Ο Ελληνοαμερικανός Νίκο Κοτοβίδης στην καριέρα του στο NFL και στο Super Bowl

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ – Την παραμονή του Super Bowl, οι ιστορίες παικτών που βίωσαν το «μεγάλο παιχνίδι» και όσα συνέβησαν στα παρασκήνια θα μπορούσαν να γεμίσουν πολλούς τόμους. Ωστόσο, όσοι είχαν την ευκαιρία να συμμετάσχουν θα αγαπούν πάντα τις αναμνήσεις.

Ο Ελληνοαμερικανός Νίκο Κοτοβίδης έζησε το όνειρό του να παίξει στο Super Bowl σε νεαρή ηλικία και μετά από αρκετά χρόνια επαναλήφθηκε. Για αυτόν, η χαρά του μοιράσματος θα επισκιαστεί, ταυτόχρονα, από μια διπλά χαμένη ευκαιρία: Πώς θα ήταν τα πράγματα αν οι ρόλοι αντιστρέφονταν μεταξύ Σιάτλ και Πίτσμπουργκ κατά το τέταρτο τρίμηνο του 2005; Τι θα μπορούσε να είχε γίνει καλύτερα για να αποτρέψει τους Γίγαντες να νικήσουν τους Patriots το 2012;

Οι ερωτήσεις δεν έχουν πλέον νόημα και ίσως ένας περιττός «αστερίσκος» μπήκε σε μια καριέρα που ξεκίνησε με συγκρατημένη αισιοδοξία, αλλά άφησε πίσω του επιτεύγματα και αναμνήσεις που θα ήθελε να ζήσει κάθε επαγγελματίας αμερικανός ποδοσφαιριστής.

Ο Κουτουβίδης, του οποίου ο πατέρας κατάγεται από την οικογένειά του από τη Μικρά Ασία και η μητέρα του από το Ξενόπουλο Κεφαλονιάς, μοιράστηκε τις αναμνήσεις του με τον Εθνικό Κήρυκα και έκανε μια ματιά στην καριέρα του με επαίνους για τον σπουδαίο μέσο Τομ Μπρέιντι, που του χάρισε το Σούπερ. Προγνωστικά Bowl, απευθυνόμενοι σε εκείνα τα «τι θα γινόταν αν» που του στέρησαν δύο φορές το Δαχτυλίδι του Πρωταθλητή.

Νίκο Κοτοβίδη. Πηγή εικόνας: Νίκο Κουτουβίδη

Από νωρίς οι τρεις γιοι της οικογένειας Κουτουβίδες έδειξαν κλίση στον αθλητισμό. Όπως όλα τα Ελληνοαμερικανάκια, είχαν την πρώτη τους επαφή με το ποδόσφαιρο, το οποίο είναι πολύ δημοφιλές στην ομογένεια. Ωστόσο, η τάση άλλαξε σύντομα, όταν ο μεγαλύτερος αδερφός του Νίκο αποφάσισε να στραφεί στο αμερικανικό ποδόσφαιρο και επηρέασε και τα μικρότερα αδέρφια του. Ποιος θα περίμενε όμως ότι ο Νίκο θα γινόταν τελικά επαγγελματίας;

READ  UM-MSU: Τα δύο αντίπαλα πανεπιστήμια του Μίσιγκαν ανταγωνίζονται σε κάτι περισσότερο από το ποδόσφαιρο

“Δεν περίμενα ούτε στα πιο τρελά μου όνειρα ότι θα γίνω επαγγελματίας αθλητής ποδοσφαίρου. Για την ακρίβεια, ήθελα να γίνω οδοντίατρος. Πιστεύω ότι το ποδόσφαιρο είναι το πιο σημαντικό άθλημα στον κόσμο. Για την ακρίβεια, είναι το απόλυτο ομαδικό άθλημα, όπου οι παίκτες έχουν τον ίδιο στόχο στην μπάλα και πρέπει να υποστηρίζεις άλλους. Δεν θα ανταλλάξω τα χρόνια της καριέρας μου με τίποτα, αυτές οι αναμνήσεις είναι για πάντα. “Μυστικά στα αποδυτήρια και άλλες αναμνήσεις που δεν θα ξεχάσουμε ποτέ όσο ζούμε», είπε ο Κοτοβίδης.

Ο νεαρός, λοιπόν, ελληνικής καταγωγής έδειξε το ταλέντο του από το πρώτο έτος του κολεγίου. Οι πελάτες τον πλησίασαν και του πρότειναν να φύγει νωρίς από το πανεπιστήμιο και να μπει κατευθείαν στη στρατολογία. Δεν έλαβαν φυσικά υπόψη τους την Ελληνίδα μάνα.

Η μαμά μου θα με σκότωνε αν άφηνα το σχολείο. Τελείωσα φυσικά και επιλέχθηκα στο ντραφτ από το Σιάτλ», απάντησε με ειλικρίνεια.

Εμπειρία Super Bowl

Στο Σιάτλ, ο Κουτουβίδης όχι μόνο βρήκε σταθερότητα, παίζοντας για τέσσερα χρόνια, αλλά είχε την τύχη να παίξει στο Super Bowl στο δεύτερο έτος της επαγγελματικής του καριέρας.

«Στη δεύτερη χρονιά μου, πήγαμε στο Super Bowl και παίξαμε με τους Steelers, αλλά το παιχνίδι δεν πήγε όπως θέλαμε για διάφορους λόγους. Ήμουν νέος και δεν καταλάβαινα πόσο δύσκολο ήταν παίζω εκεί, μέχρι που συνέχισα να παίζω και κατάλαβα πόσα πράγματα θα έπρεπε να πάνε καλά για να φτάσω στον τελικό. Βλέπεις, όλες αυτές οι ιστορίες, πόσοι άνθρωποι δεν μπόρεσαν να φτάσουν εκεί», παρατήρησε ο Ελληνοαμερικανός αθλητής, εξηγώντας ότι αν και ήταν ευγνώμων για την ευκαιρία, η ήττα ήταν ακόμα οδυνηρή.

READ  Ο Έλληνας Πρόεδρος επαινεί τη Σοφία Πικατόρου για αναφορά σε φερόμενη σεξουαλική επίθεση | πλοήγηση
Ο Νίκο Κοτοβίδης κατά τη διάρκεια των ημερών του στο NFL με τους New England Patriots. Πηγή εικόνας: Νίκο Κουτουβίδη

“Αυτή η ήττα μένει μαζί μου για πάντα, αυτό ήταν ατυχές, αλλά έπρεπε να προχωρήσω. Υπάρχει μια ανακούφιση που ήμουν εκεί, αλλά αν φτάσεις εκεί, θέλεις να την κερδίσεις. Μου συνέβη δύο φορές. Ίσως μια μέρα μου τα παιδιά θα έχουν την τύχη που δεν είχα.»

“Επιλεγμένος Μπρέιντι”

Στην πλούσια καριέρα του ο Κοτοβίδης είχε την ευκαιρία να συνεργαστεί με τον απόλυτο θρύλο του αθλητισμού, Τομ Μπρέιντι, που πρόσφατα αποσύρθηκε. Ο αθλητής, ίσως του μεγέθους του ίδιου του παιχνιδιού, ο Μπρέιντι, σύμφωνα με τον Κοτοβίδη, είναι χαραγμένος στη μνήμη του όχι μόνο για το ταλέντο και τις ηγετικές του ικανότητες, αλλά και για τη δική του προσωπικότητα, που τον έκανε πιο βαθιά στη συνείδηση ​​όλων.

«Όλοι γνωρίζουν τον Τομ ως τον καλύτερο μέσο όλων των εποχών, αλλά αν τον έχετε ως μέλος της ομάδας, θα καταλάβετε ότι είναι ένα εξίσου σημαντικό άτομο, ένας σπουδαίος παίκτης, σύζυγος και φίλος. επιχείρηση για οκτώ χρόνια. Αν του στείλεις μήνυμα, θα σου απαντήσει. Είτε είσαι σούπερ σταρ είτε ο τελευταίος παίκτης από τον πάγκο, θα αφιερώσει χρόνο για να καταλάβει το όνομά σου. Δεν νομίζω ότι έχεις κανένα λόγο να μην του αρέσεις – εκτός από το γεγονός ότι σε κερδίζει στο γήπεδο. Και ο Κοτοβίδης κατέληξε στο συμπέρασμα ότι τα στατιστικά του δεν θα τα κερδίσει κανένας, τουλάχιστον. Όσο ζούμε.

Σχετικά με το Super Bowl της Κυριακής, ο πρώην Ελληνοαμερικανός αθλητής παραδέχεται, «Το Λος Άντζελες έχει τη λάμψη και το ταλέντο, αλλά υποστηρίζω το αουτσάιντερ, θα ήθελα να κερδίσει το Σινσινάτι».

Στο τέλος, οι Los Angeles Rams έφυγαν νικώντας τους Cincinnati Bengals στο Super Bowl LVI στις 13 Φεβρουαρίου σε έναν πολύ κλειστό αγώνα με 23-20.

READ  Τα γεγονότα της δεύτερης αγωνιστικής του UEFA Champions League

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.