Δορυφορικές εικόνες + τυχερό ταξίδι με σκάφος παρέχουν νέες πληροφορίες για τις λαμπερές “γαλακτώδεις θάλασσες”

Ανίπταμαι διαγωνίως / Το ταξίδι με το πλοίο πέρασε από μια περιοχή της Γαλαξίας νότια των φώτων του νησιού.

Κάποιες νύχτες χωρίς φεγγάρι, τεράστιες περιοχές του βορειοδυτικού Ινδικού Ωκεανού και θάλασσες γύρω από την Ινδονησία αρχίζουν να λάμπουν. Εκατοντάδες ναυτικοί έγιναν μάρτυρες αυτού του γεγονότος, αλλά μόνο ένα ερευνητικό σκάφος συνάντησε αυτό το ζωτικό φαινόμενο, γνωστό ως Sailors of the Milky Way, κατά τύχη. Χάρη σε αυτό το δοχείο, τα δείγματα έδειξαν ότι η πηγή φωτός ονομάζεται βακτηρίδιο στο Χάρβεϊ, που αποίκισε ένα μικροφύκι που ονομάζεται Phaocystis. Αλλά αυτό ήταν Πίσω στο 1988Και οι ερευνητές βρίσκονται ακόμα στο σωστό μέρος και χρόνο για να ξαναπιάσουν ένα από αυτά τα γεγονότα.

Τόσο τα βακτήρια όσο και τα φύκια είναι κοινά σε αυτά τα νερά, επομένως δεν είναι σαφές τι προκαλεί αυτά τα σπάνια συμβάντα. Για να κατανοήσουμε γιατί σχηματίζονται γαλακτώδεις θάλασσες, οι ερευνητές γίνονται πολύ καλύτεροι στο να εντοπίζουν αυτές τις περιοχές βιοφωταύγειας από τον ουρανό. Με τη βοήθεια δορυφόρων, οι Stephen Miller, A καθηγητής ατμοσφαιρικών επιστημώνσυγκεντρώθηκαν τόσο φωτογραφίες όσο και μαρτυρίες από αυτόπτες μάρτυρες του Γαλαξία μας Σχεδόν 20 χρόνια. Χάρη στις βελτιώσεις στις δυνατότητες απεικόνισης τις τελευταίες δεκαετίες, ο Miller δημοσίευσε ένα αρχείο η περσινή συλλογή Πιθανές γαλακτώδεις θάλασσες στο χρονικό πλαίσιο 2012 έως 2021, συμπεριλαμβανομένου ενός γεγονότος νότια της Ιάβας της Ινδονησίας, το καλοκαίρι του 2019.

Αλλά αυτές οι δορυφορικές παρατηρήσεις στερούνται επιφανειακής επιβεβαίωσης – δηλαδή ακόμη και του πληρώματος του γιοτ Γκανέσα Επικοινώνησαν με τον Miller μέσω της προσωπικής αφήγησης για το τι βίωσαν κατά τη διάρκεια του ταξιδιού τους στο εξωτερικό στην Ιάβα τον Αύγουστο, ο οποίος δημοσιεύτηκε πρόσφατα στο PNAS. Τα στοιχεία αυτόπτων μαρτύρων – μαζί με τις πρώτες εικόνες μιας Γαλαξίας – δείχνουν ότι αυτοί οι δορυφόροι είναι πράγματι ένα ισχυρό εργαλείο για την ανίχνευση αυτών των γεγονότων.

READ  Η NASA επανασυνδέεται με το διαστημόπλοιο CAPSTONE - προετοιμάζεται για ελιγμό διόρθωσης πορείας

μάτια του ουρανού

Αν και οι γαλακτώδεις θάλασσες μπορεί να είναι τεράστιες – μεγαλύτερες από 100.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα αν τις δούμε το 2019 – η ένταση αυτής της βιοφωταύγειας εξακολουθεί να είναι σχετικά ασθενής. Συγκριτικά, τα γνωστά θαλάσσια απορρίμματα θαλάσσιου πλαγκτόν (δινομαστιγωτών) είναι 10 φορές ισχυρότερα – και ακόμη και αυτό μπορεί να είναι δύσκολο να εντοπιστεί.

Για να καταγράψουν γαλακτώδεις θάλασσες με δορυφόρο, ερευνητές όπως ο Miller και οι συνεργάτες του έπρεπε να περιμένουν την εγκατάσταση του Day/Light Band στην τελευταία γενιά περιβαλλοντικών δορυφόρων της National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Αυτή η συσκευή απεικόνισης είναι αρκετά ευαίσθητη ώστε να συλλαμβάνει φως 10.000 φορές πιο αδύναμο από το ανακλώμενο φως του φεγγαριού και περίπου ένα δισεκατομμύριο φορές πιο αδύναμο από το ανακλώμενο φως του ήλιου. Οι Ζώνες Ημέρας/Φωτός εγκαθίστανται σε δύο δορυφόρους: τον Εθνικό Polar-Orbating Partnership Suomi (που ξεκίνησε το 2011) και τον Polar Satellite System Series (κυκλοφόρησε το 2017).

Χάρη σε αυτούς τους δορυφόρους, ο Miller μπόρεσε να ψάξει 10 χρόνια δορυφορικών δεδομένων, βρίσκοντας 12 ύποπτους ναυτικούς μεταξύ 2012 και 2021. Αυτά τα δεδομένα έδειξαν ότι τα γεγονότα μπορεί να διαρκέσουν εβδομάδες και ότι συχνά συμπίπτουν με περιφερειακούς μουσώνες και φύκια. Άνθη που προκύπτουν από την αύξηση του νερού πλούσιου σε θρεπτικά συστατικά.

«Ενώ το Milky Seas είναι ένα εκπληκτικό οπτικό φαινόμενο με μια ενδιαφέρουσα ιστορική ιστορία που συνδέεται με τη θαλάσσια λαογραφία, νομίζω ότι στη σύγχρονη εποχή μας ενδιαφέρει πολύ να κατανοήσουμε πώς και γιατί αυτή η μαζική έκφραση της βιόσφαιρας μας, που συνδέεται με την πρωτογενή παραγωγή (η βάση της θαλάσσια αλυσίδα τροφίμων)», έγραψε ο Miller. Σε ένα email στην Ars Technica. «Θα ήθελα να το μεταφράσω σε καλύτερη επίγνωση της σύζευξης της ατμόσφαιρας/ωκεανού/βιόσφαιρας στο κλιματικό σύστημα της Γης, ώστε να μπορέσουμε να αρχίσουμε να καταλαβαίνουμε πώς ανταποκρίνονται βασικά συστατικά του οικοσυστήματος του πλανήτη μας σε ένα μεταβαλλόμενο κλίμα».

READ  Η «μυστηριώδης καλύβα» που εντόπισε το κινεζικό σεληνιακό ρόβερ Yutu-2 παίρνει μια εξήγηση

Αλλά όλες οι παρατηρήσεις του Μίλερ προέρχονταν από πάνω από 800 χιλιόμετρα στον ουρανό – μέχρι που άκουσε Γκανέσα πλήρωμα.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.