Μια πανώλη της Ερυθράς Θάλασσας σκοτώνει τους αχινούς και θέτει σε κίνδυνο τα κοράλλια

0
Μια πανώλη της Ερυθράς Θάλασσας σκοτώνει τους αχινούς και θέτει σε κίνδυνο τα κοράλλια
  • Ο ένοχος είναι πιθανό να είναι ένα παράσιτο που προκαλεί γρήγορο θάνατο
  • Οι αχινοί τρέφονται με φύκια, τα οποία, αν δεν ελεγχθούν, μπλοκάρουν τον ήλιο
  • Οι ερευνητές πρότειναν την ιδέα της επανεγκατάστασης του πληθυσμού

ΤΕΛ ΑΒΙΒ (Reuters) – Ισραηλινή ερευνητική ομάδα ανακάλυψε ότι μια θανατηφόρα επιδημία που εξαπλώνεται στην Ερυθρά Θάλασσα σκότωσε ένα ολόκληρο είδος αχινού στον Κόλπο της Άκαμπα, θέτοντας σε κίνδυνο τους μοναδικούς κοραλλιογενείς υφάλους της περιοχής.

Όλοι οι αχινοί της μαύρης θάλασσας, ένα είδος που είναι γνωστό ότι συμβάλλει στη διατήρηση της υγείας των κοραλλιογενών υφάλων στα νερά που είναι γνωστά και ως Κόλπος του Εϊλάτ, εξαφανίστηκαν όλοι σε διάστημα δύο μηνών, σύμφωνα με μια ομάδα από το Πανεπιστήμιο του Τελ Αβίβ.

Τα ευρήματά τους, τα οποία δημοσιεύτηκαν σε δύο περιοδικά με κριτές, δείχνουν μαζικούς θανάτους σε άλλες χώρες της περιοχής, συμπεριλαμβανομένης της Ιορδανίας, της Αιγύπτου και της Σαουδικής Αραβίας.

Ο πιθανός ένοχος είναι ένα ακτινωτό παράσιτο που προκαλεί μια ασθένεια που οδηγεί σε γρήγορο θάνατο – πιθανώς την ίδια που προκάλεσε τον όλεθρο στους πληθυσμούς των αχινών στην Καραϊβική.

Σε μόλις δύο ημέρες, ένα υγιές κυτταρόσωμα διαδήματος – ένας μαύρος αχινός – γίνεται σκελετικός με τεράστια απώλεια ιστού, δήλωσε ο επικεφαλής ερευνητής Omri Bronstein, του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας Steinhardt και της Σχολής Ζωολογίας στο Πανεπιστήμιο του Τελ Αβίβ.

Κάποιοι ξεβράζονται νεκροί. Τρώγονται και άλλα ψάρια, γεγονός που πιθανώς επιταχύνει τη μόλυνση.

Τα πρώτα σημάδια αναστάτωσης εμφανίστηκαν στη Μεσόγειο, όπου με τα χρόνια εισέβαλαν αχινοί, πιθανώς μέσω της διώρυγας του Σουέζ, και έκαναν το σπίτι τους. Ο Bronstein είπε ότι υπάρχουν αναφορές εδώ και αρκετούς μήνες από την Ελλάδα και την Τουρκία για θανάτους αχινών.

READ  Η κυβέρνηση Μπάιντεν και οι σύμμαχοι των ΗΠΑ στοχεύουν να καταλάβουν ρωσικά γιοτ και παλάτια

Αν και αυτό δεν ήταν αρχικά ανησυχητικό δεδομένου ότι ήταν ένα χωροκατακτητικό είδος, το παθογόνο έχει πλέον περάσει στους φυσικούς πληθυσμούς της Ερυθράς Θάλασσας.

«Δεν υπάρχει τίποτα που μπορεί να γίνει για να σταματήσει αυτό αυτή τη στιγμή», είπε ο Bronstein.

Αλλά υπάρχει ένα «πολύ στενό παράθυρο», είπε, για να σχηματιστούν απομονωμένοι πληθυσμοί ή μητρικά κοπάδια από αχινούς που έχουν απομείνει αλλού, τα οποία μπορούν να επανεισαχθούν αργότερα.

Οι ερευνητές λένε ότι έχει υποβληθεί έκθεση στις ισραηλινές περιβαλλοντικές αρχές και ότι εξετάζονται έκτακτα μέτρα για την προστασία των κοραλλιογενών υφάλων.

Το Εϊλάτ, ένα ισραηλινό θέρετρο στη βόρεια όχθη της Ερυθράς Θάλασσας, είναι ένα δημοφιλές σημείο για καταδύσεις. Οι επιστήμονες που μελετούν την περιοχή τη θεωρούν καταφύγιο κοραλλιών.

Τα κοράλλια που εγκαταστάθηκαν πριν από χιλιάδες χρόνια έπρεπε να περάσουν από ένα στενό στενό προς τα νότια που λειτουργούσε ως θερμικό φράγμα, διασφαλίζοντας ότι ήταν πιο ανθεκτικά στις αυξανόμενες θερμοκρασίες που απειλούν τους κοραλλιογενείς υφάλους παγκοσμίως.

Οι αχινοί διαδραματίζουν σημαντικό ρόλο στη διατήρηση της ομοιόστασης τρέφονται με φύκια που εμποδίζουν το ηλιακό φως και πνίγουν τα κοράλλια.

“Τα κοράλλια δεν έχουν καμία πιθανότητα να ανταγωνιστούν τα φύκια. Γι’ αυτό χρειαζόμαστε αχινούς”, είπε. “Χωρίς αυτά τα είδη, όπως είδαμε – αυτό δεν είναι φαντασία, το έχουμε δει να συμβαίνει μπροστά στα μάτια μας – δεν είναι ένα καλό μέλλον.”

Γραφικά του Reuters

(Αναφορά: Rami Amichai, Hana Confino και Ari Rabinowitz) Επιμέλεια από την Allison Williams

READ  Εκλογές στο Περού: Οι υποστηρικτές των αντιπάλων υποψηφίων συσσωρεύονται στους δρόμους εν μέσω διαδοχικών αποτελεσμάτων | Περού

Τα πρότυπά μας: Αρχές εμπιστοσύνης της Thomson Reuters.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *