Η SpaceX εκτοξεύει τον τρίτο πύραυλο Falcon 9 σε λιγότερο από δύο ημέρες – Spaceflight Now

Ένας πύραυλος Falcon 9 απογειώνεται από το Pad 40 στο Διαστημικό Σταθμό Cape Canaveral με τον δορυφόρο Globalstar FM15. Πίστωση: SpaceX

Η SpaceX μετέφερε έναν δορυφόρο επικοινωνιών Global Star σε τροχιά νωρίς την Κυριακή από το Cape Canaveral, εκτινάσσοντας την τρίτη πτήση πυραύλων Falcon 9 σε 36 ώρες, την ταχύτερη ακολουθία τριών αποστολών από οποιαδήποτε εμπορική εταιρεία εκτόξευσης στην ιστορία.

Ένα εφεδρικό διαστημόπλοιο που κατασκευάστηκε πριν από περισσότερο από μια δεκαετία για το δορυφορικό δίκτυο τηλεφωνίας και ανταλλαγής μηνυμάτων της Globalstar είναι τοποθετημένο μέσα στο κάλυμμα ωφέλιμου φορτίου ενός πυραύλου Falcon 9 για απογείωση από τον Διαστημικό Σταθμό Cape Canaveral στις 12:27:36 π.μ. EDT (0427:36). 36 GMT).

Το Falcon 9 εκτοξεύτηκε στο Cape Canaveral με ώθηση 1,7 εκατομμυρίων λιβρών από εννέα κύριους κινητήρες Merlin. Οι κινητήρες κατεύθυναν τα ακροφύσια τους για να καθοδηγήσουν τον πύραυλο 229 ποδιών (70 μέτρων) βορειοανατολικά από τη διαστημική ακτή της Φλόριντα, ευθυγραμμισμένο με ένα τροχιακό στον δορυφορικό στόλο Globalstar.

Ο πύραυλος ξεπέρασε την ταχύτητα του ήχου σε περίπου ένα λεπτό και έκλεισε το στάδιο ώθησης μετά από περίπου δυόμισι λεπτά πτήσης. Λίγα δευτερόλεπτα αργότερα, ο ενισχυτής προσγειώθηκε για να κατευθυνθεί προς μια πλατφόρμα ανάκτησης SpaceX, ή μη επανδρωμένο πλοίο, σταθμευμένο στον Ατλαντικό Ωκεανό ανατολικά του Τσάρλεστον της Νότιας Καρολίνας.

Το πρώτο στάδιο του Falcon 9 – το οποίο έχει ύψος 15 ορόφους – προσγειώθηκε στο πλοίο drone περίπου 10 λεπτά μετά την απογείωση, προσθέτοντας την ένατη πτήση στο διάστημα στο ρεκόρ του ενισχυτή.

Το ανώτερο στάδιο του πυραύλου Falcon 9 εκτόξευσε τον μοναδικό του κινητήρα Merlin τρεις φορές, περνώντας από διάφορες τροχιές πριν φτάσει τελικά σε ύψος περίπου 700 μιλίων (1.126 km) για να αναπτύξει τον επικοινωνιακό δορυφόρο Globalstar FM15 περίπου δύο ώρες στην αποστολή.

Η SpaceX είπε ότι το ανώτερο στάδιο έφτασε στην τροχιά στόχο της αποστολής και οι αξιωματούχοι γιόρτασαν την τρίτη επιτυχημένη εκτόξευση της εταιρείας σε λιγότερο από δύο ημέρες.

Ο πύραυλος Falcon 9 της SpaceX απογειώνεται στον νυχτερινό ουρανό μετά την απογείωσή του από το Ακρωτήριο Κανάβεραλ στις 12:27 π.μ. EDT (0427 GM) της Κυριακής. Credit: Michael Caine/Spaceflight Now/Coldlife Photography

Η τριλογία της αποστολής Falcon 9 ξεκίνησε στις 12:09 μ.μ. EDT (1609 GMT) την Παρασκευή με την εκτόξευση 53 διαδικτυακών δορυφόρων Starlink από το Διαστημικό Κέντρο Κένεντι. Αυτή η αποστολή σημείωσε ρεκόρ με τη δέκατη τρίτη πτήση του επαναχρησιμοποιήσιμου ενισχυτή Falcon, το οποίο επέστρεψε στην προσγείωση σε ένα από τα μη επανδρωμένα πλοία της SpaceX στον Ατλαντικό Ωκεανό.

READ  Σεληνιακή ταλάντωση, κλιματική αλλαγή που θεωρείται ως κινητήρια δύναμη των παράκτιων πλημμυρών το 2030

Ομάδες SpaceX στη διαστημική βάση Vandenberg στην Καλιφόρνια εκτόξευσαν έναν άλλο πύραυλο Falcon 9 στις 10:19 π.μ. EDT (7:19 π.μ. PT; 1419 GMT) το Σάββατο χρησιμοποιώντας τον δορυφόρο αναγνώρισης ραντάρ SARah 1 του γερμανικού στρατού. Το ενισχυτικό Falcon που χρησιμοποιήθηκε στο SARah 1 κατέβηκε στο Vandenberg για να προσγειωθεί.

Με την αποστολή της Κυριακής για το Globalstar, η SpaceX πέτυχε τρεις πτήσεις του Falcon 9 σε 36 ώρες και 18 λεπτά, τη συντομότερη από τις τρεις αποστολές που πέτυχε οποιαδήποτε εμπορική εταιρεία πυραύλων.

Οι εκτοξεύσεις ήταν η 158η, η 159η και η 160η πτήσεις του πυραύλου Falcon 9 συνολικά και η 24η, 25η και 26η αποστολή Falcon 9 φέτος, σε μια προσπάθεια να συγκεντρωθούν οι 26 εκτοξεύσεις SpaceX που πραγματοποιήθηκαν σε ολόκληρο το έτος 2020. να περάσει το όριο εκτόξευσης των 31 – συνολικά από πέρυσι – έως τα τέλη Ιουλίου.

Οι αξιωματούχοι της εταιρείας στοχεύουν σε περισσότερες από 50 εκτοξεύσεις των Falcon 9 και Falcon Heavy το 2022.

Ορισμένες πτυχές της εκτόξευσης της Κυριακής έχουν κάνει τους παρατηρητές να εγείρουν ερωτήματα σχετικά με άλλα διαστημόπλοια που μπορεί να έχουν αναπτυχθεί παράλληλα με τον δορυφόρο Globalstar.

Η SpaceX δεν ανέφερε άλλα ωφέλιμα φορτία στη ζωντανή μετάδοση μέσω web ή στη σελίδα της αποστολής Globalstar στον ιστότοπό της.

Αλλά το σχετικά μικρό βάρος του Globalstar συνήθως αφήνει αρκετό απόθεμα καυσίμου στον ενισχυτή του Falcon 9 για να επιστρέψει στην κάθοδο. Αντίθετα, η αποστολή της Κυριακής περιλάμβανε μια προσγείωση στην υπεράκτια πλατφόρμα ανάκτησης του SpaceX.

Μια διαδικτυακή ζωντανή μετάδοση της εκτόξευσης του SpaceX την Κυριακή δεν έδειξε καμία θέαση κάμερας στον δορυφόρο Global Star πριν από μια ώρα μετά την αποστολή, μια ασυνήθιστη πρακτική για μια εμπορική εκτόξευση του SpaceX. Όταν ξεκίνησε η ζωντανή μετάδοση της κάμερας επί του σκάφους, ο δορυφόρος Globalstar ήταν ορατός τοποθετημένος σε μια κατασκευή στην επάνω σκηνή και φαινόταν σχεδιασμένος για να φιλοξενεί άλλα ωφέλιμα φορτία.

READ  Ένα έτος προόδου στο διάστημα - αεροναυτική

Αν υπήρχαν επιπλέον δορυφόροι όταν εκτοξεύτηκαν την Κυριακή, είχαν ήδη αναπτυχθεί από έναν πύραυλο Falcon 9 όταν άρχισαν να εμφανίζονται σκηνές ζωντανής κάμερας στην εκπομπή του SpaceX.

Σε μια άλλη ασυνήθιστη κίνηση, η Globalstar δεν έχει αναγνωρίσει λεπτομέρειες σχετικά με την εκτόξευση του πρόσθετου δορυφόρου της ενόψει της αποστολής της Κυριακής. Η Globalstar δημοσίευσε μια δήλωση στην τριμηνιαία οικονομική έκθεσή της τον περασμένο μήνα λέγοντας ότι σχεδιάζει να εκτοξεύσει ένα εφεδρικό διαστημόπλοιο στο «εγγύς μέλλον». Εκείνη την εποχή, η εταιρεία δεν προσδιόρισε εκτοξευτή για τον εφεδρικό δορυφόρο.

Η εκτόξευση της Κυριακής ήταν η πρώτη για τον δορυφόρο Globalstar από το 2013 και προσθέτει χωρητικότητα στο εμπορικό δίκτυο της εταιρείας που παρέχει σύνδεση φωνής και δεδομένων σε δορυφορικά τηλέφωνα, παρακολούθηση περιουσιακών στοιχείων και εφαρμογές IoT.

Η Globalstar διαχειρίζεται ένα στόλο δεκάδων δορυφόρων επικοινωνιών σε χαμηλή τροχιά της Γης. Η εταιρεία δεν απάντησε σε πολλά αιτήματα για λεπτομέρειες σχετικά με την επερχόμενη κυκλοφορία.

Η εταιρεία εκτόξευσε 60 δορυφόρους πρώτης γενιάς, που κατασκευάστηκαν από την Space Systems/Loral, στους πυραύλους Delta 2 και Soyuz από το 1998 έως το 2007. Η Globalstar πρόσθεσε 24 δορυφόρους δεύτερης γενιάς, που κατασκευάστηκαν από την Thales Alenia Space, σε τέσσερις αποστολές πυραύλων Soyuz από το 2010 έως τις 20 .

Οι δορυφόροι Globalstar παρέχουν επικοινωνία δεδομένων σε πελάτες μεταξύ 70 βόρειου και νότιου γεωγραφικού πλάτους και η δεύτερη γενιά διαστημικών σκαφών της εταιρείας έχει σχεδιαστεί για λειτουργική διάρκεια ζωής έως και 15 ετών. Οι δορυφόροι Globalstar που κατασκευάστηκαν από την Thales είναι τραπεζοειδείς και διαθέτουν 16 πομπούς στη ζώνη C και S και 16 δέκτες στη ζώνη L και C.

READ  Πώς να παρακολουθήσετε τη δημιουργικότητα του πρώτου ελικοπτέρου του Άρη online
Ενημερωμένη έκδοση κώδικα SpaceX για την αποστολή Globalstar FM15. Πίστωση: SpaceX

Η Globalstar είναι ανταγωνιστής στην αγορά δορυφορικών τηλεφώνων και αναμετάδοσης δεδομένων με εταιρείες όπως η Iridium, η Inmarsat και η Orbcomm. Η Globalstar ανακοίνωσε τον Φεβρουάριο ότι αγόραζε 17 νέους δορυφόρους από μια βιομηχανική ομάδα υπό την ηγεσία της MDA και της Rocket Lab για να παρατείνει τη ζωή του πλανήτη της.

Η εταιρεία αναμένει να εκτοξεύσει και τους 17 νέους δορυφόρους μέχρι το τέλος του 2025. Δεν έχει ανακοινωθεί νέος πάροχος υπηρεσιών εκτόξευσης δορυφόρων.

Το συμβόλαιο 327 εκατομμυρίων δολαρίων για 17 νέους δορυφόρους χρηματοδοτείται κυρίως από έναν ανώνυμο «δυνητικό πελάτη» για τις υπηρεσίες της Globalstar.

Η Globalstar δεν αποκάλυψε ποιος οργανισμός χρηματοδοτεί τους νέους δορυφόρους, αλλά ο φορέας εκμετάλλευσης είπε τον περασμένο μήνα ότι είχε υπογράψει ένα φύλλο όρων με έναν “μεγάλο παγκόσμιο πελάτη” για να αρχίσει να αναπτύσσει υπηρεσίες S-band στη λεγόμενη σειρά “53-band” συχνότητες στις Ηνωμένες Πολιτείες και σε άλλες χώρες.

Η Globalstar είπε στις οικονομικές καταθέσεις της στην Επιτροπή Κεφαλαιαγοράς ότι ο πελάτης που δεν κατονομάστηκε κατέβαλε επίσης το μεγαλύτερο μέρος του κόστους που σχετίζεται με την εκτόξευση του δορυφόρου Globalstar FM15.

Η SpaceX σχεδιάζει να εκτοξεύσει δύο ακόμη πυραύλους Falcon 9 αυτόν τον μήνα.

Ένα άλλο σύνολο δορυφόρων Internet Starlink έχει προγραμματιστεί να απογειωθεί από το Διαστημικό Κέντρο Κένεντι το επόμενο Σάββατο, 25 Ιουνίου. Ένας πύραυλος Falcon 9 ετοιμάζεται για εκτόξευση στις 28 Ιουνίου από το Panel 40 στο Cape Canaveral με τον δορυφόρο τηλεοπτικής εκπομπής SES 22.

Στείλτε ένα email στον συγγραφέα.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: Ενσωμάτωση tweet.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.