Οι νεογέννητοι απόγονοι των αρχαίων καρχαριών ήταν επίσης μεγαλύτεροι από τους ανθρώπους

Μεγαλύτερος από τον άνθρωπο ήταν ο νεογέννητος απόγονος του γιγαντιαίου καρχαρία, ή του μεγαλούδωνα.

Αμερικανοί ερευνητές χρησιμοποίησαν ακτίνες Χ για να εξετάσουν τα απολιθωμένα μεγαλοδόνια σπονδύλων (Otodus megalodon, Carcharocles megalodon ή Carcharodon megalodon) και διαπίστωσαν ότι μπορεί να ήταν περίπου δύο πόδια μακριά κατά τη γέννηση, σύμφωνα με την online εφημερίδα The Guardian.

Με βάση τα ερείπια μεγαλοδόνων που βρέθηκαν στους ωκεανούς του κόσμου από 1,5 έως 3,6 εκατομμύρια χρόνια πριν, ήταν προηγουμένως γνωστό ότι τα ενήλικα άτομα έχουν αυξηθεί σε περισσότερα από 15 μέτρα. Μέχρι τώρα, δεν υπήρχαν πληροφορίες σχετικά με το μέγεθός της όταν γεννήθηκε.

«Αυτή είναι η πρώτη έρευνα του είδους της στα μεγαλοδόνια: μας επέτρεψε να αναγνωρίσουμε το μέγεθος της γέννησής τους, την αναπαραγωγή και το μοτίβο ανάπτυξής τους», δήλωσε ο Kensho Shimada, παλαιοντολόγος στο Πανεπιστήμιο DePaul στο Σικάγο, ο οποίος ηγήθηκε της έρευνας.

Μια καλλιτεχνική ανακατασκευή των απογόνων του Otodus που κολυμπούν μέσα και γύρω από το ΜεγαλόδονΠηγή: AFP / Hugo Salles

Το Otodus Megalodon ήταν ένα τεράστιο ψάρι, ένα από τα μεγαλύτερα σαρκοφάγα στην ιστορία της επίγειας ζωής. Οι επιστήμονες ανακάλυψαν μια σειρά απολιθωμένων υπολειμμάτων, αλλά είχαν λίγη γνώση της βιολογίας τους, καθώς παραμένουν κυρίως μόνο τα δόντια αυτών των χόνδρων οργανισμών.

Σε συνεργασία με τα Πανεπιστήμια του Stockton και του William Peterson, η Shimada πραγματοποίησε αξονική τομογραφία σε πολύ σπάνιες σπονδύλους μεγαλοδόνων που διατηρήθηκαν στη συλλογή του Βασιλικού Ινστιτούτου Φυσικών Επιστημών του Βελγίου στις Βρυξέλλες. Το απολίθωμα, που έχει πλάτος 15 cm, προήλθε από ένα μεγαλοδόνιο με ύψος 9 m, κατά τη διακριτική ευχέρεια ενός απομακρυσμένου απογόνου ενός απομακρυσμένου σπονδύλου του μεγάλου λευκού καρχαρία.

Η μελέτη απεικόνισης αποκάλυψε 46 δακτυλίους ανάπτυξης στα απολιθώματα, μέσω των οποίων οι ειδικοί μπορούν να εξαγάγουν συμπεράσματα σχετικά με την ηλικία του ζώου, ακολουθώντας μια αρχή παρόμοια με τους ετήσιους δακτυλίους των δέντρων. Με βάση τις μετρήσεις και τις εκτιμήσεις που έγιναν προς τα πίσω, υπολογίζεται ότι το νεογέννητο Megalodon μπορεί να ήταν δύο μέτρα από τη μύτη έως το τέλος της ουράς.

Ανακατασκευή μεγάλου γνάθου με αυθεντικά δόντια. Το Megalodon ήταν ο μεγαλύτερος σαρκοφάγος καρχαρίας που υπήρξε ποτέΠηγή: AFP / Ethan Miller

Με βάση μελέτες, προσδιορίστηκε επίσης η καμπύλη ανάπτυξης των ζώων. Η ανάλυση ακτίνων Χ δεν βρήκε στοιχεία για αύξηση της ανάπτυξης στα νεότερα χρόνια του megalodon, και αντ ‘αυτού, προσδιορίστηκε ένας μέσος ρυθμός ανάπτυξης άνω των 16 cm ετησίως τουλάχιστον στο έτος 46 των ψαριών. Το μέσο προσδόκιμο ζωής του είδους, σύμφωνα με ειδικούς, ήταν τουλάχιστον 88 χρόνια.

Οι επιστήμονες παρουσίασαν τα ερευνητικά τους ευρήματα στο περιοδικό Historical Biology.

Με βάση το τεράστιο μέγεθος του νεογέννητου μεγαλοδόνιου, μπορεί να συναχθεί το συμπέρασμα ότι, όπως και άλλα είδη καρχαριών, όπως ο λευκός καρχαρίας, ο καρχαρίας αλεπούς ή ο καρχαρίας maca, τα ισχυρότερα άτομα που εκκολάπτονται στους σάλπιγγες τρώνε τα αυγά των αδερφών τους που δεν έχουν εκκολαφθεί ακόμα ή τους απογόνους τους. Η πρακτική είναι oophagy, η οποία έχει ως αποτέλεσμα λιγότερους απογόνους ζωντανούς, αλλά είναι μεγαλύτεροι σε μέγεθος και τρέφονται καλύτερα, και έχουν περισσότερες πιθανότητες να επιβιώσουν έναντι των αρπακτικών.

Τα μεγαλοδόνια ενηλίκων τρέφονται με θαλάσσια ζώα όπως φώκιες, δελφίνια και φάλαινες.

READ  Coronavirus: 721 νέες περιπτώσεις, 252 στην Αττική και 94 στη Θεσσαλονίκη
Written By
More from Artemis Sophia

Ο πύραυλος Boeing Moon της NASA ετοιμάζεται για μια δοκιμή εδάφους «μια φορά στη γενιά»

Το Space Launch System (SLS) πρόκειται να ξεκινήσει το γιγαντιαίο πυρήνα του...
Read More

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *