Μια σημαντική ενεργειακή ανισορροπία ανακαλύφθηκε στον Κρόνο: ScienceAlert

0
Μια σημαντική ενεργειακή ανισορροπία ανακαλύφθηκε στον Κρόνο: ScienceAlert

Δεν θα τελειώσουν ποτέ οι αηδίες του Κρόνου; Οι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι ο δακτυλιωτός πλανήτης πάσχει από μια τεράστια εποχιακή ενεργειακή ανισορροπία σε όλη την υδρόγειο.

Αυτή η ανακάλυψη αντιπροσωπεύει ένα σημείο καμπής στην κατανόησή μας για τον καιρό και το κλίμα στους αέριους γίγαντες πλανήτες, τη μακροπρόθεσμη εξέλιξή τους και τις συνεχείς αλλαγές.

«Είναι η πρώτη φορά που παρατηρείται παγκόσμια ενεργειακή ανισορροπία σε εποχιακή κλίμακα σε έναν γίγαντα φυσικού αερίου». λέει ο φυσικός Liming Li Από το Πανεπιστήμιο του Χιούστον. «Όχι μόνο αυτό μας δίνει νέα εικόνα για τον σχηματισμό και την εξέλιξη των πλανητών, αλλά αλλάζει επίσης τον τρόπο που πρέπει να σκεφτόμαστε για την πλανητική και την ατμοσφαιρική επιστήμη».

Να τι σημαίνει αυτό. Το ισχυρό ηλιακό φως που ρέει σε όλο το ηλιακό σύστημα διαποτίζει με ενέργεια ό,τι χτυπά. Οι πλανήτες χάνουν επίσης ενέργεια ως ψύξη και εκπέμπονται στο διάστημα κυρίως ως θερμική ακτινοβολία.

Στην περίπτωση των γιγάντων πλανητών αερίου, συμπεριλαμβανομένου του Κρόνου, υπάρχει επίσης μια πηγή ενέργειας που ρέει βαθιά μέσα τους που επηρεάζει το κλίμα του πλανήτη από μέσα.

Μια ομάδα με επικεφαλής τον ατμοσφαιρικό επιστήμονα Xinyu Wang από το Πανεπιστήμιο του Χιούστον μελετούσε δεδομένα Cassini για τον Κρόνο για να εξετάσει τη φωτεινότητά του όταν παρατήρησαν κάτι ενδιαφέρον. Η διαφορά μεταξύ της ποσότητας ενέργειας που απορροφά σε σύγκριση με την ποσότητα ενέργειας που εκπέμπει μπορεί να ποικίλλει έως και 16 τοις εκατό, με διακυμάνσεις ανάλογα με τις εποχές του πλανήτη.

Μετά από προσεκτική εξέταση, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι αυτό σχετίζεται με το πόσο μακριά είναι ο Κρόνος από τον Ήλιο ανά πάσα στιγμή. Η τροχιά του Κρόνου δεν είναι απόλυτα κυκλική. Στην πραγματικότητα είναι μια έλλειψη —μια ιδιότητα που ονομάζεται εκκεντρικότητα— η οποία έχει ως αποτέλεσμα μια διαφορά απόστασης περίπου 20 τοις εκατό μεταξύ της πλησιέστερης απόστασής της από τον Ήλιο και της πιο απομακρυσμένης της απόστασης.

Ένα σχέδιο που δείχνει την ενεργειακή ανισορροπία στον πλανήτη Κρόνο. (NASA/JPL)

Όταν ο Κρόνος είναι πιο κοντά, δέχεται πολύ περισσότερη ακτινοβολία από τον Ήλιο από ό,τι όταν είναι πιο μακριά, οδηγώντας σε μια εποχιακή ενεργειακή ανισορροπία. Αυτό είναι πολύ διαφορετικό από τον τρόπο που λειτουργεί η Γη. Η τροχιά του είναι πιο κυκλική, επομένως δεν βιώνουμε την ίδια έντονη αντίθεση.

Αυτό δεν περίμενε κανείς ούτε για τους γίγαντες του φυσικού αερίου.

«Στα τρέχοντα μοντέλα και θεωρίες για την ατμόσφαιρα, το κλίμα και την εξέλιξη των γιγάντων του φυσικού αερίου, ο παγκόσμιος ενεργειακός προϋπολογισμός θεωρείται ότι είναι ισορροπημένος». Ο Γουάνγκ εξηγεί. «Αλλά πιστεύουμε ότι η ανακάλυψη αυτής της εποχικής ενεργειακής ανισορροπίας απαιτεί μια επαναξιολόγηση αυτών των μοντέλων και θεωριών».

Αυτό θα σήμαινε ότι η μη ισορροπημένη ενέργεια του Κρόνου θα μπορούσε να διαδραματίσει έναν άγνωστο ακόμα ρόλο στη δημιουργία τεράστιων συναγωγικών καταιγίδων που τρυπώνουν βαθιά στην ατμόσφαιρα και ότι παρόμοιες διεργασίες μπορεί να συμβούν σε άλλους αέριους γίγαντες πλανήτες, όπως ο Δίας, του οποίου η εκκεντρικότητα είναι λιγότερο έντονη. Λίγο ο Κρόνος.

Θα μπορούσε επίσης να μας βοηθήσει να κατανοήσουμε λίγο καλύτερα τον καιρό στη Γη, όπου η ενεργειακή ανισορροπία είναι πολύ λιγότερο σημαντική, αλλά και πάλι δεν είναι μηδενική. Άλλοι πλανήτες καλυμμένοι με αέρια, όπως ο Ποσειδώνας και ο Ουρανός, των οποίων οι ανεπαρκώς ελεγμένες εσωτερικές και εξωτερικές λειτουργίες παραμένουν ένα μεγάλο μυστήριο για εμάς τους ανθρώπους.

«Τα δεδομένα μας υποδηλώνουν ότι αυτοί οι πλανήτες θα έχουν επίσης σημαντικές ενεργειακές ανισορροπίες, ειδικά ο Ουρανός, ο οποίος αναμένουμε ότι θα έχει την ισχυρότερη ανισορροπία λόγω της τροχιακής του εκκεντρότητας και της πολύ υψηλής κλίσης του». [tilt]”, Γουάνγκ Αυτος λεει.

READ  Το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb σηκώνει το πέπλο στο πιο μακρινό γνωστό αστέρι στο σύμπαν

«Αυτό που ερευνούμε τώρα θα εντοπίσει περιορισμούς στις τρέχουσες παρατηρήσεις και θα διατυπώσει ελεγχόμενες υποθέσεις που θα ωφελήσουν αυτή τη μελλοντική μεγάλη αποστολή».

Μην αλλάξεις ποτέ, Κρόνο.

Η έρευνα δημοσιεύτηκε στο Επικοινωνίες για τη φύση.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *