Οι ερευνητές κοιτάζουν έναν δεινόσαυρο με το εντυπωσιακά διατηρημένο πρόσωπό του

Royal Tyrrell Museum of Paleontology

Borealopilta Mitchell Βρήκε τον δρόμο του πίσω στο φως του ήλιου το 2017, εκατομμύρια χρόνια αφότου πέθανε. Αυτός ο θωρακισμένος δεινόσαυρος έχει διατηρηθεί τόσο υπέροχα που μπορούμε να δούμε πώς θα έμοιαζε στη ζωή. Σχεδόν ολόκληρο το ζώο επέζησε από την απολίθωση – το δέρμα, η πανοπλία που κάλυπτε το δέρμα του, οι αιχμές κατά μήκος της πλευράς του, το μεγαλύτερο μέρος του σώματος και των ποδιών του, ακόμη και το πρόσωπό του. Είναι, σύμφωνα με τον Δρ Ντόναλντ Χέντερσον, Επιμελητή των Δεινοσαύρων στο Βασιλικό Μουσείο Tyrrell, ένα εύρημα ενός στο δισεκατομμύριο.

Εκτός από τη διατήρηση αυτού του αξιοσημείωτου δεινοσαύρου, αυτός ο δεινόσαυρος είναι ένα σημαντικό κλειδί για την κατανόηση πτυχών της οικολογίας της πρώιμης Κρητιδικής περιόδου και δείχνει πώς αυτό το είδος μπορεί να είχε επιβιώσει στο περιβάλλον του. Από την ανακάλυψη των υπολειμμάτων του, οι επιστήμονες μελέτησαν την ανατομία του, την πανοπλία του, ακόμα και τι έτρωγε τις τελευταίες του μέρες, αποκαλύπτοντας νέες και απροσδόκητες γνώσεις για ένα ζώο που εξαφανίστηκε πριν από σχεδόν 100 εκατομμύρια χρόνια.

κάτω στη θάλασσα

Borealopilta Είναι ένας οζόσαυρος, ένας τύπος τετράποδου αγκυλόσαυρου με ευθεία ουρά αντί για ράβδο. Η ανακάλυψή του το 2011 σε ένα αρχαίο θαλάσσιο περιβάλλον προκάλεσε έκπληξη, καθώς το ζώο ήταν άγριο.

Η παρουσία γιγάντιων θαλασσοφάγων στη στεριά που διατηρείται στον βυθό της αρχαίας θάλασσας δεν είναι τόσο ασυνήθιστη όσο θα μπορούσε κανείς να σκεφτεί. ένα μια σειρά από άλλους αγκυλόσαυρους Έχει διατηρηθεί με αυτόν τον τρόπο, αν και όχι έτσι Borealopilta. Οι επιστήμονες υποπτεύονται ότι τα σώματά της μπορεί να μεταφέρθηκαν από ένα ποτάμι στη θάλασσα σε περίπτωση πλημμύρας. Μπορεί να αναπηδήσει στην επιφάνεια ανάποδα για λίγες μέρες πριν βυθιστεί στα βάθη του ωκεανού.

READ  Το CERN πρόκειται να εκτοξεύσει τον Μεγάλο Επιταχυντή Αδρονίων σε έναν τρίτο γύρο: NPR

Θα είχε διατηρηθεί στην επιφάνεια με αυτό που αναφέρεται ως “διογκούμενο και άνωση”, καθώς η μεταθανάτια συσσώρευση αερίων θα το κρατούσε στην επιφάνεια. Η μοντελοποίηση του Χέντερσον υποδηλώνει ότι το βαρύ καβούκι του θα το είχε ακουμπήσει στην πλάτη του, μια θέση που υποπτεύεται ότι θα μπορούσε να αποτρέψει τα αρπακτικά των ωκεανών από το να λεηλατήσουν τα κουφάρια του.

Μόλις τα αέρια που το κράτησαν στην επιφάνεια αποβλήθηκαν, Borealopilta Βυθίστηκε στον βυθό του ωκεανού, προσγειώθηκε στην πλάτη της.

«Μπορούσαμε να δούμε ότι μπήκε στο νερό σε βάθος μεγαλύτερο των 50 μέτρων επειδή διατηρήθηκε με ένα συγκεκριμένο ορυκτό που ονομάζεται γλαυκονίτης, το οποίο είναι ένα ορυκτό πράσινο φωσφορικό. Σχηματίζεται μόνο σε χαμηλές θερμοκρασίες σε νερά με βάθος μεγαλύτερο των 50 μέτρων», εξήγησε. Δόκτωρ Χέντερσον.

Είπε επίσης στο Ars ότι αυτό το περιβάλλον μπορεί επίσης να αποθαρρύνει τη συλλογή σκουπιδιών, λέγοντας: «Ίσως ήταν μια περιοχή όπου [long-necked] Οι πλειόσαυροι και τα μεγάλα ψάρια δεν ήθελαν να πάνε. Ήταν πολύ κρύο και πολύ σκοτάδι, και [there was] Τίποτα για φαγητό. Υπήρχαν πολύ λίγα αρχαιολογικά απολιθώματα στα ιζήματα γύρω από αυτό. Έτσι, δεν υπήρχαν πολλά σκουλήκια και καρκινοειδή και δίθυρα και πράγματα εκεί για την περαιτέρω πέψη της. Ήταν απλώς ένας καλός συνδυασμός συνθηκών στον πυθμένα της θάλασσας που είχε πολύ χαμηλή βιολογική δραστηριότητα που οδήγησε σε αυτή τη διατήρηση».

Ανεκπλήρωτες προσδοκίες

Αλλά τίποτα από αυτά δεν ήταν γνωστό όταν ανακαλύφθηκε το ζώο. Αν και δεν είναι ασυνήθιστο να βρίσκουμε υπολείμματα δεινοσαύρων σε θαλάσσια περιβάλλοντα, δεν είναι πολύ συνηθισμένα. Ο Χέντερσον και ο Ντάρεν Τανκ, επίσης του Βασιλικού Μουσείου Τάιρελ, περπάτησαν στην τοποθεσία περιμένοντας να σκάψουν ένα αρχαίο θαλάσσιο ερπετό.

READ  Η έκτη μαζική εξαφάνιση της παγκόσμιας βιοποικιλότητας βρίσκεται ήδη σε εξέλιξη

Οι δυο τους είχαν συμβουλευτεί για ευρήματα απολιθωμάτων σε άλλα ανοιχτά ορυχεία εντός του νομού. Ωστόσο, αυτή ήταν η πρώτη τους επίσκεψη στο ορυχείο Suncor στη βορειοανατολική Αλμπέρτα του Καναδά. Τα πάντα σε αυτό το ορυχείο είναι εκπληκτικά. Τεράστια μηχανήματα κινούνται συνεχώς, μαζεύοντας πέτρες, άμμο και χαλίκια από τους γύρω γκρεμούς, ενώ άλλος εξοπλισμός τα ξύνει, όλα με στόχο την εκσκαφή της βαθιάς άμμου πετρελαίου για καύσιμα.

«Είναι απίστευτο, η κλίμακα του τόπου», είπε ο Δρ Χέντερσον. “Και συνεχίζεται 24 ώρες την ημέρα, 365 ημέρες το χρόνο.”

Παρά τον ρυθμό των εργασιών, ένας από τους χειριστές βυθοκόρησης, ο Sean Funk, παρατήρησε κάτι αφού αφαίρεσε ένα μεγάλο τμήμα του γκρεμού. Χάρη σε αυτόν και πολλά άτομα εντός της Suncor, οι επιχειρήσεις στην περιοχή σταμάτησαν και η Royal Tyrrell ειδοποιήθηκε.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *