Η ULA δοκιμάζει τον πρώτο πύραυλο Vulcan στο ακρωτήριο Κανάβεραλ – Διαστημική πτήση τώρα

0
Η ULA δοκιμάζει τον πρώτο πύραυλο Vulcan στο ακρωτήριο Κανάβεραλ – Διαστημική πτήση τώρα

Παρακολουθήστε μια επανάληψη της ζωντανής κάλυψης της έτοιμης για πτήση εκτόξευσης του πρώτου πυραύλου Vulcan Centaur της United Launch Alliance στον Διαστημικό Σταθμό Δυνάμεων Cape Canaveral. Ακολουθησε μας Κελάδημα.

SFN Live

Ο πρώτος πύραυλος Vulcan Centaur της United Launch Alliance ολοκλήρωσε μια κρίσιμη δοκιμή των κύριων κινητήρων BE-4 της Blue Origin που κατασκευάστηκαν το βράδυ της Τετάρτης, ξεπερνώντας ένα από τα δύο εναπομείναντα τεχνικά εμπόδια πριν μπορέσει να καθαριστεί η εξέδρα εκτόξευσης για την εναρκτήρια πτήση του αργότερα φέτος.

Οι δύο κινητήρες του πυραύλου BE-4 Vulcan αναφλέγησαν στις 9:05 μ.μ. EDT Τετάρτη (0105 UTC Πέμπτη) και κάηκαν για περίπου έξι δευτερόλεπτα, δημιουργώντας σχεδόν ένα εκατομμύριο λίβρες ώθησης καθώς οι περιορισμοί σταθεροποίησης κράτησαν τον εκτοξευτή σταθερά στη θέση του. πλατφόρμα 41.

“Αυτό είναι ένα τεράστιο ορόσημο”, δήλωσε ο Μαρκ Πίλερ, αντιπρόεδρος της ULA για το πρόγραμμα πυραύλων Vulcan. «Είναι όσο πιο κοντά μπορείς να φτάσεις στην εκτόξευση ενός πυραύλου χωρίς να εκτοξεύσεις πραγματικά τον πύραυλο, οπότε η πλήρης ολοκληρωμένη δοκιμή όλων των αερομεταφερόμενων εξαρτημάτων, των συστημάτων εδάφους, όλα μαζί, εντάσσοντάς το σε ό,τι κάνουμε μια τυπική ημέρα εκτόξευσης, συμπεριλαμβανομένης της πραγματικής εκκίνησης του κύριου κινητήρα Όλα είναι ελάχιστα από μια εκτόξευση πυραύλου.

Ο Πίλερ ονόμασε την έτοιμη για πτήση εκτόξευση «το τελευταίο μας σημαντικό ορόσημο στην πορεία εκτόξευσης» για τον πρώτο πύραυλο Vulcan Centaur.

Η ομάδα εκτόξευσης της ULA φόρτωσε προωθητές μεθανίου, υγρού υδρογόνου και υγρού οξυγόνου στο πρώτο στάδιο του Vulcan και στο πάνω στάδιο του Κενταύρου την Τετάρτη το απόγευμα και στη συνέχεια σταμάτησε το ρολόι αντίστροφης μέτρησης για αρκετές ώρες για να επιτρέψει στους μηχανικούς να εκτιμήσουν εάν ένας κεραυνός κοντά στην εξέδρα εκτόξευσης επηρέασε κρίσιμα συστήματα . .

Μετά την τελική αναγνώριση ετοιμότητας της ομάδας εκτόξευσης, η αντίστροφη μέτρηση συνεχίστηκε από το κράτημα της ασφάλειας στο Τ-μείον 7 λεπτά και ο πύραυλος Vulcan Centaur άνοιξε εσωτερική ισχύ και οι δεξαμενές προωθητικού ανέβηκαν σε πίεση πτήσης πριν ανοίξουν οι βαλβίδες για να επιτραπεί η ροή μεθανίου και υγρού οξυγόνου στους θαλάμους ώθησης του κινητήρα του BE-4.

Η σειρά εκκίνησης για τους δίδυμους κινητήρες ξεκίνησε στο Τ-μείον 5 δευτερόλεπτα. Οι κινητήρες στραγγαλίστηκαν σε ισχύ περίπου 60% για δύο δευτερόλεπτα, και στη συνέχεια ο υπολογιστής πτήσης του πυραύλου διέταξε τα BE-4 να γκαζώσουν πριν σβήσουν τους κινητήρες. Η δοκιμαστική εκτόξευση έστειλε ένα λοφίο καυσαερίων από τη φλόγα της τάφρου που βλέπει στα ανατολικά στην Πλατφόρμα 41.

“Ονομαστικό τρέξιμο!” Ο Τόρι Μπρούνο, Διευθύνων Σύμβουλος της ULA, έγραψε στο Twitter.

Οι δύο κινητήρες BE-4 για τον πύραυλο Vulcan κατασκευάστηκαν από την Blue Origin, η οποία ιδρύθηκε από τον δισεκατομμυριούχο Τζεφ Μπέζος. Η Blue Origin σχεδιάζει να χρησιμοποιήσει μια σειρά από επτά κινητήρες BE-4 στον πύραυλο New Glenn, ο οποίος βρίσκεται ακόμα σε πρώιμο στάδιο ανάπτυξης.

READ  Οι επιστήμονες της NASA δημιούργησαν μια «ηχητική σκηνή» του Άρη χρησιμοποιώντας ήχο που καταγράφηκε από το ρόβερ Perseverance

«Δεν υπάρχει τίποτα πιο γλυκό στην επιστήμη των πυραύλων από το ουσιαστικό», έγραψε ο Μπέζος στο Twitter το βράδυ της Τετάρτης. «Συγχαρητήρια σε σένα, Τόρι, και σε όλη την ομάδα!»

Η ULA δοκιμάζει τον πρώτο πύραυλο Vulcan στο ακρωτήριο Κανάβεραλ – Διαστημική πτήση τώρα
Αυτό το βίντεο εξακολουθεί να δείχνει τους δίδυμους κινητήρες ενός πυραύλου Vulcan BE-4 κατά την εκτόξευση, έτοιμο να πετάξει το βράδυ της Τετάρτης. Πίστωση: United Launch Alliance

Οι τεχνικοί της ULA έριξαν έναν πύραυλο Vulcan Centaur από το υπόστεγο του στο Pad 41 την Τρίτη στο Διαστημικό Σταθμό Ακρωτηρίου Κανάβεραλ στο πλαίσιο της προετοιμασίας για μια δοκιμή εκτόξευσης.

Η εκτόξευση της ετοιμότητας για πτήση ήταν το αποκορύφωμα μιας σειράς δοκιμών και ασκήσεων αντίστροφης μέτρησης στο ακρωτήριο Κανάβεραλ για την προετοιμασία για την πρώτη δοκιμαστική πτήση του Vulcan. Πρόσφατα, η ομάδα εκτόξευσης της ULA φόρτωσε προωθητές μεθανίου, υγρού υδρογόνου και υγρού οξυγόνου στον ενισχυτή Vulcan και στην ανώτερη βαθμίδα του Centaur κατά τη διάρκεια μιας δοκιμής δεξαμενής στις 12 Μαΐου.

Η ULA μετέφερε τον πύραυλο Vulcan Centaur στην Εγκατάσταση Κάθετης Ενσωμάτωσης μετά τη δοκιμή του τανκ στις 12 Μαΐου για «τροποποιήσεις» στο όχημα. Οι αλλαγές περιελάμβαναν προσαρμογή της ρύθμισης με υδραυλική πίεση γείωσης, αλλαγή του ρυθμού κατάληψης υγρού οξυγόνου και αλλαγή της ροής αερίου εξαέρωσης και ψύξης στην ανάφλεξη του κινητήρα BE-4, σύμφωνα με τον CEO της ULA, Torey Bruno.

Με την ολοκλήρωση αυτών των αλλαγών, οι ομάδες εδάφους σχεδίαζαν να πραγματοποιήσουν εκτόξευση ετοιμότητας πτήσης στις 25 Μαΐου, αλλά η ULA ανέβαλε τη δοκιμαστική πυροδότηση αφού ανακάλυψε ένα πρόβλημα με το σύστημα ανάφλεξης του κινητήρα του BE-4. Αυτό έστειλε τον πύραυλο πίσω στο υπόστεγο για αντιμετώπιση προβλημάτων προτού η ULA επιστρέψει τον εκτοξευτή Vulcan στο pad 41 την Τρίτη.

Η ULA λέει ότι έχει εγκαταστήσει πρόσθετο υλικό στον πύραυλο για να παρακολουθεί την απόδοση των κινητήρων κατά την ετοιμότητα εκτόξευσης για πτήση. Οι μηχανικοί θα περάσουν τις επόμενες εβδομάδες αναλύοντας δεδομένα από δοκιμαστικές βολές για να βεβαιωθούν ότι όλα λειτουργούν όπως έχουν σχεδιαστεί.

Ωστόσο, το πρόγραμμα εκτόξευσης για το παρθενικό ταξίδι του Vulcan Centaur παραμένει ασαφές.

Η ULA είπε ότι έχει ολοκληρώσει περισσότερο από το 98% του προγράμματος πιστοποίησης πυραύλων Vulcan, με ελλιπείς εργασίες που σχετίζονται με την τελική δοκιμή εδάφους του ανώτερου σταδίου του πυραύλου Vulcan Centaur. Μια έκρηξη υδρογόνου τον Μάρτιο διέκοψε μια δομική δοκιμή του ανώτερου σταδίου του Κενταύρου του Vulcan στο κέντρο διαστημικών πτήσεων Marshall της NASA στο Huntsville της Αλαμπάμα.

Από την έκρηξη προκλήθηκαν ζημιές στη βάση δοκιμών και στο αντικείμενο δοκιμής της ανώτερης βαθμίδας Κένταυρος. Ο πύραυλος Vulcan χρησιμοποιεί ένα μεγαλύτερο, αναβαθμισμένο μοντέλο της ανώτερης βαθμίδας του Κενταύρου που πετά επί του παρόντος με τον πύραυλο Atlas V της ULA.

Εάν οι μηχανικοί αποφασίσουν ότι δεν χρειάζεται να κάνουν αλλαγές στην ανώτερη σκηνή του Κένταυρο στον πρώτο πύραυλο Vulcan, η δοκιμαστική πτήση θα μπορούσε να απογειωθεί αυτό το καλοκαίρι. Σε δηλώσεις του τον περασμένο μήνα, ο Μπρούνο είπε ότι η αποστολή θα μπορούσε να καθυστερήσει μέχρι αργότερα αυτό το έτος εάν χρειαστούν διορθωτικές ενέργειες για τους Κένταυρους.

«Εκκρεμεί η αναθεώρηση των δεδομένων και τα αποτελέσματα της έρευνας, θα αναπτύξουμε ένα σχέδιο εκτόξευσης», ανέφερε η ULA σε δήλωση το βράδυ της Τετάρτης. «Οι δοκιμές αποτελούν αναπόσπαστο μέρος του προγράμματος ανάπτυξης οχημάτων εκτόξευσης και θα πετάξουμε όταν πιστεύουμε ότι είναι ασφαλές να εκτοξευτεί».

Η ULA στοίβαξε το πρώτο στάδιο της πρώτης δοκιμαστικής πτήσης πυραύλων Vulcan σε μια κινητή εξέδρα εκτόξευσης στις 25 Ιανουαρίου εντός της Εγκατάστασης Κάθετης Ενσωμάτωσης στο Διαστημικό Σταθμό Ακρωτηρίου Κανάβεραλ. Πίστωση: United Launch Alliance

Το ULA είναι μια κοινοπραξία 50-50 μεταξύ της Lockheed Martin και της Boeing και συγχώνευσε τα προγράμματα πυραύλων Atlas και Delta το 2006. Ο πύραυλος Vulcan θα πετά σε διάφορες διαμορφώσεις, με ποικίλους αριθμούς τοποθετημένων ενισχυτών πυραύλων διαφόρων μεγεθών. Σε κάθε πτήση, ανάλογα με τις απαιτήσεις της αποστολής.

Ο πύραυλος Vulcan στην πρώτη δοκιμαστική πτήση του προγράμματος διαθέτει ένα πολύχρωμο χρώμα με φωτεινές κόκκινες φλόγες ζωγραφισμένες στο πλάι του πρώτου σταδίου μήκους 17,7 ποδιών (5,4 μέτρων). Για δοκιμές δεξαμενών και ετοιμότητα για πτητικές εκτοξεύσεις, το Vulcan δεν είναι εξοπλισμένο με ενισχυτές πυραύλων ή φέρινγκ ωφέλιμου φορτίου. Σε αυτή τη διαμόρφωση, το όχημα έχει ύψος περίπου 166 πόδια (50,7 μέτρα).

Με την ολοκλήρωση της δοκιμής εκτόξευσης, η ULA σχεδίαζε να αποστραγγίσει τις δεξαμενές καυσίμου των πυραύλων και να επιστρέψει το Vulcan Centaur στο υπόστεγο του για επιθεωρήσεις. Οι τεχνικοί μπορεί να χρειαστεί να προσαρμόσουν ή να αντικαταστήσουν τις θερμικές κουβέρτες γύρω από τους κινητήρες που θα είχαν πυροδοτηθεί από τη δοκιμαστική πυροδότηση. Η ULA θα ανταλλάξει επίσης συσκευές ανάφλεξης μιας χρήσης στους κινητήρες BE-4 πριν προχωρήσει στις τελικές προετοιμασίες εκτόξευσης.

Η εναρκτήρια πτήση του πυραύλου Vulcan θα είναι η πρώτη εκτόξευση που θα χρησιμοποιεί τους νέους κινητήρες BE-4 της Blue Origin που τροφοδοτούνται με μεθάνιο. Με πλήρες γκάζι, κάθε κινητήρας BE-4 μπορεί να παράγει περίπου 550.000 λίβρες ώσης. Δύο από αυτά θα τροφοδοτούν κάθε στάδιο πυρήνα του Vulcan, με μηδέν, δύο, τέσσερις ή έξι ενισχυτές πυραύλων για να προσθέσουν ώθηση για τα δύο πρώτα λεπτά της πτήσης.

Οι ομάδες εδάφους θα εγκαταστήσουν δύο ενισχυτές στερεού καυσίμου από τη Northrop Grumman και ένα κάλυμμα ωφέλιμου φορτίου που παρέχεται από την Beyond Gravity, πρώην Ruag Space.

Το ανώτερο στάδιο του πυραύλου Centaur της Vulcan, που ονομάζεται Centaur 5, είναι μια αναβάθμιση των ανώτερων σταδίων που πετούν αυτήν τη στιγμή στον πύραυλο Atlas V της ULA. Το Centaur 5 διαθέτει μεγαλύτερη διάμετρο για να φιλοξενεί μεγαλύτερες δεξαμενές καυσίμου κρυογονικού υδρογόνου και οξυγόνου, μαζί με δύο κινητήρες Aerojet Rocketdyne RL10. Οι Κένταυροι που πετούν με πύραυλο Atlas V συνήθως πετούν με έναν μόνο κινητήρα.

Ο πρώτος πύραυλος Vulcan Centaur της ULA στην εξέδρα εκτόξευσης τον περασμένο μήνα στο διαστημικό σταθμό Cape Canaveral. Πίστωση: United Launch Alliance

Μόλις τεθούν σε λειτουργία όλες οι διαμορφώσεις πυραύλων Vulcan, ο νέος πύραυλος θα αντικαταστήσει και θα αυξήσει την ικανότητα ανύψωσης που παρέχεται επί του παρόντος από όλους τους πυραύλους ULA. Η μεγαλύτερη παραλλαγή του πυραύλου Vulcan, με ένα μόνο πρωτεύον στάδιο και αναβαθμισμένους κινητήρες ανώτερου σταδίου που θα αρχίσουν να πετάει τα επόμενα χρόνια, θα έχει μεγαλύτερη ικανότητα ανύψωσης ωφέλιμου φορτίου από το μοντέλο Delta 4-Heavy της ULA, το οποίο έχει τρεις πρώτες που λειτουργούν. – ενισχυτές σταδίου με υγρά καύσιμα συνδεδεμένα μεταξύ τους. .

READ  Οι επιστήμονες βρήκαν έναν τρόπο να «τατουάζ» ζωντανά κύτταρα με χρυσό: ScienceAlert

Το Vulcan Centaur με αναβαθμισμένους κινητήρες ανώτερης βαθμίδας θα είναι ικανό να ανυψώσει ωφέλιμο φορτίο έως και 60.000 λίβρες (27,2 μετρικούς τόνους) στη χαμηλή τροχιά της Γης.

Τελικά, η ULA σχεδιάζει να ανακτήσει επαναχρησιμοποιημένους κινητήρες BE-4 από τις εκτοξεύσεις της Vulcan, αλλά όχι ολόκληρο το πρώτο στάδιο.

Η ULA αποκάλυψε τον πύραυλο Vulcan το 2015 και στη συνέχεια στόχευσε την πρώτη εκτόξευση του νέου οχήματος το 2019. Η εταιρεία επέλεξε τον κινητήρα Blue Origin BE-4 για το σύστημα πρόωσής της πρώτου σταδίου το 2018. Εκείνη την εποχή, η ULA είχε στόχο να εκτοξεύσει το πρώτο της Δοκιμαστική πτήση Vulcan το 2020.

Όμως, καθυστερήσεις, που προκλήθηκαν κυρίως από προβλήματα που ανακαλύφθηκαν στην παραγωγή και τη δοκιμή του κινητήρα BE-4, ανάγκασαν την πρώτη δοκιμαστική πτήση της Vulcan να καθυστερήσει αρκετά χρόνια. Ο Bruno είπε νωρίτερα αυτό το μήνα ότι η Blue Origin και η ULA ολοκλήρωσαν τις τελικές δοκιμές πιστοποίησης του κινητήρα BE-4 πριν από την πρώτη εκτόξευση της Vulcan, ξεπερνώντας ένα εμπόδιο που εξακολουθεί να απειλεί να καθυστερήσει το ντεμπούτο του Vulcan νωρίτερα φέτος.

Στο παρθενικό του ταξίδι, ο πύραυλος Vulcan θα εκτοξεύσει ένα εμπορικό σεληνιακό προσεδάφιο που αναπτύχθηκε από την Astrobotics, το οποίο θα προσπαθήσει να παραδώσει μια σειρά από πειράματα της NASA και τεχνικά πειραματικά ωφέλιμα φορτία στη σεληνιακή επιφάνεια. Το Astrobotic probe, που ονομάζεται Peregrine, είναι μέρος του προγράμματος Commercial Lunar Payload Services της NASA, το οποίο αγοράζει πτήσεις προς τη Σελήνη για τα ωφέλιμα φορτία του οργανισμού σε διαστημόπλοια εμπορικής ιδιοκτησίας.

Δύο πρωτότυποι ευρυζωνικοί δορυφόροι Amazon Kuiper θα εκτοξευθούν επίσης στην πρώτη εκτόξευση Vulcan.

Η Διαστημική Δύναμη των ΗΠΑ επέλεξε τον πύραυλο ULA Vulcan για να εκτοξεύσει την πλειονότητα των μεγάλων δορυφόρων εθνικής ασφάλειας του Στρατού τα επόμενα πέντε χρόνια. Ο Στρατός απαιτεί «δύο πιστοποιημένες πτήσεις» για έναν πύραυλο Vulcan προτού εγκριθεί για αποστολές εκτόξευσης εθνικής ασφάλειας.

Μια δεύτερη δοκιμαστική πτήση Vulcan έχει προγραμματιστεί για τις αρχές του 2024 με το διαστημικό αεροπλάνο DreamChaser της Sierra Space, ένα νέο όχημα ανεφοδιασμού για τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Θα ακολουθήσει η εκτόξευση του πρώτου πυραύλου Vulcan που θα φέρει στρατιωτικό ωφέλιμο φορτίο εθνικής ασφάλειας.

Στείλτε email στον συγγραφέα.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: @τιτίβισμα.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *