Οι ερευνητές ανακοινώνουν τον μικρότερο εξωπλανήτη που έχει ανακαλυφθεί μέχρι τώρα

Ανίπταμαι διαγωνίως / Η εντύπωση αυτού του καλλιτέχνη δείχνει το L 98-59b, έναν από τους πλανήτες στο σύστημα L 98-59, 35 έτη φωτός μακριά.

Οι περισσότεροι από τους εξωπλανήτες που ανακαλύψαμε έχουν αναγνωριστεί από μεγάλες έρευνες όπως η αποστολή Κέπλερ ή η αποστολή Μετάβαση δορυφόρου για έρευνα των εξωτερικών πλανητών (αυτός-τράγος). Ενώ αυτά τα έργα είναι εξαιρετικά για να ανακαλύψουν αστέρια που φιλοξενούν πλανήτες, ως επί το πλείστον, μας λένε ότι οι πλανήτες είναι εκεί έξω. Η κατανόηση του εξωτερικού ηλιακού συστήματος και των πλανητών του απαιτεί αρκετές παρατηρήσεις παρακολούθησης – και τον χρόνο του τηλεσκοπίου που τα συνοδεύει. εδώ πέρα ​​, Τεράστια επιτυχία Από τις έρευνες μας έδωσε πολλά να σημειώσουμε στα οποία μπορούμε εύκολα να έχουμε πρόσβαση.

Ωστόσο, η παρακολούθηση μπορεί να παρέχει σημαντικές πληροφορίες, δείχνει μια μελέτη που κυκλοφόρησε αυτήν την εβδομάδα. Σε αυτό, οι ερευνητές περιγράφουν τις παρατηρήσεις ενός συστήματος τριών πλανητών που ανακάλυψε το TESS. Χρησιμοποιώντας τις πρόσθετες παρατηρήσεις, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι πιθανότατα υπάρχουν δύο άλλοι πλανήτες που το TESS δεν μπορούσε να δει και ότι ο ένας που εντόπισε είναι ο λιγότερο ογκώδης εξωπλανήτης που έχει περιγραφεί μέχρι σήμερα.

Ακολουθω

Το σύστημα ονομάζεται L 98-59 και έχει δύο χαρακτηριστικά που το καθιστούν εξαιρετικό υποψήφιο για παρατηρήσεις παρακολούθησης. Ένα πλεονέκτημα είναι ότι βρίσκονται αρκετά κοντά, τουλάχιστον από την άποψη των γαλαξιών, μόλις 35 έτη φωτός από τη Γη. Είναι επίσης εκεί που θα περάσει πολύ χρόνο στο οπτικό πεδίο του διαστημικού τηλεσκοπίου James Webb, εάν αυτή η αποστολή καταφέρει να φτάσει στην επιχειρησιακή του τροχιά. Αυτό σημαίνει ότι θα είναι σχετικά βολικό να ληφθούν επαρκείς εικόνες για τη μελέτη των ατμόσφαιρων των πλανητών του συστήματος.

READ  Η NASA έστειλε χιλιάδες σκουλήκια στο διάστημα για να λύσει ένα μεγάλο πρόβλημα

Το TESS ανιχνεύει τους πλανήτες παρατηρώντας την πτώση του φωτός που συμβαίνει όταν οι πλανήτες περνούν μεταξύ του αστέρα -ξενιστή τους και της Γης. Άλλοι λοιπόν συνέχισαν αυτήν τη μελέτη με παρατηρήσεις χρησιμοποιώντας μετρήσεις ακτινικής ταχύτητας, οι οποίες παρακολουθούν τις μετατοπίσεις στο φως ενός αστέρα που συμβαίνουν όταν η βαρύτητα του πλανήτη το τραβά προς διαφορετικές κατευθύνσεις. Η ακτινική ταχύτητα μπορεί να μας δώσει τη δυνητική μάζα του πλανήτη. Σε συνδυασμό με το μέγεθος του πλανήτη που παρέχεται από το TESS, αυτό μπορεί να μας πει για την πυκνότητά του και έτσι να δώσει συμβουλές για τη σύνθεσή του.

Δυστυχώς, δεν υπήρχε αρκετός χρόνος για το τηλεσκόπιο να περιορίσει πολύ την αβεβαιότητα. Το νέο έγγραφο παρουσιάζει αρκετές επιπλέον παρατηρήσεις που έγιναν με ένα όργανο συνδεδεμένο με το πολύ μεγάλο τηλεσκόπιο του Ευρωπαϊκού Νοτίου Αστεροσκοπείου στη Χιλή.

Το τυπικό μέσο ανάλυσης αυτού του τύπου δεδομένων είναι να εντοπίσουμε το ισχυρότερο περιοδικό σήμα που προκαλείται από έναν πλανήτη και να το αφαιρέσουμε από τα δεδομένα, και στη συνέχεια να το κάνουμε μέχρι να εξαντληθούν τα στατιστικά σημαντικά σήματα. Είναι ενδιαφέρον ότι όταν αυτή η ανάλυση έφτασε στο σημείο όπου αφαιρέθηκαν οι τρεις πλανήτες που προσδιορίστηκαν από το TESS, έμειναν ακόμα σήματα. Τα σήματα υποδηλώνουν την εμφανή παρουσία ενός τέταρτου πλανήτη – και τη δυνατότητα ενός πέμπτου (μοντέλα με τέσσερις και πέντε πλανήτες ήταν εξίσου συνεπή με τα δεδομένα).

Τι περιέχει το L 98-59;

Ένα από τα προφανή πράγματα που πρέπει να ελέγξετε είναι να δείτε εάν άλλοι πλανήτες είναι ορατοί, αλλά των οποίων τα ζώδια δεν έχουν αναγνωριστεί. Για να το επαληθεύσουν αυτό, οι ερευνητές βασίστηκαν σε ένα πρόγραμμα που ονομάζεται (και εγώ Μην το φτιάχνεις αυτό) cAlculatioN ή BATMAN. Αλλά στα δεδομένα διέλευσης, οι πλανήτες δεν είναι παρόντες.

READ  Άλλοι 56 θάνατοι από COVID-19, 111 νέες θετικές περιπτώσεις αναφέρθηκαν στην Οκλαχόμα

Αυτό δεν είναι μεγάλο πρόβλημα. Οι διελεύσεις εξαρτώνται από την ακριβή ευθυγράμμιση του εξωτερικού συστήματος, με τους πλανήτες να περιστρέφονται σε ένα επίπεδο που τέμνει με τη Γη. Εάν κάθε πλανήτης δεν περιφέρεται συγκεκριμένα σε αυτό το επίπεδο, μπορεί να μην ταξιδέψει από τη σκοπιά της Γης. Ωστόσο, αυτό σημαίνει ότι είτε χρειαζόμαστε πρόσθετα δεδομένα είτε προσεκτική ανάλυση για να αναζητήσουμε βαρυτικές αλληλεπιδράσεις μεταξύ των πλανητών, οι οποίες μπορούν να επηρεάσουν το χρόνο των μετακινήσεών τους.

Εάν υπήρχε ένας πέμπτος πλανήτης, η μάζα του ήταν δυόμιση φορές μεγαλύτερη από τη Γη, οπότε πιθανότατα θα ήταν ένας βραχώδης πλανήτης. Θα ήταν επίσης στη μέση της κατοικήσιμης ζώνης του L 98-59, όπου θα μπορούσε να υπάρχει υγρό νερό στην επιφάνεια του πλανήτη. Επειδή το L 98-59 είναι ένα αχνό νεαρό αστέρι, η κατοικήσιμη ζώνη είναι τόσο κοντά που ο πλανήτης χρειάζεται μόνο 23 ημέρες για να ολοκληρώσει την τροχιά του.

Δεδομένου ότι ο εντοπισμός της ακτινικής ταχύτητας μας λέει τη μάζα του πλανήτη και η παρακολούθηση της διέλευσης του πλανήτη μας δίνει το μέγεθός του, γνωρίζουμε τώρα την πυκνότητα των τριών πλανητών που ανιχνεύονται και με τους δύο τρόπους. Δύο είναι κάπως λιγότερο πυκνά από τη Γη, υποδεικνύοντας ότι έχουν παρόμοια δομή, εκτός από την παρουσία ενός μικρότερου σιδερένιου πυρήνα. Αντίθετα, το ένα τρίτο έχει μόνο τη μισή πυκνότητα της Γης, υποδηλώνοντας ότι θα μπορούσε να είναι έως και 30 % νερό – ένας ωκεάνιος κόσμος.

Μια άλλη εκπληκτική ανακάλυψη είναι η μάζα ενός πλανήτη που μοιάζει με τη Γη. Είναι λιγότερο από τη μισή μάζα της Γης, κάνοντας τον πλανήτη πολύ μεγαλύτερο από τον Ερμή και τον Άρη αλλά λιγότερο από τη μισή μάζα της Αφροδίτης. Είναι λοιπόν ο μικρότερος εξωπλανήτης που έχει ανακαλυφθεί μέχρι τώρα. Με βάση το ηλιακό σύστημα, αναμένουμε ότι θα υπάρχει μεγάλος αριθμός πλανητών αυτού του μεγέθους ή μικρότερων, οπότε είναι ενθαρρυντικό το γεγονός ότι τελικά τους ανακαλύπτουμε.

READ  Οι αστρονόμοι σχεδιάζουν έναν χάρτη του ταξιδιού του αστεροειδούς στη Γη, που είναι 22 εκατομμυρίων ετών | Αστεροειδείς

Σε αυτό το σημείο, υπάρχουν χιλιάδες υποψήφιοι πλανήτες που δεν έχουμε εξετάσει. Πολλές παρόμοιες εκπλήξεις μπορούν να μας περιμένουν. Εν τω μεταξύ, έρευνες όπως το TESS θα συνεχίσουν να προσθέτουν στη λίστα των στοιχείων που πρέπει να ελέγχουμε πιο προσεκτικά.

Αστρονομία και αστροφυσική, 2021. DOI: Δεν είναι ακόμη διαθέσιμο.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *