Μακάρι να ήσουν εδώ? Η Ελλάδα και η Ισπανία προσφέρουν στους ηλικιωμένους Βρετανούς μια απόδραση από τους υψηλούς λογαριασμούς | Κρίση κόστους ζωής στο Ηνωμένο Βασίλειο

Στα μέσα Ιανουαρίου ξεκινά η Πρωτοχρονιά και το Ηράκλειο, η πρωτεύουσα της Κρήτης, βρίθει από τουρίστες – κυρίως ασημί μαλλιά. Στη Ρόδο, οι ηλικιωμένοι απολαμβάνουν τον ήλιο στο κομψό λιμάνι του νησιού και πολλοί απολαμβάνουν τις εκδρομές που ξεκίνησαν τον Νοέμβριο.

Αυτές οι σκηνές δεν είναι αληθινές – τουλάχιστον όχι ακόμα. Ο Βασίλης Κικίλιας, ο υπουργός Τουρισμού της Ελλάδας, ελπίζει ότι θα είναι σύντομα καθώς προσπαθεί να αξιοποιήσει στο έπακρο την ενεργειακή κρίση, τους υψηλούς λογαριασμούς και την παγκόσμια αβεβαιότητα. “Οι πόρτες μας είναι ανοιχτές για 12 μήνες, οι φίλοι μας στη Βόρεια Ευρώπη θα πρέπει να το γνωρίζουν αυτό. Θα πρέπει να πάνε εδώ για το χειμώνα.”

Την επόμενη εβδομάδα, η Αθηνά θα ξεκινήσει μια διαφημιστική καμπάνια 20 εκατομμυρίων ευρώ (£17,5 εκατομμύρια) προτρέποντας τους συνταξιούχους να κάνουν ακριβώς αυτό. «Θέλεις να αισθανθείς ξανά 20;» Μια παραγγελία από μια διαφημιστική πινακίδα που θα εμφανιστεί στο Λονδίνο και σε άλλες πρωτεύουσες σε όλη την ήπειρο. «Με θερμοκρασίες του χειμώνα τόσο ζεστές όσο 20°C, η Ελλάδα είναι το μέρος που πρέπει να είσαι», δηλώνει, δίπλα σε μια φωτογραφία ενός ηλικιωμένου ζευγαριού που χαλαρώνει σε ένα γιοτ, με ποτήρια κρασιού στο χέρι.

Η Ελλάδα δεν είναι το μόνο μέρος όπου οι άνθρωποι υποδέχονται θερμά τον κρύο καιρό. Οι τουριστικοί φορείς στο Αλικάντε της νότιας Ισπανίας και των Καναρίων Νήσων βασίζονται στον «θερμικό τουρισμό» για να πείσουν τους Βορειοευρωπαίους που αντιμετωπίζουν αυξανόμενους λογαριασμούς να εγκαταλείψουν τα σπίτια τους και να περάσουν τον χειμώνα στον ήλιο.

«Από ό,τι βλέπουμε, οι άνθρωποι συνειδητοποιούν ότι είναι φθηνότερο να έρθουν εδώ από το να ανάψουν τη θέρμανση στο σπίτι», δήλωσε ο Miguel Angel Sutilos, πρόεδρος της Ισπανικής Ομοσπονδίας Τουριστικών Διαμερισμάτων.

READ  Capital Ship Management Corp. Υψηλά πρότυπα ποιότητας, επιχειρησιακής συνέχειας και περιβαλλοντικής διαχείρισης

Ο Κικίλιας πέρασε μήνες δουλεύοντας στην πρωτοβουλία Greece. Τον Σεπτέμβριο, επισκέφτηκε το Παρίσι, το Βερολίνο, τη Βιέννη και τη Στοκχόλμη για να πάρει το μήνυμα στο σπίτι και είχε συνομιλίες με διαχειριστές συνταξιοδοτικών ταμείων, συνδικάτα, tour operators και αερομεταφορείς που είχαν παραταχθεί για να πετάξουν σε ελληνικούς προορισμούς όλο τον χειμώνα.

«Θα υπάρχουν ομάδες που θα συνδέονται μέσω απευθείας πτήσεων με ξενοδοχεία και εστιατόρια που είναι πρόθυμα να παραμείνουν ανοιχτά», είπε παρατηρητής. “Αυτό που λέμε είναι ότι το να κλείσεις τη θέρμανση στο σπίτι και να επιστρέψεις εδώ μπορεί να είναι λιγότερο δαπανηρό. Είναι τόσο εύκολο.”

Μέρος της διαφημιστικής καμπάνιας της Ελλάδας για την προσέλκυση συνταξιούχων στη Βόρεια Ευρώπη.
Μέρος της διαφημιστικής καμπάνιας της Ελλάδας για την προσέλκυση συνταξιούχων στη Βόρεια Ευρώπη.

Η Ελλάδα γνώρισε μια απροσδόκητα ακμάζουσα τουριστική περίοδο, με τα έσοδα και τις αφίξεις να αναμένεται να ξεπεράσουν αυτά που ήταν πριν από την πανδημία το 2019, έτος ρεκόρ όταν η χώρα προσέλκυσε περίπου 33,1 εκατομμύρια ανθρώπους και περισσότερα από 18 δισεκατομμύρια ευρώ τουριστικά κέρδη.

Όχι μόνο οι επισκέψεις διασημότητες και αστέρες του Χόλιγουντ παρείχαν δωρεάν δημοσιότητα, αλλά βοήθησαν στην ενίσχυση των δεσμών με τις Ηνωμένες Πολιτείες. Η πρώτη απευθείας πτήση των ΗΠΑ – μία από τις εννέα πρωτοφανείς καθημερινές πτήσεις – πέταξε στην Αθήνα από τη Νέα Υόρκη στις 8 Μαρτίου, ξεκινώντας μια αγορά που πιστώνεται με την προώθηση ενός κλάδου που αντιπροσωπεύει το 25% του ΑΕΠ και μία στις πέντε θέσεις εργασίας.

Αλλά η έκρηξη που ακολούθησε την πανδημία δεν ήταν χωρίς τους επικριτές της. Οι κατηγορίες για υπερτουρισμό ήταν άφθονες, κυρίως στα πιο δημοφιλή νησιά και στην Αθήνα, όπου ο αριθμός των επισκεπτών ξεπέρασε τα 4 εκατομμύρια μόνο τον Αύγουστο.

Ο Κικίλιας αποδέχεται ότι η προσπάθεια προσέλκυσης παραθεριστών που συνήθως δεν επισκέπτονται τους ζεστούς καλοκαιρινούς μήνες συνδέεται επίσης με την επιθυμία να δουν την τουριστική περίοδο παρατεταμένη. Αναγνωρίζει ότι «οι υποδομές στα μικρά νησιά απλά δεν φτιάχτηκαν για να φιλοξενήσουν τόσο κόσμο». «Υπήρξε μια εποχή που η Ελλάδα περιστρεφόταν μόνο γύρω από τον ήλιο, την άμμο και τη θάλασσα, και αυτό δεν ισχύει πια. Υπήρξε μια εποχή που ήταν δύσκολο να φανταστεί κανείς να επισκεφτεί εδώ το χειμώνα, αλλά ούτε αυτό ισχύει πλέον».

Αυτή είναι η πρώτη φορά που η Ελλάδα επιχειρεί συντονισμένα να χαρακτηριστεί ως χειμερινός προορισμός, με τους αξιωματούχους να αναγνωρίζουν ανοιχτά ότι η στρατηγική είναι να αναπαραχθεί η επιτυχία της Ισπανίας, ένας μακροχρόνιος προορισμός για συνταξιούχους εκτός εποχής. Οι εικόνες ενός ελληνικού ηλιοβασιλέματος δίπλα σε καλοριφέρ που θα μπορούσαν να ζεστάνουν σπίτια αναμένεται να διαφανούν σε μια διαφημιστική καμπάνια που θα είναι επίσης ψηφιακή.

«Οι άνθρωποι, ειδικά οι συνταξιούχοι, σκέφτονταν πάντα τη δυτική Μεσόγειο τους χειμερινούς μήνες», λέει ο Δημήτρης Μαζιώτης, στρατηγικός δημόσιες σχέσεις και ανώτερος βοηθός του Κικίλια, ο οποίος βοήθησε στη σύλληψη της εκστρατείας. «Αυτό που λέμε είναι ότι η ανατολική Μεσόγειος είναι και εδώ».

Στο πλαίσιο της εκστρατείας, οι αεροπορικές εταιρείες και οι tour operators θα λάβουν χρήματα για να διαφημίσουν την Ελλάδα και να παραμείνουν στους δρόμους τους χειμερινούς μήνες. Σε μια χώρα που δεν έχει διορίσει Καίσαρα για να υποστηρίξει πολιτικές για τους ηλικιωμένους – παρά το γεγονός ότι έχει ένα από τα παλαιότερα δημογραφικά στοιχεία στην Ευρωπαϊκή Ένωση – ή έχει χωριά ή οίκους ευγηρίας που μπορούν να εξυπηρετήσουν την τρίτη ηλικία, οι επιλογές είναι αναγκαστικά περιορισμένες.

Πόλεις με καλά νοσοκομεία και ιατρική περίθαλψη θα είναι μεταξύ των προορισμών που θα προωθηθούν. «Η Αθήνα, η Θεσσαλονίκη, η Ρόδος, η Κως και η Κρήτη είναι στη λίστα», εξηγεί ο Μαζιώτης. «Δεν είναι μόνο μεγαλύτερο, καθώς τα ξενοδοχεία θα παραμείνουν ανοιχτά, αλλά και στη ζεστή πολιτεία της Κρήτης».

Προσθέτει ότι η πρωτοβουλία θα απευθύνεται επίσης σε ψηφιακούς νομάδες και ζευγάρια με παιδιά προσχολικής ηλικίας.

Η αρχική ανταπόκριση στον χειμώνα στον ήλιο καθώς η Ευρώπη πλησιάζει τον Νοέμβριο ήταν πολλά υποσχόμενη. Η Cecily Eslander, διευθύνουσα σύμβουλος της Grand Tours με έδρα τη Στοκχόλμη, η οποία ανήκει σε μια ομοσπονδία ηλικιωμένων 300.000 ατόμων, λέει ότι η αντίδραση στα νέα ήταν πολύ θετική.

«Εδώ γίνεται όλο και πιο κρύο και η Ελλάδα είναι πάντα δημοφιλής», λέει, μέρες μετά τη συνάντησή της με τον Κικίλια στη σουηδική πρωτεύουσα. «Νομίζω ότι οι Νορβηγοί και οι Σουηδοί θα ήθελαν να το επισκεφτούν, αλλά ήταν πάντα η Ισπανία το χειμώνα, όχι η Ελλάδα, κάτι που οφείλεται εν μέρει στο ότι τα περισσότερα ξενοδοχεία είναι κλειστά. Τώρα που ξέρουμε, έχουμε προγραμματίσει ένα ταξίδι με τα πόδια και την άσκηση με ένας διάσημος σουηδός τηλεοπτικός προπονητής στα τέλη Οκτωβρίου. Όλοι είναι ενθουσιασμένοι».

Πρόσθετη αναφορά από τον Stephen Burgen στη Βαρκελώνη

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.