Ο Μεγάλος Κοραλλιογενής Ύφαλος υφίσταται τη «σοβαρότερη» λεύκανση των κοραλλιών που έγινε ποτέ, καθώς πλάνα δείχνουν ζημιές σε βάθος 18 μέτρων | Κλιματική κρίση

0

Έχουν αυξηθεί οι φόβοι ότι ο Μεγάλος Κοραλλιογενής Ύφαλος θα μπορούσε να πληγεί από το πιο σοβαρό γεγονός μαζικής λεύκανσης κοραλλιών που έχει καταγραφεί, αφού μια περιβαλλοντική ομάδα δημοσίευσε πλάνα που δείχνει ζημιές έως και 18 μέτρα κάτω από την επιφάνεια.

Η Dr Selina Ward, θαλάσσια βιολόγος και πρώην ακαδημαϊκός διευθυντής του ερευνητικού σταθμού Heron Island του Πανεπιστημίου του Queensland, είπε ότι αυτή ήταν η χειρότερη λεύκανση που είχε δει τα τελευταία 30 χρόνια εργασίας σε κοραλλιογενείς υφάλους και μερικά κοράλλια άρχισαν να πεθαίνουν.

Αρχή Θαλάσσιου Πάρκου Great Barrier Reef Είπε την περασμένη εβδομάδα Οι εναέριες έρευνες σε περισσότερους από 1.000 μεμονωμένους υφάλους αποκάλυψαν ότι περισσότεροι από τους μισούς ταξινομήθηκαν ως υψηλά ή πολύ υψηλά επίπεδα λεύκανσης και ότι ένας μικρότερος αριθμός στα νότια – λιγότερο από το 10% του συνόλου – παρουσίαζε σοβαρή λεύκανση. Μόνο περίπου το ένα τέταρτο από αυτά ήταν σχετικά ανεπηρέαστα.

Επιβεβαίωσε ότι το σύστημα κοραλλιογενών υφάλων μήκους 2.300 χιλιομέτρων ήταν μάρτυρας της πέμπτης μαζικής λεύκανσης μέσα σε οκτώ χρόνια. Οι αρχές ανέφεραν ότι οι θερμοκρασίες στην επιφάνεια της θάλασσας ήταν μεταξύ 0,5 και 1,5 βαθμούς Κελσίου υψηλότερες από ό,τι αναμενόταν για αυτήν την εποχή του χρόνου.

Μια χελώνα κάτω από έναν λευκασμένο κοραλλιογενή βράχο στο Great Barrier Reef. Εικόνα: Angry Turtle Movies

Την Πέμπτη, η Australian Marine Conservation Society δημοσίευσε βίντεο και φωτογραφίες που όπως είπε έδειξαν ότι η λεύκανση στο νότιο τμήμα του υφάλου είχε επεκταθεί σε μεγαλύτερα βάθη από ό,τι είχε αναφερθεί προηγουμένως φέτος.

Η Ward είπε ότι ο αντίκτυπος της λεύκανσης ήταν ευρέως διαδεδομένος στις 16 τοποθεσίες που επισκέφτηκε στο νότιο τμήμα του υφάλου, επηρεάζοντας τα είδη κοραλλιών που ήταν συνήθως ανθεκτικά στη λεύκανση. Μερικά κοράλλια έχουν αρχίσει να πεθαίνουν, μια διαδικασία που συνήθως διαρκεί εβδομάδες ή μήνες μετά τη λεύκανση.

READ  Ένας πύραυλος Falcon 9 της SpaceX εκτόξευσε με επιτυχία έναν δορυφόρο Starlink

«Αισθάνομαι συντετριμμένη», είπε. «Δουλεύω στους κοραλλιογενείς υφάλους από το 1992 αλλά αυτό [event]«Πραγματικά υποφέρω».

Γρήγορος οδηγός

Τι είναι η λεύκανση κοραλλιών;

Οθόνες

Η λεύκανση των κοραλλιών περιγράφει μια διαδικασία κατά την οποία ένα κοράλλι διώχνει τα φύκια που ζουν στους ιστούς του, δίνοντάς του το χρώμα και πολλά από τα θρεπτικά συστατικά του.

Χωρίς τα φύκια του, ο λευκός σκελετός του κοραλλιού φαίνεται μέσα από την ημιδιαφανή σάρκα του, δίνοντας μια λευκασμένη εμφάνιση.

Η μαζική λεύκανση των κοραλλιών σε μεγάλες περιοχές, που παρατηρήθηκε για πρώτη φορά τη δεκαετία του 1980 γύρω από την Καραϊβική, προκαλείται από την άνοδο της θερμοκρασίας των ωκεανών.

Ορισμένα κοράλλια εμφανίζουν επίσης φθορίζοντα χρώματα υπό πίεση όταν απελευθερώνουν μια χρωστική ουσία που φιλτράρει το φως. Το φως του ήλιου παίζει επίσης ρόλο στην τόνωση της διαδικασίας λεύκανσης.

Οι κοραλλιογενείς ύφαλοι μπορούν να επιβιώσουν από τη λεύκανση εάν οι θερμοκρασίες δεν είναι εξαιρετικά υψηλές ή παρατεταμένες. Αλλά τα ακραία θαλάσσια κύματα καύσωνα μπορούν να σκοτώσουν τους κοραλλιογενείς υφάλους αμέσως.

Η λεύκανση των κοραλλιών μπορεί επίσης να έχει σχεδόν θανατηφόρα αποτελέσματα, συμπεριλαμβανομένης της αυξημένης ευαισθησίας σε ασθένειες και των μειωμένων ρυθμών ανάπτυξης και αναπαραγωγής.

Οι επιστήμονες λένε ότι τα κενά μεταξύ των γεγονότων λεύκανσης γίνονται πολύ μικρά για να επιτρέψουν στους κοραλλιογενείς υφάλους να ανακάμψουν.

Οι κοραλλιογενείς ύφαλοι είναι ένα από τα οικοσυστήματα του πλανήτη που κινδυνεύουν περισσότερο από την υπερθέρμανση του πλανήτη. Οι κοραλλιογενείς ύφαλοι υποστηρίζουν την αλιεία που τρέφουν εκατοντάδες εκατομμύρια ανθρώπους, καθώς και μεγάλες τουριστικές βιομηχανίες.

Το μεγαλύτερο σύστημα κοραλλιογενών υφάλων στον κόσμο – ο Μεγάλος Κοραλλιογενής Ύφαλος της Αυστραλίας – έχει υποστεί επτά γεγονότα μαζικής λεύκανσης από το 1998, εκ των οποίων τα πέντε έχουν συμβεί την τελευταία δεκαετία.

Ευχαριστούμε για την ανταπόκρισή σας.

Η Ward είπε ότι οι θερμοκρασίες της θάλασσας σε δύο από τις τοποθεσίες που επισκέφθηκε ήταν ίδιες στην επιφάνεια και 20 μέτρα κάτω από την επιφάνεια. Είπε ότι αυτό ήταν «εξαιρετικά ασυνήθιστο» και ενίσχυσε την ανάγκη για ταχεία δράση για τη μείωση των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου.

«Τι κάνουμε για να αποτρέψουμε την απώλεια των κοραλλιογενών υφάλων;» είπε ο Ουάρντα. “Δεν μπορούμε να περιμένουμε να σώσουμε τον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο και να ανοίξουμε νέες εξελίξεις στα ορυκτά καύσιμα. Είναι καιρός να δράσουμε και δεν υπάρχουν άλλες δικαιολογίες.”

Η λεύκανση των κοραλλιών συμβαίνει όταν τα κοράλλια υφίστανται θερμική καταπόνηση και διώχνουν μικροσκοπικά θαλάσσια φύκια, γνωστά ως zooxanthellae, που ζουν στους ιστούς του και δίνουν το μεγαλύτερο μέρος του χρώματος και της ενέργειάς του. Με την εξαφάνιση των Zooxanthellae, το κοράλλι λιμοκτονεί και ο λευκός σκελετός ασβεστίου του γίνεται ορατός.

Διάφορα είδη κοραλλιών, συμπεριλαμβανομένων των κοραλλιών εγκεφάλου με λεύκανση. Εικόνα: Angry Turtle Movies

Εάν η υψηλή θερμοκρασία δεν συνεχιστεί για πολύ, οι κοραλλιογενείς ύφαλοι μπορούν να ανακάμψουν. Διαφορετικά, αρχίζει να πεθαίνει. Σε σοβαρές περιπτώσεις, η διαδικασία λεύκανσης παραλείπεται και το κοράλλι πεθαίνει σχεδόν αμέσως, συνήθως αποκτώντας ένα βρώμικο καφέ χρώμα.

Ο Terry Hughes, επίτιμος καθηγητής στο Πανεπιστήμιο James Cook και μακροχρόνιος ερευνητής λεύκανσης κοραλλιών, είπε ότι οι εναέριες έρευνες έδειξαν «το πιο διαδεδομένο και σοβαρό συμβάν μαζικής λεύκανσης και θνησιμότητας που έχει καταγραφεί ποτέ στον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο».

Είπε ότι η έκταση της ζημιάς ήταν συγκρίσιμη με το 2016, την προηγούμενη χειρότερη χρονιά που είχε δει ο κόσμος, αλλά τώρα υπάρχουν λιγότεροι μεμονωμένοι ύφαλοι που δεν έχουν επηρεαστεί από τη λεύκανση μεταξύ του νότιου Κουίνσλαντ και του Στενού Τόρες. Είπε ότι η περιοχή νότια του Τάουνσβιλ είχε πληγεί ιδιαίτερα φέτος.

«Βλέπουμε ήδη εκτεταμένη απώλεια κοραλλιών τη στιγμή της αιχμής λεύκανσης», είπε. «Είναι αποκαρδιωτικό να βλέπεις τόσο σοβαρή ζημιά τόσο γρήγορα».

Τα κοράλλια και τα λευκασμένα φύκια αναπτύσσονται περίπου 10 μέτρα κάτω από την επιφάνεια. Εικόνα: Angry Turtle Movies

Ο Hughes είπε ότι κάθε μέρος του συστήματος των υφάλων έχει λευκανθεί τουλάχιστον μία φορά από το 1998. Ορισμένα κοράλλια έχουν λευκανθεί τρεις ή τέσσερις φορές. Είπε ότι η σωρευτική ζημιά έχει καταστήσει δύσκολη την αποκατάσταση των κοραλλιογενών υφάλων και είναι πιθανό να υποκύψουν.

Η Διακυβερνητική Επιτροπή για την Κλιματική Αλλαγή διαπίστωσε το 2018 ότι οι περισσότεροι κοραλλιογενείς ύφαλοι είναι τροπικοί Θα χάσουμε εάν η υπερθέρμανση του πλανήτη περιοριστεί κατά μέσο όρο στους 1,5°C Πάνω από τα προβιομηχανικά επίπεδα, το 99% από αυτά πιθανότατα θα είχε χάσει τη θέρμανση φτάνοντας τους 2°C. Διαπίστωσαν ότι θα διέτρεχαν τον μεγαλύτερο κίνδυνο όταν η θερμοκρασία φτάσει τους 1,2 βαθμούς Κελσίου, δηλαδή το επίπεδο των 1,2 βαθμών Κελσίου. Μπορεί να έχει ήδη επιτευχθεί.

Φέτος τα αλεύκαστα κοράλλια έχουν μπλε χρώμα.

Αυτό είναι το πιο διαδεδομένο και πιο σοβαρό συμβάν μαζικής λεύκανσης και θνησιμότητας που έχει καταγραφεί ποτέ στον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο. https://t.co/eE5LCrSwtL

– Terry Hughes (@ProfTerryHughes) 9 Απριλίου 2024

Η Dr Lisa Schindler, οικολόγος και υπεύθυνη εκστρατείας κοραλλιογενών υφάλων στην Australian Marine Conservation Society, κάλεσε την Αρχή Θαλάσσιου Πάρκου Great Barrier Reef να εκδώσει χάρτες που δείχνουν την έκταση και τη σοβαρότητα της λεύκανσης, ώστε το κοινό να έχει μια πραγματική εικόνα της έκτασης της λεύκανσης. επίπτωση.

Η Σίντλερ προέτρεψε επίσης το σώμα, το οποίο περιέγραψε ως φύλακα των κοραλλιογενών υφάλων, να παίξει μεγαλύτερο ρόλο στην έκκληση για ισχυρότερη δράση για τις εκπομπές.

Είπε ότι το σώμα είχε ζητήσει στο παρελθόν για «ισχυρή και ταχεία εθνική δράση» για την αντιμετώπιση της κλιματικής κρίσης, αλλά η πιο πρόσφατη δήλωσή του για το κλίμα επικεντρώθηκε στην παγκόσμια δράση και δεν είπε τίποτα για την ανάγκη της Αυστραλίας να επιταχύνει. .

«Εάν η αλβανική κυβέρνηση είναι σοβαρή για τη δέσμευσή της στην UNESCO για την προστασία των κοραλλιογενών υφάλων, πρέπει να δεσμευτεί για μηδενικές εκπομπές έως το 2035 και να σταματήσει να εγκρίνει νέα έργα ορυκτών καυσίμων», είπε.

Οι επιστήμονες δήλωσαν ότι οι στόχοι της κυβέρνησης για τη μείωση των εκπομπών – μείωση 43% σε σύγκριση με τα επίπεδα του 2005 και μηδενικό έως το 2050 – συνάδουν με την παγκόσμια δράση που θα μπορούσε να δει την παγκόσμια θερμοκρασία να αυξάνεται κατά 2 βαθμούς Κελσίου.

Σε συνέντευξή του στο ABC Radio National την Τετάρτη, η υπουργός Περιβάλλοντος Τάνια Πλίμπερσεκ είπε ότι η κυβέρνηση «ανησυχεί πολύ για τη λεύκανση που βλέπουμε αυτή τη στιγμή, δυστυχώς, όχι μόνο στον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο, αλλά σε όλο τον κόσμο».

Είπε ότι η κυβέρνηση κάνει «ό,τι μπορεί» για να φτάσει τις καθαρές μηδενικές εκπομπές. «Πρέπει να προστατεύσουμε τους κοραλλιογενείς υφάλους γιατί είναι… μοναδικοί στον κόσμο και 64.000 άνθρωποι εξαρτώνται από αυτούς για τη δουλειά τους», είπε.

Εκπρόσωπος της Αρχής Κοραλλιογενών Ύφαλων είπε ότι επιβεβαίωσε στις αρχές Μαρτίου ότι η εκτεταμένη λεύκανση των κοραλλιών άρχισε να ξεδιπλώνεται. Είπαν ότι οι έρευνες για τα κοράλλια στα νερά συνεχίζονται και μια έκθεση που περιέχει δεδομένα και χάρτες θα δημοσιευθεί «τις επόμενες εβδομάδες».

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *