Η εκπληκτική ανακάλυψη του αφρικανικού «κινούμενου κλίματος» αλλάζει την άποψη της ανθρώπινης εξέλιξης

Αν και είναι ευρέως αποδεκτό ότι η κλιματική αλλαγή οδήγησε στην εξέλιξη του είδους μας στην Αφρική, η ακριβής φύση της κλιματικής αλλαγής και οι επιπτώσεις της δεν είναι καλά κατανοητές. Οι διακλαδικοί παγετώδεις κύκλοι επηρεάζουν έντονα τα πρότυπα κλιματικής αλλαγής σε πολλά μέρη του κόσμου και υποτίθεται επίσης ότι ρυθμίζουν τις περιβαλλοντικές αλλαγές στην Αφρική κατά τη διάρκεια της κρίσιμης περιόδου για την ανθρώπινη εξέλιξη τα τελευταία περίπου ένα εκατομμύριο χρόνια. Οι αλλαγές του οικοσυστήματος που οφείλονται σε αυτούς τους παγετώδεις κύκλους πιστεύεται ότι έχουν υποκινήσει την εξέλιξη και τη διασπορά των πρώιμων ανθρώπων.

δημοσίευση σε Πρακτικά της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των Ηνωμένων Πολιτειών (PNAS) Αυτή την εβδομάδα προκαλεί αυτήν την άποψη. Ο Δρ Kabooth Baher και μια διεθνής ομάδα πολυεπιστημονικών συνεργατών έχουν αναγνωρίσει τα αρχαία καιρικά μοτίβα του El Niño ως κινητήρια δύναμη των μεγάλων κλιματικών αλλαγών στην Αφρική. Αυτό επέτρεψε στην ομάδα να επανεκτιμήσει το τρέχον κλιματικό πλαίσιο για την ανθρώπινη εξέλιξη.

περπάτημα με βροχή

Η Δρ Kabuth Bahr και οι συνάδελφοί της συνδύασαν 11 αρχεία κλίματος από όλη την Αφρική καλύπτοντας τα τελευταία 620.000 χρόνια για να δημιουργήσουν μια ολοκληρωμένη χωρική εικόνα του πότε και πού επικρατούσαν υγρές ή ξηρές συνθήκες στην ήπειρο. “Ήμασταν έκπληκτοι που βρήκαμε ένα ξεχωριστό κλίμα” ταλάντευσης “μεταξύ ανατολής και δύσης πολύ παρόμοιο με το μοτίβο που δημιουργούν τα καιρικά φαινόμενα του El Niño, το οποίο σήμερα επηρεάζει βαθιά την κατανομή των βροχοπτώσεων στην Αφρική”, εξηγεί ο Δρ Kaboth-Bahr, ο οποίος ηγήθηκε η μελέτη.

Λίμνη Νακούρου

Η αλκαλική λίμνη Nakuru στην Κένυα είναι πλούσια σε κυανοβακτήρια Spirulina platensis, που είναι το βασικό φαγητό του Lesser Flamingo. Ωστόσο, λόγω των αυξημένων βροχοπτώσεων στην περιοχή τα τελευταία χρόνια, τα βακτήρια εξαφανίζονται και μαζί τους τα φλαμίνγκο. Πίστωση: Καθηγητής Martin Trouth, Πανεπιστήμιο του Πότσνταμ

Οι συγγραφείς καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι οι επιπτώσεις του ισημερινού Ειρηνικού στην λεγόμενη «κυκλοφορία πεζών» – μια ζώνη κυψελίδων κατά μήκος του ισημερινού που επηρεάζει τις βροχοπτώσεις και την ξηρασία στις τροπικές περιοχές – ήταν ο κύριος μοχλός αυτής της κλιματικής ταλάντευσης. Τα δεδομένα δείχνουν ξεκάθαρα ότι οι υγρές και ξηρές περιοχές μετατοπίστηκαν μεταξύ της Ανατολικής και της Δυτικής Αφρικής σε χρονικές κλίμακες περίπου 100.000 ετών, με τις δύο κλιματολογικές μετατοπίσεις να συνοδεύονται από σημαντικές μεταβολές στη χλωρίδα και την πανίδα των θηλαστικών.

READ  Η Γη πρόκειται να χάσει τη δεύτερη σελήνη για πάντα

«Φαίνεται ότι αυτή η εναλλαγή μεταξύ ξηρών και υγρών περιόδων μπορεί να έχει ελέγξει τη διασπορά και την εξέλιξη της βλάστησης καθώς και των θηλαστικών στην Ανατολική και Δυτική Αφρική», εξηγεί ο Δρ Kaboth-Bahr. “Η προκύπτουσα περιβαλλοντική επιδιόρθωση είναι πιθανό να είναι επίσης ένα κρίσιμο συστατικό της πρώιμης ανθρώπινης εξέλιξης και της δημογραφίας”.

Οι επιστήμονες επιθυμούν να επισημάνουν ότι ενώ η κλιματική αλλαγή δεν ήταν σίγουρα ο μόνος παράγοντας που οδήγησε στην πρόωρη εξέλιξη του ανθρώπου, η νέα μελέτη προσφέρει μια νέα προοπτική για τη στενή σχέση μεταξύ των περιβαλλοντικών διακυμάνσεων και της προέλευσης των πρώτων προγόνων μας.

Νγκορονγκόρο

Το Ngorongoro, που βρίσκεται στην άκρη του ποταμού Serengeti στην Τανζανία, φιλοξενεί άφθονη άγρια ​​φύση. Ωστόσο, η κλιματική αλλαγή οδηγεί σε σημαντική λειψυδρία, αλλαγές βλάστησης, απώλεια βιοποικιλότητας και συχνές ασθένειες που απειλούν το εύθραυστο οικοσύστημα. Πίστωση: Καθηγητής Martin Trouth, Πανεπιστήμιο του Πότσνταμ

“Βλέπουμε πολλά αφρικανικά είδη θηλαστικών των οποίων η κατανομή ταιριάζει με τα μοτίβα που προσδιορίζουμε και των οποίων η εξελικτική ιστορία φαίνεται να ταιριάζει στις υγρές και ξηρές ταλαντώσεις μεταξύ Ανατολής και Δυτικής Αφρικής”, προσθέτει ο Δρ Eleanor Skerry, ένας από τους συν-συγγραφείς. και εξελικτικός αρχαιολόγος στο Ινστιτούτο Max Planck για την Επιστήμη της Ανθρώπινης Ιστορίας στη Γερμανία. “Αυτά τα ζώα διατηρούν στοιχεία των περιβαλλόντων στα οποία εξελίχθηκαν οι άνθρωποι και φαίνεται πιθανό οι ανθρώπινοι πρόγονοί μας να έχουν μοιραστεί παρόμοια σε όλη την Αφρική όπου εκτέθηκαν στις ίδιες περιβαλλοντικές πιέσεις”.

Ecoregions: μεταβατικές ζώνες μεταξύ διαφορετικών οικοπεριοχών

Το έργο των επιστημόνων υποδηλώνει ότι ένα μοτίβο βροχοπτώσεων που μοιάζει με ταλάντευση μεταξύ Ανατολής και Δυτικής Αφρικής μπορεί να είχε ως αποτέλεσμα τη δημιουργία πολύ σημαντικών οικολογικών περιοχών – προστατευτικών ζωνών μεταξύ διαφορετικών οικολογικών ζωνών, όπως λιβάδια και δάση.

READ  Η έρευνα της NASA για τον Άρη και επτά λεπτά τρόμου

“Οι οικολογικές περιοχές παρείχαν διαφορετικά, πλούσια σε πόρους και σταθερά οικολογικά περιβάλλοντα που πιστεύεται ότι ήταν σημαντικά για τους πρώιμους σύγχρονους ανθρώπους”, προσθέτει ο Δρ Kaboth Baher. “Σίγουρα ήταν σημαντικά για άλλες κοινότητες ζώων.”

Brilliant Chew Mudflat Brine

Σήμερα, η λεκάνη Chew Bahir στη νότια Αιθιοπία, ήταν μια αλατούχα λάσπη, η οποία περιείχε μια εκτεταμένη αρχαία λίμνη κατά τη διάρκεια των υγρών φάσεων. Η βαθιά επιστημονική γεώτρηση από την επιφάνεια της σημερινής Playa έχει δημιουργήσει ρεκόρ ιζηματογένεσης μήκους 620.000 ετών, παρέχοντας πληροφορίες για ακραίες μεταβολές στο εξαιρετικά μεταβλητό υδάτινο κλίμα της Ανατολικής Αφρικής. Πίστωση: Annette Jungiger, Πανεπιστήμιο του Tübingen

Για τους επιστήμονες, αυτό υποδηλώνει ότι το εσωτερικό της Αφρικής μπορεί να είναι κρίσιμο για την προώθηση της μακροπρόθεσμης βιωσιμότητας του πληθυσμού. «Βλέπουμε αρχαιολογικές υπογραφές πρώιμων μελών του είδους μας σε ολόκληρη την Αφρική, αλλά οι καινοτομίες έρχονται και πηγαίνουν και συχνά επανεφευρίσκονται, υποδηλώνοντας ότι η βαθιά ιστορία του πληθυσμού μας έχει δει ένα σταθερό πριονωτό μοτίβο αύξησης και κατάρρευσης του τοπικού πληθυσμού», λέει ο Δρ Scerry. παρείχε περιοχές για μακροχρόνια συνέχεια του πληθυσμού, διασφαλίζοντας την επιμονή των μεγαλύτερων πληθυσμών, ακόμα και αν οι τοπικοί πληθυσμοί συχνά εξαφανίζονταν. “

«Η επανεκτίμηση αυτών των προτύπων στασιμότητας, αλλαγής και εξαφάνισης σε ένα νέο πλαίσιο για το κλίμα θα οδηγήσει σε νέες γνώσεις για το βαθύ ανθρώπινο παρελθόν», λέει ο Δρ Kaboth Barr. “Αυτό δεν σημαίνει ότι οι άνθρωποι ήταν ανίσχυροι ενόψει της κλιματικής αλλαγής, αλλά η αλλαγή της διαθεσιμότητας ενδιαιτημάτων σίγουρα θα επηρέαζε τα δημογραφικά πρότυπα και τελικά τις γενετικές ανταλλαγές που στηρίζουν την ανθρώπινη εξέλιξη.”

Αναφορά: 31 Μαΐου 2021, Πρακτικά της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών.
DOI: 10.1073 / pnas.2018277118

READ  Το λιώσιμο πάγου που προκαλείται από την κλιματική αλλαγή αλλάζει τους πόλους της Γης

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *