«Μεγάλη τιμή»: Ο Στιούαρτ ΜακΛέναν προπονεί την ελληνική ομάδα ράγκμπι γυναικών

Του Ηλία Καραγιάννη.

Σε αντίθεση με τον ήρωα του Ομήρου, ο Stuart McLennan δεν κολλάει σε κατάρτι, αλλά μάλλον απολαμβάνει τον εσπρέσο Fredo στην αγαπημένη του γειτονιά της Αθήνας – το Κοκκάκι.

«Από την πρώτη στιγμή που το δοκίμασα ενθουσιάστηκα και από τότε αυτό είναι το πρώτο πράγμα που κάνω κάθε φορά που έρχομαι στην Αθήνα», λέει ο Αυστραλός προπονητής της ελληνικής ομάδας ράγκμπι γυναικών. Greek Herald.

Το ράγκμπι είναι ένα άθλημα που έχει αναπτυχθεί πλέον στην Ελλάδα και Πρόσφατα αναγνωρίστηκε από το ελληνικό Υπουργείο Αθλητισμού. Υπό την καθοδήγηση ενός προπονητή και δημοσιογράφου που μεγάλωσε στην Καμπέρα, η νεοσύστατη γυναικεία ομάδα ράγκμπι σημείωσε τις δύο πρώτες της νίκες στην ιστορία της εναντίον Τουρκία Και το Σερβία.

Το 2023 θα δει επίσης την ομάδα να κάνει τον πρώτο της αγώνα για τα προκριματικά του Παγκόσμιου Κυπέλλου Ράγκμπι Γυναικών. Έτσι το μέλλον της ομάδας είναι λαμπρό στα χέρια του McClennan, ο οποίος έφτασε στην Ελλάδα για πρώτη φορά το 2016.

«Το 2016, η σύζυγός μου, η οποία είναι διπλωματικός αξιωματικός, μεταφέρθηκε στην Αυστραλιανή Πρεσβεία στην Αθήνα», λέει ο McClennan.

«Είμαστε στην Αθήνα περίπου 3,5 χρόνια και αυτό το διάστημα έψαχνα για μόνιμη δουλειά.Το ότι δεν μιλούσα ελληνικά το δυσκόλεψε φυσικά.

«Ήμουν τυχερός την ώρα που με πήρε τηλέφωνο ο πρόεδρος της Ελληνικής Ένωσης Ράγκμπι Γιώργος Στυλιανός, παρακολουθούσα τα νέα του γκρουπ στη σελίδα τους στο Facebook και με αντιλήφθηκε ο Γιώργος, ο οποίος κατάλαβε ότι η βάση μου είναι στην Αθήνα.

«Με ρώτησε αν ήθελα να παρακολουθήσω κάποιους αγώνες της ομάδας και δέχτηκα με χαρά και έτσι άρχισα να γνωρίζω τους ανθρώπους που συμμετέχουν στο ράγκμπι στην Ελλάδα και ιδιαίτερα την ελληνοαυστραλιανή κοινότητα.

READ  Σέλτικ: Η Άντζι αφήνει μια θετική ενημέρωση τραυματισμών

«Άρχισα να προβάλλω το άθλημα, έγραφα σενάρια για τις προσπάθειες που γίνονται στην Ελλάδα και άρχισα να φαίνομαι καλύτερα».

Δυσκολίες στο να πειστούν οι γυναίκες να παίξουν ράγκμπι:

Αν και ο ΜακΚλέναν είχε προπονητική εμπειρία στην Αυστραλία, η καθημερινότητά του στην Ελλάδα με την Ομοσπονδία του έδωσε μια σημαντική ευκαιρία.

“Μου ζητήθηκε να βοηθήσω τους Αετούς του Άρη. Είχα προπονήσει στο παρελθόν ομάδες στην Αυστραλία και αυτό ήταν κάτι πολύ οικείο για μένα. Έτσι αποδέχτηκα την πρόκληση αμέσως”, είπε ο ΜακΚλέναν.

“Αρχικά προπονούσα την ανδρική ομάδα, αλλά σύντομα μου ήρθε η ιδέα να δημιουργήσω και μια γυναικεία ομάδα. Αυτή ήταν η εποχή που το γυναικείο ράγκμπι έγινε πολύ δημοφιλές στην Αυστραλία. Έτσι και έγινε.”

Πόσο δύσκολο όμως είναι για τις γυναίκες να αγωνιστούν σε ένα άθλημα που δεν ήταν δημοφιλές στην Ελλάδα;

“Οι πρώτες γυναίκες που ήρθαν ήταν σύντροφοι των παικτών της ανδρικής ομάδας. Μετά έφεραν τους φίλους τους και έτσι μπορέσαμε να σχηματίσουμε μια ολόκληρη ομάδα”, εξηγεί ο προπονητής.

«Στην αρχή υπήρχε φόβος ότι μπορεί να τραυματιστούν, αλλά όταν αρχίσαμε να μιλάμε για το άθλημα άρχισαν να παίζουν και μετά διαπιστώσαμε ότι το απολάμβαναν. Κάποιες από αυτές τις γυναίκες που ήρθαν για πρώτη φορά στην ομάδα είναι πλέον μέλη της εθνικής ομάδας. Είναι πολύ γενναίοι, παίζουν με την καρδιά τους και είναι εξαιρετικοί».

Αισιοδοξία για το μέλλον του αθλητισμού:

Στην Ελλάδα κυρίαρχο άθλημα είναι το ποδόσφαιρο. Το Ράγκμπι Λιγκ βρίσκεται στην πρώτη γραμμή των επιθυμιών των φιλάθλων. Πόσο δύσκολη πιστεύει ο McClennan η ανάπτυξη του αθλήματος;

«Η ομοσπονδία αναγνωρίστηκε από την ελληνική κυβέρνηση και αυτό ήταν ένα πολύ σημαντικό βήμα στην ανάπτυξη του αθλήματος. Στην πράξη αυτό σημαίνει ότι θα υπάρξει κρατική χρηματοδότηση, η οποία μπορεί να κατευθυνθεί για να γίνει το άθλημα πιο γνωστό στο ευρύ κοινό». αυτος λεει.

READ  Αθλητικά νέα σήμερα: τι πρέπει να γνωρίζετε

“Μα το ήξερες; Βλέπω κόσμο να παρακολουθεί και να απολαμβάνει το άθλημα. Πριν από λίγες εβδομάδες, η γυναικεία ομάδα έπαιζε στον Ασπρόπυργο και είχαμε περίπου 700 θεατές. Κάποιες από αυτές είδαν αγώνα ράγκμπι για πρώτη φορά και νομίζω ότι το χάρηκαν .

«Η μεγαλύτερη πρόκληση είναι η χρηματοδότηση. Είναι δύσκολο να αναπτυχθεί το άθλημα στην Ελλάδα, αλλά παρόλα αυτά είμαι πολύ αισιόδοξος».

Αυτές τις μέρες θα το κάνει η ανδρική ομάδα Αγωνίζεται για πρώτη φορά σε Παγκόσμιο Κύπελλο Το γεγονός αυτό κάνει το άθλημα περισσότερο γνωστό. Ο McClennan θα είναι εκεί ως υπεύθυνος επικοινωνίας.

“Οι καλύτερες ομάδες στον κόσμο αγωνίζονται στο Παγκόσμιο Κύπελλο. Η μεγαλύτερη επιτυχία ήταν ότι προκρίθηκαν στον τελικό. Οι αγώνες στο Παγκόσμιο Κύπελλο θα είναι πολύ δύσκολοι. Η πρόκριση ήταν πολύ σημαντική για εμάς”, λέει ο McClennan.

«Οι παίκτες θα απολαύσουν τους αγώνες. Θα βγουν στο γήπεδο, θα ακούσουν τον εθνικό ύμνο και θα είναι μια τεράστια περήφανη στιγμή για αυτούς».

Ο προπονητής αυτή τη στιγμή ζει στη Σεούλ με τη σύζυγό του. Ωστόσο, έχει στήσει τεχνικό τιμ στην Ελλάδα και προπονεί την ομάδα με βίντεο και μηνύματα. Οι σύγχρονες τεχνολογίες παίζουν σημαντικό ρόλο στην ανάπτυξη της εθνικής ομάδας γυναικών.

«Ζω ένα όνειρο στην Ελλάδα»:

Μεγαλώνοντας στην Καμπέρα, οι ελληνικοί ήχοι του MacLennan ήταν οικείοι.

“Ξέρετε, υπάρχουν πολλοί Έλληνες στην Αυστραλία. Μεγάλωσα με Έλληνες Αυστραλούς, αλλά δεν μπορώ να πω ότι ήξερα πολλά μέχρι που ήρθα στην Ελλάδα το 2016”, είπε.

«Εδώ, αγάπησα τους ανθρώπους, το φαγητό, τα πάντα. Η προσπάθειά μου να μάθω ελληνικά δεν ήταν πολύ επιτυχημένη μέχρι τώρα, αλλά νιώθω μια ιδιαίτερη ζεστή σχέση με τους Έλληνες και λατρεύω το κλέφτικο».

READ  Η έλλειψη τυριού κρέμα πλήττει το απαράμιλλο cheesecake του Illy, αλλά δεν μπορεί να σταματήσει την παραγωγή

Πολλοί Ελληνοαυστραλοί συμμετέχουν στην ένωση ράγκμπι στην Ελλάδα, όπως ο πρόεδρος Γιώργος Στυλιανός. Αυτός και η McClennan θα προσπαθήσουν να φέρουν επιτυχία στη γυναικεία ομάδα.

«Στα μέσα της επόμενης χρονιάς θα είναι ο επόμενος αγώνας για τη γυναικεία ομάδα και τον Οκτώβριο τα προκριματικά του Παγκοσμίου Κυπέλλου όπου θα προσπαθήσουμε να πετύχουμε», κατέληξε ο McClennan.

“Είναι μεγάλη τιμή για μένα να προπονώ την εθνική ομάδα γυναικών. Το ράγκμπι είναι το πάθος μου και είμαι τυχερός που συνεργάζομαι με αυτούς τους ανθρώπους. Νομίζω ότι ζω ένα όνειρο στην Ελλάδα.”

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.