Θυμάται τα ασυνήθιστα κατορθώματα του Ρόι Κάρολ που τον έκαναν ελληνικό θρύλο

Το 2011, ο Ρόι Κάρολ πέρασε επτά μήνες χωρίς σύλλογο. Η καριέρα του σώθηκε τυχαία στην Ελλάδα, όπου διατηρεί θρυλική υπόσταση.

Όταν ο Ρόι Κάρολ μπήκε στον αγωνιστικό χώρο στο στάδιο Λουζνίκι της Μόσχας στο 74ο λεπτό, το ματς ήταν σε κρίσιμη καμπή.

Ο Ολυμπιακός διεκδικούσε μια θέση στη φάση των 16 του UEFA Europa League 2011-2012, ελάχιστα μπροστά από τη Ρούμπιν Καζάν (που δανειζόταν το εθνικό στάδιο της Ρωσίας επειδή η πόλη τους ήταν πολύ κρύα, ακόμη και για τα ρωσικά πρότυπα).

Όμως ο τερματοφύλακας του Ολυμπιακού, Μπαλάζ Μέγερι, μόλις αποβλήθηκε για μια αδέξια πρόκληση στην περιοχή του πέναλτι, δίνοντας στον Ρόμπεν ένα πέναλτι και την ευκαιρία να ισοφαρίσει.

Ένα χρόνο νωρίτερα, τον Φεβρουάριο του 2011, η Carol είχε περάσει μερικές εβδομάδες στην ανεργία, έχοντας φύγει από την Odense BK στη Δανία. Ο παλαίμαχος τερματοφύλακας ήθελε να επιστρέψει στο Ηνωμένο Βασίλειο για να είναι πιο κοντά στην οικογένειά του.

Ωστόσο, το να φτάσει κοντά στο σπίτι ήταν πιο δύσκολο από ό,τι περίμενε.

Μια περιβόητη δοκιμή με τη Σέφιλντ Γιουνάιτεντ πήγε τρομερά στραβά και οι συνομιλίες με τον Μπάρνετ και τον Πρέστον επίσης κατέρρευσαν τους επόμενους μήνες. Τελικά, ο πρώην άνδρας της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ πέρασε σχεδόν επτά μήνες χωρίς σύλλογο.

Τον Αύγουστο του 2011, με το χρόνο πριν οι προπονητές να εγκατασταθούν στις ομάδες τους για τη σεζόν, ο Κάρολ έλαβε μια απροθυμία που του πρόσφερε μια ευκαιρία στο Owe Crete στην ελληνική πρώτη κατηγορία.

Από τη μια ήταν πιο μακριά από τη Δανία. Από την άλλη, ήταν πολύ πιο ωραίο.

Σε αυτό το αναζωογονητικό νησί, ο Carroll επανέφερε την καριέρα του σε τροχιά. Μάλιστα, η απόδοσή του ήταν τόσο εντυπωσιακή στην ελληνική Πρέμιερ Λιγκ που ο κολοσσός του Ολυμπιακού τον αγόρασε για 80.000 λίρες μετά από λίγους μόλις μήνες στη χώρα.

Μετά από ένα χρόνο αναταραχής – ανεργία, υποσχέσεις από αγγλικούς συλλόγους, μετά επιστροφή σαν φοίνικα στην Ελλάδα – ο Κάρολ έπρεπε πλέον να αντιμετωπίσει ποινή.

Αυτή έμελλε να είναι η πρώτη του δουλειά με τη φανέλα του Ολυμπιακού.

παγωμένο

Ο Κάρολ δεν είχε εξαιρετικό ρεκόρ στα πέναλτι. Το τελευταίο του παιχνίδι για τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ ήταν ο τελικός του Κυπέλλου Αγγλίας του 2005, στον οποίο δεν κατάφερε να σταματήσει κανένα από τα πέντε πέναλτι της Άρσεναλ. Και παράτησε τα επτά που αντιμετώπισε στην καριέρα του στην Πρέμιερ Λιγκ.

READ  Η αποχώρηση του πιθανού παίκτη του Nottingham Forest χτυπά ένα εμπόδιο

Ωστόσο, στις 14 Φεβρουαρίου 2012, ο Κάρολ έκανε μια υπέροχη απόκρουση με το πρώτο του άγγιγμα ως παίκτης στον Ολυμπιακό, βουτώντας χαμηλά στα αριστερά του πριν μπλοκάρει και το ριμπάουντ.

Οι δέκα άνδρες άντεξαν για το τελευταίο τέταρτο της ώρας και ο Κάρολ έγινε αμέσως ήρωας.

«Ήταν η αρχή ενός ονείρου για μένα», είπε μετά τον αγώνα. «Δεν περίμενα να μπω και να αποκρούσω ένα πέναλτι, αλλά αυτό έπρεπε να κάνω».

Όχι μόνο αυτό, έπρεπε να το κάνει στους -13 βαθμούς Κελσίου, που είναι κλίματα που είναι πιο ευνοϊκά για την αποθήκευση των δακτύλων των ψαριών παρά για την άσκηση. Χωρίς χρόνο για ζέσταμα, ο 34χρονος έκανε ένα θαύμα κατεβαίνοντας στο γρασίδι χωρίς να σπάσει στα δύο.

• • • •

Διαβάστε: Κατάταξη των 23 τερματοφυλάκων της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ στην Πρέμιερ Λιγκ από το χειρότερο προς το καλύτερο

• • • •

Την επόμενη εβδομάδα, ο Κάρολ αντιμετώπισε άλλη μια πρόκληση στον επαναληπτικό αγώνα. Αν και το ματς των Πειραιωτών δεν θα γινόταν στο τσουχτερό κρύο, ο Βορειοϊρλανδός χρειάστηκε να παίξει ολόκληρο το 90λεπτο λόγω τιμωρίας του Μέγερι.

Κάπως έτσι, ο Κάρολ έδωσε μια αξέχαστη παράσταση ακόμη και από την αρχή του.

Παρά τον τραυματισμό του οπίσθιου μηριαίου, ο Κάρολ έκανε πολλές εντυπωσιακές αποκρούσεις σε όλη τη διάρκεια του αγώνα, κρατώντας δύο ανέπαφες την εστία του ενώ έλεγχε μετά βίας το ένα του πόδι.

Όταν σφύριξε το τελευταίο σφύριγμα και ο Ολυμπιακός προκρίθηκε στον επόμενο γύρο, οι οπαδοί εξέφρασαν την ευγνωμοσύνη τους για τη νέα υπογραφή με βροντερό χειροκρότημα.

Μόλις πριν από έξι μήνες, ο Κάρολ ήταν εντελώς αναστατωμένος από την είδηση ​​ότι ο Πρέστον του Φιλ Μπράουν, που αγωνίζεται στην πρώτη λίγκα, έχασε την ευκαιρία να του προτείνουν συμβόλαιο ενός έτους.

Τώρα η τρίτη άρνηση ήταν να παρουσιαστεί ο καλύτερος παίκτης του αγώνα στην Ευρώπη.

READ  Οι Μπακς επέλεξαν τον επιθετικό Σέτον Χολ, Έλληνας αναπληρωματικός στο ντραφτ του ΝΒΑ | Μπάσκετ

Ελληνική δόξα

Για το υπόλοιπο της σεζόν 2011-12, ο Κάρολ ήταν ο δεύτερος τερματοφύλακας του Ολυμπιακού στο πρωτάθλημα, αλλά ήταν ο καλύτερος παίκτης στο Κύπελλο Ελλάδας.

Μετά από ένα μήνα των τουρνουά του με το ένα πόδι εναντίον του Ρόμπεν, ο 34χρονος αντιμετώπισε την πρώην ομάδα του Uwe Κρήτης στους ημιτελικούς του κυπέλλου. Στα δύο πόδια, ο Κάρολ κράτησε δύο ανέπαφη εστία, βοηθώντας τον σύλλογο να φτάσει στον πρώτο του τελικό μετά από τρία χρόνια.

Στον τελικό, ο Κάρολ δέχθηκε ένα τελευταίο γκολ (αλλά μόνο μέσω μιας απαίσιας εκτροπής), στέλνοντας τον αγώνα στην παράταση.

Ο Ολυμπιακός σκόραρε τον νικητή στο 119ο λεπτό, δίνοντας στον Κάρολ τον πρώτο του τίτλο στην Ελλάδα και τον πρώτο του από το Κύπελλο Αγγλίας του 2004. Σε εκείνο το ματς, ο Σερ Άλεξ Φέργκιουσον τον έστειλε στον Τιμ Χάουαρντ στο 84ο λεπτό με τη Γιουνάιτεντ να κερδίζει με 3-0. Δεν υπήρχαν τέτοια συναισθήματα στην Ελλάδα: η Κάρολ συνέβαλε σοβαρά.

Την επόμενη σεζόν, 2012-13, ο Carroll είχε περισσότερα ματς υπό τη ζώνη του. Στο Champions League, βοήθησε τον σύλλογο να σημειώσει τρεις νίκες στις τέσσερις, συμπεριλαμβανομένης της νίκης 2-1 επί της Άρσεναλ στην Ελλάδα.

Βρέθηκε επίσης ο νούμερο ένα τερματοφύλακας στο πρωτάθλημα στο πρώτο μισό της σεζόν, χωρίς να χάσει ποτέ παιχνίδι, αν και τελικά έχασε τη θέση του από τον Μιγκιρί από τον Ιανουάριο του 2013 και μετά.

Όμως ο Κάρολ συνέχισε να παίζει το κύπελλο Ελλάδος ποδοσφαίρου, βοηθώντας τους Πειραιώτες να κερδίσουν το τουρνουά για δύο συνεχόμενα χρόνια με μια ακόμη δραματική τελική νίκη στην παράταση.

Ο Κάρολ δεν εμφανίστηκε καθ’ όλη τη διάρκεια της περιόδου 2013-2014, αλλά τα τρία του χρόνια στην Ελλάδα του κέρδισαν τρία μετάλλια (ένα πρωτάθλημα και δύο κύπελλα) και ένα εντυπωσιακό ρεκόρ μη ήττας εντός έδρας αγώνα με τον Ολυμπιακό.

Η επιτυχία του τον βοήθησε επίσης να επιστρέψει στην ομάδα της Βόρειας Ιρλανδίας μετά από έξι χρόνια απουσίας. Περισσότεροι από τους μισούς από τους 45 αγώνες του ήρθαν μετά Το θαύμα της διαδικασίας των πέναλτι στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα, όταν ήταν ήδη τριάντα τεσσάρων ετών.

READ  Ο Robinson προτείνει μια νέα κίνηση του Forster αυτό το καλοκαίρι

Επος

Τα τελευταία χρόνια, ο Κάρολ μιλούσε έντονα για τους αγώνες του με τον εθισμό. Η καριέρα του στιγματίστηκε από προβλήματα εκτός γηπέδου που δεν ήταν ορατά από μακριά.

Και ακόμη και από μακριά, υπάρχουν πολλά για το έπος της Carol σε μια καριέρα που δεν είναι ιδιαίτερα αξιοζήλευτη.

Η άνοδος από την τρίτη κατηγορία της Αγγλίας ως μία από τις πολλές αποτυχημένες αντικαταστάσεις του Peter Schmeichel στη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ δεν ήταν πολύ διασκεδαστική. Ούτε ήταν ρεζέρβας για τη Ρέιντζερς ή όταν εντάχθηκε στην Ντέρμπι Κάουντι στα μέσα της χειρότερης σεζόν στην Πρέμιερ Λιγκ.

• • • •

Ο τερματοφύλακας της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ Raymond van der Gou το 1996.

Διαβάστε: Van der Gou: Το επίπεδο ήταν υψηλό στη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, πρέπει να τα δώσεις όλα

• • • •

Δεν είναι σχεδόν περίεργο που το 2011 η ιδέα να μπω στην Πρέστον στο πρώτο πρωτάθλημα φαινόταν σαν μια ανάσα φρέσκου αέρα.

Αυτό που βρήκε ο Carroll – ένας σημαντικός ρόλος για έναν σύλλογο στον πραγματικό παράδεισο (σε σύγκριση με τη Γλασκώβη, το Derby ή το Preston) – ήταν τόσο άξιο όσο και απροσδόκητο.

«Εδώ είναι όλη σου η ζωή στη δημοσιογραφία, αλλά αν έχεις χαμηλά το κεφάλι και δουλεύεις σκληρά, όλοι σε αγαπούν», είπε ο Κάρολ στο BBC το 2014. «Μπορείς γρήγορα να γίνεις ήρωας».

Έχει δίκιο, αλλά κανείς άλλος δεν είναι πιθανό να γίνει ήρωας εντελώς τόσο γρήγορα όσο εκείνος.

με Benedict O’Neill


Περισσότερα από το Planet Football

Ο Teddy Sheringham συζητά για να αντικαταστήσει τον Eric Cantona και το 11 Days τον Μάιο του 1999

Στέλιος Γιανακόπουλος: Θέλω να κατακτήσω την Premier League ως προπονητής

Μπορείτε να αναφέρετε κάθε νικητή του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος/Ευρωπαϊκού Κυπέλλου;

Επτά πρώην παίκτες της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ δεν μπορούμε να πιστέψουμε ότι θα συνεχίσουν να παίζουν το 2021

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *