Η πρώτη εκτόξευση του πυραύλου Ariane 6: Ένας ευρωπαϊκός πύραυλος απογειώνεται για πρώτη φορά

0
λεζάντα βίντεο, Η στιγμή που ο πύραυλος Ariane 6 απογειώνεται για την πρώτη του αποστολή

  • συγγραφέας, Τζόναθαν Άμος
  • Ρόλος, Science Reporter
  • Κελάδημα,

Ο νέος μεγάλος ευρωπαϊκός πύραυλος, Ariane 6, απογειώθηκε στην παρθενική του πτήση.

Το όχημα εκτοξεύτηκε από μια εξέδρα εκτόξευσης στη Γαλλική Γουιάνα στις 16:00 τοπική ώρα (19:00 GMT) σε μια αποστολή επίδειξης για την τοποθέτηση μιας ομάδας δορυφόρων σε τροχιά.

Το προσωπικό στο έδαφος στο Kourou χειροκρότησε καθώς ο πύραυλος – που αναπτύχθηκε με κόστος 4 δισ. ευρώ (3,4 δισ. £) – ανέβηκε στον ουρανό.

Αλλά μετά την ομαλή αναρρίχηση στο επιθυμητό ύψος και την κατάλληλη εκτόξευση ορισμένων μικρών δορυφόρων, η ανώτερη βαθμίδα του πυραύλου παρουσίασε δυσλειτουργία στο τέλος της πτήσης.

Οι ενσωματωμένοι υπολογιστές του οχήματος πήραν την απόφαση να τερματίσουν πρόωρα τη λειτουργία της βοηθητικής μονάδας ισχύος (APU) καταπονώντας το σύστημα πρόωσης.

Αυτό είχε ως αποτέλεσμα το ανώτερο στάδιο του πυραύλου Ariane να μην μπορεί να ξεκινήσει τη διαδικασία καύσης που υποτίθεται ότι θα τον εκτροχιάσει, καθώς και να προετοιμάσει την τελική αποστολή της αποστολής – την απόρριψη δύο καψουλών επανεισόδου.

Οι ελεγκτές πτήσης δεν μπόρεσαν να αντιμετωπίσουν την κατάσταση, αλλά η πτήση κηρύχθηκε επιτυχής.

«Είμαστε ανακουφισμένοι και ενθουσιασμένοι», δήλωσε ο Joseph Aschbacher, Γενικός Διευθυντής του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος.

Είπε στους δημοσιογράφους, “Αυτή είναι μια ιστορική στιγμή. Η εναρκτήρια εκτόξευση ενός νέου πυραύλου βαρέως βάρους δεν γίνεται κάθε χρόνο· συμβαίνει μόνο κάθε 20 χρόνια, ή ίσως και 30 χρόνια. Σήμερα εκτοξεύσαμε με επιτυχία τον Ariane 6.”

Ο πύραυλος Ariane 6 πρόκειται να είναι ένας ισχυρός πύραυλος που θα δώσει στις ευρωπαϊκές κυβερνήσεις και εταιρείες πρόσβαση στο διάστημα ανεξάρτητα από τον υπόλοιπο κόσμο. Έχει ήδη υποστηρίξει τα συμβόλαια εκτόξευσης, αλλά υπάρχουν ανησυχίες ότι ο σχεδιασμός του μπορεί να περιορίσει τις μελλοντικές του προοπτικές.

Όπως και ο προκάτοχός του, το Ariane 5, το νέο μοντέλο είναι επαναχρησιμοποιήσιμο – ένας νέος πύραυλος χρειάζεται για κάθε αποστολή, ενώ τα πιο πρόσφατα οχήματα των ΗΠΑ έχουν κατασκευαστεί για να μπορούν να επαναχρησιμοποιηθούν πλήρως ή εν μέρει.

Ωστόσο, οι Ευρωπαίοι διαστημικοί αξιωματούχοι πιστεύουν ότι ο πύραυλος Ariane 6 είναι ικανός να βρει μια θέση για τον εαυτό του.

Επιφανειακά, το Phone 6 μοιάζει πολύ με το παλιό Phone 5, αλλά εκμεταλλεύεται τις σύγχρονες τεχνικές κατασκευής (τρισδιάστατη εκτύπωση, συγκόλληση τριβής, σχεδιασμός επαυξημένης πραγματικότητας κ.λπ.) που θα οδηγήσουν σε ταχύτερη και φθηνότερη παραγωγή .

Ο πύραυλος Ariane 6 θα λειτουργεί με δύο μορφές:

  • Το 62 θα διαθέτει δύο πλευρικούς ενισχυτές στερεού προωθητικού για την ανύψωση μεσαίου μεγέθους ωφέλιμου φορτίου
  • Το 64 θα έχει τέσσερις προσαρτώμενους ενισχυτές για την ανύψωση των βαρύτερων δορυφόρων της αγοράς

Το βασικό στάδιο συμπληρώνεται από ένα δεύτερο ή ανώτερο στάδιο, το οποίο θα τοποθετήσει τα ωφέλιμα φορτία στις ακριβείς τροχιές τους ψηλά πάνω από τη Γη.

Αυτό το στάδιο έχει τη νέα δυνατότητα διακοπής και επανεκκίνησης πολλές φορές, κάτι που είναι χρήσιμο κατά την εκτόξευση μεγάλων παρτίδων δορυφόρων σε έναν αστερισμό ή ένα δίκτυο.

Η αναζωπύρωση πρέπει επίσης να επιτρέψει στη σκηνή να τραβήξει τον εαυτό της πίσω στη Γη, ώστε να μην γίνει ένα κομμάτι διαστημικών συντριμμιών που έχουν απομείνει.

Το γεγονός ότι η εναρκτήρια πτήση δεν μπόρεσε να το αποδείξει αυτό θα είναι απογοήτευση για τους μηχανικούς, αλλά δεν πρέπει να εμποδίσει το πρόγραμμα Ariane 6.

«Πολλές αποστολές δεν χρειάζεται να ξεκινήσουν ξανά με μηδενική βαρύτητα», δήλωσε ο Μάρτιν Σιόν, Διευθύνων Σύμβουλος του κατασκευαστή πυραύλων Ariane Group τα δεδομένα.”

Ο Stefan Israel της Arianespace, η εταιρεία που εμπορεύεται τον νέο πύραυλο, πρόσθεσε: «Για να είμαστε 100% σαφείς, είμαστε έτοιμοι να πραγματοποιήσουμε μια δεύτερη εκτόξευση φέτος και έξι εκτοξεύσεις το επόμενο έτος».

Ariane 6 vs Falcon 9

Οι εναρκτήριες πτήσεις είναι πάντα επικίνδυνες περιπτώσεις. Δεν είναι ασυνήθιστο για ένα νέο σχέδιο πυραύλου να έχει κάποιου είδους ανωμαλία ή πλήρη αποτυχία.

Το διαστημόπλοιο Ariane 5 εξερράγη περίφημα 37 δευτερόλεπτα μετά την απογείωσή του από τη Γη στην παρθενική του πτήση το 1996. Η απώλεια αποδόθηκε σε σφάλμα λογισμικού ελέγχου.

Αλλά ο τροποποιημένος πύραυλος επέστρεψε στη συνέχεια για να κυριαρχήσει στην αγορά εμπορικών εκτοξεύσεων των μεγαλύτερων δορυφόρων του κόσμου.

Αυτή η κυριαρχία έσπασε μόλις τη δεύτερη δεκαετία του εικοστού πρώτου αιώνα από τον Αμερικανό επιχειρηματία Έλον Μασκ και τους επαναχρησιμοποιήσιμους πυραύλους Falcon 9 του.

Οι τιμές και οι ναύλοι πτήσεων Falcon μειώνουν την ανταγωνιστικότητα του Ariane 5.

Η Ευρώπη κινείται προς την επαναχρησιμοποίηση, αλλά οι απαραίτητες τεχνολογίες δεν θα είναι σε λειτουργία μέχρι τη δεκαετία του 2030. Εν τω μεταξύ, ο κ. Μασκ παρουσιάζει μεγαλύτερους πυραύλους που υπόσχονται περαιτέρω μείωση του κόστους εκτόξευσης.

Ως εκ τούτου, το Ariane-6 μπαίνει σε ένα προκλητικό περιβάλλον.

«Όλοι μπορούμε να έχουμε τις δικές μας απόψεις», είπε η Lucia Linares, η οποία είναι επικεφαλής της στρατηγικής διαστημικών μεταφορών της ESA «Αυτό που μπορώ να επιβεβαιώσω είναι ότι έχουμε ένα πλήρες βιβλίο παραγγελιών.

“Νομίζω ότι η λέξη εδώ είναι στους πελάτες: είπαν ότι το Ariane-6 είναι η λύση στις ανάγκες τους.”

Πηγή εικόνας, Ariangroup

Σχολιάστε τη φωτογραφία, Ο κινητήρας του πυρήνα του πυραύλου Ariane 6 καίει ένα μείγμα υγρού υδρογόνου και υγρού οξυγόνου

Υπάρχουν συμβόλαια εκτόξευσης ενός πυραύλου που φέρει μαζί του κατά τα τρία πρώτα χρόνια λειτουργίας του. Αυτά τα συμβόλαια περιλαμβάνουν 18 εκτοξεύσεις για έναν άλλο Αμερικανό δισεκατομμυριούχο, τον Τζεφ Μπέζος, ο οποίος θέλει να δημιουργήσει μια ομάδα διαδικτυακών δορυφόρων με την ονομασία «Kuiper».

Οι Ευρωπαίοι αξιωματούχοι στοχεύουν να εκτοξεύουν έναν πύραυλο Ariane 6 περίπου μία φορά το μήνα.

Εάν μπορεί να επιτευχθεί αυτός ο ρυθμός πτήσης, ο πύραυλος θα πρέπει να είναι σε θέση να σταθεροποιηθεί, δήλωσε ο Pierre Lyonette της εταιρείας διαστημικών συμβούλων ASD Eurospace.

Είπε στο BBC News: “Πρώτον, πρέπει να διασφαλίσουμε ότι υπάρχει αρκετή ζήτηση από ευρωπαίους πελάτες – ευρωπαϊκά ιδρύματα. Στη συνέχεια, η Ariane πρέπει να κερδίσει μερικούς εμπορικούς πελάτες μαζί με τον Kuiper. Αυτό θα της έδινε μια αγορά.”

“Αλλά πρόκειται για την τιμολόγηση. Εάν η τιμή του πυραύλου Falcon 9 είναι συστηματικά χαμηλότερη από την τιμή του πυραύλου Ariane 6, θα υπάρξει πρόβλημα.”

Το Ariane 6 είναι ένα έργο που περιλαμβάνει 13 κράτη μέλη της ESA, με επικεφαλής τη Γαλλία (56%) και τη Γερμανία (21%). Οι 13 εταίροι έχουν υποσχεθεί να καταβάλλουν επιδοτήσεις έως και 340 εκατ. ευρώ (295 εκατ. £) ετησίως για να υποστηρίξουν το αρχικό στάδιο της εκμετάλλευσης του Ariane 6.

Το Ηνωμένο Βασίλειο ήταν κορυφαίος παίκτης στην αρχή του ευρωπαϊκού προγράμματος εκτόξευσης και παραμένει κράτος μέλος του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος, αλλά η άμεση εμπλοκή του με την Ariane έληξε όταν το πρωτότυπο Ariane 4 αποσύρθηκε το 2003.

Ορισμένες βρετανικές εταιρείες συνεχίζουν να προμηθεύουν εξαρτήματα σε εμπορική βάση και είναι βέβαιο ότι κάποια βρετανικής κατασκευής διαστημόπλοια θα συνεχίσουν να πετούν με τον πύραυλο Ariane.

Σχολιάστε τη φωτογραφία, Ο Έλον Μασκ αναπτύσσει επί του παρόντος μεγαλύτερους, επαναχρησιμοποιήσιμους πυραύλους

READ  Τα συγκρουόμενα αστέρια νετρονίων είναι ένα «χρυσωρυχείο» για βαριά στοιχεία - την κύρια κοσμική πηγή χρυσού και πλατίνας.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *