Ο Γρηγόριος ο Απόστολος ζει τη μέρα που περνά κάθε μέρα | Κοινοτικές και γενικές ειδήσεις

Νέα Υόρκη – Εάν δώσουμε έναν ορισμό της ζωής, που είναι το άθροισμα των δυνάμεων που αντιστέκονται στο θάνατο, τότε αυτοί που «αντιμετωπίζουν» τον θάνατο καθημερινά και «το κοιτάζουν» πρέπει να έχουν τεράστια πνευματική δύναμη για να αντέξουν τη δυστυχία και το τραύμα που προκαλεί σε αυτούς και στους ανθρώπους που έχουν χάσει τους αγαπημένους τους και που πρέπει να υποστηριχθούν. Ο Γρηγόριος ο Απόστολος (Αποστολόπουλος) είναι ένας ήσυχος και μορφωμένος άνθρωπος, ο οποίος έχει αφιερώσει το μεγαλύτερο μέρος της ζωής του για να βοηθήσει όσους χτυπούν την πόρτα του στις οδυνηρές προσωπικές στιγμές όταν ένα αγαπημένο άτομο φεύγει. Διαμεσολαβητής μεταξύ των ζωντανών και των νεκρών, αφιερώνει χρόνο στους ζωντανούς, βοηθώντας τους να ξεπεράσουν το τραύμα της απώλειας και να εξημερώσουν τους τρομερούς πόνους που άφησε πίσω του – και να διευκολύνουν το μακρύ ταξίδι των αγαπημένων νεκρών.

Με οικογενειακή παράδοση από το 1921 στην οργάνωση μιας κηδείας, όταν ο θείος του, Γιώργος Αποστολόπουλος, μεγαλύτερος αδελφός του πατέρα του Νικόλαος, του Στράνωμα, Ναύπακτος, άνοιξε ένα από τα πρώτα δύο ελληνικά μαθήματα κηδείας στο Μανχάταν, Τζορτζ Γ. Στη συνέχεια γύρω στο 1940 με αγορά της εταιρείας από τον αδερφό του Νικόλαο – η συμπάθεια για ανθρώπους που είχαν χάσει αγαπημένα πρόσωπα είχε ήδη επικαλυφθεί με το πνεύμα του Γρηγόρη του Αποστόλου.

Νικόλαος Γ. Το νέο Apostle Funeral Home, που πήρε το όνομά του από τον πατέρα του, στη διεύθυνση 455 West 43rd Street στο Μανχάταν και λίγα χρόνια αργότερα, το 1960, άλλαξε γειτονιές και μετακόμισε στο Broadway, στο Riverdale, στην οδό 214, όχι πολύ μακριά από το St. Ο Spyridon στο Washington Heights, με το όνομα Riverdale Funeral Home.

Το 1968, η επιχείρηση μεταβιβάστηκε στους τέσσερις γιους του Νικολάου, του Χρήστου, του Βασίλη, που ήταν δικηγόρος, του Τζιμ, ο οποίος ήταν λογιστής, και του Γκρέγκορι, ο οποίος έγινε διευθυντής και σύντομα αγόρασε ολόκληρη την εταιρεία από τους αδελφούς του, που είχαν άλλους θέσεις εργασίας.

National Herald

Ο Γρηγόριος ο Απόστολος με τη σύζυγό του Μαρία και τους τρεις γιους τους Νικόλαο, Κρίστοφερ και Ανδρέα. (Φωτογραφία: Ευγενική προσφορά του Gregory the Apostle)

Το 1973, ο Gregory the Messenger αγόρασε την εταιρεία Constantinides Funeral Parlour και επέκτεινε τις δραστηριότητές της ακόμη περισσότερο. Σήμερα, ζει με την αγαπημένη του σύζυγο Μαρία στο Westchester County, έχει τρία παιδιά, τον Nicholas, τον Christopher και τον Andrew, επτά εγγόνια και είναι ενεργό μέλος της Αρχιεπισκοπής της Ελληνικής Ορθόδοξης Εκκλησίας της Αγίας Τριάδας στο New Rochelle. Οι υπηρεσίες του αναγνωρίστηκαν από τον Αρχιεπίσκοπο Σπυρίδωνα και κέρδισαν τον τίτλο του Archon για τη συμβολή του στην κοινωνία, καθώς ήταν, μεταξύ άλλων, προπονητής και αργότερα διευθυντής του Μητροπολιτικού Ελληνικού Ορθόδοξου Συλλόγου Μπάσκετ. Επιπλέον, είναι μέλος του διοικητικού συμβουλίου της Ένωσης Μητροπολιτικών Τελετών κηδειών για περισσότερα από 20 χρόνια.

READ  Το Kanabo που είναι εισηγμένο στο Λονδίνο υπογράφει ελληνική συμφωνία για καλλιέργεια κάνναβης

Το 2005, ο Γρηγόριος έθαψε τον Αρχιεπίσκοπο Ιάκοφο στη Βοστώνη, ενώ λίγο πριν πραγματοποιήσει την κηδεία του Θεοδόση Αθά, μια δημοφιλή προσωπικότητα των ΜΜΕ

Ο Messenger, που ταξιδεύει και αναμειγνύεται με πολλές εθνοτικές ομάδες, είναι ιδιαίτερα αγαπητός και σεβαστός, τόσο ως άτομο όσο και ως επαγγελματίας, γιατί συνειδητοποίησε την εφήμερη ταχύτητα της ζωής και με την υποστήριξη της οικογένειάς του σε αυτό το δύσκολο έργο, και την πίστη του Στην Ορθοδοξία, απέκτησε τεράστια διανοητική δύναμη για να διαπραγματεύεται καθημερινά με θάνατο και πόνο.

Tessy: Τι σε παρακίνησε να ξεκινήσεις την οικογενειακή σου επιχείρηση; Δεν είχες άλλα όνειρα όταν ήσουν νέος;

Γρηγόριος ο Απόστολος: Το 1960, όταν ήμουν δεκαεπτά χρονών, δούλευα για δύο χρόνια σε ένα κατάστημα καραμελών. Όταν είπα στους ιδιοκτήτες ότι έπρεπε να φύγω για να συνεχίσω το μέλλον μου, μου πρόσφεραν μια συνεργασία, συνειδητοποιώντας ότι ήμουν πολύ καλός στην επιχείρησή τους – Δούλεψα με συνέπεια και δεν έκλεψα τίποτα. Αλλά η εταιρεία μας, Riverdale Funeral, νομίζω ότι ήταν το πεπρωμένο μου. Είχα όνειρα, όπως όλοι οι νέοι της ηλικίας μου. Αλλά νομίζω ότι το μήνυμά μου ήταν να ακολουθήσω την οικογενειακή επιχείρηση και να αναλάβω την ευθύνη.

National Herald

Η μητέρα του Γρηγόρη του Αποστόλου, Μαρία, είναι από το νησί Staten με ρίζες στο Μπέρκους, Ναύπακτος. (Φωτογραφία: Ευγενική προσφορά της οικογένειας του Προφήτη)

Ts: Σε τόσο μικρή ηλικία όταν αρχίσατε να εργάζεστε, πώς αντιμετωπίσατε τον φόβο του θανάτου; Πόσο δύσκολο είναι αυτό;

Gabe: Νομίζω ότι η οικογένεια και η θρησκεία μου με βοήθησαν να αντιμετωπίσω το θάνατο και τον φόβο που προκαλεί. Ένιωσα ότι βοηθούσα άτομα που είχαν ανάγκη. Ήταν δύσκολο στην αρχή, αλλά ο μπαμπάς μου που ήρθε στην Αμερική σε ηλικία 13 ετών από τη Ναύπακτο, και οι άνθρωποι με τους οποίους συνεργάστηκα με στήριξαν πολύ.

TNH: Πώς αντιμετωπίζετε τον θάνατο – ρωτώ γιατί η επιδημία έχει φέρει τον φόβο πίσω στην καθημερινή μας ζωή;

Ga: Πάντα ένιωθα ότι η γυναίκα και η οικογένειά μου, καθώς και η ελληνική Ορθόδοξη θρησκεία μου, με βοήθησαν να αντιμετωπίσω τα περισσότερα προβλήματα. Αυτή η επιδημία έχει εντείνει τις προσπάθειές μας για την ανακούφιση του πόνου σε αυτές τις τραγικές στιγμές, επειδή οι περισσότεροι άνθρωποι έπρεπε να περιμένουν λόγω μαζικών κηδειών και αιτημάτων ταφής και αποτέφρωσης. Οι άνθρωποι δεν έχουν ακόμη συνειδητοποιήσει τι συνέβη σε αυτούς τους δύσκολους μήνες για όλους μας, ειδικά τον Μάρτιο, τον Απρίλιο και τον Μάιο.

TNH: Πώς ανταποκρίθηκε η Riverdale Funeral σε αυτήν τη νέα πραγματικότητα αμέτρητων διαδοχικών θανάτων και κηδειών;

GA: Έκανα ένα σχέδιο εγκαίρως για να χειριστώ πολλές κηδείες. Παραγγείλαμε ένα ψυγείο φορτηγό να τοποθετηθεί στα κεντρικά μας γραφεία για να στεγάσει τους νεκρούς που δεν μπορούσαν να μείνουν στα νοσοκομεία, να τα θάψουν σε νεκροταφεία, να τα κάψουν σε κρεματόρια ή να υπηρετήσουν σε οποιοδήποτε θρησκευτικό μέρος. Κάναμε το καλύτερο που μπορούσαμε. Ήταν πολύ οδυνηρό για αυτήν να χρειαστεί να βοηθήσει οικογένειες διαφορετικών πολιτισμών και θρησκειών και να ανακουφίσει την τραγωδία που περνούσαν εκείνη την εποχή.

READ  Οι Βρετανοί κάλεσαν να περιμένουν πριν κλείσουν νέες διακοπές στην Ελλάδα

TNH: Πώς χειριστήκατε τα συναισθήματά σας εν μέσω της καταστροφής που αντιμετωπίσατε κατά τους δύσκολους μήνες της πανδημίας;

GA: Ήταν μια δύσκολη και επίπονη περίοδος για εμάς γιατί δεν μπορούσαμε να βοηθήσουμε τους ανθρώπους εγκαίρως. Έπρεπε να περιμένουμε εκκλησίες, νεκροταφεία και κρεματόρια και να δούμε αν θα μπορούσαν να φτάσουν οικογένειες για την κηδεία. Η παραδοσιακή τελετή εξαφανίστηκε εκείνους τους μήνες. Το βράδυ, όλοι οι εργαζόμενοι επέστρεφαν στο σπίτι στις οικογένειές τους και προσπαθούσαν να χαλαρώσουν και να προετοιμαστούν για την επόμενη μέρα. Δεν ξέραμε τι μας περιμένει! Προσωπικά, νιώθω καταστροφικός από το θάνατο πολλών φίλων μου, επειδή χάθηκαν και δεν μπορούσα να κάνω τίποτα για αυτούς, ούτε καν να είμαι μαζί τους, ενώ τους χρειάζονταν περισσότερο.

TNH: Πώς αντιμετωπίσατε το COVID-19 και τους περιορισμούς στο Riverdale Funeral;

GA: Ο μεγαλύτερος γιος μου έπιασε το COVID στην αρχή, όπως και η γυναίκα του. Κανένας άλλος στα γραφεία μας δεν αρρώστησε και όλοι ήταν σε θέση να βοηθήσουν τις οικογένειες. Οι περιορισμοί που επέβαλε η Πολιτεία της Νέας Υόρκης ακολούθησαν την επιστολή και οι περισσότερες οικογένειες έδειξαν μεγάλη κατανόηση και υπομονή. Μας σεβόταν και τους σεβόταν άνευ όρων.

National Herald

Ο πατέρας Γρηγόριος ο Απόστολος, Νικόλαος Αποστολόπουλος, του Στράνωματος, Ναύπακτος. (Φωτογραφία: Ευγενική προσφορά της οικογένειας του Προφήτη)

Ts: Ποιο είναι το πιο δύσκολο μέρος της δουλειάς σου;

Απάντηση: Πρέπει να είστε πάντα εκεί, μέρα και νύχτα, και να είστε πολύ προσεκτικοί για να εκπληρώσετε όλες τις επιθυμίες της οικογένειας. Ο θάνατος είναι δύσκολος και πρέπει να είμαστε με οικογένειες χωρίς ατέλειες!

Ts: Τι σημαίνει “άψογη εξυπηρέτηση” στο επάγγελμά σας;

GA: Η εξυπηρέτηση πελατών είναι ο πρωταρχικός μας στόχος. Προσωπικά, προσπαθώ πάντα να είμαι διαθέσιμος σε όλους και να βοηθήσω με ό, τι μπορεί να χρειαστεί. Πριν από πολλά χρόνια, η μητέρα μου μίλησε με μια γυναίκα που δεσμεύτηκε να θάψει τον άντρα της. Τότε της είπα ότι ανεξάρτητα από το τι ζήτησε, δεν θα την αρνηθούμε. Εντυπωσιάστηκα ιδιαίτερα. Η ευχή εκπλήρωσης είναι το μόνο που μπορούμε να κάνουμε για τους ατυχούς ανθρώπους που έχουν χάσει τους αγαπημένους τους. Σε τέτοιες στιγμές, το βασανιστικό άτομο δεν χρειάζεται να ακούσει ένα «όχι».

TNH: Εκτός από την πανδημία, μας είπε μερικές πολύ δύσκολες στιγμές που είχατε στη δουλειά.

GA: Δύο από τις πιο αγχωτικές στιγμές που έχω βιώσει προσωπικά, στα 60 χρόνια της δουλειάς μου, ήταν η κηδεία του αγαπημένου μας Αρχιεπισκόπου Ιακώφου στον καθεδρικό ναό της Αγίας Τριάδας των Ρωμαίων Ορθόδοξων και την ταφή του στη Μασαχουσέτη. Όλα πρέπει να είναι τέλεια για ένα τέλειο άτομο. Θα ήθελα να ευχαριστήσω τον Επίσκοπο Anthony για όλη τη βοήθειά του εκείνη τη στιγμή. Υπήρχαν πολλοί ιερείς και η γραμματέας του κα Paulette Paulus. Η οικογένεια του Messenger και εγώ ήμασταν πολύ περήφανοι που μας προσκαλέσαμε να οργανώσουμε τον εορτασμό. Η δεύτερη εκδήλωση ήταν η κηδεία του Theodosis Athas, μιας ραδιοφωνικής προσωπικότητας που όλοι αγαπήσαμε. Αυτή η κηδεία πραγματοποιήθηκε στον Άγιο Σπυρίδωνα με τον καθηγητή Sr. Αλκιβιάδης Καλύβας από τη Θεολογική Σχολή της Βοστώνης.

READ  Το GTP ορίζει τον ορισμό του Autohellas-Hertz ως «πραγματικού ηγέτη» της ελληνικής οικονομίας από την ICAP

Tessi: Πώς διαχωρίζετε την επαγγελματική σας ζωή από την οικογένειά σας, ειδικά στο επάγγελμά σας, το οποίο απαιτεί πολύ συναισθηματική χρέωση;

GA: Η γυναίκα και τα παιδιά μου και ειδικά τα επτά εγγόνια μου με βοηθούν να χωρίσω τη δουλειά μου από την προσωπική μου ζωή, αλλά είναι πολύ δύσκολο. Ένα άτομο που θέλει να ασκήσει αυτό το επάγγελμα πρέπει να καταλάβει ότι η οικογένεια που του ζητάει βοήθεια έρχεται πρώτο. Ήμουν τυχερός με τη σύζυγό μου, τη Μαριά, που πάντα ήταν δίπλα μου με μεγάλη υπομονή. Οι οικογένειες χρειάζονται συναισθηματική υποστήριξη και η οικογένειά μου την προσφέρει γενναιόδωρα.

TNH: Τι περιμένετε να είναι οι εξελίξεις μετά το Coronavirus;

GA: Πρέπει να χρησιμοποιούμε ό, τι έχουμε μάθει κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου της πανδημίας. Πρέπει επίσης να έχουμε κατά νου ότι οι εορτασμοί που έχουμε συνηθίσει – με πολλούς ανθρώπους που έρχονται να προσφέρουν την υποστήριξή τους στην οικογένεια – θα χρειαστούν λίγο χρόνο για να επιστρέψουν, εάν υπάρχουν, σε μεγάλη κλίμακα. Οι γειτονιές και οι άνθρωποι θα καθορίσουν τι θα συμβεί. Είμαστε πάντα εκεί για να βοηθήσουμε όσους μας χρειάζονται. Μπορούμε να επιστρέψουμε σε πολλά από τα πράγματα που συνέβησαν το 2019, αλλά όχι σε άλλα. Υπήρξε μια σημαντική αλλαγή στην αποτέφρωση και αυτό θα συνεχιστεί στο μέλλον. Η Ελληνική Εκκλησία δεν θέλει αποτέφρωση, αλλά θα δούμε στο μέλλον ποια θα είναι η προοπτική της υπό την ηγεσία του νέου Αρχιεπισκόπου μας και πώς [this issue] Θα εξελιχθεί.

Ts: Ανησυχείς για το μέλλον;

GA: Μην ανησυχείτε για το μέλλον. Οι γιοι μου, ο Άντριου και ο Νίκολας (που πήρε το όνομά του από τον παππού του), και ο Ράλφ και η Κάιλα που είναι επίσης υπεύθυνοι για την εταιρεία, είναι πάντα εκεί για να βοηθήσουν όποιον μας καλεί. Νομίζω ότι αυτό που δίδαξες τους γιους μου και τους άλλους που δουλεύουν μαζί μας θα μας οδηγήσουν στο μέλλον. Να θυμάστε πάντα ότι καμία οικογένεια δεν θέλει να μας κάνει ένα τέτοιο τηλεφώνημα. Γι ‘αυτό πρέπει να αντιμετωπίζουμε ανθρώπους που θρηνούν με σεβασμό και αξιοπρέπεια. Το Riverdale Apostle Family Funeral Home λειτουργεί σύμφωνα με αυτές τις αρχές και θα συνεχίσει να συνεργάζεται μαζί τους, οπότε δεν χρειάζεται να ανησυχώ για το μέλλον.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *