Οι επιστήμονες υποστηρίζουν ότι ο Πλούτωνας πρέπει να επαναταξινομηθεί ως πλανήτης

Μια ομάδα επιστημόνων θέλει να ταξινομήσει ξανά τον Πλούτωνα ως πλανήτη – μαζί με δεκάδες παρόμοια σώματα στο ηλιακό σύστημα και τυχόν σώματα γύρω από μακρινά αστέρια.

Η κλήση έρχεται σε αντίθεση με μια αμφιλεγόμενη απόφαση από το 2006 Η Διεθνής Αστρονομική Ένωση έχει καθορίσει ότι ο Πλούτωνας δεν είναι παρά ένας «πλανήτης νάνος» – αλλά οι ερευνητές λένε ότι μια επανεξέταση θα επαναφέρει την επιστήμη στον σωστό δρόμο.

Ο Πλούτωνας θεωρείται ο ένατος πλανήτης από την ανακάλυψή του το 1930, αλλά η Διεθνής Αστρονομική Ένωση -η οποία ονομάζει αστρονομικά σώματα- αποφάσισε το 2006 ότι ο πλανήτης πρέπει να είναι σφαιρικός, να περιστρέφεται γύρω από τον ήλιο και να έχει βαρύτητα «Καθαρίστε» την τροχιά του από άλλα πράγματα.

Ο Πλούτωνας πληροί δύο από αυτές τις απαιτήσεις – είναι στρογγυλός και περιφέρεται γύρω από τον Ήλιο. Αλλά επειδή μοιραζόταν την τροχιά του με αντικείμενα που ονομάζονταν «πλουτίνος», δεν πληροί τις προϋποθέσεις βάσει του νέου ορισμού.

Ως αποτέλεσμα, η Διεθνής Αστρονομική Ένωση αποφάσισε ότι το ηλιακό σύστημα περιέχει μόνο οκτώ μεγάλους πλανήτες – Ερμή, Αφροδίτη, Γη, Άρη, Δία, Κρόνο, Ουρανό και Ποσειδώνα – και απέρριψε τον Πλούτωνα από τη λίστα.

Αλλά το Η μελέτη ανακοινώθηκε τον Δεκέμβριο Από μια ομάδα ερευνητών στο περιοδικό Icarus υποστηρίζουν τώρα ότι ο ορισμός της IAU βασίστηκε στην αστρολογία – ένα είδος λαογραφίας, όχι επιστήμης – και ότι είναι επιζήμιο για την επιστημονική έρευνα και τη λαϊκή κατανόηση του ηλιακού συστήματος.

Οι ερευνητές λένε ότι ο Πλούτωνας πρέπει να ταξινομηθεί ως πλανήτης σύμφωνα με τον ορισμό που χρησιμοποιούν οι επιστήμονες από τον 16ο αιώνα: «πλανήτες» είναι οποιαδήποτε γεωλογικά ενεργά σώματα στο διάστημα.

READ  Οι αστρονόμοι ανακαλύπτουν έναν παράξενο γαλαξία χωρίς σκοτεινή ύλη

Εκτός από τον Πλούτωνα, αυτός ο ορισμός περιλαμβάνει πολλά άλλα αντικείμενα – όπως π.χ αστεροειδής Δήμητρα, για παράδειγμα, οι δορυφόροι ΕυρώπηΚαι Εγκέλαδος Και Τιτάν. Αλλά οι ερευνητές λένε ότι όσο περισσότερα από αυτά, τόσο το καλύτερο.

«Πιστεύουμε ότι υπάρχουν πιθανώς περισσότεροι από 150 πλανήτες στο ηλιακό μας σύστημα», δήλωσε ο Philip Metzger, επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης και πλανητικός φυσικός στο Πανεπιστήμιο της Κεντρικής Φλόριντα.

Η μελέτη έρχεται εν μέσω έρευνας που βασίζεται σε δεδομένα από Νέοι Ορίζοντες της NASA Το ανιχνευτή, που πέταξε δίπλα στον Πλούτωνα το 2015.

Ο πλανητικός γεωλόγος Paul Byrne του Κρατικού Πανεπιστημίου της Βόρειας Καρολίνας είπε ότι οι ανακαλύψεις του ανιχνευτή αναζωογόνησαν τη συζήτηση σχετικά με το καθεστώς του Πλούτωνα.

«Υπήρξε μεγάλο ενδιαφέρον από το Flying New Horizons», είπε ο Byrne, ο οποίος δεν συμμετείχε στη μελέτη. “Όμως κάθε φορά που έδινα μια διάλεξη και έβαζα μια φωτογραφία του Πλούτωνα, η πρώτη ερώτηση δεν αφορούσε τη γεωλογία του πλανήτη, αλλά γιατί υποβιβάστηκε; Αυτό ήταν που κόλλησε με τους ανθρώπους και αυτό είναι πραγματικά κρίμα.”

Οι ερευνητές υποστηρίζουν ότι ο ορισμός της IAU έρχεται σε σύγκρουση με τον αιωνόβιο ορισμό του πλανήτη.

Πλούτωνα αντικείμενα, όπως π.χ Έρις Και σου αρέσει, μέχρι το 2006, και έτσι η Διεθνής Αστρονομική Ένωση σχεδίασε τον ορισμό της για να τις αποκλείσει, είπε ο Μέτσγκερ.

Αυτό οδήγησε στη Διεθνή Αστρονομική Ένωση -και κατ’ επέκταση το κοινό- να υιοθετήσει την «αστρονομική» αντίληψη ότι η Γη και οι άλλοι πλανήτες ήταν λίγοι και διακριτοί, παρά μια καλύτερη ταξινόμηση που θα είχε αυξήσει σημαντικά τον αριθμό των πλανητών.

READ  Τουλάχιστον 550.000 άνθρωποι στις Ηνωμένες Πολιτείες έχουν πλέον πεθάνει από το Coronavirus

Το αποτέλεσμα, είπε, είναι ότι οι περισσότεροι πλανητολόγοι αγνοούν πλέον τον ορισμό της IAU.

«Ακόμα αποκαλούμε τον Πλούτωνα πλανήτη στα χαρτιά μας, εξακολουθούμε να αποκαλούμε Τιτάνα, Τρίτωνα και μερικά άλλα φεγγάρια με τον όρο «πλανήτης»», είπε. «Βασικά, αγνοούμε την IAU».

Ο ορισμός έχει αποκτήσει νέα σημασία ως καλύτερες τεχνολογίες και τηλεσκόπια – όπως π.χ Διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb – Θα ανακαλύψει περισσότερους «εξωπλανήτες» γύρω από μακρινά αστέρια.

Τα περισσότερα αστρικά συστήματα δεν είναι σαν τα δικά μας, είπε ο Metzger. Αντί για μερικούς πλανήτες που περιφέρονται σε μεγάλες αποστάσεις, έχουν συχνά μερικούς πολύ μεγάλους πλανήτες, ίσως σε τροχιά μεγάλων φεγγαριών και σε τροχιά κοντά στο άστρο τους.

Αυτό σημαίνει ότι οποιοσδήποτε ορισμός που βασίζεται στο ηλιακό μας σύστημα δεν θα είναι σχετικός με τα περισσότερα άλλα συστήματα.

«Δεδομένης της ποικιλίας των πλανητικών αρχιτεκτονικών που ανακαλύπτουμε, πιστεύουμε ότι είναι σημαντικό να τις διορθώσουμε αυτή τη στιγμή», είπε ο Metzger.

Ωστόσο, δεν φαίνεται να υπάρχει κανένα κίνητρο στη Διεθνή Αστρονομική Ένωση να αλλάξει τον ορισμό της και οι υποστηρικτές του ψηφίσματος του 2006 δεν καλωσόρισαν την εκστρατεία να γίνει ο Πλούτωνας ξανά πλανήτης.

Ο αστρονόμος του Caltech Michael Brown, συγγραφέας των απομνημονευμάτων “How I Killed Pluto and Why It Was Coming”, λέει η Διεθνής Αστρονομική Ένωση έκανε τη σωστή έκκληση ταξινομώντας τον σωστά ως πλανήτη νάνο.

«Πιστεύω ότι η IAU διόρθωσε ένα ενοχλητικό λάθος που συνεχίζεται για γενιές», είπε σε ένα email. «Το ηλιακό σύστημα έχει πλέον νόημα».

Ο Jean-Luc Margot, καθηγητής και αστρονόμος στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, στο Λος Άντζελες, πρόσθεσε σε ένα email ότι ο ορισμός της IAU βοηθά στη μελέτη των εξωπλανητών ταξινομώντας τους σωστά, επειδή συνήθως θα ήταν αδύνατο να προσδιοριστεί εάν ένας εξωπλανήτης είναι γεωλογικά ενεργός ή όχι. .

READ  30 νέα κρούσματα COVID-19 στο Τουλούμ

αλλού πρόσφατη μελέτη Ρίχνει μια ματιά σε ένα παράξενο χαρακτηριστικό που φαίνεται στις εικόνες του New Horizons – τις ορατές πολυγωνικές κηλίδες στην επιφάνεια του Πλούτωνα.

Ο επικεφαλής συγγραφέας Adrien Morison, ένας φυσικός στο Πανεπιστήμιο του Exeter στο Ηνωμένο Βασίλειο, είπε ότι τα πολύγωνα είναι το αποτέλεσμα της εξάχνωσης – της διαδικασίας τήξης απευθείας από ένα στερεό σε αέριο – πάγου αζώτου. Ο υπόλοιπος πάγος κρυώνει και γίνεται πιο πυκνός από πριν, βυθίζεται και αντικαθίσταται από πάγο από κάτω. Το αποτέλεσμα είναι ένα τοπίο που έχει παρομοιαστεί με «λάμπα λάβας».

«Τα όρια των πολυγώνων είναι εκεί που κατεβαίνει ο κρύος πάγος, ενώ το κέντρο των πολυγώνων είναι όπου ο θερμότερος πάγος ανεβαίνει από το κάτω μέρος», είπε σε ένα email.

Τα πολύγωνα δείχνουν ότι ο Πλούτωνας αλλάζει από γεωλογικές διεργασίες χαμηλής θερμοκρασίας. Αλλά είπε ότι χρειάζονται εξηγήσεις για άλλα χαρακτηριστικά, όπως βουνά και επιφανειακά ρήγματα. «Γνωρίζουμε ακόμα πολύ λίγα για όλες τις διαδικασίες που θα μπορούσαν να πραγματοποιηθούν εκεί».

Ο Morrison και ο Byrne συμφωνούν και οι δύο ότι η ταξινόμηση της IAU είχε επιστημονικό αντίκτυπο και πιστεύουν ότι ο Πλούτωνας και παρόμοια σώματα πρέπει να ταξινομηθούν ως πλανήτες.

«Δεν είναι ιδιαίτερα σημαντικό να συμφωνήσει η IAU», είπε ο Morrison. «Δεν μας εμποδίζει, ως επιστήμονες, να χρησιμοποιήσουμε έναν ορισμό πιο κατάλληλο για τους σκοπούς μας».

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *