Η NASA δεν μπόρεσε να βρει ένα δείγμα βράχων του Άρη που ανασκάφηκαν από το επίμονο rover

Η Επιμονή χρησιμοποίησε τον βραχίονα δειγματολήπτη για να προσπαθήσει να τρυπήσει στον βράχο του Άρη στις 6 Αυγούστου 2021. NASA/JPL-Caltech/Arizona State University

Η NASA έχει δαπανήσει εννέα χρόνια και σχεδόν 2 δισεκατομμύρια δολάρια για να σκάψει και να αποθηκεύσει δείγματα βράχων του Άρη. ο rover επιμονή Wasταν στα πρόθυρα να το επιτύχει τελικά για πρώτη φορά την Παρασκευή.

Το rover πήρε ένα βράχο μέσα Ο πυθμένας της αρχαίας λίμνης του Άρη Που θα μπορούσε να είχε μια εξωγήινη ζωή, και προσπάθησα να σκάψω. Στη συνέχεια, όμως, συνέβη ένα περίεργο πράγμα: το δείγμα φαινόταν να έχει εξαφανιστεί χωρίς ίχνος.

Υπάρχει μια τρύπα μεγέθους δακτύλου στο βράχο όπου πρέπει να βγει το δείγμα, αλλά δεν υπάρχει τίποτα στον σωλήνα δειγματοληψίας του ρόβερ. Ο πυρήνας του βράχου δεν βρίσκεται πουθενά κοντά στον κρατήρα. Δεν είναι εκεί.

Ο Thomas Zurbuchen, αναπληρωτής διαχειριστής της NASA, δήλωσε: δελτίο τύπουΕ “Είμαι βέβαιος ότι έχουμε τη σωστή ομάδα που εργάζεται σε αυτό και θα επιμείνουμε προς μια λύση για να εξασφαλίσουμε μελλοντική επιτυχία”.

Κενή τρύπα στα βράχια ασπρόμαυρη φωτογραφία
Ο κρατήρας Perseverance τρυπήθηκε στον βράχο του Άρη καθώς επιχειρούσε να πάρει το πρώτο δείγμα, φωτογραφημένο στις 7 Αυγούστου 2021. NASA/JPL-Caltech

Για να μάθει τι συνέβη, η NASA έδωσε εντολή στην Επιμονή να τραβήξει φωτογραφίες από κοντά από την τρύπα που κάνατε. Οι ελεγκτές αποστολών θα προσπαθήσουν στη συνέχεια να κάνουν σχέδια για την περαιτέρω δειγματοληψία.

“Η αρχική σκέψη είναι ότι ο άδειος σωλήνας είναι πιθανότατα το αποτέλεσμα της αλληλεπίδρασης του στόχου βράχου με τον τρόπο που περιμέναμε κατά τη γεώτρηση και λιγότερο πιθανό πρόβλημα υλικού με το σύστημα δειγματοληψίας και αποθήκευσης”, δήλωσε η Jennifer Trosper, διευθύντρια του Perseverance Project Ε στη σημερινή κατάσταση. “Τις επόμενες ημέρες, η ομάδα θα αφιερώσει περισσότερο χρόνο στην ανάλυση των δεδομένων που έχουμε, καθώς και στη λήψη ορισμένων πρόσθετων διαγνωστικών δεδομένων για να υποστηρίξει την κατανόηση της βασικής αιτίας του άδειου σωλήνα”.

READ  Η NASA φιλοξενεί μια εικονική ενημέρωση τύπου 15-20 Φεβρουαρίου | Δηλώσεις τύπου

Ο κύριος στόχος της επιμονής στον Άρη είναι η εξερεύνηση μιας περιοχής που ονομάζεται κρατήρας Jezero και η συλλογή δειγμάτων βράχου. Ο σωλήνας που βγήκε άδειος είναι ένας από τους 43 σωλήνες που φέρει το rover για το σκοπό αυτό. Το μακροπρόθεσμο σχέδιο της NASA είναι να στείλει άλλη μια αποστολή στον Άρη σε περίπου μια δεκαετία για να συλλέξει δείγματα που συλλέχθηκαν από το Perseverance και να τα επιστρέψει στη Γη. Στη συνέχεια, οι μελλοντικοί επιστήμονες θα μπορούσαν να διερευνήσουν εάν ζούσε μικροβιακή ζωή στη λίμνη που κάποτε γέμιζε τη λεκάνη.

Με άλλα λόγια, πολύς σχεδιασμός και χρήματα εξαρτώνται από την ικανότητα επιμονής για την επιτυχή εκσκαφή αυτών των δειγμάτων.

Ο Άρης κρατάει τη NASA στα δάχτυλα

Η επιμονή του Shadow Rover κοιτάζει προς τα κάτω σε μια τρύπα στο βράχο του Άρη
Η Επιμονή κοιτάζει την τρύπα που άνοιξε για το πρώτο της σετ δειγμάτων, 6 Αυγούστου 2021. NASA/JPL-Caltech

Στην προσπάθειά της να πάρει το πρώτο δείγμα, η Perseverance χρησιμοποίησε πρώτα ένα λειαντικό εργαλείο για να αφαιρέσει τη σκόνη και τις επιχρίσεις επιφάνειας από τους βράχους. Στη συνέχεια, το ρόβερ επέκτεινε το χέρι του μήκους 7 ποδιών, στο τέλος του οποίου υπάρχει ένα όργανο συλλογής δειγμάτων. Αυτό το εργαλείο χρησιμοποιεί ένα τρυπάνι κρούσης για να οδηγήσει ένα κοίλο τρυπάνι στο βράχο.

Η όλη διαδικασία είναι ανεξάρτητη. Οι ελεγκτές αποστολής απλώς στέλνουν μια εντολή “go” στην επιμονή.

Τα δεδομένα που στάλθηκαν πίσω στη Γη από το rover από την μέχρι τώρα απόπειρά του δείχνουν ότι έχει πραγματοποιήσει τα απαραίτητα βήματα ακριβώς όπως είχε προγραμματιστεί. Ακόμα, για κάποιο λόγο, ο σωλήνας είναι άδειος.

Άποψη κοιτάζοντας κατευθείαν στον χρυσό σωλήνα
Ο άδειος σωλήνας στο εσωτερικό του πρώτου σωλήνα συλλογής δειγμάτων από την επιμονή, 6 Αυγούστου 2021. NASA/JPL-Caltech

Οι επίμονοι βράχοι που προσπαθείτε να δοκιμάσετε είναι χαρακτηριστικοί της περιοχής που περάσατε. Το δάπεδο του κρατήρα Jezero είναι καλυμμένο με αυτό που η NASA αποκαλεί «πλακόστρωτα». Αυτά τα πορώδη πετρώματα μπορεί να είναι ιζηματογενή (που σημαίνει ότι δημιουργούνται από τη δραστηριότητα του ποταμού και της λίμνης) ή ηφαιστειακά. Η λήψη ενός δείγματος θα βοηθήσει τους επιστήμονες να προσδιορίσουν τον τύπο των βράχων που βρίσκονται στο πάτωμα του κρατήρα, ενισχύοντας έτσι την κατανόησή τους για την ιστορία της περιοχής.

READ  Η UM ανοίγει κλινικές για ενήλικες και παιδιά με μακροχρόνια προβλήματα COVID-19

Άλλες αποστολές στον Άρη αντιμετώπισαν απροσδόκητη δυσκολία από βράχους και χώμα, επίσης. Η NASA αναγκάστηκε πρόσφατα να εγκαταλείψει την προσγείωσή της “mol”, Ένα όργανο διαλογής που υποτίθεται ότι διαπερνούσε τον φλοιό του Άρη και μετρούσε τη θερμοκρασία του. Ο τυφλοπόντικας βρέθηκε να αναπηδά στη θέση του με βάση ένα σκληρό χώμα που ονομάζεται “duracrust”.

«Συμμετείχα σε κάθε αποστολή του rover από την αρχή και αυτός ο πλανήτης μας διδάσκει πάντα ό, τι δεν γνωρίζουμε γι ‘αυτό», είπε ο Τρόσπερ. «Ένα πράγμα που βρήκα, δεν είναι ασυνήθιστο να εμφανίζονται επιπλοκές κατά τη διάρκεια σύνθετων δραστηριοτήτων για πρώτη φορά».

Διαβάστε το αρχικό άρθρο στο ενδιαφέρεται για το εμπόριο

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *