Γιατί η Ουκρανία είναι διαφορετική

Στρατιώτης του ουκρανικού στρατού σε θέση πρώτης γραμμής στο Krymsky, ανατολική Ουκρανία, Σάββατο 19 Φεβρουαρίου 2022 (Tyler Hicks/The New York Times)

Έχουν γίνει δεκάδες πόλεμοι τα σχεδόν 80 χρόνια από το τέλος του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου. Αλλά αν η Ρωσία εισβάλει στην Ουκρανία τις επόμενες μέρες, θα είναι διαφορετική από όλες σχεδόν. Αυτό θα είναι άλλο ένα σημάδι ότι ο κόσμος μπορεί να εισέρχεται σε μια ανησυχητική νέα εποχή στην οποία ο αυταρχισμός βρίσκεται σε άνοδο.

Εδώ είναι δύο βασικοί τρόποι με τους οποίους ο πόλεμος στην Ουκρανία θα μπορούσε να είναι διακριτικός.

1. Περιφερειακή ηγεμονία

Εγγραφείτε στο The Morning Newsletter από τους New York Times

Φαίνεται ότι η ρωσική εισβολή στην Ουκρανία θα περιλάμβανε έναν από τους μεγαλύτερους στρατούς στον κόσμο μια απρόκλητη χερσαία εισβολή σε μια γειτονική χώρα. Ο προφανής στόχος θα ήταν η επέκταση της περιφερειακής ηγεμονίας, είτε μέσω της προσάρτησης είτε μέσω της δημιουργίας μιας κυβέρνησης-μαριονέτας.

Λίγες άλλες συγκρούσεις μετά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο ταιριάζουν σε αυτήν την περιγραφή. Μερικές από τις πιο κοντινές συγκρίσεις είναι η εισβολή της Σοβιετικής Ένωσης στο Αφγανιστάν τη δεκαετία του 1970, στην Τσεχοσλοβακία τη δεκαετία του 1960 και στην Ουγγαρία τη δεκαετία του 1950 – καθώς και η προσάρτηση της Κριμαίας από τον Βλαντιμίρ Πούτιν το 2014. Από την πλευρά τους, οι Ηνωμένες Πολιτείες εισέβαλαν στον Παναμά το 1980 και χρησιμοποίησε τη CIA για να ανατρέψει μια εκλεγμένη κυβέρνηση στη Γουατεμάλα, τη δεκαετία του ’50. Φυσικά, αρκετοί πόλεμοι έγιναν μακριά, στο Ιράκ, στο Βιετνάμ και αλλού.

Αλλά τα πιο ισχυρά κράτη του κόσμου σπάνια έχουν χρησιμοποιήσει βία για να επεκτείνουν τα σύνορά τους ή να δημιουργήσουν κράτη-πελάτες στην περιοχή τους. Αντίθετα, γενικά τηρούσαν τις διεθνείς συνθήκες και κανόνες που θεσπίστηκαν τη δεκαετία του 1940. Η φράση «Pax Americana» περιγράφει αυτή τη σταθερότητα.

READ  Έκρηξη ηφαιστείου: ο κίνδυνος δεν έχει τελειώσει για τους κατοίκους του ισπανικού νησιού, προειδοποιούν οι αρχές

Η σχετική ειρήνη είχε τεράστια οφέλη. Το βιοτικό επίπεδο έχει αυξηθεί, με τους ανθρώπους να ζουν περισσότερο, πιο υγιείς και πιο άνετες ζωές κατά μέσο όρο από τους προγόνους τους. Τις τελευταίες δεκαετίες, τα μεγαλύτερα κέρδη σημειώθηκαν σε χώρες χαμηλού εισοδήματος. Η παρακμή του πολέμου έπαιξε κεντρικό ρόλο: στις αρχές αυτού του αιώνα, το ποσοστό θανάτων των ανθρώπων σε ένοπλες συγκρούσεις είχε πέσει στο χαμηλότερο επίπεδο στην καταγεγραμμένη ιστορία, όπως σημειώθηκε από τους Joshua Goldstein, Stephen Pinker και άλλους μελετητές.

Η ρωσική εισβολή στην Ουκρανία μπορεί να μοιάζει με το είδος του πολέμου που απουσίαζε σε μεγάλο βαθμό τα τελευταία 80 χρόνια και που κάποτε ήταν συνηθισμένο. Αυτό θα περιλάμβανε μια ισχυρή χώρα που σκοπεύει να επεκτείνει την περιφερειακή της ηγεμονία ελέγχοντας τον γείτονά της. Ένας πόλεμος όπως αυτός – ένας πόλεμος εθελοντικής επίθεσης – θα ήταν ένα σημάδι ότι ο Πούτιν πιστεύει ότι η αμερικανική ειρήνη έχει τελειώσει και ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες, η Ευρωπαϊκή Ένωση και οι σύμμαχοί τους είναι πολύ αδύναμοι για να υποστούν οδυνηρές συνέπειες.

Όπως γράφει η Anne Applebaum στο The Atlantic, ο Πούτιν και ο στενός κύκλος του είναι μέρος μιας νέας φυλής αυταρχών, μαζί με τους ηγεμόνες της Κίνας, του Ιράν και της Βενεζουέλας: «Άνθρωποι που δεν ενδιαφέρονται για τις συνθήκες και τα έγγραφα, άνθρωποι που σέβονται μόνο τους σκληρούς εξουσία.”

Γι’ αυτό τόσοι πολλοί άνθρωποι στην Ταϊβάν βρίσκουν την κατάσταση στην Ουκρανία τρομακτική, όπως εξηγούν οι συνάδελφοί μου στους New York Times, Stephen Lee Myers και Amy Chen. «Εάν οι δυτικές δυνάμεις αποτύχουν να απαντήσουν στη Ρωσία, ενθαρρύνουν την κινεζική σκέψη σχετικά με τη δράση στην Ταϊβάν», δήλωσε ο Λάι Άι-τσουνγκ, Ταϊβανέζος αξιωματούχος με δεσμούς με τους ηγέτες της. Εάν ο κόσμος εισέρχεται σε μια εποχή στην οποία τα έθνη θα λάβουν και πάλι αποφάσεις, πάνω απ’ όλα, για το τι τους επιτρέπει να κάνουν η στρατιωτική τους ισχύς, αυτό θα είναι μια σημαντική αλλαγή.

READ  Τα φυτά σας πεθαίνουν στην ξηρασία; Ίσως χρειαστεί να τους ρίξετε ένα μαρτίνι

2. Δημοκρατική στασιμότητα

Οι πολιτικοί επιστήμονες προειδοποιούν εδώ και αρκετά χρόνια για την επιδείνωση της δημοκρατίας σε όλο τον κόσμο. Ο Λάρι Ντάιμοντ από το Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ περιέγραψε αυτή την τάση ως «δημοκρατική στασιμότητα».

Το Freedom House, το οποίο παρακολουθεί κάθε χώρα στον κόσμο, ανέφερε ότι η παγκόσμια πολιτική ελευθερία μειώνεται κάθε χρόνο από το 2006. Πέρυσι, η Freedom House κατέληξε στο συμπέρασμα ότι «τα κράτη που βιώνουν επιδείνωση υπερτερούν αριθμητικά εκείνων που βελτιώνονται με το μεγαλύτερο περιθώριο που έχει καταγραφεί από την έναρξη της αρνητικής κατεύθυνσης .

Η κατάληψη της Ουκρανίας από τη Ρωσία θα συνέβαλε σε αυτή τη δημοκρατική στασιμότητα με έναν νέο τρόπο: η απολυταρχία θα καταλάμβανε τη δημοκρατία με τη βία.

Η Ουκρανία είναι μια σε μεγάλο βαθμό δημοκρατική χώρα με περισσότερους από 40 εκατομμύρια κατοίκους, με έναν φιλοδυτικό πρόεδρο, τον Βολοντίμιρ Ζελένσκι, ο οποίος το 2019 κέρδισε το 73% των ψήφων στον τελευταίο γύρο των εκλογών. Αυτή η νίκη και οι πρόσφατες δημοσκοπήσεις δείχνουν ότι οι περισσότεροι Ουκρανοί θέλουν να ζουν σε μια χώρα που μοιάζει περισσότερο με ευρωπαϊκές χώρες στη Δύση -και τις Ηνωμένες Πολιτείες- παρά στη Ρωσία.

Όμως ο Πούτιν και ο στενός κύκλος του πιστεύουν ότι οι φιλελεύθερες δημοκρατίες βρίσκονται σε παρακμή, μια άποψη που συμμερίζονται ο Σι Τζινπίνγκ και άλλοι κορυφαίοι Κινέζοι αξιωματούχοι.

Γνωρίζουν ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Ευρώπη αγωνίζονται τώρα να βελτιώσουν το βιοτικό επίπεδο μεγάλου μέρους του πληθυσμού τους. Ο Πούτιν και ο Σι γνωρίζουν επίσης ότι πολλές δυτικές χώρες είναι πολωμένες, παιζόμενες από πολιτιστικές συγκρούσεις μεταξύ αστικών και αγροτικών περιοχών. Τα μεγάλα πολιτικά κόμματα είναι αδύναμα (όπως στην περίπτωση των παλαιών κεντροαριστερών κομμάτων στη Βρετανία, τη Γαλλία και αλλού) ή συμπεριφέρονται με αντιδημοκρατικούς τρόπους (όπως με το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα στις Ηνωμένες Πολιτείες).

READ  Περισσότεροι από 10 τραυματίστηκαν από τον σεισμό M6,6 στη νοτιοδυτική Ιαπωνία

Αυτά τα προβλήματα έδωσαν στον Πούτιν και στους κορυφαίους βοηθούς του αυτοπεποίθηση να ενεργήσουν επιθετικά, πιστεύοντας ότι «το σύστημα υπό την ηγεσία των ΗΠΑ βρίσκεται σε βαθιά κρίση», έγραψε ο Αλεξάντερ Γκαμπόφ από το Carnegie Moscow Center στο The Economist αυτό το Σαββατοκύριακο.

Από τη σκοπιά του καθεστώτος του Πούτιν, ο Γκαμπόγιεφ εξήγησε: «Σχηματίζεται μια νέα πολυπολική τάξη που αντικατοπτρίζει μια ασταμάτητη μετατόπιση της εξουσίας σε αυταρχικά καθεστώτα που υποστηρίζουν τις παραδοσιακές αξίες. Μια αναζωπυρωμένη και εριστική Ρωσία είναι η ηγετική δύναμη πίσω από την άφιξη αυτού του νέου τάξη, μαζί με μια ανερχόμενη Κίνα».

Η κατάσταση στην Ουκρανία παραμένει εξαιρετικά αβέβαιη. Ο Πούτιν μπορεί ακόμα να επιλέξει να μην εισβάλει, δεδομένης της προοπτικής ενός παρατεταμένου πολέμου, ενός μεγάλου αριθμού ρωσικών απωλειών και της οικονομικής αναταραχής. Η εισβολή θα μπορούσε να είναι ένα ιλιγγιώδες στοίχημα σχεδόν απαράμιλλο – γι’ αυτό και θα ήταν σημάδι ότι ο κόσμος θα μπορούσε να αλλάξει.

© 2022 The New York Times Company

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.