Οι πτερόσαυροι μπορούσαν να εκτοξευθούν έως και 8 πόδια ψηλά για να πετάξουν στον αέρα

Το Quetzalcoatlus, το μεγαλύτερο ιπτάμενο ζώο που έγινε ποτέ γνωστό, είχε άνοιγμα φτερών 40 ποδιών (12 μέτρα) που του επέτρεπε να πετάει στον ουρανό, ανέφερε μια ερευνητική ομάδα που δημοσίευσε την Τετάρτη ο Guardian. Εταιρεία Παλαιοντολογίας Σπονδυλωτών.

Ο συν-συγγραφέας Μάθιου Μπράουν, διευθυντής των Συλλογών Παλαιοντολογίας των Σπονδυλωτών στο Πανεπιστήμιο του Τέξας στο Ώστιν, είπε ότι οι επιστήμονες ήταν μπερδεμένοι εδώ και δεκαετίες ως προς το πώς θα μπορούσε να πετάξει ένα τόσο τεράστιο πλάσμα.

Μετά από χρόνια έρευνας, η ομάδα του Μπράουν ανακάλυψε ότι ο Quetzalcoatlus θα μπορούσε ενδεχομένως να πετάξει εκτοξεύοντας τον εαυτό του 2,4 μέτρα στον αέρα.

Χρειάστηκαν σχεδόν 50 χρόνια από τη στιγμή που ανακαλύφθηκαν τα οστά Εθνικό Πάρκο Big Bend Στην κομητεία Μπρούστερ του Τέξας και πότε οι επιστήμονες μπόρεσαν να προσδιορίσουν πώς πέταξε αυτό το πλάσμα. Ο Brown το αποδίδει στην αργή, επίπονη διαδικασία αφαίρεσης των οστών.

Όπως πολλά άλλα ιπτάμενα είδη εκείνη την περίοδο, είπε ο Μπράουν, αυτός ο πτερόσαυρος είχε κούφια οστά για να βοηθήσει στην πτήση.

“Έχετε αυτό το είδος οστού που μοιάζει με πατατάκια που φυλάσσονται σε πολύ σκληρό βράχο και πρέπει να αφαιρέσετε τα οστά από το βράχο χωρίς να τα καταστρέψετε”, είπε.

Ανακαλύφθηκαν δύο νέα είδη

Τον τελευταίο μισό αιώνα, δύο νέα, μικρότερα είδη πτερόσαυρων ανακαλύφθηκαν επίσης στο εθνικό πάρκο.

Στην αρχή, οι επιστήμονες δεν ήταν σίγουροι αν τα ζώα ήταν οι νεανικές εκδοχές του Quetzalcoatlus ή ένα εντελώς διαφορετικό είδος.

Οι ερευνητές έκαναν ακριβείς μετρήσεις των απολιθωμάτων και τα έτρεξαν μέσω ενός αλγόριθμου υπολογιστή. Αν δεν ήταν πλέον κοντά σε άλλα ζώα, είπε ο Μπράουν, πιθανότατα θα ήταν άλλο είδος.

Απολιθωμένος σκελετός 300 εκατομμυρίων ετών στη Γιούτα μπορεί να είναι ο πρώτος του είδους του

Το μικρότερο από τα δύο νέα είδη έχει ένα κοφτερό ράμφος ενώ το μεγαλύτερο είδος έχει ένα μακρύ, λεπτό ράμφος που φτάνει σε ένα σημείο.

READ  Τα ποσοστά νοσηλείας για τον COVID-19 για ενήλικες στα 30 τους έφτασαν σε επίπεδα ρεκόρ εν μέσω μιας έκρηξης που αλλάζει δέλτα

Τα ζώα ζούσαν σε μια δασώδη όαση πριν από περισσότερα από 70 εκατομμύρια χρόνια στο σημερινό Τέξας, όπου υπήρχαν πολλά υδάτινα σώματα.

Το μεγαλύτερο Quetzalcoatlus πιθανότατα χρησιμοποιούσε το στενό του ράμφος για να κυνηγήσει καβούρια και σκουλήκια κατά μήκος του νερού, σύμφωνα με την ερευνητική ομάδα. Αυτοί οι τύποι ερπετών τείνουν επίσης να κυνηγούν μόνα τους.

Το μικρότερο Quetzalcoatlus ήταν πιο κοινωνικό και περνούσε χρόνο σε μεγάλες ομάδες. Οι ερευνητές βρήκαν περίπου 30 ιπτάμενα ζώα μαζί στις ανασκαφές απολιθωμάτων.

Τα κομμάτια του παζλ που λείπουν, το απολίθωμα

Οι επιστήμονες έχουν αρκετά ολοκληρωμένους σκελετούς των μικρότερων ειδών, αλλά μόνο μέρος του αρχικού σώματος του Quetzalcoatlus. Ο Μπράουν είπε ότι ήθελε να συνεχίσει από εκεί που σταμάτησε ο Ντάγκλας Λόσον, ο πρώην μεταπτυχιακός φοιτητής στη γεωλογία στο Πανεπιστήμιο του Τέξας που ανακάλυψε τα αρχικά οστά το 1971.

Ένας από τους προσωπικούς στόχους του Μπράουν είναι να πάρει άδεια και να βγει στο εθνικό πάρκο για να βρει και να πάρει το υπόλοιπο ζώο.

«Αυτό θα είναι πολύ χρήσιμο και θα δοκιμάσει πραγματικά πολλές από τις υποθέσεις μας σχετικά με το πώς μοιάζουν αυτά τα μεγάλα ζώα με βάση τα μικρά», είπε ο Μπράουν.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *