Νέα απολιθώματα αποκαλύπτουν ένα από τα μεγαλύτερα χερσαία θηλαστικά που έχουν βρεθεί ποτέ – τον γιγαντιαίο ρινόκερο

Πριν από περίπου 25 εκατομμύρια χρόνια, γίγαντας ρινόκερος ύψους άνω των 16 ποδιών περιπλανήθηκε στη Γη. Είναι το μεγαλύτερο θηλαστικό της γης που έζησε ποτέ – αλλά η εξελικτική του ιστορία και εξαπλωθεί σε ολόκληρη την Ασία έχει αφήσει τους επιστήμονες αμηχανία.

Οι παλαιοντολόγοι ανακάλυψαν τώρα απολιθώματα ενός νέου έκτου είδους του εξαφανισμένου γίγαντα ρινοκέρου, Paraceratherium linxiaense, το οποίο ρίχνει φως στο πώς μετακινήθηκε το ζώο μέσω της Κίνας, της Μογγολίας, του Καζακστάν και του Πακιστάν. ο ομάδα ερευνητών, με επικεφαλής τον Ding Tao του Ινστιτούτου Παλαιοντολογίας και Παλαιοανθρωπολογίας των σπονδυλωτών, και δημοσίευσε τα ευρήματα του 2015 στο Νέα μελέτη Αυτή την εβδομάδα στο περιοδικό Communications Biology.

Οι ερευνητές ανακάλυψαν ένα απολιθωμένο από ένα τέλεια διατηρημένο κρανίο, ένα οστά της γνάθου και τα δόντια με τον σχετικό άτλαντα τους, το τμήμα του σώματος όπου το κεφάλι συνδέεται με τη σπονδυλική στήλη. Ένα άλλο απολίθωμα αποτελείται από τρεις σπονδύλους.

268150-web.jpg
Οικολογική ανοικοδόμηση γιγαντιαίων ρινόκερων και των συντρόφων τους στη λεκάνη της Λινξίας κατά τη διάρκεια του Ολιγοκενίου.

Τσεν Γιου


Τα υπολείμματα παρείχαν αρκετές λεπτομέρειες για την ομάδα για να δημιουργήσει ένα ψηφιακό τρισδιάστατο μοντέλο και να το συγκρίνει με άλλους γιγαντιαίους ρινόκερους – οδηγώντας τους να ταξινομήσουν το νέο είδος, που διακρίνεται από τον μακρύτερο, πιο ευέλικτο λαιμό του.

Τα σπάνια απολιθώματα, που βρέθηκαν στην επαρχία Γκάνσου της Κίνας, στα βορειοανατολικά σύνορα του οροπεδίου του Θιβέτ, χρονολογούνται από το τέλος του Ολιγοκενίου, μια εποχή που διήρκεσε από περίπου 34 εκατομμύρια χρόνια πριν έως περίπου 23 εκατομμύρια χρόνια πριν.

Ο γιγαντιαίος ρινόκερος ήταν πολύ μεγαλύτερος από τον σύγχρονο ρινόκερο, που εκτιμάται ότι έχει ύψος περίπου 16 πόδια στους ώμους και ζυγίζει πάνω από 40.000 κιλά. Δεν έχουν επίσης κέρατα.

268149-web.jpg
Κατανομή και μετανάστευση του Paraceratherium στο Oligocene Eurasia. Οι τοποθεσίες πρώιμων ειδών ολιγοκενίου επισημαίνονται με κίτρινο και το κόκκινο υποδηλώνει είδη όψιμου ολιγοκενίου.

IVPP


Αυτή η ανακάλυψη υπογραμμίζει πώς έχει αλλάξει η περιοχή από την εξαφάνιση αυτών των τεράστιων πλασμάτων.

Στο άρθρο τους, οι ερευνητές έγραψαν: “Είναι πιθανό ότι η περιοχή του Θιβέτ φιλοξένησε ορισμένες περιοχές χαμηλότερου υψομέτρου, ίσως λιγότερο από 2.000 μέτρα κατά τη διάρκεια του Ολιγοκενίου, και το υποείδος του γιγαντιαίου ρινοκέρου θα μπορούσε να εξαπλωθεί ελεύθερα κατά μήκος της ανατολικής ακτής του Τέθιου Ωκεανού και πιθανώς σε μερικά από τα πεδινά της περιοχής. “” μελετά.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι στις αρχές του Ολιγοκενίου, το ζώο εξαπλώθηκε δυτικά στο Καζακστάν, με έναν απόγονο να επεκτείνεται στη νότια Ασία, στη συνέχεια πίσω βόρεια για να διασχίσει την περιοχή του Θιβέτ για να παράγει P. linxiaense και τελικά στα ανατολικά στη λεκάνη Linxia.

“Οι καθυστερημένες τροπικές συνθήκες στο Oligocene επέτρεψαν στον γιγαντιαίο ρινόκερο να επιστρέψει βόρεια στην Κεντρική Ασία, πράγμα που σημαίνει ότι η περιοχή του Θιβέτ δεν ήταν ακόμη τόσο υψηλή όσο το οροπέδιο μεγάλου υψομέτρου”, δήλωσε ο Deng.

READ  Καθαρισμός δημόσιας τουαλέτας; Μην επιβραδύνετε, γιατί οι σταγόνες αερολύματος

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *