Η Βρετανία δεν μπορεί να αποφασίσει αν θα επιστρέψει τους λεηλατημένους Χάλκινους Θησαυρούς του Μπενίν στους νόμιμους ιδιοκτήτες τους

Η Βρετανία επιστρέφει στην αυτοκρατορική της ιστορία κατά τη διάρκεια μιας εβδομάδας κατά την οποία πραγματοποιήθηκαν δύο τελετές για να σηματοδοτήσουν την επιστροφή των λεηλασθέντων αρχαίων αντικειμένων στη Νιγηρία από το Ηνωμένο Βασίλειο.

Την Τετάρτη, ένα κολέγιο στο Πανεπιστήμιο του Κέιμπριτζ πραγματοποίησε μια τελετή αναγνώρισης της επίσημης επιστροφής ενός χάλκινου μεταλλίου άγαλμα κόκορα Η Εθνική Επιτροπή Μουσείων και Αρχαιοτήτων της Νιγηρίας.
Ο κόκορας, που δόθηκε στο πανεπιστήμιο το 1905 από τον πατέρα ενός από τους μαθητές, είναι ένα Bronze Boys, λεηλατήθηκαν κατά τη διάρκεια της βρετανικής εισβολής στην πόλη του Μπενίν το 1897, Στη σύγχρονη Νιγηρία, όπου οι βρετανικές δυνάμεις έκαψαν το βασιλικό παλάτι ανάμεσα σε άλλα κτίρια και έκλεψαν ανεκτίμητα αντικείμενα.

Την εκδήλωση στο Jesus College ακολούθησε παρόμοια παράδοση στο Πανεπιστήμιο του Aberdeen το βράδυ της Πέμπτης, όπου ένα άγαλμα που απεικονίζει το κεφάλι του βασιλιά του Μπενίν επιστράφηκε στη Νιγηρία. Αλλού στην Ευρώπη, η Γαλλία και η Γερμανία έχουν επίσης λάβει μέτρα για τον επαναπατρισμό παρόμοιων αντικειμένων. Ο Πρόεδρος Εμανουέλ Μακρόν ήταν παρών κατά τη διάρκεια εκδήλωσης την Τετάρτη στο Μουσείο Quai Branly στο Παρίσι, όπου 26 αντικείμενα επιστράφηκαν στη Νιγηρία.

Ο Neil Curtis, Επικεφαλής Μουσείων και Ειδικών Συλλογών στο Πανεπιστήμιο του Aberdeen, κοιτάζει ένα χάλκινο άγαλμα που απεικονίζει τον Oba (βασιλιά) του Μπενίν.

Ο Neil Curtis, Επικεφαλής Μουσείων και Ειδικών Συλλογών στο Πανεπιστήμιο του Aberdeen, κοιτάζει ένα χάλκινο άγαλμα που απεικονίζει τον Oba (βασιλιά) του Μπενίν. του αποδίδεται: Kalyan Vera/Reuters

Αυτές οι κινήσεις έχουν ασκήσει πίεση σε μια σειρά ακαδημαϊκών και πολιτιστικών ιδρυμάτων, όπως το Βρετανικό Μουσείο, το οποίο αντιμετωπίζει εκκλήσεις να επιστρέψει τη μαζική χάλκινη συλλογή του, η οποία αποτελείται από περισσότερα από 900 αντικείμενα. Σε δήλωση που εστάλη στο CNN, το μουσείο είπε ότι «κατανοεί και αναγνωρίζει τη σημασία των ζητημάτων που σχετίζονται με την επιστροφή των κομματιών» και παραμένει προσηλωμένο στην «δέσμευση της συλλογής μας όσο το δυνατόν ευρύτερα».

READ  Η Διεθνής Αμνηστία ανακοίνωσε ότι η Πολωνία επέστρεψε παράνομα μετανάστες στη Λευκορωσία

Αυτό το ζήτημα είναι άβολο για το μουσείο, το οποίο φιλοξενεί επίσης άλλα παγκοσμίου φήμης αντικείμενα, όπως τα Μάρμαρα του Παρθενώνα, μια σειρά αρχαίων γλυπτών που λεηλατήθηκαν από την Αθήνα.

Η βρετανική κυβέρνηση πιστεύει ότι το Μουσείο είναι το μέρος για τα χάλκινα γλυπτά γιατί τα καθιστά προσιτά στον μεγαλύτερο αριθμό ανθρώπων και ως κορυφαίο μουσείο σε μια από τις πιο κοσμοπολίτικες πόλεις του κόσμου, διαθέτει τις καλύτερες εγκαταστάσεις για τη συντήρησή τους.

Αυτό είναι ένα επιχείρημα που πολλοί βρίσκουν προσβλητικό και βυθισμένο στο είδος της βρετανικής αυτοκρατορικής σκέψης που είδε τη λεηλασία των αντικειμένων στην πρώτη θέση.

“Αυτό το σκεπτικό υποδηλώνει ότι η Νιγηρία είναι μια φτωχότερη χώρα που δεν μπορεί να φροντίσει σωστά τα αντικείμενα που έχουν κλαπεί από αποικιοκράτες, παρόλο που υπάρχει ένα υπερσύγχρονο μουσείο που τους περιμένει στη Νιγηρία. Είναι ένα κλασικό ρατσιστικό επιχείρημα ότι η Βρετανία είπε, ο Kehind Andrews, Καθηγητής Μαύρων Σπουδών στο Πανεπιστήμιο του Birmingham City. , «ένας χώρος τελειοποίησης και γνώσης».

Ο Γάλλος πρόεδρος Εμανουέλ Μακρόν επιθεωρεί ένα βασιλικό άγαλμα του 19ου αιώνα που αντιπροσωπεύει τον βασιλιά του Μπενίν Γκίζο, που εκτίθεται στο Μουσείο Kwai Branly πριν επιστραφεί στη Νιγηρία.

Ο Γάλλος πρόεδρος Εμανουέλ Μακρόν επιθεωρεί ένα βασιλικό άγαλμα του 19ου αιώνα που αντιπροσωπεύει τον βασιλιά του Μπενίν Γκίζο, που εκτίθεται στο Μουσείο Kwai Branly πριν επιστραφεί στη Νιγηρία. του αποδίδεται: Michel Euler/AFP/Belga/Getty Images

Άλλοι έχουν υποστηρίξει ότι επειδή το Βασίλειο του Μπενίν επωφελήθηκε από το δουλεμπόριο, η σύγχρονη Νιγηρία δεν έχει υψηλό ηθικό έδαφος για την ανάκτηση των τεχνουργημάτων.

Ο Enotie Ogbebor, ένας Νιγηριανός καλλιτέχνης και αυθεντία στα μπρούτζινα, είπε ότι επειδή «πολλά αντικείμενα κατασκευάστηκαν πολύ πριν από το δουλεμπόριο», αυτό είναι ένα άσχετο σημείο. “Είναι μέρος του πολιτισμού μας, λένε μια ιστορία από την ιστορία μας και τους έκλεψαν. Είναι πολύ απλό”.

Ανεξάρτητα από το πόσο η βρετανική κυβέρνηση θα προτιμούσε να παραμείνουν αυτά τα τεχνουργήματα στο Ηνωμένο Βασίλειο, οι κριτικοί λένε ότι είναι πράγματι στη λάθος πλευρά της ιστορίας.

Ένα άγαλμα του πρώην πρωθυπουργού της Βρετανίας Ουίνστον Τσόρτσιλ εθεάθη παραμορφωμένο με τις λέξεις (Τσόρτσιλ) "ήταν ρατσιστής" Στην πλατεία του Κοινοβουλίου, στο κέντρο του Λονδίνου μετά από διαδήλωση στις 7 Ιουνίου 2020.

Ένα άγαλμα του πρώην πρωθυπουργού της Βρετανίας Ουίνστον Τσόρτσιλ φαίνεται παραμορφωμένο με τις λέξεις (Ο Τσόρτσιλ) «ήταν ρατσιστής» στην πλατεία του Κοινοβουλίου στο κεντρικό Λονδίνο μετά από μια διαδήλωση στις 7 Ιουνίου 2020. του αποδίδεται: Isabelle Infantes/AFP/Getty Images

READ  Εκατοντάδες εμβολιασμένοι Ινδονησιακοί εργαζόμενοι στον τομέα της υγείας συμβάλλουν στον κοροναϊό

Μια παράλληλη συζήτηση για τα αγάλματα των ιστορικών αποίκων και εμπόρων σκλάβων της Βρετανίας – που πυροδοτήθηκε από τις διαμαρτυρίες Black Lives Matter που έχουν σαρώσει τον κόσμο μετά τη δολοφονία του Τζορτζ Φλόιντ – ανάγκασε πολλούς στο Ηνωμένο Βασίλειο να κάνουν επιτέλους αυτή τη δύσκολη συζήτηση για την ιστορία της χώρας τους και φρίκη. της Βρετανικής Αυτοκρατορίας.

Το περασμένο καλοκαίρι, όταν οι διαδηλωτές αφαίρεσαν ένα άγαλμα του δουλέμπορου του 17ου αιώνα Έντουαρντ Κόλστον και βανδάλισαν άλλα αγάλματα, συμπεριλαμβανομένου ενός του Ουίνστον Τσόρτσιλ, ο Μπόρις Τζόνσον απάντησε, χαρακτηρίζοντας την επίθεση στο άγαλμα του Τσόρτσιλ “γελοία και επαίσχυντη” και η κυβέρνησή του έκανε ό,τι περνούσε από το χέρι της. για την προστασία των Αρχαιοτήτων στο όνομα της Κληρονομιάς – Συνέχεια τον Μάρτιο με νομοσχέδιο που περιλαμβάνει μέτρα που θα καθιστούσαν εγκληματική ενέργεια την παραμόρφωση των αγαλμάτων.

Σχετικά με το συγκεκριμένο θέμα του Benin Bronzes, ένας κυβερνητικός εκπρόσωπος είπε στο CNN αυτή την εβδομάδα ότι τα μουσεία λειτουργούν «ανεξάρτητα από την κυβέρνηση με αποφάσεις σχετικά με τη φροντίδα και τη διαχείριση των συλλογών, συμπεριλαμβανομένου του δανεισμού οποιωνδήποτε αντικειμένων, που γίνονται από τους διαχειριστές κάθε ιδρύματος», σημειώνοντας ότι χάλκινα κομμάτια Είναι ιδιωτικό συγκρότημα και δεν ανήκει στην εθνική ομάδα.

Ο αρχιτέκτονας του Μουσείου Τέχνης Έντο της Δυτικής Αφρικής, David Adjaye, σχεδιάζει να φέρει στο σπίτι τα διάσημα αντικείμενα που λεηλατήθηκαν από τη Βρετανική Αυτοκρατορία.

Αυτό το επίπεδο υπευθυνότητας σε συνδυασμό με μια κυβερνητική πολιτική που υποστηρίζει σθεναρά την προστασία των αποικιακών αγαλμάτων στο όνομα της κληρονομιάς είναι απογοητευτικό για όσους πιστεύουν ότι αντικείμενα όπως ο μπρούντζος πρέπει να επιστραφούν με το σκεπτικό ότι είναι κλεμμένα αγαθά.

READ  Νιγηρία: Το Εθνικό Λαϊκό Συνέδριο της Κίνας είναι έτοιμο να πραγματοποιήσει απογραφή της Νιγηρίας το επόμενο έτος - Πρόεδρος

«Μια νέα γενιά θα θυμάται τη σκηνή των διαδηλώσεων του Τζορτζ Φλόιντ και τα αγάλματα που κατεδαφίστηκαν», δήλωσε ο S.A. Martin, συγγραφέας πολλών βιβλίων για τη βρετανική αποικιακή και μαύρη βρετανική ιστορία.

“Φαίνεται αδιανόητο ότι η συζήτηση θα σταματήσει σε αυτό το σημείο ή ότι οι άνθρωποι ξαφνικά θα επιστρέψουν στο να νιώθουν 100% άνετα με το πώς εμφανίστηκαν αυτά τα στοιχεία στη Βρετανία. Αυτό μπορεί να αναγκάσει τα μουσεία να ενεργήσουν για τη συνάφειά τους”, πρόσθεσε.

Ένας επισκέπτης φωτογραφίζει τους αμφιλεγόμενους πίνακες αγοριών που εκτίθενται στο Βρετανικό Μουσείο στο Λονδίνο.

Ένας επισκέπτης φωτογραφίζει τους αμφιλεγόμενους πίνακες αγοριών που εκτίθενται στο Βρετανικό Μουσείο στο Λονδίνο. του αποδίδεται: David Cliff / SOPA Images / LightRocket / Getty Images

Επί του παρόντος, το Βρετανικό Μουσείο απαγορεύεται να επιστρέψει τα αντικείμενά του σύμφωνα με τη βρετανική νομοθεσία, αν και συζητά πιθανά δάνεια στο σχεδιαζόμενο οικόπεδο. Μουσείο Τέχνης της Δυτικής Αφρικής Έντο στη Νιγηρία.

Η απόφαση για το αν θα το κάνει μπορεί να δώσει μια μικρή συμβολική νίκη για τη μία πλευρά στον πολιτισμικό πόλεμο ενάντια στο βρετανικό αποικιακό παρελθόν. Το ερώτημα είναι, σε ποια πλευρά θα δώσει αυτό το ίδρυμα, που έχει τόση πολιτιστική ισχύ, τη σφραγίδα της έγκρισής του καθώς το Ηνωμένο Βασίλειο προσπαθεί να αντιμετωπίσει την περίπλοκη και αμφιλεγόμενη ιστορία του σε μια εποχή τέτοιου διχασμού και θυμού.

Κορυφαία φωτογραφία: Master Jesus Sunita Allen College με τον Γενικό Διευθυντή της Εθνικής Επιτροπής Μουσείων και Αρχαιολογίας της Νιγηρίας, τον καθηγητή Aba Issa Tijani πριν από μια τελετή στο Πανεπιστήμιο του Κέμπριτζ, όπου ο λεηλατημένος χάλκινος κόκορας, γνωστός ως Okukur, θα επιστραφεί στη Νιγηρία.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *