Η NASA άνοιξε τελικά το δοχείο αστεροειδών και τα ιερά χάλια, είναι πολλοί αστεροειδείς

Ένα κουτί αλουμινίου που περιέχει θραύσματα ενός αρχαίου διαστημικού βράχου ανοίχτηκε επιτέλους, αποκαλύπτοντας το μεγαλύτερο μέρος του δείγματος αστεροειδούς Bennu σε όλο του το μεγαλείο.

Νωρίτερα αυτό το μήνα, Η ομάδα OSIRIS-REx της NASA μπόρεσε να ανοίξει το TAGSAM (Touch-and-Go Sample Acquisition Mechanism) μετά την ανάπτυξη νέων εργαλείων για την αντιμετώπιση δύο κολλημένων συνδετήρων που στέκονται εμπόδιο στο δείγμα αστεροειδούς. Με το κεφάλι του δειγματολήπτη επιτέλους ανοιχτό, η NASA αποκάλυψε τα υπόλοιπα αόρατα δείγματα, δείχνοντας ότι υπήρχαν πολλοί αστεροειδείς μέσα. Αυτά είναι σπουδαία νέα για επιστημονικές ομάδες σε όλο τον κόσμο που περίμεναν να αποκτήσουν ένα κομμάτι που μπορεί να περιέχει ενδείξεις για την προέλευση του ηλιακού συστήματος.

Η παρακάτω εικόνα τραβήχτηκε από τον δημιουργικό επικεφαλής της Advanced Astrophysics Imaging and Visualization (AIVA), Erika Blumenfeld, και τον επικεφαλής του έργου, Joe Aebersold, χρησιμοποιώντας χειροκίνητη φωτογραφία υψηλής ανάλυσης και μια ημι-αυτόματη διαδικασία στοίβαξης εστίασης, σύμφωνα με NASA.

Εικόνα για ένα άρθρο με τίτλο Η NASA άνοιξε επιτέλους το δοχείο αστεροειδών και Ιερά χάλια, είναι πολλοί αστεροειδείς

εικόνα: NASA/Erika Blumenfeld και Joseph Aebersold

Απομένουν ακόμη μερικά βήματα για να μπορέσει να αφαιρεθεί το μεγαλύτερο μέρος του δείγματος αστεροειδούς. Η ομάδα επιμέλειας θα αφαιρέσει τώρα το κυκλικό μεταλλικό κολάρο και θα μεταφέρει το υπόλοιπο δείγμα από την κεφαλή TAGSAM σε μικρότερους, κυκλικούς δίσκους δειγμάτων σε σχήμα σφήνας. Αυτοί οι δίσκοι θα φωτογραφηθούν πριν το δείγμα ζυγιστεί, συσκευαστεί και αποθηκευτεί στο Διαστημικό Κέντρο Johnson της NASA στο Χιούστον του Τέξας.

Το βάρος του δείγματος δεν έχει ακόμη καθοριστεί, κάτι που θα αποκαλύψει την ακριβή ποσότητα υλικού αστεροειδούς που παραδόθηκε από το διαστημόπλοιο OSIRIS-REx στη Γη. Όταν αφαιρέθηκε για πρώτη φορά το αλουμινένιο καπάκι του δίσκου δειγμάτων, Τα μέλη της ομάδας βρήκαν μαύρη σκόνη και συντρίμμια Στην αεροηλεκτρονική επιφάνεια της θήκης. Αφαίρεσαν επίσης μέρος του υλικού από το εσωτερικό της θήκης χρησιμοποιώντας τσιμπιδάκια ή σέσουλα κρατώντας πατημένο το κάλυμμα mylar της κεφαλής TAGSAM. Η συνολική ποσότητα δείγματος που ζυγίστηκε μέχρι στιγμής υπολογίζεται σε 8,8 ουγγιές (250 γραμμάρια) βράχου και σκόνης. Μόνο με το πρόσθετο δείγμα, η NASA έχει ήδη ξεπεράσει τον στόχο της να φέρει τουλάχιστον 2,12 ουγγιές (60 γραμμάρια) στη Γη.

Η αποστολή OSIRIS-REx ξεκίνησε τον Σεπτέμβριο του 2016 και έφτασε στον αστεροειδή Bennu τον Δεκέμβριο του 2018. Οδοντωτά κομμάτια ενός μικρού αστεροειδούς κοντά στη Γη τον Οκτώβριο του 2020 και άρχισε να επιστρέφει στη Γη τον Μάιο του 2021.

Το διαστημόπλοιο έριξε το δείγμα στην έρημο της Γιούτα τον Σεπτέμβριο του 2023, αλλά Η NASA πάλευε να ανοίξει τη στρογγυλή κεφαλή για δειγματοληψία Στο άκρο του αρθρωτού βραχίονα που χρησιμοποίησε το διαστημόπλοιο για να συλλάβει το δείγμα. Τον Νοέμβριο, η ρυθμιστική ομάδα άρχισε να εργάζεται για την ανάπτυξη νέων εργαλείων που θα μπορούσαν να χωρέσουν μέσα στο ντουλαπάκι των γαντιών που στεγάζει τη θήκη και τελικά κατάφερε να ξεπεράσει αυτούς τους ενοχλητικούς συνδετήρες.

Τα επιστρεφόμενα κομμάτια αστεροειδών θα χωριστούν σε μια ομάδα ανάλυσης δειγμάτων 230 παγκόσμιων επιστημόνων για να εμβαθύνουν στον σχηματισμό του Bennu. Η NASA θα κρατήσει τουλάχιστον το 70% του δείγματος στο Διαστημικό Κέντρο Τζόνσον για μελλοντική έρευνα σε δεκαετίες από τώρα, με την ελπίδα να αξιοποιήσει την προηγμένη τεχνολογία τα επόμενα χρόνια. Ορισμένα τμήματα του αστεροειδούς θα διατεθούν επίσης για δημόσια προβολή στο Ίδρυμα Smithsonian, στο Διαστημικό Κέντρο στο Χιούστον και στο Πανεπιστήμιο της Αριζόνα.

Ο Bennu είναι ένας μικρός αστεροειδής κοντά στη Γη που περνά από τη Γη κάθε έξι περίπου χρόνια. Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι ο Bennu μπορεί να χωρίστηκε από έναν πολύ μεγαλύτερο, πλούσιο σε άνθρακα αστεροειδή πριν από περίπου 700 εκατομμύρια έως 2 δισεκατομμύρια χρόνια, και από τότε έχει παρασυρθεί κοντά στη Γη. Η ανάλυση τμημάτων του αστεροειδούς στο εργαστήριο θα βοηθήσει τους επιστήμονες να συγκεντρώσουν στοιχεία σχετικά με την προέλευση του ηλιακού συστήματος.

Η NASA δήλωσε ότι η τελική μάζα του δείγματος θα καθοριστεί τις επόμενες εβδομάδες. Ανυπομονούμε να μάθουμε περισσότερα για το δείγμα αστεροειδών που αναδύεται συνεχώς.

Για περισσότερα διαστημικά ταξίδια στη ζωή σας, ακολουθήστε μας Χ (πρώην Twitter) και προσαρμοσμένο σελιδοδείκτη Gizmodo Σελίδα Spaceflight.

READ  Ο αστεροειδής που σκοτώνει τον δεινόσαυρο παρήγαγε ένα τεράστιο τσουνάμι ύψους σχεδόν ενός μιλίου

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *