Οι αξιωματούχοι της NASA αισιοδοξούν ότι η αποστολή αστεροειδούς Lucy θα ξεπεράσει το εμπόδιο ηλιακής συστοιχίας – Διαστημική πτήση τώρα

Εικονογράφηση καλλιτέχνη για το τελευταίο στάδιο της ανάπτυξης ηλιακών συστοιχιών στο διαστημόπλοιο Lucy της NASA. πίστωση: NASA

Ένας αξιωματούχος της NASA δήλωσε τη Δευτέρα ότι υπάρχει «ευρεία αισιοδοξία» ότι ένα εμπόδιο ηλιακής συστοιχίας που ανακαλύφθηκε στον αστεροειδή διερευνητή Λούσι μετά την εκτόξευσή του το Σαββατοκύριακο δεν θα θέσει σε κίνδυνο την 12χρονη αποστολή εξερεύνησης του διαστημικού σκάφους.

Οι δύο ηλιακές συστοιχίες Lucy σε κάθε πλευρά του διαστημικού σκάφους διπλώθηκαν σε ένα κουτί κατά την εκτόξευση του Σαββάτου από το Ακρωτήριο Κανάβεραλ με έναν πύραυλο Atlas 5. Ένα από τα φτερά της ηλιακής συστοιχίας άνοιξε πλήρως και έκλεισε μετά την εκτόξευση, αλλά η NASA λέει ότι δεν έχει λάβει επιβεβαίωση ότι η άλλη πτέρυγα εγκαταστάθηκε στη θέση της.

Ο Άτλας 5 ανέπτυξε τον καθετήρα Lucy περίπου μία ώρα μετά την απογείωση, στέλνοντας το διαστημόπλοιο 3.300 λιβρών (1.500 λιβρών) σε μια διαδρομή διαφυγής στο ηλιακό σύστημα. Η εκτόξευση ξεκίνησε μια αποστολή 981 εκατομμυρίων δολαρίων για να εξερευνήσει τους Τρωικούς αστεροειδείς, μια πρωτόγονη ομάδα μικρών κόσμων που διοικούν και παρακολουθούν τον Δία στην τροχιά του γύρω από τον ήλιο.

Η αποστολή της Lucy είναι η πρώτη που εξερεύνησε τους δούρειους αστεροειδείς, οι οποίοι σύμφωνα με τους επιστήμονες είναι απομεινάρια παρόμοιων δομικών στοιχείων των σωμάτων που ενώθηκαν για να σχηματίσουν τους γιγάντιους εξωπλανήτες των ηλιακών συστημάτων. Ο ανιχνευτής θα πετάξει από επτά Τρωικούς αστεροειδείς μεταξύ 2027 και 2033, καθώς και ένα αντικείμενο στην κύρια ζώνη αστεροειδών το 2025.

Λίγα λεπτά μετά την αποσύνδεση από τον εκτοξευτή Atlas 5, η Lucy ξεκίνησε μια προκαθορισμένη ακολουθία για τον εντοπισμό ηλιακών συστοιχιών σαν γιγάντιους κινέζους έλικες. Πλήρως διασκορπισμένα, τα ηλιακά φτερά UltraFlex έχουν διάμετρο περίπου 24 πόδια (7,3 μέτρα) και είναι οι κυκλικοί πίνακες ενέργειας για πτήσεις στο διάστημα.

READ  Πότε θα τελειώσει; 3 βασικοί αριθμοί παρακολουθούν οι επιστήμονες για να παρακολουθήσουν την επιδημία

Και οι δύο ηλιακές συστοιχίες παράγουν ενέργεια και οι μπαταρίες της Lucy είναι πλήρως φορτισμένες, δήλωσε η Laurie Glaese, διευθύντρια της Διεύθυνσης Πλανητικών Επιστημών της NASA.

“Το διαστημόπλοιο είναι σταθερό και υγιές και είναι ασφαλές”, δήλωσε ο Γκλάις τη Δευτέρα σε μια εικονική συνεδρίαση του δημαρχείου από τη Διεύθυνση Επιστημονικής Αποστολής της NASA. “Δεν κινδυνεύει, σε αυτό το σημείο, σε αυτή τη διαμόρφωση. Έτσι παίρνουμε το χρόνο μας για να επεξεργαστούμε τι συμβαίνει με την ηλιακή συστοιχία και να αναπτύξουμε μια πορεία προς τα εμπρός για το πώς να αντιμετωπίσουμε.”

“Είμαστε στην ευχάριστη θέση να αναφέρουμε ότι παίρνουμε το μεγαλύτερο μέρος της ισχύος που περιμέναμε σε αυτό το σημείο της αποστολής”, δήλωσε η Joanne Salut, αναπληρώτρια διευθύντρια πτητικών προγραμμάτων στο τμήμα Πλανητικής Επιστήμης της NASA. “Δεν είναι 100%, αλλά είναι αρκετά κοντά. Έτσι είναι υπέροχα νέα.

Σε συνέντευξή του στο Spaceflight Now, ο Salute είπε ότι η ισχύς που παράγεται από τις ηλιακές συστοιχίες φαίνεται να είναι “πιθανώς πάνω από 90%” πάνω από το αναμενόμενο επίπεδο των 18.000 watt.

“Δεν γνωρίζουμε αν πρόκειται για πρόβλημα μανδάλωσης ή αν είναι μόνο μερικώς διαδεδομένο”, είπε ο Salute.

Η Lucy θα γίνει το πιο μακρινό διαστημόπλοιο με ηλιακή ενέργεια από τον Sunλιο, φτάνοντας τη μέγιστη απόσταση των 853 εκατομμυρίων χιλιομέτρων, σχεδόν έξι φορές την τροχιά της Γης. Όταν έφτασαν στους τροϊκούς αστεροειδείς, οι ηλιακές συστοιχίες της Lucy αναμενόταν να παράγουν ισχύ μόλις 500 watt.

Αυτό το επίπεδο ισχύος είναι αρκετό για να τροφοδοτήσει τα τρία επιστημονικά όργανα της Lucy, τα οποία χρειάζονται μόνο περίπου 82 watt ισχύος σε κάθε συνάντηση αστεροειδών. Ο υπολογιστής πτήσης της Lucy, το σύστημα επικοινωνιών και άλλα εξαρτήματα θα βασίζονται επίσης στην ισχύ που παράγεται από τις συστοιχίες UltraFlex.

READ  Η Γη πρόκειται να χάσει τη δεύτερη σελήνη για πάντα

Το Tribute είπε ότι οι ελεγκτές ενδέχεται να προσπαθήσουν να διατάξουν τη Lucy να δοκιμάσει ξανά την πλήρη ανάπτυξη της ηλιακής συστοιχίας.

«Εξετάζουν τις διάφορες αναλύσεις και βεβαιώνονται ότι θα είναι ασφαλές να εφαρμοστούν», είπε. “Ένα από τα βήματα που θα λάβουν σε σχετικά σύντομο χρονικό διάστημα είναι να παράσχουν μια δεύτερη προσπάθεια πλήρους ανάπτυξης και τερματισμού λειτουργίας”.

Οι ηλιακές συστοιχίες UltraFlex ξεδιπλώνονται στο διαστημόπλοιο Lucy της NASA κατά τη διάρκεια δοκιμής εδάφους στις εγκαταστάσεις δοκιμών της Lockheed Martin στο Κολοράντο. Πίστωση: Lockheed Martin

Η Lockheed Martin, ο κύριος εργολάβος για το διαστημόπλοιο Lucy, επιβλέπει τις αποστολές από ένα κέντρο ελέγχου κοντά στο Ντένβερ.

Παρόλο που οι ηλιακοί πίνακες παράγουν επαρκή ισχύ, οι μηχανικοί αξιολογούν επίσης εάν είναι ασφαλές να εκτοξευθεί ο κύριος κινητήρας του διαστημικού σκάφους με μη συναρμολογημένη ηλιακή συστοιχία. Ο πρώτος μεγάλος ελιγμός στο διάστημα έχει προγραμματιστεί προσωρινά για τα μέσα Νοεμβρίου.

“Αυτή τη στιγμή, ελπίζουν να προχωρήσουν με αυτόν τον ελιγμό, αλλά είναι πολύ νωρίς για να το πούμε”, είπε ο Salute.

Είπε ότι το διαστημόπλοιο συνέχισε να πυροβολεί τους μικρότερους κινητήρες του για να ελέγξει την κατάσταση χωρίς προβλήματα.

«Απλώς θέλουν πραγματικά να έχουν περισσότερη κατανόηση κάτω από τη ζώνη τους για το τι θα ήταν ασφαλέστερο – να επανατοποθετήσουν ή να λειτουργήσουν όπως είναι», είπε ο Salute. «Και δεν νομίζω ότι έχουν ακόμη μια σταθερή απάντηση σε αυτήν την επιλογή».

Οι διευθυντές ανέβαλαν μια άλλη σημαντική δραστηριότητα μετά την εκτόξευση για να επιτρέψουν στους μηχανικούς να αντιμετωπίσουν το πρόβλημα της ηλιακής συστοιχίας. Η πλατφόρμα υλικού Lucy έπρεπε να ξεκινήσει και να αναπτυχθεί δύο ημέρες μετά την κυκλοφορία. Αυτό έχει ανασταλεί προσωρινά, σύμφωνα με τον Salute.

«Υπάρχει ακόμη ευρέως διαδεδομένη αισιοδοξία ότι αυτό μπορεί να ξεπεραστεί ή να αντιμετωπιστεί», είπε ο Salute.

READ  Οι επιστήμονες αναπτύσσουν μια στατιστική διόρθωση για το πρόβλημα χρονολόγησης στην αρχαιολογία

Στείλτε ένα email στον συγγραφέα.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: Ενσωμάτωση tweetΤο

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *