Οι επιστήμονες ανακαλύπτουν ίχνη αρχαίας ζωής σε ένα ζαφείρι 2,5 δισεκατομμυρίων ετών

Το δείγμα ζαφείρι από τη Γροιλανδία, όπου βρέθηκαν τα παλαιότερα γνωστά κοιτάσματα ζαφείρι, περιέχει γραφίτη – ένα ορυκτό από καθαρό άνθρακα. Οι χημικές υπογραφές στον άνθρακα δείχνουν ότι ήταν λείψανο της πρώιμης ζωής.

“Ο γραφίτης μέσα σε αυτό το ζαφείρι είναι πραγματικά μοναδικός. Είναι η πρώτη φορά που βλέπουμε στοιχεία αρχαίας ζωής σε βράχους που φέρουν ζαφείρι”, δήλωσε ο Chris Yakimchuk, καθηγητής Γης και Περιβαλλοντικών Επιστημών στο Πανεπιστήμιο του Waterloo στον Καναδά. Σε δελτίο τύπου.

Ο γραφίτης βρίσκεται σε πετρώματα ηλικίας άνω των 2,5 δισεκατομμυρίων ετών, μια περίοδο στη Γη κατά την οποία απαιτείται οξυγόνο στην ατμόσφαιρα και η μονοκύτταρα ζωή υπήρχε μόνο σε μικροοργανισμούς και φύκια.

Για να προσδιορίσουν εάν ο άνθρακας ήταν βιολογικής προέλευσης, οι ερευνητές εξέτασαν τη χημεία του – συγκεκριμένα την ισοτοπική σύνθεση των ατόμων άνθρακα.

«Η ζωντανή ύλη αποτελείται κατά προτίμηση από ελαφρύτερα άτομα άνθρακα επειδή χρειάζεται λιγότερη ενέργεια για να ενσωματωθεί στα κύτταρα», είπε ο Yakimchuk. «Με βάση την αυξημένη ποσότητα άνθρακα-12 σε αυτόν τον γραφίτη, καταλήξαμε στο συμπέρασμα ότι τα άτομα άνθρακα ήταν κάποτε αρχαία ζωή, πιθανότατα νεκροί μικροοργανισμοί όπως τα κυανοβακτήρια».

Το απολίθωμα δεινοσαύρου από ένα υποτιθέμενο γιγάντιο σαρκοφάγο ανήκει στην πραγματικότητα σε κάτι άλλο

Οι επιστήμονες βρήκαν πετρώματα στη Γροιλανδία ενώ μελετούσαν τη γεωλογία του ζαφείρι για να κατανοήσουν καλύτερα τις συνθήκες που είναι απαραίτητες για τον σχηματισμό του.

Το ρουμπίνι είναι κόκκινο Μια ποικιλία από ορυκτό κορούνδιο.
Το μπλε ζαφείρι είναι κατασκευασμένο από την ίδια ουσία. Στο ζαφείρι, το χρώμιο παράγει ένα χαρακτηριστικό χρώμα, ενώ τα ίχνη σιδήρου, τιτανίου και νικελίου παράγουν τα διαφορετικά χρώματα του ζαφείριου, συμπεριλαμβανομένου του μπλε που συνήθως συνδέεται με πολύτιμους λίθους.

Η ομάδα διαπίστωσε επίσης ότι ο γραφίτης είναι πιθανό να αλλάξει τη χημεία του γύρω βράχου για να δημιουργήσει ευνοϊκές συνθήκες για την ανάπτυξη του ζαφείριου.

READ  Η βρετανική εταιρεία βιοτεχνολογίας ζευγαρώνει 750 εκατομμύρια γενετικά τροποποιημένα κουνούπια με γυναίκες από τη Φλόριντα για την εμφύτευση ενός γονιδίου δολοφόνου

«Η παρουσία του γραφίτη μας δίνει επίσης περισσότερες ενδείξεις για να προσδιορίσουμε πώς σχηματίστηκαν τα ζαφείρια σε αυτήν την τοποθεσία, κάτι που είναι αδύνατο να γίνει απευθείας με βάση το χρώμα και τη χημική σύνθεση του ζαφείρι», είπε ο Yakimchuk. στη δήλωση.

Η αναζήτηση δημοσιεύτηκε στο πρόχειρες ανασκοπήσεις γεωλογίας Την προηγούμενη εβδομάδα.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *