Ο δημιουργός του Humble Bundle υποβάλλει αγωγή κατά της αντιμονοπωλιακής νομοθεσίας εναντίον της Valve στο Steam

Μεγέθυνση / Το λογότυπο της Valve όπως φαίνεται σε ένα χαραγμένο σχέδιο στα γραφεία της.

Σαμ Μάτσκοβετς

Προγραμματιστής Indie (και Ταπεινός δημιουργός πακέτων indie) Η Wolfire Games υπέβαλε μια προτεινόμενη αγωγή κατηγορίας κατά της Steam Creator Valve, λέγοντας ότι η εταιρεία ασκεί το μονοπώλιο της Steam στην αγορά παιχνιδιών PC για να εξαγάγει “ένα ασυνήθιστα υψηλό ποσοστό σχεδόν κάθε πώλησης που διέρχεται από το κατάστημά της – 30%”.

Άθραυστο μονοπώλιο

Η αγωγήΑρχειοθετήθηκε σε ομοσπονδιακό δικαστήριο στην πολιτεία της Ουάσινγκτον, εστιάζοντας σε αυτό που θεωρεί παράνομη σχέση με την πλατφόρμα παιχνιδιών Steam (η οποία παρέχει διαχείριση βιβλιοθηκών παιχνιδιών, κοινωνική δικτύωση, παρακολούθηση επιτευγμάτων, αλλαγές στο Steam Workshop κ.λπ.) και το Steam Game Store (το οποίο επεξεργάζεται διαδικτυακές πληρωμές και προσφέρει ένα αντίγραφο του παιχνιδιού). Η αγωγή λέει ότι μετά από χρόνια ανάπτυξης, η συντριπτική πλειονότητα των παικτών PC έχουν κλειδωθεί στην πλατφόρμα Steam χάρη στα “τεράστια εφέ δικτύου” και στο υψηλό κόστος μεταφοράς της μετάβασης σε μια νέα πλατφόρμα PC.

Αυτό καθιστά την πλατφόρμα «must-have για εκδότες παιχνιδιών», οι οποίοι χρειάζονται πρόσβαση σε παίκτες στο Steam για να πετύχουν. Αλλά παιχνίδια που χρησιμοποιούν την πλατφόρμα Steam θα πρέπει επίσης να πωλούνται στο κατάστημα Steam, με τη Valve να έχει το 30 τοις εκατό όλων των πωλήσεων. Αξιοποιώντας τη δύναμη της μονοπωλιακής της πλατφόρμας στον «ρόλο του φύλακα» του καταστήματος, η Valve ασκεί[s] Η αγωγή υποστηρίζει ότι η υπερβολική δύναμη στους εκδότες επιτραπέζιων παιχνιδιών PC “οδηγεί σε” μικρή αλλά σημαντική, μη μεταβατική αύξηση τιμών “για προγραμματιστές σε σύγκριση με μια πραγματικά ανταγωνιστική αγορά.

READ  Το Tesla Cybertruck Warthog θα είναι το «συνεργατικό όνειρο» ενός διαχειριστή Xbox

Η αγωγή περιλαμβάνει μια λίστα πλυντηρίων ανταγωνιστών που έχουν προσπαθήσει να δημιουργήσουν τις δικές τους πλατφόρμες για να αναλάβουν το μονοπώλιο του Steam, συμπεριλαμβανομένων των CD Projekt Red, EA, Microsoft, Amazon και Epic (για να μην αναφέρουμε “καθαρούς διανομείς” με καταστήματα χωρίς πλατφόρμες όπως GameStop, Green Man Gaming, Impulse και Direct2Drive.). Ωστόσο, η αγωγή υποστηρίζει ότι τα εφέ κλειδώματος Steam σήμαινε ότι κανένα από αυτά τα καταστήματα δεν μπόρεσε να κάνει σημαντικό αντίκτυπο στο μονοπώλιο της Valve, παρά τις πολλές καλά χρηματοδοτούμενες προσπάθειες. Ακόμα και το κατάστημα Epic Games, το οποίο διαθέτει Εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια Λαμβάνοντας αποκλειστικά και δώρα για τα παιχνίδια, έχει μερίδιο αγοράς πάνω από 2 τοις εκατό, σύμφωνα με Μία από τις αναφερόμενες αναλύσεις (Σε μια συνέντευξη τον περασμένο Ιούνιο, ο Tim Sweeney του Epic Μεγαλύτερο εκτιμώμενο μερίδιο αγοράς 15% για το EGS).

“Η αποτυχία αυτών των εταιρειών να ανταγωνιστούν ουσιαστικά με την πλατφόρμα τυχερών παιχνιδιών Steam δείχνει ότι είναι πρακτικά αδύνατο από οικονομική άποψη να ανταγωνιστεί την πλατφόρμα τυχερών παιχνιδιών Steam”, λέει η αγωγή. “Η πλατφόρμα Steam gaming έχει καθιερωμένη κυριαρχία στην αγορά της πλατφόρμας παιχνιδιών για επιτραπέζιους υπολογιστές και δεδομένου του μοναδικού και ισχυρού εφέ δικτύου, αυτό είναι απίθανο να αλλάξει.”

Περιορισμοί κλειδιών ατμού

Η Valve προσφέρει έναν τρόπο για τους εκδότες να πωλούν παιχνίδια κονσόλας Steam σε βιτρίνες εκτός του Steam Store. Ο εκδότης μπορεί να ζητήσει Δημιουργήστε δωρεάν πλήκτρα Steam, Το οποίο μπορεί στη συνέχεια να πωληθεί σε ανταγωνιστικές πλατφόρμες που μπορεί να απαιτούν λιγότερη προμήθεια από το ίδιο το Steam

READ  Η Capcom κυκλοφορεί ένα πλήρες σεμινάριο V-Shift για το Street Fighter 5: Champion Edition

Αλλά η Valve θέτει σημαντικούς περιορισμούς σε αυτό το χαρακτηριστικό, το οποίο[rigs] Steam Keys έτσι ώστε να λειτουργεί ως εργαλείο για τη διατήρηση της κυριαρχίας της Valve, “σύμφωνα με την αγωγή. Αυτό περιλαμβάνει έναν” κανόνα ισοτιμίας τιμών “που λέει στους εκδότες,” Τα κλειδιά Steam δεν μπορούν να πωληθούν σε άλλους ιστότοπους, εκτός εάν το προϊόν είναι επίσης διαθέσιμο για αγορά στις Steam σε υψηλότερη τιμή από ό, τι εμφανίζεται σε οποιαδήποτε άλλη υπηρεσία ή ιστότοπο. Η Valve διατηρεί επίσης το δικαίωμα να αρνηθεί τα βασικά αιτήματα εάν ο εκδότης ζητήσει πάρα πολλά κλειδιά και [isn’t] Παράδοση καλής αξίας στους πελάτες του Steam »(Όπως σημειώνει η αγωγή, οι ακριβείς ορισμοί των« ακραίων »και« καλών τιμών »δεν καθορίζονται από τη Valve).

Όταν ζητούν κλειδιά, οι εκδότες πρέπει επίσης να κάνουν κλικ σε ένα πλαίσιο που λέει, “Συμφωνώ ότι δεν προσφέρω στους πελάτες του Steam χειρότερη συμφωνία.” Η Valve επωφελείται επίσης από αυτό που αποκαλεί αγωγή “έκπτωση τιμών” που επιβάλλεται επιλεκτικά για να αλλάξει τις τιμές του καταστήματος Steam για παιχνίδια που προσφέρονται με φθηνότερη τιμή αλλού, ακόμη και για παιχνίδια που δεν χρησιμοποιούν την πλατφόρμα Steam.

Θα μπορούσε κανείς να υποστηρίξει ότι αυτοί οι περιορισμοί ισχύουν για να εμποδίσουν τον εκδότη του παιχνιδιού να οδηγήσει ελεύθερα στην πλατφόρμα Steam. Πωλώντας τη συντριπτική πλειοψηφία των κλειδιών Steam σε διαφορετική βιτρίνα, για παράδειγμα, ο εκδότης θα μπορεί να αποκομίσει όλα τα οφέλη της πλατφόρμας Steam, αποφεύγοντας παράλληλα το μεγαλύτερο μέρος της μείωσης κατά 30% του καταστήματος (δημιουργώντας έτσι Πολύ λιγότερο από τα έσοδα της ίδιας της Valve). Εάν αυτό το επιχείρημα ακούγεται οικείο, ίσως επειδή η Apple έχει χρησιμοποιήσει παρόμοια επιχειρήματα στο Η νομική της μάχη με την Epic τελείωσε Fortnite και το iOS App Store.

Ωστόσο, η αγωγή του Wolver υποστηρίζει ότι η προστασία τιμολόγησης Steam είναι “ένας περιορισμός κατά του ανταγωνισμού” που διασφαλίζει ότι “η Valve μπορεί να σταματήσει τα ανταγωνιστικά καταστήματα παιχνιδιών από το να προσφέρουν στους καταναλωτές χαμηλότερες τιμές σε παιχνίδια που υποστηρίζουν το Steam προκειμένου να αλλάξουν το μέγεθος από το Steam Store στις βιτρίνες τους. “Δεδομένης της προστασίας των τιμών της Valve”, οι ανταγωνιστικοί διανομείς δεν έχουν έναν χρήσιμο τρόπο για να προσελκύσουν πελάτες εκδοτών και να αποσύρουν ένα μερίδιο της Valve, επειδή οι προσπάθειές τους να ανταγωνιστούν στην τιμή (για παράδειγμα, με χρέωση χαμηλότερων προμηθειών) αποκλείονται από τις απαιτήσεις ισοτιμίας τιμών της Valve. ” Κατά συνέπεια, η Valve αντιμετωπίζει μικρή ή καθόλου ανταγωνιστική πίεση στη δομή προμηθειών του 30 τοις εκατό.

Η αγωγή λέει ότι ο μόνος ουσιαστικός τρόπος για να αποφευχθούν αυτά τα αντιανταγωνιστικά μέτρα είναι να «αποφύγετε καθόλου τη χρήση της πλατφόρμας παιχνιδιών Steam» Αλλά το μονοπώλιο της Valve σημαίνει ότι «δεν υπάρχουν οικονομικά βιώσιμες εναλλακτικές λύσεις στην πλατφόρμα παιχνιδιών Steam» για τα περισσότερα παιχνίδια στον υπολογιστή. Ενώ η αγωγή παραδέχεται ορισμένα αντίθετα παραδείγματα (Riot’s οΈντονος των θρύλων Με το όνομα), τίτλοι όπως αυτοί «συνήθως απαιτούν μακρά ιστορία αναγνώρισης και επιτυχίας προτού μπορέσετε να προσπαθήσετε να ευδοκιμήσετε χωρίς την πλατφόρμα παιχνιδιών Steam», λέει η αγωγή.

“Βασικά, το σύστημα της Valve επιβάλλει τεράστιο φόρο στη βιομηχανία παιχνιδιών επιτραπέζιων υπολογιστών”, υποστηρίζει η αγωγή στην αναζήτηση ενός συνηθισμένου συνδυασμού ζημιών και αγωγών για την επίλυση της κατάστασης. “Εάν η Valve δεν εμποδίσει τον ανταγωνισμό τιμών των παιχνιδιών που υποστηρίζουν το Steam, τότε οι παίκτες και οι εκδότες θα μπορούν να έχουν μια απρόσκοπτη και αδιάλειπτη πλατφόρμα, απολαμβάνοντας παράλληλα τα οφέλη του ανταγωνισμού τιμών στην αγορά διανομής. Αυτό θα βελτιώσει την ποιότητα για τους παίκτες και τους εκδότες όμοια, ενώ μειώνει τις τιμές για όλους. “

Η νέα αγωγή έρχεται καθώς η Microsoft ανακοίνωσε τα σχέδιά της για Μειωμένο ποσοστό μείωσης εσόδων για παιχνίδια στο Microsoft Store από 30% σε 12% Από τον Αύγουστο. Έρχεται επίσης μετά από μήνες που έχει μια δέσμη πέντε χρηστών Steam Έφερε μια παρόμοια αγωγή Σύμφωνα με ισχυρισμούς, το μονοπώλιο της Valve διατηρούσε τεχνητά τις τιμές του παιχνιδιού.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *