Ο πρώτος γνωστός αφαλός δεινοσαύρου βρέθηκε σε απολίθωμα

Απόδοση ξαπλωμένου ψιττακόσαυρου, με ένθετο που δείχνει την ομφαλική ουλή.

Απόδοση ξαπλωμένου ψιττακόσαυρου, με ένθετο που δείχνει την ομφαλική ουλή.
Διευκρίνιση: σχέδια με χοντρό χαυλιόδοντες

Ξεχάστε ότι οι δεινόσαυροι ενεπλάκησαν σε μια άγρια ​​μάχη. Αφήστε στην άκρη τους τρομακτικούς κυνόδοντες και τα νύχια. Οι επιστήμονες ανακάλυψαν μια πιο μαλακή πλευρά των δεινοσαύρων: το ισοδύναμο του ερπετού με αφαλό.

Για πρώτη φορά, οι επιστήμονες εντόπισαν μια μυστική ουλή σε έναν δεινόσαυρο χωρίς πτηνά. ο χαρτί Η ανακοίνωση αυτής της ανακάλυψης δημοσιεύτηκε στο BMC Biology και είναι άλλη μια συναρπαστική ανακάλυψη από μια σπάνια και καλοδιατηρημένη ανακάλυψη Ψιττακόσαυρος Απολίθωμα από την Κίνα. (Άλλες απολαύσεις του ίδιου δείγματος περιλαμβάνουν το Α αποχωρητήριο Και το Καμουφλάζ σκίασης.)

Για τα θηλαστικά, οι αφαλοί είναι το αποτέλεσμα της αποκόλλησης του ομφάλιου λώρου κατά τη γέννηση. Αλλά τα ερπετά και τα πουλιά, των οποίων η μέθοδος αναπαραγωγής συνίσταται στην ωοτοκία, δεν έχουν τέτοιο κορδόνι. Μέσα στο αυγό, η κοιλιά του εμβρύου συνδέεται με τον σάκο του κρόκου και άλλες μεμβράνες. Η ουλή εμφανίζεται όταν το έμβρυο διαχωρίζεται από αυτές τις μεμβράνες λίγο πριν ή όταν εκκολαφθεί από το ωάριο. Γνωστή ως ομφαλική ουλή, είναι η μη μαστική μορφή του αφαλού. Και αυτό ακριβώς υποστηρίζει η διεθνής ομάδα επιστημόνων ότι βρήκε σε αυτό το απολίθωμα.

Ψιττακόσαυροςένας δίποδος δεινόσαυρος που έζησε στις αρχές της Κρητιδικής περιόδου, είναι μια πρώιμη μορφή κερατοψιανού, ένα είδος φυτοφάγου με ράμφος που, αργότερα στην ίδια γεωλογική περίοδο, περιλαμβάνει Τρικεράτοπος. Ίσως το πιο εκθαμβωτικό είδος που έχει βρεθεί ποτέ εξακολουθεί να είναι παγωμένο με την πάροδο του χρόνου, ξαπλωμένο ανάσκελα, με τρίχες δέρματος και ουρά. Η διατήρησή τους, ηλικίας περίπου 130 εκατομμυρίων ετών, είναι εκπληκτική. Και παρόλο που εμφανίστηκε στο κοινό το 2002, συνεχίζει να ανοίγει νέους και μοναδικούς ορίζοντες.

Ο Michael Bateman μελέτησε αυτό το απολίθωμα λεπτομερώς. Είναι παλαιοντολόγος, επίκουρος καθηγητής στο Κινεζικό Πανεπιστήμιο του Χονγκ Κονγκ και συν-συγγραφέας της νέας έρευνας. Αυτός και ο συν-συγγραφέας Thomas J. Kay, του Ιδρύματος για την Προώθηση της Επιστήμης, μπόρεσαν να επισκεφθούν το απολίθωμα στη Γερμανία το 2016 στο Ερευνητικό Ινστιτούτο και Μουσείο Φυσικής Ιστορίας Senckenberg στη Φρανκφούρτη. Εφηύρε τους δύο κόσμους φθορισμός διεγερμένος με λέιζερ (LSF), μια σχετικά νέα τεχνολογία απεικόνισης. Με αυτόν τον μη καταστροφικό τρόπο, μπόρεσαν να ανιχνεύσουν Λεπτομέριες Σε απολιθώματα που διαφορετικά θα έμεναν αόρατα.

Αυτή η «μικροουλή», όπως την περιέγραψε ο Pittman σε ένα email, βρέθηκε χρησιμοποιώντας LSF. Χάρη στο LSF, η ομάδα μπόρεσε να μελετήσει τις παραμέτρους του δέρματος – τα σχέδια του, τις ρυτίδες, τυχόν σημάδια – με μεγάλη άνεση. Για βοήθεια σχετικά με την εργασία στο δέρμα, η ομάδα στράφηκε στον Phil Bell, έναν παλαιοντολόγο δεινοσαύρων στο Ερευνητικό Κέντρο Παλαιοντολογίας του Πανεπιστημίου της Νέας Αγγλίας στην Αυστραλία, ο οποίος έχει μεγάλη εμπειρία με το θέμα. Ο Μπιλ είναι ο κύριος συγγραφέας της νέας εργασίας.

«Το LSF αναδεικνύει τις λεπτομέρειες με εκπληκτικό τρόπο», είπε ο Bell σε μια συνέντευξη βίντεο. “Φαίνεται πραγματικά ότι το ζώο θα μπορούσε απλώς να σηκωθεί και να φύγει. Μπορείτε να δείτε όλες τις ρυτίδες και τα μικρά εξογκώματα στο δέρμα. Φαίνονται τόσο φρέσκα. Φαντάζεστε αυτά τα ζώα ως ζωντανά πλάσματα που αναπνέουν, όχι μόνο νεκρούς σκελετούς, είναι τι με γοητεύει.Η αναβίωσή τους είναι ένας από τους βασικούς στόχους για τη δουλειά μου».

Εικόνα φθορισμού διεγερμένου με λέιζερ (LSF) δείγματος Ψιττακόσαυρου που δείχνει την ομφαλική ουλή και τα λέπια.

Εικόνα φθορισμού διεγερμένου με λέιζερ (LSF) δείγματος Ψιττακόσαυρου που δείχνει την ομφαλική ουλή και τα λέπια.
εικόνα: Bell et al. 2022

Η ομάδα βρήκε στοιχεία για ρυτίδες στο δέρμα, αλλά όχι στην κοιλιά όπου βρίσκεται η ουλή του ομφάλιου. Τραυματισμοί που έχουν επουλωθεί δείχνουν αναγεννημένους ιστούς. Θα υπάρξει ένα σαφές διάλειμμα στα μοτίβα όγκου, με ένα λεπτό κοκκώδη ιστό πάνω από την πληγείσα περιοχή.

Αντίθετα, ο Bateman εξήγησε, “[t]Οι μυστικές κλίμακες έχουν κανονικά μεγέθη, λεία περιθώρια και είναι διατεταγμένες κατά μήκος της μέσης γραμμής Ψιττακόσαυρος. Αυτό δείχνει ότι η ουλή δεν ήταν αποτέλεσμα τραυματισμού».

Προκειμένου να προσδιοριστεί η ηλικία των δεινοσαύρων, οι περισσότεροι από αυτούς κόβουν κόκκαλα. Η εξαιρετική σπανιότητα αυτού του απολιθώματος σημαίνει ότι οι ερευνητές θέλουν να αποφύγουν οποιαδήποτε τέτοια καταστροφική ανάλυση. Έτσι, η ομάδα συνέκρινε το μήκος του μηριαίου οστού με αυτό των άλλων Ψιττακόσαυρος Τα δείγματα υπολογίστηκαν ότι το συγκεκριμένο ζώο ήταν περίπου 6 ή 7 ετών. Με άλλα λόγια, αυτός ο δεινόσαυρος πλησίαζε τη σεξουαλική ωριμότητα.

Δεν διατηρούν όλα τα ερπετά ή τα πουλιά που ζουν σήμερα μια μυστική ουλή κατά την ενηλικίωση. Οι συγγραφείς σημειώνουν ότι ο αμερικανικός αλιγάτορας είναι μια ιδιαίτερη εξαίρεση (Αλιγάτορας του Μισισιπή). Επιπλέον, ορισμένες ουλές προκαλούνται από μόλυνση του σάκου του κρόκου σε πτηνά ή κροκόδειλους που εκτρέφονται σε κακές συνθήκες. Με όλες αυτές τις μεταβλητές, δεν είναι δεδομένο ότι όλοι οι δεινόσαυροι – ή ακόμα και όλοι Ψιττακόσαυρος– Θα έχει μια ουλή στον αφαλό.

Ψιττακόσαυρος

Ψιττακόσαυρος
Διευκρίνιση: Julius T

Ο Bateman περιέγραψε πώς αυτός και ο Kai συνέλεξαν μια τεράστια βιβλιοθήκη δεδομένων LSF από Ψιττακόσαυρος Δείγμα το 2016, «το οποίο εξακολουθούν να χτενίζουν και να μελετούν». Αυτό οδήγησε σε χαρτί Εκείνη τη χρονιά παρατηρήθηκε ένα μοτίβο καμουφλάζ αντίστροφης σκίασης, το πρώτο που εντοπίστηκε σε δεινόσαυρο. Σχεδιάσαμε να αναλύσουμε περαιτέρω τα δεδομένα LSF επειδή οι εικόνες μας παρείχαν πολλές πρόσθετες πληροφορίες για το δέρμα».

Αυτήν τη στιγμή ολοκληρώνουμε μια λεπτομερή περιγραφή του δέρματος Ψιττακόσαυρος», πρόσθεσε. «Αυτό απαιτεί από εμάς να κοιτάξουμε κάθε τετραγωνική ίντσα του απολιθώματος.» Και έτσι έγινε η ανακάλυψη της μυστικής ουλής.

Η εξέταση του διατηρημένου δέρματος με τέτοια λεπτομέρεια είναι ο τομέας εμπειρογνωμοσύνης της Bell. Λίγοι επιστήμονες επικεντρώνονται στο απολιθωμένο δέρμα, εξήγησε, καθιστώντας κάθε έρευνα ευάλωτη σε συναρπαστικές ανακαλύψεις. Επιπλέον, είπε, όταν μιλώντας με το ευρύ κοινό, διαπίστωσε ότι συχνά εκπλήσσονταν όταν άκουγαν ότι υπήρχε καθόλου απολιθωμένο δέρμα, πόσο μάλλον τι αποκαλύπτει. Ακόμη και στην παλαιοντολογία, λέει, το κυρίαρχο επίκεντρο εξακολουθούν να είναι τα οστά.

«Νομίζω ότι το σημαντικό είναι ότι τα φολιδωτά ερπετά είναι ενδιαφέροντα», είπε ο Μπελ. Ελπίζει ότι τόσο το κοινό όσο και η ευρύτερη επιστημονική κοινότητα θα συνειδητοποιήσουν πόσα πρέπει να μάθουμε ακόμη για το δέρμα των δεινοσαύρων και τη βιολογική του λειτουργία. Σημειώνοντας ότι «το δέρμα είναι το μεγαλύτερο όργανο του σώματος», σημείωσε πώς τα λέπια προστατεύουν, για παράδειγμα, τα σύγχρονα ερπετά από την ξήρανση και τις ακτίνες UV. Ο Μπιλ θέλει να αλλάξει την αντίληψη ότι η ζυγαριά είναι λιγότερο συναρπαστική από τα φτερά.

«Είναι ένα πολύ εκπληκτικό δείγμα», είπε η Μπελ. Ψιττακόσαυρος απολίθωμα. Και το γεγονός ότι ακόμα εκπλήσσει εδώ και 20 χρόνια [from the time] Ανακοινώθηκε αρχικά στο κοινό κάτι που είναι ασυνήθιστο, λόγω της ανάπτυξης αυτών των νέων τεχνολογιών απεικόνισης.»

Αυτές οι εκπλήξεις – η γνώση που έχουμε αποκτήσει μέχρι τώρα – δεν θα ήταν δυνατές αν το απολίθωμα παρέμενε σε ιδιώτες. αυτό είναι ωραίο Ψιττακόσαυρος ένα δείγμα έχει αμφιλεγόμενη ιστορία. Η ακριβής προέλευσή του είναι άγνωστη, καθώς περνούσε από τον έναν ιδιωτικό συλλέκτη στον άλλο πριν αγοραστεί από τη Senckenberg. Τότε, όπως και τώρα, υπάρχουν εκείνοι που ελπίζουν ότι το απολίθωμα στην Κίνα. Στο τέλος της εργασίας τους, οι συγγραφείς έγραψαν: «Υπάρχει μια συνεχιζόμενη συζήτηση σχετικά με τη νομική ιδιοκτησία αυτού του δείγματος και οι προσπάθειες επιστροφής του στην Κίνα δεν ήταν επιτυχείς. Η διεθνής μας ομάδα που αποτελείται από Αυστραλούς, Βέλγους, Βρετανούς, Κινέζους και Όλα τα μέλη της Αμερικής ελπίζουν να βρουν και να υποστηρίξουν μια φιλική λύση σε αυτή τη συνεχιζόμενη συζήτηση. Πιστεύουμε ότι είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι το δείγμα είχε αποκτηθεί από το Μουσείο Senckenberg για να αποτραπεί η πώλησή του σε ιδιώτες και να διασφαλιστεί ότι θα ήταν διαθέσιμο για επιστημονική μελέτη .»

Τζέιν Τίμονς (Ενσωμάτωση tweet) είναι ένας ανεξάρτητος συγγραφέας με έδρα το Νιου Χάμσαϊρ, ο οποίος δημοσιεύει blog για την παλαιοντολογία και την αρχαιολογία στο mostmammoths.wordpress.com.

READ  Οι επιστήμονες ζυγίζουν στοιχεία σχετικά με την προέλευση του ιού

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.