Ξέρουμε επιτέλους πώς προήλθε η μυστηριώδης βροχή μετεωριτών Geminid – Ars Technica

0
Ξέρουμε επιτέλους πώς προήλθε η μυστηριώδης βροχή μετεωριτών Geminid – Ars Technica
Μεγέθυνση / Οι Δίδυμοι κάνουν ένα μεγάλο σόου κάθε χρόνο.

Κάθε χρόνο, οι παρατηρητές του ουρανού μπορούν να δουν το θέαμα των Διδύμων που σέρνονται στον νυχτερινό ουρανό από τα μέσα Νοεμβρίου έως τα τέλη Δεκεμβρίου. Ωστόσο, αυτός ο μετεωρίτης είναι πολύ ασυνήθιστος, και όχι μόνο επειδή είναι ένας από τους πιο εύκολους να τον δούμε.

Οι βροχές μετεωριτών συνήθως προέρχονται από κομήτες που πετούν δίπλα στον ήλιο. Οι κομήτες αποτελούνται από παγωμένα αέρια, σκόνη και βράχους, και η θερμότητα του ήλιου εξατμίζει μέρος αυτού του αερίου και το απελευθερώνει στο διάστημα, απομακρύνοντας τα συντρίμμια που τελικά πέφτουν στη Γη. Αλλά οι Δίδυμοι είναι εξαιρετικοί επειδή προήλθαν από έναν αστεροειδή και όχι από έναν κομήτη. Ο αστεροειδής 3200 Phaeton είναι η πηγή αυτών των συντριμμιών, αλλά οι αστεροειδείς δεν επηρεάζονται από την ηλιακή θερμότητα όπως οι κομήτες, επομένως δεν είναι σαφές γιατί ο Phaeton άφησε ένα ίχνος συντριμμιών.

Οι επιστήμονες της NASA που αναλύουν δεδομένα από το Parker Solar Probe της διαστημικής υπηρεσίας ανακάλυψαν επιτέλους την πιο πιθανή απάντηση στο μυστήριο του πώς σχηματίστηκαν οι Δίδυμοι: ένα καταστροφικό γεγονός. Είπαν οι επιστήμονες Stady Δημοσιεύτηκε πρόσφατα στο The Planetary Science Journal.

σε κομμάτια

Πώς λοιπόν το Parker Solar Probe, που σχεδιάστηκε για να μελετά τον Ήλιο, παρείχε υποδείξεις για το πώς γεννήθηκε ο Δίδυμος; Η τροχιά του το οδηγεί απευθείας στον πυρήνα των Διδύμων στο περιήλιο, ή στο σημείο στο οποίο 3200 Φαιτώνες πλησιάζουν τον Ήλιο. Καθώς πετούσε μέσα από τη βροχή μετεωριτών, ο Πάρκερ βομβαρδίστηκε με κόκκους σκόνης που εξέπεμπαν ηλεκτρικά σήματα κατά την πρόσκρουση. Αυτά τα σήματα εντοπίστηκαν από το όργανο FIELDS, το οποίο έχει σχεδιαστεί για να μετράει (μεταξύ άλλων) ηλεκτρικά και μαγνητικά πεδία. Η ταχύτητα με την οποία κινούνταν οι κόκκοι της σκόνης και το πόσο ισχυροί ήταν – ένδειξη της μάζας τους – έδωσε μια ιδέα για το τι θα μπορούσε να κρύβεται πίσω από το σχηματισμό των διδύμων.

READ  Μια νέα δύναμη της φύσης αναδιαμορφώνει τον πλανήτη

Τα δεδομένα του Parker, σε συνδυασμό με προσομοιώσεις και παρατηρήσεις της Γης, έπεισαν την επιστημονική ομάδα, με επικεφαλής τον πλανητικό επιστήμονα Wolf Cuvier, ότι οι Geminids δεν αποχωρίζονταν συνεχώς από τον 3200 Phaeton. Ο Φαέθων και τα συντρίμμια που προήλθαν από αυτόν μπορεί να προκλήθηκαν από σύγκρουση ή έκρηξη που έσπασε ένα πολύ μεγαλύτερο αντικείμενο, πιθανώς έναν κομήτη. Ο Cuvier και η ομάδα του πιστεύουν ότι είναι επίσης πιθανό ότι η ίδια σύγκρουση παρήγαγε δύο κοντινούς αστεροειδείς.

Μια τέτοια σύγκρουση μπορεί να εξηγήσει ένα άλλο μυστήριο: τη μάζα του Διδύμου. Μαζί, έχουν τουλάχιστον την ίδια μάζα και πιθανώς περισσότερο από τον μητρικό αστεροειδή. Το 3200 Phaeton όντως χάνει κάποιο υλικό σε τροχιά, αλλά δεν είναι σχεδόν αρκετό για να υπολογίσει τη μάζα των Διδύμων.

«Η μάζα του ρεύματος Geminids εκτιμάται ότι είναι της τάξης ή μεγαλύτερη από αυτή του μητρικού σώματος Phaethon 3.200, γεγονός που δείχνει ότι το ρεύμα σχηματίστηκε σε ένα δυνητικά κατακλυσμικό γεγονός που έριξε μεγάλη ποσότητα μάζας σε σχετικά σύντομο χρονικό διάστημα », δήλωσαν επίσης οι επιστήμονες στη μελέτη.

καταστρεπτικός

Η ομάδα του Cuvier χρησιμοποίησε τα δεδομένα του Parker για να βρει μοντέλα για το πώς σχηματίζονται οι Geminids. Έχοντας κατά νου τις επιπτώσεις των σωματιδίων σκόνης που χτυπούν το σκάφος προσεδάφισης, έκαναν αρκετές προσομοιώσεις καταστροφής. Το πρώτο μοντέλο προσομοιώνει ένα τυπικό γεγονός καταστροφής αστεροειδών. Το δεύτερο αφορούσε ένα πιο βίαιο γεγονός που θα είχε διασκορπίσει ταχύτερα κινούμενα συντρίμμια σε μια ευρύτερη περιοχή. Το τρίτο μοντέλο οδήγησε στο σχηματισμό ενός μετεωρίτη από έναν κομήτη.

READ  Ο νέος γενετικός άτλαντας της ανάπτυξης του εγκεφάλου

Αποδεικνύεται ότι το πιο πιθανό σενάριο ήταν και το πιο βίαιο, και αυτό υποστηρίχθηκε από τις παρατηρήσεις των Διδύμων από τη Γη. Αυτό το γεγονός καταστροφής θα είχε στείλει διαστημικούς βράχους να συντρίβονται στην επιφάνεια της Γης πριν από χιλιάδες χρόνια; Όσο απειλητικό κι αν φαινόταν, ήταν εξαιρετικά απίθανο. Κανένα από τα τρία μοντέλα δεν έδειξε συντρίμμια να χτυπούν τον πλανήτη μας.

Ανεξάρτητα από το πόσο ευαίσθητο είναι το εργαλείο Parker FIELDS, υπάρχουν ακόμα ορισμένα πράγματα που δεν μπορεί να μας πει. Τι είδους συμφορά σχημάτισε τους Διδύμους είναι ακόμα άγνωστο. Είτε πρόκειται για σύγκρουση είτε για έκρηξη αερίου, θα επηρεάσει το σχήμα και το πλάτος του ρεύματος των συντριμμιών. Ενώ η Πάρκερ δεν μπορεί να κινηματογραφήσει απευθείας τη δομή της, μπορεί να είναι δυνατές και άλλες αναθέσεις. Επόμενη JAXA Πεπρωμένο + αποστολή Πράγματι θα κατευθύνεται απευθείας προς το 3200 Phaeton μετά την εκτόξευση του το 2024. Θα μπορούσε να διευκρινίσει περισσότερα για το πώς δημιουργήθηκαν οι Geminids κάνοντας πιο άμεσες παρατηρήσεις. Μέχρι τότε, θα συνεχίσουμε να κοιτάμε τον ουρανό του χειμώνα και να αναρωτιόμαστε.

Planetary Science Journal, 2023. DOI: 10.3847/bsj/acd538 (Σχετικά με τα DOI).

Γράφει η Elizabeth Raine Creature. Η δουλειά της έχει εμφανιστεί στα SYFY WIRE, Space.com, Live Science, Grunge, Den of Geek και Forbidden Futures. Όταν δεν γράφει, είτε αλλάζει σχήμα, είτε σχεδιάζει είτε μεταμφιέζεται σε χαρακτήρα που κανείς δεν έχει ακούσει ποτέ. Ακολουθήστε την στο Twitter: @hravenrayne.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *