Ο Μάικ Μπράουν, ο αστρονόμος που πιέζει τον Πλανήτη Εννέα, είναι ο άνθρωπος που βοήθησε να μειωθεί η τάξη του Πλούτωνα

Είναι ένα από τα πιο συναρπαστικά πράγματα σε ολόκληρο τον τομέα της αστρονομίας: η ανακάλυψη ενός νέου πλανήτη.

Αλλά η ώθηση για αναγνώριση ενός συγκεκριμένου αντικειμένου – μια φαινομενική τροχιά πολλαπλάσια του μεγέθους της Γης και φαίνεται να περιφέρεται γύρω από το μήκος του εξωτερικού ηλιακού συστήματος – ως μεγάλος πλανήτης περιπλέκεται από την ιστορία μιας Γης.

Ο κόσμος που υπερασπίζεται την ετικέτα Α το νέο Το Planet Nine, αστρονόμος Caltech Mike Brown, είναι ο ίδιος πλανήτης που πήρε Παλαιός Ο ένατος πλανήτης, ο Πλούτωνας, παραλείφθηκε από τη λίστα που διδάσκουν οι δάσκαλοι και κρατούν οι μαθητές.

Πολλοί αστρονόμοι του Μπράουν δεν ενθουσιάζονται.

Για να είμαστε σαφείς, οι περισσότεροι επιστήμονες The Daily Beast μίλησαν με τους οποίους αγαπούσαν τον Brown, σέβονταν το έργο του και υποστήριζαν τις προσπάθειές του να προσθέσει τουλάχιστον έναν νέο πλανήτη στην υπάρχουσα λίστα. Διαφωνούν μόνο με αυτό που έκανε ο Πλούτωνας το 2006. Δυνατά.

«Έχει άδικο για τον Πλούτωνα», δήλωσε στην Daily Beast ο πλανητικός επιστήμονας Άλαν Στερν, κύριος ερευνητής της αποστολής της ΝΑΣΑ New Horizons, η οποία έστειλε μια έρευνα μέσω του Πλούτωνα το 2015.

Ο Άλαν Στερν, κύριος ερευνητής για την αποστολή της ΝΑΣΑ New Horizons, που έστειλε μια έρευνα πέρα ​​από τον Πλούτωνα το 2015, λέει ότι ο Μπράουν κάνει «εντελώς λάθος» σχετικά με τον υποβαθμισμένο πλανήτη.

NASA/Joel Kosky/Getty Images

Πριν από δεκαπέντε χρόνια, οι επιστήμονες αντιτάχθηκαν σε μεγάλο βαθμό στην αφαίρεση του Πλούτωνα από τη λίστα και πολύ αργότερα την αγνόησαν. Αμφισβητούν τώρα πολλές από τις υποθέσεις γύρω από την εκστρατεία του Μπράουν για ένα νέο ένατο μέλος του Planet Earth Club.

Άλλωστε, για αυτούς, δεν υπήρχε τίποτα κακό με τον Αρχαίο Ένατο Πλανήτη. Ο πιθανός νέος πλανήτης του Μπράουν θα πρέπει να είναι τουλάχιστον ο αριθμός 10 – αν όχι ο 50 ή ο 500. Το πιο σημαντικό, προειδοποίησαν, η αυθαίρετη γραφειοκρατική παρέμβαση στους επιστημονικούς ορισμούς ενδέχεται να προκαλέσει σημαντική ζημιά.

Ο καυγάς με τον Πλούτωνα “δημιούργησε πραγματικά ένα χάσμα μεταξύ επιστημόνων και κοινού και στέλνει το φρικτό μήνυμα – ειδικά αυτήν την περίοδο – ότι η επιστήμη γίνεται με εντολή βάσει εξουσίας”, δήλωσε ο Mark Sykes, διευθυντής του Ινστιτούτου Πλανητικής Επιστήμης στην Αριζόνα, είπε στην Daily Beast.

Η τρέχουσα διαμάχη έχει τις ρίζες της σε μια ανακάλυψη πριν από 91 χρόνια, όταν οι αστρονόμοι στο Παρατηρητήριο Lowell στην Αριζόνα κατά λάθος έβλεπαν την πρώτη ματιά στο αντικείμενο που τελικά ονόμασαν Πλούτωνα. Ταν πολύ μακριά (περίπου 3 δισεκατομμύρια μίλια περίπου), πολύ μικρό (λιγότερο από το ένα πέμπτο της διαμέτρου της Γης) και καλυπτόταν από σκοτάδι.

Θεωρήθηκε, αναμφισβήτητα εκείνη την εποχή, πλανήτης. Άλλωστε, ήταν αρκετά στρογγυλό και λείο, πράγμα που σημαίνει ότι είχε αρκετή βαρύτητα για να διαμορφωθεί, πολύ αργά για δισεκατομμύρια χρόνια. Έχει προφανώς πολύπλοκη γεωλογία. Αυτό ταιριάζει με τον ορισμό του “πλανήτη” που επινόησε ο Ιταλός μαθηματικός Galileo Galilei πριν από σχεδόν 500 χρόνια και τον οποίο συμφώνησαν σχεδόν όλοι οι αστρονόμοι το 1930 – και συμφωνούν ακόμη και σήμερα.

Με την ανακάλυψη του Πλούτωνα, το ηλιακό σύστημα είχε επίσημα εννέα πλανήτες: τους αρκετά μικρούς εσωτερικούς πλανήτες Ερμή, Αφροδίτη, Γη και Άρη, και στην άλλη πλευρά της ζώνης των αστεροειδών, τους μεγαλύτερους εξωτερικούς πλανήτες Δία, Κρόνο, Ουρανό και Ποσειδώνα.

Αργά και μακρινά, ο Πλούτωνας καραδοκεί στο σκοτάδι της Ζώνης του Κάιπερ, ένα δαχτυλίδι κομητών, αστεροειδών και πάγου τόσο απέραντο και τόσο μακριά από τον Sunλιο που παραμένει ως επί το πλείστον μυστήριο.

Ο Πλούτωνας απεικονίστηκε σε μια σύνθεση τεσσάρων εικόνων που ελήφθησαν από το New Horizons Long Range Reconnaissance Imager τον Ιούλιο του 2015.

Reuters

Η σύνθεση παρέμεινε η ίδια για τα επόμενα 76 χρόνια. Στη συνέχεια, το 2005, ο Μπράουν και η ομάδα του ανακάλυψαν ένα άλλο αντικείμενο στη ζώνη του Κάιπερ, πολύ μεγαλύτερο από τον Πλούτωνα. Αυτό το αντικείμενο, το οποίο έγινε γνωστό ως «Έρις», περιγράφηκε αρχικά από τη NASA ως ο δέκατος πλανήτης του ηλιακού συστήματος.

«Αφού ανακαλύψουμε την isριδα και συνειδητοποιήσουμε ότι η Έρις είναι μεγαλύτερη από τον Πλούτωνα, πρέπει να κάνεις κάτι», Μπράουν Λέγω BBC τον Ιούλιο. Δικαιολογημένα αμφισβήτησε την ύπαρξη περισσότερων πλανητικών αντικειμένων στη ζώνη Kuiper και έκανε έκκληση στη Διεθνή Αστρονομική Ένωση με έδρα το Παρίσι, την κορυφαία ένωση αστρονόμων και άλλων πλανητών επιστημόνων, να επανεξετάσει τον ορισμό του «πλανήτη» προκειμένου να αποτραπεί η αποδεκτή λίστα από την αύξηση κατά δεκάδες ή περισσότερο – Ο Μπράουν επεκτάθηκε σε Αυτό το χρόνο που περιγράφεται “ανόητος.”

Τον Αύγουστο του 2006, μια μικρή ομάδα στη Διεθνή Αστρονομική Ένωση εξέπληξε την υπόλοιπη ΔΕΑ και τον κόσμο γενικά όταν ψήφισαν στο τέλος μιας εβδομάδας συνδιάσκεψης στην Πράγα για μια βεβιασμένη σύνταξη δήλωσης που απορρίπτει την ιδιότητα του Πλούτωνα ως πλήρους πλανήτη Το

Howl Rank and Scientific Profile. Ο νέος ορισμός του «πλανήτη» που υιοθετήθηκε από τη Διεθνή Αστρονομική Ένωση, με σκοπό να αφαιρέσει τον Πλούτωνα από τη λίστα και διατήρηση Έρις, ζήτα ένα στρογγυλό αντικείμενο να περιστρέφεται γύρω από τον ήλιο μας και Εξάλλου Χρησιμοποίησε τη βαρύτητά του για να καθαρίσει τον χώρο γύρω του από αστεροειδείς και άλλα μικρά αντικείμενα.

Wasταν, στο μυαλό πολλών αστρονόμων, περίεργος ορισμόςΤο Πρώτον, απέκλεισε τη Γη κατά τη διάρκεια των χαοτικών πρώτων αιώνων της. Είναι επίσης το πιο απομακρυσμένο από τους χιλιάδες επιβεβαιωμένους «εξωπλανήτες» σε τροχιά εκτός από τους δικούς μας. (Catherine Cesarsky, η οποία έγινε πρόεδρος της IAU λίγες ημέρες μετά τη διαγραφή του Πλούτωνα και πέρασε χρόνια υπερασπιστεί την απόφαση, δεν απάντησε σε αίτημα για σχόλιο.)

Ο Στερν είπε ότι η IAU θέλει να κρατήσει σύντομο τον επίσημο κατάλογο των πλανητών στο ηλιακό μας σύστημα, ώστε οι εκπαιδευτικοί να μην δυσκολεύονται να διδάξουν τη λίστα και θα είναι ευκολότερο για τους μαθητές να απομνημονεύσουν – ένα κίνητρο που θεωρεί ως “έντονα απαράδεκτο”.

“Έχουμε οκτώ πολιτείες στις ΗΠΑ, οπότε οι μαθητές δεν πρέπει να απομνημονεύσουν και τις 50 πολιτείες;” Ερωτηθείς. “Θα περιορίσουμε τον αριθμό των ειδών;”

Ως αποτέλεσμα της γρήγορης ψηφοφορίας, ο Πλούτωνας έγινε πλανήτης αντί πλανήτης, όπως έκανε η Έρις. Και η γκρίνια στην ευρύτερη επιστημονική κοινότητα συνεχίζεται μέχρι σήμερα.

“Νομίζω ότι η υποβάθμιση του Πλούτωνα από τη Διεθνή Αστρονομική Ένωση ήταν αμφισβητήσιμη”, δήλωσε στη Daily Beast ο Στιβ Μάραν, πρώην αστροφυσικός της NASA.

Αλλά ο Μπράουν συμφώνησε με την κίνηση. «Ο Πλούτωνας δεν θα ονομαζόταν πλανήτης αν είχε ανακαλυφθεί σήμερα», είπε το 2010 ενώ προωθούσε το βιβλίο του. Πώς σκοτώσατε τον Πλούτωνα και γιατί συνέβηΤο

Ο νέος ορισμός του «πλανήτη» έδωσε στον Μπράουν την ελευθερία να αξιολογήσει μακρινά αντικείμενα όπως η Έρις χωρίς να χρειάζεται να διαφωνήσει για τον πλανήτη τους.

“Νομίζω ότι ο Πλούτωνας ως παράδειγμα ενός μεγάλου σώματος στη ζώνη του Κάιπερ είναι πιο ενδιαφέρον από τον Πλούτωνα ως ένας πολύ παράξενος πλανήτης στην εξωτερική άκρη του ηλιακού συστήματος, σε αντίθεση με οτιδήποτε άλλο,” Μπράουν Πείτε στο Space.com το 2010.

Ο Μπράουν δήλωσε πρόσφατα στην The Daily Beast ότι δεν έχει αλλάξει γνώμη για τον Πλούτωνα. Επέμεινε ότι ο θυμός είχε υποχωρήσει. «Λίγες δυνατές φωνές συνεχίζουν να δηλώνουν ότι ο Πλούτωνας πρέπει να παραμείνει πλανήτης, αλλά οι περισσότεροι άλλοι προχώρησαν», είπε.

Ο Μπράουν σίγουρα έχει μετακομίσει αλλού Κάτι Περιφέρεται γύρω από τη ζώνη Kuiper, η οποία πιστεύεται ότι αξίζει περισσότερο την πλανητική θέση από τον Πλούτωνα.

Δουλεύοντας μαζί με τον αστρονόμο Caltech Konstantin Batygin, ο Brown παρακολουθεί αστεροειδείς και άλλους κατοίκους του σκοτεινού εξωτερικού άκρου του ηλιακού μας συστήματος. Αυτός και ο Μπατίγκιν παρατήρησαν ότι μερικοί από αυτούς φάνηκαν να συγκεντρώνονται σε ένα συγκεκριμένο σημείο στο διάστημα 100 δισεκατομμύρια μίλια από τη Γη.

Δεν υπάρχει ορατός πλανήτης – μπορεί να είναι πολύ μακριά και πολύ σκοτεινός – αλλά η συσσώρευση μικρότερων, πιο φωτεινών αντικειμένων θα μπορούσε να υποδηλώνει τη βαρύτητα ενός αόρατου πλανήτη. “Υπάρχουν ελκυστικές αποδείξεις για αυτό”, δήλωσε ο Μπατιγίν στην The Daily Beast. «Αλλά η αναζήτηση δεν θα τελειώσει μέχρι να έχουμε μια εικόνα στο χέρι».

Ο αστρονόμος Caltech Mike Brown ενημερώνει τα ΜΜΕ για την πιθανότητα του Planet Nine.

AFP μέσω του Getty

Εάν ο Μπράουν και ο Μπατιγίν μπορούν επιτέλους να ρίξουν μια πιο προσεκτική ματιά σε όλα όσα μπορεί να υπάρχουν εκεί έξω-ίσως χρησιμοποιώντας το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb που θα εκτοξευτεί σύντομα-είναι πιθανό ότι θα είναι σε θέση να συζητήσουν τη Διεθνή Αστρονομική Ένωση και άλλα αστρονομικά αρχές να παραδεχτούν μια νέα απόρριψη 9. Brown και Batygin Περίληψη αρχικής έρευνας Έχει γίνει αποδεκτό για δημοσίευση στο αστρονομικά περιοδικόΤο

Ο Μπράουν είπε ότι ήταν βέβαιος ότι η ανακάλυψη θα ήταν αδιαμφισβήτητος πλανήτης. “Θα είναι έξι φορές πιο ογκώδης από τη Γη και τον πέμπτο μεγαλύτερο πλανήτη στο ηλιακό μας σύστημα”, εξήγησε.

Πολλοί επιστήμονες συμφωνούν με τον Μπράουν ότι η ανακάλυψή του θα μπορούσε να είναι πλανήτης, ακόμη και υπό τον νέο αυστηρό ορισμό της IAU. Το παράπονό τους είναι πολύ Κάτι στη ζώνη Kuiper απαιτεί επίσης ονομασία – όπως και ο Πλούτωνας.

Οι αστρονόμοι δεν έχουν αποδεχτεί πραγματικά τον επαναπροσδιορισμό του “πλανήτη” από τη IAU το 2006. Ο Φίλιπ Μέτζγκερ, φυσικός του Πανεπιστημίου της Κεντρικής Φλόριντα, ο οποίος πραγματοποίησε έρευνα στην επιστημονική βιβλιογραφία για χρόνια μετά την απομάκρυνση του Πλούτωνα από τη λίστα, ανακάλυψε ότι σχεδόν όλοι οι επιστήμονες απλώς επέλεξαν να αγνοήσουν τη δήλωση της ΔΟΠ.

Αλλά η αλλαγή έχει ήδη καταχωρηθεί στο ευρύ κοινό. Συγγραφείς σχολείων και ιδίως σχολεία πήραν τα στοιχεία τους από τη IAU και έριξαν τον Πλούτωνα από τα κείμενα και τα μαθήματά τους για τον σχηματισμό του ηλιακού συστήματος.

Ενώ ο Μπράουν φάνηκε να ελπίζει ότι η αφαίρεση του Πλούτωνα από τη λίστα θα τον άφηνε ελεύθερο να εξερευνήσει την πολυπλοκότητα του ηλιακού συστήματος, ειρωνικά είχε την επίδραση της απλοποίησης. Δημόσια έννοια του χώρου. Αυτή η στενή εστίαση ήρθε σε μια εποχή που νέες ανακαλύψεις, που συσσωρεύονται κάθε μήνα και χρόνο, εμφανίζονται όλο και περισσότερο ένας ξένος Και το σύμπαν είναι απασχολημένοΤο

“Λόγω της Διεθνούς Αστρονομικής Ένωσης, το κοινό απομονώνεται από τον ενθουσιασμό του χάους έξω!” Είπε ο Σάικς. “Ηλιακό σύστημα άθλιο με πλανήτες!”

Η ώθηση του Μπράουν να δημιουργήσει έναν νέο ένατο πλανήτη υπογραμμίζει αυτό το γεγονός. Η απλοϊκή αντίληψη του χώρου που προκάλεσε την υποβάθμιση του Πλούτωνα είναι λίγο τεταμένη φαντασία – και, για πολλούς επιστήμονες, φαίνεται απίθανη μέρα με τη μέρα.

READ  Το ελικόπτερο Άρης της NASA έχει τον αέρα

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *