.

READ  Οι 10 αλλαγές της Celtic που θα μπορούσε να κάνει ο Ange Postecoglou για την ισοπαλία του Raith Rovers Scottish Cup

Φάτε το Χόλιγουντ

Το Χόλιγουντ έχει δημιουργήσει δεκάδες ταινίες killer space rock κατά τη διάρκεια των δεκαετιών, συμπεριλαμβανομένου του 1998 “καταστροφή” Ποιος έφερε τον Bruce Willis στο Cape Canaveral για γυρίσματα, και πέρυσι “μην ψάχνεις” Με τον Λεονάρντο Ντι Κάπριο να ηγείται ενός all-star καστ. Ο αξιωματικός Πλανητικής Άμυνας της NASA Λίντλεϊ Τζόνσον λέει ότι τους έχει δει όλους από το 1979 “μετέωρο,” προσωπικό αγαπημένο Αφού με έπαιξε ο Sean Connery. Σημείωσε ότι ενώ ορισμένες ταινίες επιστημονικής φαντασίας είναι πιο ακριβείς από άλλες, η ψυχαγωγία πάντα κερδίζει. Τα καλά νέα είναι ότι η ακτή εμφανίζεται καθαρή για τον επόμενο αιώνα, χωρίς γνωστές απειλές. Σε αντίθεση με αυτό, «Θα ήταν σαν τις ταινίες, έτσι δεν είναι;» είπε ο Thomas Zurbuchen, επικεφαλής της επιστημονικής αποστολής της NASA. Αυτό όμως που προκαλεί ανησυχία είναι άγνωστες απειλές. Λιγότερα από τα μισά αντικείμενα ύψους 460 ποδιών (140 m) έχουν επιβεβαιωθεί, με εκατομμύρια μικρότερα αλλά ακόμα επικίνδυνα αντικείμενα. «Αυτές οι απειλές είναι πραγματικές, και αυτό που κάνει αυτή τη φορά ξεχωριστή, είναι ότι μπορούμε να κάνουμε κάτι για αυτές». είπε ο Zurbuchen. Όχι ανατινάζοντας έναν αστεροειδή όπως έκανε ο Γουίλις – αυτό θα ήταν η τελευταία λύση – ή παρακαλώντας τους κυβερνητικούς ηγέτες να αναλάβουν δράση όπως μάταια έκανε ο Ντι Κάπριο. Εάν το επιτρέπει ο χρόνος, η καλύτερη τακτική μπορεί να είναι να σπρώξουμε έναν απειλητικό αστεροειδή από το δρόμο μας, όπως ένα Dart.

___

Το Τμήμα Υγείας και Επιστήμης του Associated Press λαμβάνει υποστήριξη από το Τμήμα Εκπαίδευσης Επιστημών του Ιατρικού Ινστιτούτου Howard Hughes. Η AP είναι αποκλειστικά υπεύθυνη για όλο το περιεχόμενο.

Τα σημερινά έκτακτα νέα και πολλά άλλα στα εισερχόμενά σας



Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.