Οι σύγχρονοι ελέφαντες έχουν ξεφύγει από την αρχαία κλιματική αλλαγή. Περισσότερα από 180 άλλα είδη δεν το έκαναν

Στο παρελθόν, οι ερευνητές κατηγόρησαν τους ανθρώπους για το κυνήγι αυτών των ζώων για εξαφάνιση πριν από χιλιάδες χρόνια. Ωστόσο, μια νέα έρευνα δείχνει ότι η αλλαγή του κλίματος είναι η πιθανή αιτία της κατάρρευσης των προϊστορικών μαμούθ, μαστόδων και ελεφάντων, αντί της λαθροθηρίας από πρώιμους ανθρώπους στο τέλος της τελευταίας εποχής των παγετώνων.

Οι ερευνητές ανέφεραν ότι τα κύματα ακραίας παγκόσμιας κλιματικής αλλαγής διαβρώθηκαν μικροοργανισμοί με την πάροδο του χρόνου, οδηγώντας τελικά στην εξαφάνιση των περισσότερων από αυτά σε διάφορα μέρη του κόσμου μεταξύ 2 εκατομμυρίων και περίπου 75.000 ετών πριν.

Η Διεθνής Ομάδα Παλαιοντολόγων δημιούργησε ένα λεπτομερές σύνολο δεδομένων που αναλύει την άνοδο, την εξέλιξη και την πτώση 185 διαφορετικών ειδών προβοσκίων, τα οποία εμφανίστηκαν κατά τη διάρκεια 60 εκατομμυρίων ετών και ξεκίνησαν στη Βόρεια Αφρική. Προκειμένου να εντοπίσουν αυτούς τους ελέφαντες και τους προγόνους τους, οι ερευνητές μελέτησαν παγκόσμιες συλλογές απολιθωμάτων και εστίασαν σε χαρακτηριστικά όπως το μέγεθος του σώματος, το σχήμα του κρανίου, οι χαυλιόδοντες και τα δόντια.

“Κατά τη διάρκεια 30 εκατομμυρίων ετών, σε ολόκληρο το πρώτο μισό της εξέλιξης της προβοσκίδας, έχουν εξελιχθεί μόνο δύο από τις οκτώ ομάδες”, συν-συγγραφέας της μελέτης Zhang Hanwen, συν-συγγραφέας μελέτης και ομότιμος ερευνητής στο Πανεπιστήμιο του Μπρίστολ Σχολή Επιστημών της Γης, δήλωσε σε δήλωση.

“Οι περισσότεροι μικροσκοπικοί οργανισμοί κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου ήταν απερίγραπτα φυτοφάγα που κυμαίνονται από το μέγεθος ενός πατημασιά έως το μέγεθος ενός χοίρου. Ορισμένα είδη ήταν τόσο μεγάλα όσο ο ιπποπόταμος, αλλά αυτές οι γενεές ήταν εξελικτικά αναισθητοποιημένες. Και όλοι τους είχαν μικρή ομοιότητα με ελέφαντες. “”

READ  Το νανοκατασκευασμένο «τετρακαδρώνιο» ξεπερνά τα αλεξίσφαιρα Kevlar - TechCrunch

Όλα αυτά άλλαξαν πριν από 20 εκατομμύρια χρόνια, όταν άνοιξε ο διάδρομος μετανάστευσης της αφροαραβικής τεκτονικής πλάκας στην ευρασιατική ήπειρο. Αυτό επέτρεψε στους ελέφαντες και τους προγόνους τους να ζουν σε νέα περιβάλλοντα, πρώτα στην Ευρασία και μετά Βόρεια Αμερική διασχίζοντας το Bering Land Bridge – μια λωρίδα γης που κάποτε συνέδεε την Ασία και τη Βόρεια Αμερική.

Η μετάβαση από την Αφρική εξέθεσε τους ελέφαντες σε ενδιαιτήματα, την κλιματική αλλαγή και την ανάγκη προσαρμογής.

«Το σημείο του παιχνιδιού σε αυτήν την περίοδο ανάπτυξης της αναπτυξιακής προόδου ήταν να προσαρμοστεί ή να πεθάνει», είπε ο Ζανγκ. “Οι διαταραχές των οικοτόπων ήταν αδυσώπητες, σχετίζονται με το συνεχώς μεταβαλλόμενο παγκόσμιο κλίμα και συνεχώς προωθούν νέες προσαρμοστικές λύσεις, ενώ οι εύκαμπτοι σωλήνες που δεν έχουν ρυθμό κυριολεκτικά αφήνονται να πεθάνουν. Ο αριθμός των διαφορετικών και διαδεδομένων δοντιών του μαστού τελικά μειώθηκε σε λιγότερο από μια χούφτα είδη στην Αμερική, συμπεριλαμβανομένου του γνωστού αμερικανικού μαστόδον στην εποχή του πάγου. “

Όταν η Γη πέρασε από τις εποχές του πάγου, οι ελέφαντες έπρεπε να προσαρμοστούν: τα μάλλινα μαμούθ, για παράδειγμα, είχαν γιγάντιους χαυλιόδοντες που θα μπορούσαν να οργώσουν κάτω από το χιόνι αναζητώντας φαγητό και ένα παχύ, δασύτριχο παλτό.

«Ανακαλύψαμε ότι η οικολογική ποικιλομορφία των εύκαμπτων σωλήνων αυξήθηκε δραματικά μόλις εξαπλώθηκε από την Αφρική στην Ευρασία πριν από 20 εκατομμύρια χρόνια και στη Βόρεια Αμερική πριν από 16 εκατομμύρια χρόνια, όταν σχηματίστηκαν επίγειες συνδέσεις μεταξύ αυτών των ηπείρων», δήλωσε η Juha Saarinen, συν-συγγραφέας της μελέτης και μεταδιδακτορικός ερευνητής στη μελέτη. ” Τμήμα Επιστημών και Γεωγραφίας της Γης στο Πανεπιστήμιο του Ελσίνκι.

READ  Ξεκινά η τελική συναρμολόγηση του διαστημικού σκάφους Psyche - προορίζεται για εξερεύνηση αστεροειδών πλούσιων σε ορυκτά

Ενώ η ποικιλομορφία αρχικά αυξήθηκε μετά από αυτά τα γεγονότα, αυτό άρχισε να μειώνεται μεταξύ 3 και 6 εκατομμυρίων ετών πριν καθώς το παγκόσμιο κλίμα κρυώθηκε.

Οι γάτες με τα δόντια κυνηγούσαν και έτρωγαν μαμούθους

“Τα πιο οικολογικά διαφορετικά είδη προβιοτικών επέζησαν και τα περισσότερα από αυτά είναι αληθινοί ελέφαντες που έχουν προσαρμοστεί για να καταναλώνουν διαφορετικούς φυτικούς πόρους”, δήλωσε ο Σαρινέν.

Οι κορυφές εξαφάνισης για τους σωλήνες ξεκίνησαν πριν από περίπου 2,4 εκατομμύρια, 160.000 και 75.000 χρόνια στην Αφρική, την Ευρασία και την Αμερική, αντίστοιχα, σύμφωνα με τους ερευνητές.

“Είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι αυτές οι ηλικίες δεν καθορίζουν τον ακριβή χρόνο των εξαφανίσεων, αλλά μάλλον υποδεικνύουν τα χρονικά σημεία στα οποία οι κασέτες των αντίστοιχων ηπείρων διατρέχουν μεγαλύτερο κίνδυνο εξαφάνισης”, δήλωσε ο Juan Cantalapedra, επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης και επικεφαλής ερευνητής. Μέλος του Πανεπιστημίου της Alcala της Ισπανίας, σε μια δήλωση.

Αυτή η εικόνα απεικονίζει τη βόρεια Ιταλία πριν από δύο εκατομμύρια χρόνια.  Το πρωτόγονο νότιο μαμούθ, Mammuthus meridionalis (δεξιά), μοιράστηκε την τρύπα του ποτίσματος με την τάξη mastodont Anancus arvernensis (αριστερά).

Αυτές οι στιγμές δεν αντιστοιχούν στην εποχή που οι πρώτοι άνθρωποι άρχισαν να διακλαδίζονται και να κυνηγούν γιγαντιαία φυτοφάγα, καθώς προηγείται σε μεγάλο βαθμό μια τέτοια πρόοδο.

“Δεν περιμέναμε αυτό το αποτέλεσμα”, είπε ο Ζανγκ. “Συντηρητικά, τα δεδομένα μας απορρίπτουν κάποιους πρόσφατους ισχυρισμούς σχετικά με το ρόλο των αρχαίων ανθρώπων στην εξάλειψη των προϊστορικών ελεφάντων, καθώς το μεγάλο κυνήγι θηραμάτων έγινε σημαντικό μέρος της στρατηγικής διαβίωσης των προγόνων μας περίπου 1,5 εκατομμύριο χρόνια πριν.”

Η αναπαραγωγή μεταξύ των τελευταίων μάλλιων μαμούθ μπορεί να έχει οδηγήσει σε εξαφάνιση

Ο Chris Widga, παλαιοντολόγος και επιμελητής στο χώρο του Gray Fossil και το μουσείο στο Κρατικό Πανεπιστήμιο του Ανατολικού Τενεσί, πιστεύει ότι αυτή η έρευνα δείχνει πόσο σημαντική είναι η ανίχνευση της εξελικτικής ιστορίας των ομάδων ζώων για μεγαλύτερες χρονικές περιόδους. Η Widga δεν συνεργάστηκε με αυτήν τη μελέτη.

READ  Μελέτη: Η ανάρρωση του COVID έδωσε στους Ισραηλινούς άμυνα μεγαλύτερης διάρκειας από τα εμβόλια

«Όσοι από εμάς μελετούν εξαφανίσεις συνήθως ενδιαφέρονται περισσότερο για το πότε και πού εμφανίστηκε το τελευταίο συγκεκριμένο είδος», δήλωσε ο Widga. “Προκειμένου να κατανοήσουμε εάν η τελική εξαφάνιση ορισμένων από αυτές τις εύκαμπτες ομάδες είναι σημαντική, πρέπει να γνωρίζουμε κάτι σχετικά με τους ρυθμούς εξαφάνισης του” υποβάθρου “που εμφανίζονται ως απόκριση στις παγκόσμιες περιβαλλοντικές και κλιματικές αλλαγές. Αυτό το έγγραφο δείχνει πώς οι βραχνείς οργανισμοί έχουν ανταποκριθεί κλιματικές αλλαγές μεγάλης κλίμακας και πώς έχουν οικολογικά διαφοροποιηθεί για να γεμίσουν τα νέα καταστήματα. Και επειδή οι σωλήνες έχουν τεράστιο αντίκτυπο στο περιβάλλον τους – αυτό είναι ένα μεγάλο πρόβλημα. ”

Αυτή η έρευνα δείχνει επίσης ότι ενώ 185 διαφορετικοί τύποι προβοσκών έχουν εντοπιστεί με περισσότερες από 2.000 απολιθωμένες τοποθεσίες σε όλο τον κόσμο, μπορεί να υπάρχουν περισσότερες.

«Σαν να χρειαζόμαστε περισσότερη ενθάρρυνση για να βρούμε και να περιγράψουμε περισσότερους μικροοργανισμούς», δήλωσε ο Widga.

Οι συγγραφείς της μελέτης σημειώνουν ότι η λαθροθηρία από τον άνθρωπο «μπορεί να ήταν διπλάσιος κίνδυνος» αφού οι σωλήνες είχαν ήδη βιώσει σκληρά και μεταβαλλόμενα κλίματα πολύ πριν.

“Αυτό δεν σημαίνει ότι αντικρούσαμε κατηγορηματικά οποιαδήποτε ανθρώπινη εμπλοκή”, δήλωσε ο Ζανγκ. “Στο σενάριό μας, οι σύγχρονοι άνθρωποι εγκαταστάθηκαν σε όλη τη γη αφού είχαν ήδη αυξηθεί οι κίνδυνοι κακοήθειας εξαφάνισης. Ένας έξυπνος και πολύ προσαρμόσιμος κοινωνικός αρπακτικός όπως το είδος μας θα μπορούσε να είναι ο τέλειος μαύρος κύκνος για να επιτύχει μια αντιστροφή.”

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *