ΗΒ Το εκκεντρικό βιβλιόφιλο «βασίλειο» του Ηνωμένου Βασιλείου

ΗΒ Το εκκεντρικό βιβλιόφιλο «βασίλειο» του Ηνωμένου Βασιλείου

(πίστωση εικόνας: Ρίτσαρντ Κολέτ)

Το 1977, ο Richard Booth αυτοανακηρύχθηκε «Βασιλιάς» του Hay-on-Wye για να σώσει τη συνοριακή πόλη της Ουαλίας από την οικονομική καταστροφή. Τώρα, το διάσημο μέρος γιορτάζει την κληρονομιά του.

ένα

Την 1η Απριλίου 1977, ο Richard Booth, ένας μεταχειρισμένος ιδιοκτήτης βιβλιοπωλείου, φόρεσε ένα σπιτικό στέμμα, περπάτησε στους δρόμους του Hay-on-Wye και δήλωνε τον εαυτό του «Βασιλιάς του Hay» έξω από τις πύλες του ουαλικού κάστρου της Νορμανδικής εποχής.

Φέρνοντας ένα βασιλικό σκήπτρο από ορειχάλκινο υδραυλικό με τη φρεσκοραμμένη πράσινη και λευκή σημαία του νέου “Kingdom of Hay” να κυματίζει πίσω του, ο Μπουθ είπε στους έκπληκτους κατοίκους και πίεσε τον εαυτό του ως “βασιλιάς”, η ανεξαρτησία από το Ηνωμένο Βασίλειο θα ενθάρρυνε τον τουρισμό και να αναζωογονήσει την παρακμάζουσα οικονομία της πόλης.

Ο Μπουθ εξέδιδε διαβατήρια, γραμματόσημα και νόμισμα για το νέο του «έθνος», εξέλεξε τους «υπουργούς του υπουργικού συμβουλίου» μετά από πολύ λίγα ποτά στην τοπική παμπ και αργότερα θα ονόμαζε το άλογό του, Γκόλντι, πρωθυπουργό. Έδωσε υπηκοότητα και ευγένεια στους υποστηρικτές και θαυμαστές του και θα κυβερνούσε το διακηρυγμένο βασίλειό του από τα τείχη του Κάστρου Hay μέχρι το θάνατό του το 2019.

είπε η Marie Fforde, μια τοπική ιστορικός που εργάζεται στο στήθος κάστρου σανού. “Δεν είδε καμία ευκαιρία για δημοσιότητα. Η Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας ήταν μέρος αυτής της έντονης αίσθησης προπαγάνδας, του γκροτέσκου και εικονογραφικού του σερί και της αγάπης του για την προσοχή.”

Η τολμηρή προσπάθεια του βιβλιοπώλη για ανεξαρτησία αναβίωσε τις τύχες μιας άρρωστης πόλης. «Πολλές μικρές πόλεις βρίσκονταν σε παρακμή εκείνη την εποχή», εξήγησε ο Δρ. Ρεγκ Κλαρκ, ο οποίος υπηρέτησε ως δημοσιογράφος του Μπουθ τη δεκαετία του 1970 και έγινε «Υπουργός Τεχνολογίας» του Χέι. “Η παρακμή συνέβαινε σε μικρές πόλεις της Ουαλίας παντού. Οι άνθρωποι στις αγροτικές περιοχές θα λάμβαναν εκπαίδευση, αλλά μετά θα μετακινούνταν και θα έβρισκαν δουλειά αλλού.” Το τέχνασμα μάρκετινγκ του Booth οδήγησε σε μια εισροή περίεργων τουριστών και βιβλιόφιλων στο Hay-on-Wye, επιτρέποντας στην αγορά μεταχειρισμένων βιβλίων να ευδοκιμήσει. Με πληθυσμό μόλις 1.500 κατοίκων, η πόλη εξακολουθεί να φιλοξενεί πάνω από 20 βιβλιοπωλεία και φιλοξενεί τη μεγαλύτερη λογοτεχνική εκδήλωση του Ηνωμένου Βασιλείου, την ετήσια εκδήλωση. Φεστιβάλ Χάι.

Ο Ρίτσαρντ Μπουθ αυτοανακηρύχθηκε βασιλιάς της συνοριακής πόλης της Ουαλίας την 1η Απριλίου 1977 (Πηγή εικόνας: Alex Ramsay/Alamy)

Ο Ρίτσαρντ Μπουθ αυτοανακηρύχθηκε βασιλιάς της συνοριακής πόλης της Ουαλίας την 1η Απριλίου 1977 (Πηγή εικόνας: Alex Ramsay/Alamy)

Σαράντα πέντε χρόνια μετά τη διακήρυξη της ανεξαρτησίας του, το κατεστραμμένο Castle Booth -όπου ζούσε και κυβέρνησε- υπήρχε. μετατράπηκε σε μουσείο από το Hay Castle Trust. Βρέθηκα στο Hay-on-Wye την ημέρα των εγκαινίων του μουσείου τον Μάιο του 2022, καθώς το Hay Castle άνοιξε για το κοινό για πρώτη φορά στα 900 χρόνια ιστορίας του.

Μισοκρεμασμένο, το Norman High Castle του 12ου αιώνα βρίσκεται στην κορυφή ενός καταπράσινου λόφου στο κέντρο της πόλης. Στην παλιά τάφρο του κάστρου, επιδόθηκα στα υπαίθρια ράφια του «Honesty Bookshop» (κάθε βιβλίο κοστίζει 1 £, τα χρήματα πληρώνονται σε ένα κουτί ειλικρίνειας) γεμάτα με μυθιστορήματα, ιστορία, ταξιδιωτικά μυθιστορήματα, κλασικά, μυστήρια φόνων, βιογραφίες, βιβλία συνταγών και περισσότερο.

READ  Πόλεμος στην Ουκρανία: λόγω του πετρελαίου, οι εισαγωγές από τη Ρωσία αυξήθηκαν 3,5 φορές

Ο υπαίθριος χώρος του Honesty Bookshop έγινε μια αγορά street food στη μέση του Hay Festival και οι θαμώνες του φεστιβάλ γλεντούσαν με φαλάφελ και τάκος καθώς διάβαζαν για τις τελευταίες τους αγορές στις αποχρώσεις του Hay Castle. Υπήρχαν περισσότεροι αναδυόμενοι πάγκοι με φαγητό και πάγκοι με αγορές στους γύρω δρόμους, ενώ ο κεντρικός δρόμος μπροστά από το κάστρο ήταν γεμάτος με παλαιοβιβλιοπωλεία, παλαιοπωλεία και ένα υπέροχο χαρτοπωλείο που πουλούσε χαρτογραφικές παραξενιές.

Η πόλη εξακολουθεί να φιλοξενεί πάνω από 20 βιβλιοπωλεία και φιλοξενεί το ετήσιο Φεστιβάλ Σανού (Σύστημα: Richard Collett)

Η πόλη εξακολουθεί να φιλοξενεί πάνω από 20 βιβλιοπωλεία και φιλοξενεί το ετήσιο Φεστιβάλ Σανού (Σύστημα: Richard Collett)

Από την πλατφόρμα θέασης «Crow’s Nest» στην κορυφή του πύργου του κάστρου, είδα τον ποταμό Wye να ελίσσεται μέσα από την ύπαιθρο της Ουαλίας προς τα δυτικά, ενώ στα νότια, τα Μαύρα Όρη υψώθηκαν για να σχηματίσουν τα δραματικά σύνορα με την Αγγλία. Ένα ταμπλό με πληροφορεί ότι αυτές είναι οι Ουαλικές Πορεύσεις, η παράνομη συνοριακή περιοχή μεταξύ Αγγλίας και Ουαλίας που ήταν γεμάτη συγκρούσεις και κυβερνήθηκε από απατεώνες Marchers of Lords κατά την αγγλοσαξονική, τη νορμανδική, τη μεσαιωνική και την εποχή των Tudor.

Ο Μπουθ έμοιαζε με έναν απατεώνα άρχοντα Μάρκετ στη σύγχρονη εμφάνιση, και δεν υπάρχει αμφιβολία ότι η θέση του Χέι-ον-Γουάι σε αυτή τη μυστηριώδη συνοριακή περιοχή τροφοδότησε την επιθυμία του για αυτοδιοίκηση. «Μου αρέσει να πιστεύω ότι ο Hay-on-Wye έχει τη δική του ταυτότητα», μου είπε αργότερα ο Fforde. «Έχει περάσει πολύ καιρό να μην είναι ούτε Ουαλική ούτε Αγγλική και είναι ακόμα γνωστή ως συνοριακή πόλη».

Γεννημένος το 1938, ο άνδρας που θα γινόταν βασιλιάς μετακόμισε σε μια εξοχική φάρμα κοντά στο Hay-on-Wye όταν ήταν νέος. Στην αυτοβιογραφία του, Το βασίλειο των βιβλίων μου (Γράφτηκε από τον Booth και την κόρη του Lucia Stewart)Και το Ο Μπουθ εξήγησε πώς δεν προοριζόταν ποτέ να επιτύχει στο χρηματοοικονομικό επάγγελμα που καθιέρωσαν για αυτόν οι γονείς του στο Λονδίνο. Αντίθετα, το πάθος του για τα βιβλία τον οδήγησε στην επιχείρηση μεταχειρισμένων βιβλίων και άνοιξε το πρώτο του βιβλιοπωλείο στο Hay-on-Wye το 1962, αφού αγόρασε το Old Fire Station.

Το 1964, ο Booth αγόρασε ορμητικά το Hay Castle όταν κυκλοφόρησε στην αγορά και ανακαίνισε την ιστορική δομή σε βιβλιοθήκη, κατοικία και χώρο για τις πολλές συναυλίες του. Έπειτα κατέλαβε την παλιά αγροτική αίθουσα της πόλης – η οποία εξακολουθεί να στέκεται».Ρίτσαρντ Μπουθs. βιβλιοθήκη«Μέχρι σήμερα – και μέχρι το 1978, το κατάστημα καταχωρήθηκε στο βιβλίο των ρεκόρ Γκίνες ως το μεγαλύτερο μεταχειρισμένο βιβλιοπωλείο στον κόσμο με πάνω από ένα εκατομμύριο βιβλία αποθηκευμένα ανά πάσα στιγμή.

«Δεν νομίζω ότι υπήρχε ενδιαφέρον για τα βιβλία πριν από τον Richard», είπε ο Fforde. “Είδε μια επιχειρηματική ευκαιρία και την άδραξε. Χρονολόγησε πολύ καλά τη μετάβασή του στα βιβλία, καθώς πολλά βιβλιοπωλεία πετούσαν τα βιβλία τους εκείνη την εποχή. Αυτό σήμαινε ότι είχε πολύ φθηνό απόθεμα και μπορούσε να το στοιβάζει ψηλά.”

READ  Ένας Αυστραλός κτηνοτρόφος προβάτων χρησιμοποιεί τα ζώα του για να αποτίσει φόρο τιμής στην αείμνηστη θεία του: NPR
Το Hay Castle άνοιξε πρόσφατα για το κοινό για πρώτη φορά στα 900 χρόνια ιστορίας του

Το Hay Castle άνοιξε πρόσφατα για το κοινό για πρώτη φορά στα 900 χρόνια ιστορίας του

Μέχρι το 1976, το Hay-on-Wye κυκλοφόρησε στην αγορά από την Ουαλική Τουριστική Επιτροπή ως η πρώτη «πόλη των βιβλίων» στον κόσμο, με βιβλιοπωλεία να εμφανίζονται σε κάθε γωνιά του δρόμου. «Το Booth έχει υποκαταστήματα και καταστήματα σε όλη την πόλη», είπε ο Clark. “Πολλοί άνθρωποι ήρθαν στο Hay για να δουλέψουν για τον Richard, και άλλαξαν τη φύση της πόλης στη διασπορά. Πολλοί από τους ντόπιους που εκπαίδευσε συνέχισαν να στήνουν μαγαζιά μόνοι τους.”

Αλλά η οικονομική πραγματικότητα ήταν σκληρή, εξήγησε ο Κλαρκ. “Το κύριο πρόβλημά του ήταν η έλλειψη χρημάτων. Με τα παλαιοβιβλιοπωλεία, τα πράγματα κυμαίνονταν πάντα από τη μια καταστροφή στην άλλη. Αυτή είναι ακριβώς η φύση αυτού του είδους των επιχειρήσεων.” Όλο και πιο απογοητευμένος, ο Booth πίστευε ότι οι κυβερνητικές πολιτικές εγκατέλειπαν τις οικονομίες των αγροτικών πόλεων της αγοράς υπέρ των νέων και μεγαλύτερων σούπερ μάρκετ και εμπορικών κέντρων εκτός πόλης.

Καθώς η προσωπική οικονομική κατάσταση του Μπουθ έγινε πιο επισφαλής από ποτέ, αποφάσισε ότι ήταν καιρός να λάβει δραστικά μέτρα, έτσι το 1977 ο Μπουθ είπε σε έναν επισκέπτη δημοσιογράφο που συνάντησε στην παμπ ότι «Ο Χέι θα είναι ανεξάρτητος από τη Βρετανία!».

«Θα είμαι ο Richard Coeur de Livre», έγραψε ο Booth, «ο βασιλιάς με περισσότερες σελίδες από τους περισσότερους».

Η 1η Απριλίου 1977 ήταν μια εξαιρετική μέρα στο Hay-on-Wye. Πυροβολισμοί από την «κανονιοφόρο» της Μικρονησίας (στην πραγματικότητα, μια βάρκα με κουπιά στον ποταμό Wye) που σήμανε τη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας. Η σημαία υψώθηκε μπροστά από το Κάστρο του Hay. Ο Μπουθ στέφθηκε «Βασιλιάς της Γειτονιάς» καθώς ακούγονταν ο νέος εθνικός ύμνος.

Η ανακοίνωση μπορεί να βγήκε την Πρωταπριλιά, αλλά όπως μου είπε ο Fforde, οι πολιτικοί λόγοι πίσω από το κόλπο ήταν σοβαροί. «Προσωπικά, δεν νομίζω ότι ο Μπουθ ήθελε να γίνει βασιλιάς με την κυριολεκτική έννοια», εξήγησε. «Θα έλεγα ότι θέλει να γίνει βασιλιάς με την έννοια ότι θέλει να τον ακούνε και να τον παίρνουν στα σοβαρά, καθώς είχε ισχυρές απόψεις για το πώς θα έπρεπε να συνεχιστεί η αγροτική οικονομία στο κλίμα του τέλους του εικοστού αιώνα».

Τα κοσμήματα του στέμματος του Richard Booth εκτίθενται στο Κάστρο Hay, μαζί με τη σημαία της Ανεξαρτησίας και άλλα αναμνηστικά από το Βασίλειο του Hay (Πηγή εικόνας: Richard Collett)

Τα κοσμήματα του στέμματος του Richard Booth εκτίθενται στο Κάστρο Hay, μαζί με τη σημαία της Ανεξαρτησίας και άλλα αναμνηστικά από το Βασίλειο του Hay (Πηγή εικόνας: Richard Collett)

Επισκεπτόμενος το πρώην σπίτι του Μπουθ, τώρα μουσείο, άρχισα να εξερευνώ τα εκθέματα που άνοιξαν πρόσφατα, αφιερωμένα στην αιωνόβια ιστορία του Κάστρου Χάι. Με τράβηξε αμέσως το δωμάτιο στον επάνω όροφο που περιείχε τη «Συλλογή Ρίτσαρντ Μπουθ».

Τα κοσμήματα του στέμματος ενός περιπτέρου προστατεύονται από ένα γυάλινο ντουλάπι. Η αρχική σημαία της ανεξαρτησίας είναι κρεμασμένη στον τοίχο. Εκτίθενται γραμματόσημα, νόμισμα και διαβατήρια. Αν και το Ηνωμένο Βασίλειο δεν αναγνώρισε ποτέ την προσπάθεια του Μπουθ για ανεξαρτησία, έλαβε πρεσβευτές και υποστήριξη από άλλα μικροκράτη, όπως Πριγκιπάτο του ποταμού Hutμια αυτοαποκαλούμενη μικροπολιτεία στη Δυτική Αυστραλία, και Η Ελεύθερη Ανεξάρτητη Δημοκρατία της Fristoniaένα μικροκράτος (επίσης το 1977) δημιουργήθηκε για να διαμαρτυρηθεί για την κατεδάφιση τοπικών κατοικιών στο Λονδίνο.

READ  Ο πρίγκιπας Χάρι και η Μέγκαν Μαρκλ γιορτάζουν τα 1α γενέθλια της Lillipet

Δημοσιογράφοι και ο Τύπος συνέρρεαν στο βασίλειο του Hai και η προπαγάνδα αναζωογόνησε την οικονομία του Hai-on-Wye καθώς πλήθη τουριστών συγκεντρώθηκαν για να επισκεφθούν τη γραφική «πόλη των βιβλίων» που κυβερνούσε ο βασιλιάς. Αλλά δεν ήταν όλοι οι κάτοικοι του Hay-on-Wye ευχαριστημένοι με τον Booth. «Όταν διακήρυξε την ανεξαρτησία του, δεν έπρεπε απαραίτητα να έχει καλές σχέσεις με όλους τους ντόπιους», είπε ο Κλαρκ. “Ο Μπουθ ήταν ο αγαπημένος του Οργανισμού Τουρισμού της Ουαλίας, αλλά κατά κάποιο τρόπο τα έβαλε σε σύγκρουση μαζί τους. Το δημοτικό συμβούλιο του Χέι δημοσίευσε μια ανακοίνωση λέγοντας ότι δεν θα είχαν καμία σχέση με το Βασίλειο του Χάι και ότι ο Χέι-ον-Γουάι ήταν αναπόσπαστο μέρος του Ηνωμένου Βασιλείου».

Το 1988, ο Μπουθ τσάκωσε με το μόλις ιδρύθηκε Φεστιβάλ σανού, πιστεύοντας ότι η εστίαση του φεστιβάλ στα βιβλία που κυκλοφόρησαν πρόσφατα ήταν επιζήμια για τα παλαιοβιβλιοπωλεία της πόλης. Ακόμη και χωρίς την ευλογία του Βασιλιά του Χάι, το Φεστιβάλ Χάι στέφθηκε με επιτυχία. Είναι πλέον το μεγαλύτερο λογοτεχνικό γεγονός του Ηνωμένου Βασιλείου στο είδος του και η επιστροφή του το 2022 μετά την παύση του Covid-19 έχει πραγματοποιήσει περίπου 500 εκδηλώσεις σε διάστημα δύο εβδομάδων, με 600 ομιλητές και 200.000 πωλήσεις εισιτηρίων.

Μέχρι το 1978, η Βιβλιοθήκη Richard Booth ήταν το μεγαλύτερο μεταχειρισμένο βιβλιοπωλείο στον κόσμο (Πίστωση: Richard Collett)

Μέχρι το 1978, η Βιβλιοθήκη Richard Booth ήταν το μεγαλύτερο μεταχειρισμένο βιβλιοπωλείο στον κόσμο (Πίστωση: Richard Collett)

Ο Μπουθ πέθανε στις 20 Αυγούστου 2019, αλλά το «Βασίλειο της Γειτονιάς» συνεχίζεται. «Υπάρχει μια γενεαλογία για τον βασιλιά», είπε ο Fforde. “Το 2018, ο Richard Booth ανακήρυξε τον διάδοχό του και ο Ole Koch είναι ο διάδοχός του. Η πόλη εξακολουθεί να έχει σημαία και υπήρξαν πολλά Σαββατοκύριακα ανεξαρτησίας – αν και Covid σημαίνει ότι δεν είχαμε σημαία από το 2019.”

Η αληθινή κληρονομιά του Μπουθ δεν είναι μια επιστήμη ή ακόμα και ένα βασίλειο, αλλά μια ακμάζουσα πόλη που αγαπά τα βιβλία. «Όπως μου είπε κάποτε η θετή του κόρη Λουσία, ήταν ένας από τους τελευταίους μεγάλους Βρετανούς εκκεντρικούς», είπε ο Κλαρκ. “Ως φίλος του, ήξερα ότι ο Richard αγαπούσε τη Haye και ήθελε το καλύτερο για εκείνη. Όχι επειδή ήταν το βασίλειό του, αλλά επειδή αγαπούσε την κοινότητα. Έκανε τόσα πολλά για τη Hay, βγάζοντάς την από την αφάνεια.”

Γίνετε μέλος πάνω από τρία εκατομμύρια θαυμαστές του BBC Travel κάνοντας μας like Facebookή ακολουθήστε μας Κελάδημα Και το Ίνσταγκραμ.

Αν σας αρέσει αυτή η ιστορία, Εγγραφείτε στο εβδομαδιαίο ενημερωτικό δελτίο bbc.com Ονομάζεται «Βασικό Μενού». Μια επιλεγμένη επιλογή από ιστορίες από το BBC Future, Culture, Worklife και Travel, που παραδίδεται στα εισερχόμενά σας κάθε Παρασκευή.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.