Γιατί οι ιοί του κρυολογήματος και της γρίπης είναι πιο συχνοί το χειμώνα;

Σημείωση του συντάκτη: Εμπνευστείτε από την εβδομαδιαία σύνοψη της καλής και απλής ζωής. Εγγραφείτε στο CNN ζωή αλλά καλύτερα Το ενημερωτικό δελτίο πληροφοριών και εργαλείων που έχουν σχεδιαστεί για να βελτιώσουν την ευημερία σας.



CNN

Τα ρίγη είναι στον αέρα και όλοι ξέρετε τι σημαίνει αυτό – είναι ώρα για την εποχή του κρυολογήματος και της γρίπης, όταν όλοι όσοι γνωρίζετε ξαφνικά φαίνεται να φτερνίζονται, να μυρίζουν ή ακόμα χειρότερα. Λες και τα ενοχλητικά μικρόβια του κρυολογήματος και της γρίπης πλημμυρίζουν με το πρώτο κύμα του χειμερινού καιρού.

Ωστόσο, τα σπόρια υπάρχουν όλο το χρόνο – σκεφτείτε μόνο το κρύο του περασμένου καλοκαιριού. Γιατί λοιπόν οι άνθρωποι παθαίνουν περισσότερα κρυολογήματα, γρίπη και τώρα Covid-19 όταν έξω κάνει κρύο;

Σε αυτό που οι ερευνητές αποκαλούν επιστημονική ανακάλυψη, οι επιστήμονες πίσω από μια νέα μελέτη μπορεί να έχουν βρει τον βιολογικό λόγο για τον οποίο παθαίνουμε περισσότερες ασθένειες του αναπνευστικού το χειμώνα. Αποδεικνύεται ότι ο ίδιος ο κρύος αέρας είναι επιζήμιος για την ανοσολογική απόκριση που εμφανίζεται στη μύτη.

«Είναι η πρώτη φορά που έχουμε μια βιολογική μοριακή εξήγηση σχετικά με έναν παράγοντα της έμφυτης ανοσολογικής μας απόκρισης που φαίνεται να περιορίζεται από τις χαμηλές θερμοκρασίες», δήλωσε η ρινοεπιστήμονας Δρ Zara Patel, αναπληρώτρια καθηγήτρια ωτορινολαρυγγολογίας και χειρουργικής κεφαλής και τραχήλου στο Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ. University College of Medicine στην Καλιφόρνια. Δεν συμμετείχε στη νέα μελέτη.

Στην πραγματικότητα, η μείωση της θερμοκρασίας μέσα στη μύτη κατά όχι περισσότερο από 9 βαθμούς Φαρενάιτ (5 βαθμούς Κελσίου) σκοτώνει σχεδόν το 50% των δισεκατομμυρίων κυττάρων που καταπολεμούν τους ιούς και τα βακτήρια στα ρουθούνια, σύμφωνα με τη μελέτη που δημοσιεύθηκε την Τρίτη στο Journal of Allergy and Clinical Immunology.

«Ο κρύος αέρας σχετίζεται με αυξημένες ιογενείς λοιμώξεις επειδή έχετε χάσει το ήμισυ της ανοσίας σας μόνο λόγω αυτής της ελαφριάς πτώσης της θερμοκρασίας», δήλωσε ο ρινολόγος Benjamin Bleier, MD, διευθυντής ΩΡΛ στην Οφθαλμολογία της Μασαχουσέτης και Αναπληρωτής Καθηγητής στην Ιατρική Σχολή του Χάρβαρντ. Σχολείο στη Βοστώνη.

«Είναι σημαντικό να θυμόμαστε ότι πρόκειται για μελέτες in vitro, πράγμα που σημαίνει ότι αν και χρησιμοποιεί ανθρώπινο ιστό στο εργαστήριο για να μελετήσει αυτή την ανοσολογική απόκριση, δεν είναι μια μελέτη που γίνεται μέσα στη μύτη κάποιου», είπε ο Patel σε ένα email. «Τα αποτελέσματα των in vitro μελετών επιβεβαιώνονται συχνά in vivo, αλλά όχι πάντα».

Για να καταλάβετε γιατί συμβαίνει αυτό, ο Μπλερ, η ομάδα του και οι συνεργάτες του Μανσούρ Αμίτζι που διευθύνει το Τμήμα Φαρμακευτικών Επιστημών στο Πανεπιστήμιο Northeastern στη Βοστώνη, πήγε σε ένα επιστημονικό ερευνητικό ταξίδι για ντετέκτιβ.

Ένας ιός ή βακτήρια του αναπνευστικού εισβάλλουν στη μύτη, η οποία είναι το κύριο σημείο εισόδου στο σώμα. Αμέσως, ανακάλυψε η ομάδα, το μπροστινό μέρος της μύτης ανιχνεύει μικρόβια, προτού το πίσω μέρος της μύτης αντιληφθεί έναν εισβολέα.

Σε αυτό το σημείο, τα κύτταρα που επενδύουν τη μύτη αρχίζουν αμέσως να δημιουργούν δισεκατομμύρια απλά αντίγραφα του εαυτού τους που ονομάζονται εξωκυτταρικά κυστίδια ή EV.

«Τα EV δεν μπορούν να διαιρεθούν όπως τα κύτταρα, αλλά είναι σαν μικρές μίνι εκδόσεις κυττάρων που έχουν σχεδιαστεί ειδικά για να σκοτώνουν αυτούς τους ιούς», είπε ο Bleier. “Τα ηλεκτρικά ηλεκτρικά οχήματα λειτουργούν ως δόλωμα, έτσι τώρα όταν εισπνέετε έναν ιό, ο ιός κολλάει σε αυτά τα δόλωμα αντί να κολλάει στα κύτταρα.”

Τα “Mini Me’s” στη συνέχεια αποβάλλονται από τα κύτταρα της ρινικής βλέννας (ναι, βλέννα), όπου σταματούν Τα μικρόβια εισβάλλουν πριν προλάβουν να φτάσουν στον προορισμό τους και να αναπαραχθούν.

«Αυτό είναι ένα από, αν όχι το μοναδικό, μέρος του ανοσοποιητικού συστήματος που αφήνει το σώμα σας να καταπολεμήσει τα βακτήρια και τους ιούς προτού εισέλθουν πραγματικά στο σώμα», είπε ο Bleier.

Μόλις εγκατασταθούν και διασκορπιστούν στις ρινικές εκκρίσεις, είπε ο Bleier, δισεκατομμύρια ηλεκτρικά οχήματα αρχίζουν να συσσωρεύονται με μικρόβια που πνίγονται.

“Είναι σαν να κλωτσήσεις τη φωλιά ενός σφήκας, τι συμβαίνει; Μπορεί να δεις μερικές σφήκες να πετούν τριγύρω, αλλά όταν τις κλωτσάς, πετάνε όλες έξω από τη φωλιά για να επιτεθούν πριν το ζώο μπει στη φωλιά.” «Έτσι το σώμα καθαρίζει αυτούς τους εισπνεόμενους ιούς, ώστε να μην μπορούν να εισέλθουν ποτέ στο κύτταρο εξαρχής».

Η μελέτη διαπίστωσε ότι όταν η μύτη δεχόταν επίθεση, αύξησε την παραγωγή εξωκυτταρικών σάκων κατά 160%. Υπήρχαν επιπλέον διαφορές: τα EVs έχουν πολύ περισσότερους υποδοχείς στην επιφάνειά τους από τα αρχικά κύτταρα, ενισχύοντας την ικανότητα των δισεκατομμυρίων εξωκυτταρικών σάκων της μύτης να σταματούν τους ιούς.

«Απλώς φανταστείτε ότι οι υποδοχείς είναι μικρά κολλώδη μπράτσα, που προσπαθούν να πιάσουν ιικά σωματίδια καθώς τα εισπνέετε», είπε ο Bleier. «Και ανακαλύψαμε ότι κάθε κυστίδιο έχει έως και 20 φορές περισσότερους υποδοχείς στην επιφάνεια, γεγονός που τα κάνει πολύ κολλώδη».

Τα κύτταρα στο σώμα περιέχουν επίσης έναν ιικό δολοφόνο που ονομάζεται micro RNA, το οποίο επιτίθεται στα εισβάλλοντα μικρόβια. Η μελέτη διαπίστωσε ότι τα EVs στη μύτη περιέχουν 13 φορές την ακριβή αλληλουχία RNA σε σύγκριση με τα φυσιολογικά κύτταρα.

Έτσι ο Nose μπαίνει στη μάχη οπλισμένος με κάποιες επιπλέον υπερδυνάμεις. Τι συμβαίνει όμως με αυτά τα οφέλη όταν χτυπάει ο κρύος καιρός;

Για να το ανακαλύψουν, ο Bleier και η ομάδα του εξέθεσαν τέσσερις συμμετέχοντες στη μελέτη σε θερμοκρασίες 40 βαθμών Φαρενάιτ (4,4 βαθμούς Κελσίου) για 15 λεπτά και στη συνέχεια μέτρησαν τις συνθήκες μέσα στις ρινικές τους κοιλότητες.

«Αυτό που βρήκαμε είναι ότι όταν εκτίθεσαι σε κρύο αέρα, η θερμοκρασία της μύτης σου μπορεί να πέσει έως και 9 βαθμούς Φαρενάιτ. Αυτό είναι ουσιαστικά αρκετό για να αφαιρέσει και τα τρία ανοσοποιητικά οφέλη που έχει η μύτη.

Στην πραγματικότητα, αυτό το λίγο κρύο στην άκρη της μύτης ήταν αρκετό για να χτυπήσει περίπου το 42 τοις εκατό των εξωκυτταρικών κυστιδίων εκτός μάχης, είπε ο Bleier.

«Ομοίως, έχετε περίπου τη μισή ποσότητα του φονικού microRNA μέσα σε κάθε κυστίδιο και μπορείτε να έχετε έως και 70% μείωση στον αριθμό των υποδοχέων σε κάθε κυστίδιο, γεγονός που το καθιστά λιγότερο κολλώδες», είπε.

Τι κάνει αυτό για την ικανότητά σας να καταπολεμάτε τα κρυολογήματα, τη γρίπη και τον Covid-19; Μειώνει κατά το ήμισυ την ικανότητα του ανοσοποιητικού σας συστήματος να καταπολεμά τις λοιμώξεις του αναπνευστικού, είπε ο Μπλερ.

Όπως αποδεικνύεται, η πανδημία μας έδωσε ακριβώς αυτό που χρειαζόμαστε για να βοηθήσουμε στην καταπολέμηση του κρύου αέρα και να διατηρήσουμε το ανοσοποιητικό μας υψηλό, είπε ο Bleier.

Ένας ειδικός λέει ότι η χρήση μάσκας μπορεί να σας προστατεύσει από τον κρύο αέρα, ο οποίος μπορεί να μειώσει το ανοσοποιητικό σας σώμα.

«Οι μάσκες όχι μόνο σας προστατεύουν από την άμεση εισπνοή ιών, αλλά είναι επίσης σαν να φοράτε ένα μπουφάν στη μύτη σας», είπε.

Ο Patel συμφώνησε: “Όσο πιο ζεστός είστε στη διατήρηση του ρινικού περιβάλλοντος, τόσο καλύτερα μπορεί να λειτουργήσει αυτός ο έμφυτος αμυντικός μηχανισμός του ανοσοποιητικού. Ίσως ένας άλλος λόγος για να φοράτε μάσκες!”

Στο μέλλον, ο Μπλερ αναμένει να δει την ανάπτυξη τοπικών ρινικών φαρμάκων που βασίζονται σε αυτήν την επιστημονική αποκάλυψη. Είπε ότι αυτά τα νέα φάρμακα «βασικά θα ξεγελάσουν τη μύτη ώστε να νομίζει ότι μόλις έχει δει έναν ιό».

«Με αυτή την έκθεση, θα βάλετε όλες αυτές τις επιπλέον σφήκες να πετούν στους βλεννογόνους σας για να σας προστατεύσουν», πρόσθεσε.

READ  Η αστροναύτης της NASA Jessica Watkins θα γίνει η πρώτη μαύρη γυναίκα στο πλήρωμα του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *