Η SpaceX αποκτά την εξέδρα εκτόξευσης της Δυτικής Ακτής που χρησιμοποιούσε προηγουμένως η ULA

0
Η SpaceX αποκτά την εξέδρα εκτόξευσης της Δυτικής Ακτής που χρησιμοποιούσε προηγουμένως η ULA

ΟΥΑΣΙΝΓΚΤΟΝ — Η SpaceX αποκτά μια δεύτερη βάση εκτόξευσης στη Δυτική Ακτή αφού έλαβε την έγκριση να μισθώσει το Space Launch Complex 6 (SLC-6) στη Διαστημική Βάση Δυνάμεων Vandenberg, Καλιφόρνια, μια ιστορική τοποθεσία που κατείχε προηγουμένως η United Launch Alliance.

Το Space Launch Delta 30, η μονάδα της Διαστημικής Δύναμης που διαχειρίζεται τις περιοχές εκτόξευσης της Δυτικής Ακτής, ανακοίνωσε στις 24 Απριλίου ότι η SpaceX θα χρησιμοποιήσει την πλατφόρμα για την εκτόξευση πυραύλων Falcon.

Η SpaceX επεκτείνει τις δραστηριότητές της στο Vandenberg — έχει μισθώσει το SLC-4 από το 2015 — μετά από λίγο ασυνήθιστη ανάπτυξη Τροφοδοτείται από τη ζήτηση εμπορικής εκτόξευσης και τη μαζική ανάπτυξη του αστερισμού του Διαδικτύου Starlink. Το SLC-6 θα είναι η πέμπτη τοποθεσία εκτόξευσης της SpaceX στις Ηνωμένες Πολιτείες. Μαζί με το SLC-4 στο Vandenberg, έχει δύο εξέδρες εκτόξευσης στη Φλόριντα και ένα στο Starbase στο Νότιο Τέξας.

Η εταιρεία εκτόξευσε 61 τροχιακές αποστολές το 2022, σχεδόν το διπλάσιο του προηγούμενου μονοετούς ρεκόρ της με 31 εκτοξεύσεις που είχε οριστεί το 2021. Έχει θέσει ως στόχο 100 εκτοξεύσεις για το 2023.

Ο τεράστιος χώρος εκτόξευσης SLC-6 είναι έτοιμος για αρπαγή μετά την τελευταία πτήση του Delta 4 Heavy της ULA στις 24 Σεπτεμβρίου. Η ULA θα ενοποιήσει τις εκτοξεύσεις της Δυτικής Ακτής του νέου της διαστημικού σκάφους Vulcan Centaur στο SLC-3, καθώς το Atlas 5 απογειώνεται από το Fή την τελευταία φορά Τον Νοεμβριο.

“Αυτή είναι μια συναρπαστική στιγμή για τη Βάση Διαστημικής Δύναμης Vandenberg. Αυτή η συμφωνία θα προσθέσει στην πλούσια ιστορία του SLC-6 και θα βασιστεί στην ήδη ισχυρή συνεργασία με τη SpaceX”, δήλωσε ο συνταγματάρχης Robert Long, Διοικητής της Delta 30 Space Launch.

READ  Οι επιστήμονες λύνουν ένα μυστήριο της φυσικής 80 ετών

Το SCL-6 κατασκευάστηκε αρχικά τη δεκαετία του 1960 για να ξεκινήσει το Εργαστήριο Επανδρωμένων Τροχιών της Πολεμικής Αεροπορίας. Επαναπροσδιορίστηκε τη δεκαετία του 1980 ως καθορισμένος χώρος εκτόξευσης και προσγείωσης για αποστολές στρατιωτικών διαστημικών λεωφορείων. Αλλά η Πολεμική Αεροπορία καθήλωσε την τοποθεσία στην Καλιφόρνια χωρίς να πραγματοποιήσει εκτόξευση λεωφορείου στη Δυτική Ακτή. Αναζωογόνησε τον ιστότοπο τη δεκαετία του 1990 για μια χούφτα εκτοξεύσεις Lockheed Martin Athena και τον παρέδωσε στην ULA το 2006 για το πρόγραμμα Delta 4.

Η Northrop Grumman ανακοίνωσε το 2019 ότι σχεδιάζει να χρησιμοποιήσει το SLC-6 για την εκτόξευση του συμπαγούς πυραύλου Omega που ανέπτυξε για τον διαγωνισμό εκτόξευσης National Space Launch II Phase 2. Αλλά η εταιρεία διέκοψε το πρόγραμμα αφού έχασε από την ULA και τη SpaceX στα συμβόλαια για τη δεύτερη φάση του NSSL.

Οι περιοχές εκτόξευσης των ΗΠΑ βρίσκονται σε μεταβατικό στάδιο

Σε μια συνέντευξη την περασμένη εβδομάδα στο Space Symposium στο Κολοράντο Σπρινγκς, ο Λονγκ είπε ότι υπάρχουν «πολλά ενδιαφερόμενα μέρη» που διεκδικούν τη μίσθωση του SLC-6.

Είπε ότι η Διαστημική Δύναμη λαμβάνει υπόψη πολλούς διαφορετικούς παράγοντες όταν εκχωρεί εγκαταστάσεις εκτόξευσης σε παρόχους εμπορικών υπηρεσιών. “Κάθε φορά που παίρνετε έναν ιστότοπο εκτόξευσης και τον συνδέετε για χρόνια ή δεκαετίες, θέλετε να βεβαιωθείτε ότι η κυβέρνηση επωφελείται από αυτό το ακίνητο που ξεκίνησε. Και έτσι περνάμε από όλη αυτήν την αξιολόγηση και μετά λαμβάνουμε μια απόφαση για το ποιος θα ακολουθήσει.”

Ο συνταγματάρχης Τζέιμς Χορν, αναπληρωτής διευθυντής Επιχειρήσεων Εκτόξευσης και Βεληνεκών στη Διοίκηση Διαστημικών Συστημάτων της Διαστημικής Δύναμης, είπε ότι οι συνεργασίες με εμπορικούς παρόχους εκτόξευσης είναι θέμα εθνικής ασφάλειας, επειδή ο στρατός βασίζεται σε αυτές τις εταιρείες για να μπουν στο διάστημα.

READ  Οι φυσικοί φτιάχνουν την πιο χοντρή γάτα του Σρέντινγκερ

Είπε ότι οι ομάδες εκτόξευσης της East Coast και της Δυτικής Ακτής κάνουν σημαντικά βήματα για να εξυπηρετήσουν την εμπορική ανάπτυξη Διαστημικά νέα.

Οι περιοχές της Φλόριντα στο Cape Canaveral και στο Διαστημικό Κέντρο Kennedy αναμένουν 92 τροχιακές εκτοξεύσεις το 2023, σε σύγκριση με 57 το 2022. Στο Vandenberg, οι εκτοξεύσεις αναμένεται να διπλασιαστούν από 19 πέρυσι σε σχεδόν 40 το 2023.

«Επωφελούμαστε από την καινοτομία στον εμπορικό κλάδο», είπε ο Χορν.

Ο συνταγματάρχης Mark Shoemaker, αναπληρωτής διοικητής της Μονάδας Εκτόξευσης Διαστήματος Delta 45 που επιβλέπει το Ακρωτήριο Κανάβεραλ, σημείωσε ότι ο ρυθμός εκτόξευσης είναι ένας τρόπος με τον οποίο οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Κίνα ανταγωνίζονται ως διαστημικές δυνάμεις.

Η Κίνα ξεπέρασε τις Ηνωμένες Πολιτείες το 2021, εκτοξεύοντας 55 διαστημικές αποστολές, σε σύγκριση με τις 43 των ΗΠΑ.

«Το παν είναι να μπεις στο διάστημα», είπε ο Shoemaker σε συνέντευξή του. «Και δεν υπάρχει πρόσβαση στο διάστημα χωρίς διαστημικά αεροδρόμια, και αυτό που κάνουμε είναι να ενεργοποιήσουμε την ικανότητα του έθνους στο διάστημα, είτε πρόκειται για εθνική, πολιτική ή εμπορική ασφάλεια.

Ως ιδιοκτήτες σειρών εκτόξευσης, «πρέπει να μείνουμε μπροστά από αυτό το κύμα αναγκών από τη βιομηχανία και πρέπει να το κάνουμε από την άποψη της στρατιωτικής και εθνικής ασφάλειας, αλλά πρέπει να το κάνουμε σε συνεργασία με τις εμπορικές μας επιχειρήσεις», είπε ο Tawil. .

Οι συνομιλίες με στελέχη εκτόξευσης σε πρόσφατο διαστημικό συμπόσιο «επιβεβαίωσαν ότι ο ρυθμός δεν πρόκειται να πέσει ποτέ στο εγγύς μέλλον», πρόσθεσε ο Λονγκ. Αυτές οι προσδοκίες διαμορφώνουν έντονα τις στρατηγικές κατανομής της πλατφόρμας εκτόξευσης της Space Force.

READ  Οι παλαιοντολόγοι μπερδεμένοι από το αρπακτικό κολύμπι με δόντια «κατσαβίδι».

Ο Χορν σημείωσε ότι ο προτεινόμενος προϋπολογισμός του Πενταγώνου για τα οικονομικά έτη 2024-2028 έχει επενδύσεις ύψους 1 δισεκατομμυρίου δολαρίων σε υποδομές ομοσπονδιακών διαστημικών λιμένων. Είπε: «Επιτείνουμε το βήμα».

Το Launch Complex 14 στο Cape Canaveral, που εμφανίζεται εδώ για την υποστήριξη των εκτοξεύσεων Atlas για αποστολές Mercury τη δεκαετία του 1960, είναι μία από τις τρεις ιστορικές τοποθεσίες εκτόξευσης που ορίστηκαν από τη Space Force για εκτοξεύσεις μικρών οχημάτων εκτόξευσης. Πίστωση: NASA

Στο Ακρωτήριο, συγκεκριμένα, υπάρχει «περιορισμένη ακίνητη περιουσία», είπε ο Χορν, επομένως η Διαστημική Δύναμη συνεργάζεται συνεχώς με την FAA, τη NASA και άλλους φορείς για να βρουν τρόπους να συμπιέσουν περισσότερες ευκαιρίες εκτόξευσης.

Τυπικά, οι σειρές συμφωνούν σε πολύ μεγαλύτερο αριθμό εκτοξεύσεων από ό,τι στην πραγματικότητα, σημείωσε ο Shoemaker. «Επειδή οι δορυφόροι δεν είναι έτοιμοι για πολλές από τις εκτοξεύσεις που είμαστε έτοιμοι να υποστηρίξουμε».

Ο Χορν σημείωσε ότι η Διαστημική Δύναμη, εν τω μεταξύ, ζήτησε ένα εμπορικό επιχειρηματικό μοντέλο που θα επέτρεπε στις περιοχές να λειτουργούν περισσότερο σαν αεροδρόμια ή θαλάσσια λιμάνια. Αυτό θα βοηθήσει στη στήριξη των πρωτοβουλιών ανάπτυξης που απαιτεί ο κλάδος.

Σύμφωνα με το νόμο, το Υπουργείο Άμυνας πληρώνει για τη λειτουργία και τη συντήρηση των σειρών και δεν μπορεί να δεχθεί ιδιωτική χρηματοδότηση για ενημερώσεις υποδομής. Ο Χορν είπε ότι η Διαστημική Δύναμη είναι ανοιχτή σε άλλα επιχειρηματικά μοντέλα, εφόσον δεν επηρεάζει την ανταγωνιστικότητα της αμερικανικής βιομηχανίας.

Ορισμένες από αυτές τις μεταρρυθμίσεις εξετάζονται από το Κογκρέσο και θα απαιτήσουν νέα νομοθεσία. «Θέλουμε να είμαστε σε θέση να εκτοξεύουμε 300 αποστολές το χρόνο» μεταξύ της ανατολικής και της δυτικής εμβέλειας, είπε ο Χορν, αρκεί να μπορεί να γίνει χωρίς συμβιβασμούς στην ασφάλεια. «Θα κάνουμε ό,τι χρειάζεται να κάνουμε για λόγους εθνικής ασφάλειας και θα συνεχίσουμε να μεγιστοποιούμε τις ευκαιρίες για την εμπορική βιομηχανία».

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *