Οι επιστήμονες ανακάλυψαν δέντρα ηλικίας 350 εκατομμυρίων ετών που φαίνονται εντελώς εξωγήινα

Οι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι τα δέντρα που χρονολογούνται πριν από 350 εκατομμύρια χρόνια μοιάζουν «κάτι έξω από τη φαντασία του Δρ. Seuss» και «δεν μοιάζουν με κανένα που ζει» στη σύγχρονη εποχή.

Έρευνα που διεξήχθη σε ένα είδος απολιθωμένου δέντρου που ονομάζεται Sanfordiacolis από το New Brunswick του Καναδά, αποκάλυψε ένα μοναδικό τρισδιάστατο σχήμα κορώνας.

Τα απολιθώματα δέντρων συνήθως διατηρούνται μόνο με τους κορμούς τους, ωστόσο, σε μια πρωτοποριακή μελέτη που χρησιμοποιεί ένα απολίθωμα από εκατομμύρια χρόνια πριν που διατήρησε τα φύλλα του, οι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι τα αρχαία δέντρα έχουν ομοιότητες με τους φοίνικες ή τις φτέρες.

Οι ερευνητές μελετούν το σπάνιο απολίθωμα

(Άλαν Γκράχαμ)

«Ο τρόπος με τον οποίο αυτό το δέντρο παρήγαγε πολύ μακριά φύλλα γύρω από τον λεπτό κορμό του, και ο τεράστιος αριθμός κατά μήκος του κοντού κορμού, είναι εκπληκτικός», λέει ο Robert Gastaldo από το Colby College στο Waterville του Maine.

«Όλοι έχουμε μια νοητική αντίληψη για το πώς μοιάζει ένα δέντρο, ανάλογα με το πού ζούμε στον πλανήτη, και έχουμε ένα όραμα για το οικείο».

“Το απολίθωμα που αναφέρουμε είναι μια μοναδική και περίεργη μορφή ανάπτυξης στην ιστορία της ζωής. Είναι ένα από τα πειράματα στην εξέλιξη κατά τη διάρκεια μιας περιόδου όπου τα φυτά του δάσους υποβλήθηκαν σε βιοποικιλοποίηση, μια μορφή που φαίνεται να είναι βραχύβια”, πρόσθεσε.

Μοντέλο Sanfordiacaulis με απλοποιημένη δομή διακλάδωσης για ευκολότερη απεικόνιση

(Tim Stonecipher)

Ένα δείγμα αποκάλυψε πώς τα φύλλα αναδύονται από την κορυφή του δέντρου, καθιστώντας το «απολύτως μοναδικό». Οι ερευνητές λένε ότι είναι ένα από τα λίγα σε ένα αρχείο απολιθωμάτων που εκτείνεται σε περισσότερα από 400 εκατομμύρια χρόνια, όπου διατηρείται ένα στέλεχος γύρω από το οποίο εξακολουθούν να είναι προσκολλημένα τα φύλλα της κορώνας.

READ  Τα ΗΑΕ στέλνουν ένα αεροπλάνο στον Άρη: NPR

Ένα άλλο χαρακτηριστικό που κάνει τα αρχαία απολιθώματα δέντρων να ξεχωρίζουν είναι η διατήρηση των φύλλων της κόμης.

«Οποιοδήποτε απολιθωμένο δέντρο με ανέπαφο στέμμα θεωρείται σπάνιο στην ιστορία της ζωής», είπε ο Gastaldo.

Το δέντρο πιθανότατα βασίστηκε στην ασυνήθιστη μορφή ανάπτυξής του για να αυξήσει την ποσότητα φωτός που θα μπορούσε να συλλάβει και να μειώσει τον ανταγωνισμό του με άλλα φυτά στη Γη, ανέφεραν οι ερευνητές.

Επισημαίνουν ότι το δέντρο αντιπροσωπεύει πλέον την παλαιότερη απόδειξη νεαρών δέντρων που αναπτύσσονται κάτω από ένα ψηλότερο δάσος.

Αυτό σημαίνει ότι η πρώιμη ζωή των ανθρακοφόρων φυτών ήταν πιο περίπλοκη από το αναμενόμενο, υποδηλώνοντας ότι ο Sanfordiacolis ζούσε σε μια εποχή που τα φυτά «πειραματίζονταν» με μια ποικιλία πιθανών σχημάτων ή δομών.

Μοντέλο Sanfordiacaulis με απλοποιημένη δομή διακλάδωσης για ευκολότερη απεικόνιση

(Tim Stonecipher)

Οι επιστήμονες λένε ότι χρησιμεύουν ως υπενθύμιση ότι πριν από εκατομμύρια χρόνια υπήρχαν δέντρα που δεν έμοιαζαν με οτιδήποτε είχαμε δει πριν, και μερικά από αυτά φαίνεται να προέρχονται από τη φαντασία του Δρ. Seuss.

Ο καθηγητής Gastaldo είπε: «Η ιστορία της ζωής στη Γη αποτελείται από φυτά και ζώα που δεν μοιάζουν με κανένα από αυτά που ζουν σήμερα.

«Οι εξελικτικοί μηχανισμοί που λειτουργούσαν στο βαθύ παρελθόν οδήγησαν σε οργανισμούς που ζούσαν με επιτυχία για μεγάλες χρονικές περιόδους, αλλά των οποίων τα σχήματα, οι μορφές, οι δομές ανάπτυξης και οι ιστορίες ζωής ακολούθησαν διαφορετικά μονοπάτια και στρατηγικές.

«Σπάνια και ασυνήθιστα απολιθώματα, όπως το δέντρο του New Brunswick, είναι μόνο ένα παράδειγμα αυτού που αποίκισε τον πλανήτη μας, αλλά ήταν ένα ανεπιτυχές πείραμα».

READ  Κοσμικά κοκτέιλ: Η Qantas λανσάρει 787 μεγαπλήρη πτήση

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *