Οι παλαιότεροι κρύσταλλοι του κόσμου αποκαλύπτουν ότι η Γη είχε βροχή και ωκεανούς πριν από 4 δισεκατομμύρια χρόνια

0

Οι παλαιότεροι κρύσταλλοι του κόσμου δείχνουν στοιχεία έκθεσης σε γλυκό και αλμυρό νερό κατά τη διάρκεια του σχηματισμού τους, σύμφωνα με μια νέα μελέτη. Αυτό υποδηλώνει ότι η πολύ πρώιμη Γη είχε ωκεανούς και γη όπου μπορούσε να συγκεντρωθεί το νερό της βροχής. Αν και κολασμένος από πολλές απόψεις, υποδηλώνει την ύπαρξη ενός πλανήτη που μοιάζει με τον πλανήτη που γνωρίζουμε σήμερα περισσότερο από οτιδήποτε άλλο στο ηλιακό σύστημα, και δείχνει ευκαιρίες για εξέλιξη της ζωής.

Τα περισσότερα ίχνη της πρώιμης Γης έχουν ανακυκλωθεί εδώ και πολύ καιρό μέσω του μανδύα, χωρίς να αφήνουν τίποτα προς διερεύνηση. Τα βουνά Jack Hills στη Δυτική Αυστραλία περιέχουν κρυστάλλους ζιργκόν ηλικίας έως και 4,4 δισεκατομμυρίων ετών. Είναι μικρά σε μέγεθος, ενσωματωμένα σε νεότερα ιζηματογενή πετρώματα, αλλά είναι τα παλαιότερα ορυκτά στον πλανήτη και παρέχουν σημαντικές υποδείξεις για την κατάσταση της Γης όταν σχηματίστηκαν.

Πολλά ζιργκόν δείχνουν ότι έχουν σχηματιστεί στο νερό και ο τύπος οξυγόνου μέσα σε αυτά αποκαλύπτει τη φύση του νερού. Οι ωκεανοί περιέχουν νερό που αποτελείται κυρίως από άτομα οξυγόνου-16, αλλά και μερικά άτομα οξυγόνου-18. «Όταν το νερό εξατμίζεται, εξατμίζεται περισσότερο οξυγόνο». Ο Δρ Hugo Ollerock Είναι πιο εύκολο για τα ελαφρύτερα μόρια να διαφύγουν, είπε στο IFLScience του Πανεπιστημίου Curtin. «Οι θερμοκρασίες είναι ως επί το πλείστον ελεγχόμενες και όσο πιο κοντά πλησιάζεις στους πόλους γίνεται πιο ελαφρύ». Όταν τα εξατμισμένα σωματίδια πέφτουν ως βροχή, οι λίμνες που προκύπτουν μειώνουν τη διαθεσιμότητα οξυγόνου18.

Δισεκατομμύρια χρόνια αργότερα, ο Ollerok ήταν μέλος μιας ομάδας που διάβασε τον τύπο του νερού στο οποίο σχηματίζεται το ζιρκόνιο από την αναλογία ισοτόπων του. Η συντριπτική πλειονότητα των ζιρκονιών Jack Hills που μελέτησε η ομάδα σχηματίστηκε είτε στη Γη, χωρίς καθόλου έκθεση στο νερό, είτε κάτω από τον ωκεανό. Ωστόσο, ένα μικρό ποσοστό έχει ισοτοπικές τιμές που συνάδουν με το σχηματισμό στο νερό της βροχής. Αξίζει να σημειωθεί ότι όλα αυτά τα στοιχεία στο δείγμα που μελετήθηκε χρονολογούνται σε δύο χρονικές περιόδους: ένα στενό εύρος περίπου 3,4 δισεκατομμυρίων ετών πριν και από 3,9 έως 4,02 δισεκατομμύρια χρόνια πριν.

Σήμερα οι λόφοι του Τζακ είναι βραχώδεις και ξηροί, αλλά στην αρχή της Γης οι περισσότεροι σχηματίστηκαν κάτω από ωκεανούς, ενώ κάποιοι υποστηρίζουν λίμνες γλυκού νερού.

Σήμερα οι λόφοι του Τζακ είναι βραχώδεις και ξηροί, αλλά στην αρχή της Γης οι περισσότεροι σχηματίστηκαν κάτω από ωκεανούς, ενώ κάποιοι υποστήριζαν λίμνες γλυκού νερού.

Η εικόνα είναι ευγενική προσφορά του Simon Wilde

Προηγουμένως, το παλαιότερο γεωλογικό αρχείο του κύκλου του νερού προήλθε από 3,2 δισεκατομμύρια χρόνια πριν. Οι γεωλόγοι ήταν βέβαιοι ότι ο κύκλος ξεκίνησε πολύ πριν από αυτό, αλλά δεν μπορούσαν να γνωρίζουν πόσο καιρό πριν από αυτό.

«Γύρω στο 2000, η ​​μεγάλη θεωρία ήταν ότι πριν από 4 δισεκατομμύρια χρόνια η Γη ήταν εντελώς στεγνή», είπε ο Ollerok στο IFLScience. «Το τοπίο ήταν ερημικό, ο ουρανός ήταν πορτοκαλί και η γη ήταν καφέ. Στη συνέχεια, το 2001 βρέθηκαν στοιχεία για το νερό πριν από περισσότερα από 4 δισεκατομμύρια χρόνια, αλλά ήταν αρκετά δραματικά για να αλλάξουμε το παράδειγμα. Αυτό προκάλεσε μια αντιστροφή Ολοκληρωμένη, καθώς η γενική υπόθεση ήταν ότι ολόκληρη η Γη εκείνη την εποχή ήταν πιθανότατα καλυμμένη από έναν παγκόσμιο ωκεανό, με ορατά το πολύ μικρά νησιά.

Ωστόσο, η εργασία του Ollerok και των συναδέλφων του δείχνει ότι εκείνη την εποχή, πρέπει να υπήρχε κάποια γη όπου θα μπορούσαν να σχηματιστούν λίμνες γλυκού νερού, διαφορετικά οποιαδήποτε βροχή θα είχε αναμειχθεί με το θαλασσινό νερό χωρίς να αλλάξει η αναλογία ισοτόπων.

Το γεγονός ότι το ζιρκόνιο είναι σπάνιο στο γλυκό νερό μπορεί να υποδηλώνει ότι αυτή η γη δεν ήταν ιδιαίτερα άφθονη, αλλά αυτό λέει την ιστορία μόνο για ένα μέρος στον κόσμο. “Περίπου το 5 με 10 τοις εκατό των ζιργκόν που βρέθηκαν στο Jack Hills είναι ηλικίας 4 δισεκατομμυρίων ετών ή μεγαλύτερο. Το επόμενο υψηλότερο ποσοστό αλλού είναι ένα στα 10.000”, δήλωσε ο Ollerok στο IFLScience. Παραδέχτηκε ότι αυτό «προκατέχει την κατανόησή μας για την πρώιμη Γη». Μπορεί να υπήρχαν μεγάλες ξηρές περιοχές εκείνη την εποχή σε απόσταση μισού κόσμου, και έκτοτε ανακυκλώνονταν μέσω του μανδύα.

READ  Έχει απαντηθεί ένα μακροχρόνιο ερώτημα - πώς οι μαζικές εξαφανίσεις άνοιξαν το δρόμο για τις αχιβάδες και τα στρείδια

Η απουσία ζιρκονίου στο γλυκό νερό πριν από 4,1 δισεκατομμύρια χρόνια, ή μεταξύ των δύο περιόδων, δεν αποδεικνύει επίσης ότι η Γη δεν υπήρχε εκείνη την εποχή. Μπορεί απλώς να λείπει από το περιορισμένο δείγμα με το οποίο έπρεπε να δουλέψει η ομάδα.

Η συζήτηση συνεχίζεται για το εάν η ζωή προέκυψε γύρω από υδροθερμικές οπές στον πυθμένα του ωκεανού ή σε μια «μικρή ζεστή πισίνα», όπως πρότεινε ο Δαρβίνος. Αυτή η εργασία δείχνει ότι και οι δύο ήταν παρόντες από πολύ νωρίς για να καταστεί δυνατή οποιαδήποτε επιλογή.

Η μελέτη δημοσιεύεται στο Φυσικές επιστήμες της γης.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *