που ήταν “λίγες ανάσες θανάτου”

Τίφανος Τσιτσιπάς

Εάν ο Στέφανος Τσιτσιπάς γίνει ο πρώτος Έλληνας πρωταθλητής στο Grand Slam του Wimbledon, οι πρώτες του σκέψεις θα είναι ο πατέρας του Απόστολος, του οποίου η γενναιότητα σε κλάσματα του δευτερολέπτου έσωσε τον γιο του από τον πνιγμό.

Δεν υπάρχουν πολλοί αθλητές των οποίων η καριέρα και οι προοπτικές έχουν διαμορφωθεί από NDEs, αλλά ο 22χρονος παγκόσμιος αριθμός τέσσερα αποτελεί εξαίρεση.

Το 2015, ενώ συμμετείχε σε μια εκδήλωση μελλοντικής εκπλήρωσης τρίτης κατηγορίας στην Κρήτη, ο έφηβος Τσιτσιπάς και ο φίλος του πήγαν κολύμπι, αλλά σχεδόν μοιράστηκαν εσφαλμένα τη δύναμη των ρευμάτων.

Τα αγόρια απέχουν λίγα μόνο λεπτά από το να παρασύρονται έως ότου ένας γρήγορος στοχαστικός Απόστολος κατάδυσε για να τους οδηγήσει πίσω στην ασφάλεια.

Δεν μπορούσαμε να αναπνεύσουμε, ένιωσα τόσο άσχημα να είμαι μέσα στο νερό και να τρομοκρατηθώ. Δεν ήξερα πώς θα τελειώσει αυτό, θυμάμαι τον Τσιτσιπά.

Ο πατέρας μου μας είδε από μακριά και πήδηξε μέσα και άρχισε να κολυμπά προς μας και μας ώθησε προς την ακτή. Ήμουν μερικές ανάσες μακριά από το θάνατο.

Αν θέλαμε να πεθάνουμε και να χάσουμε τη ζωή μας εκείνη την ημέρα, θα πρέπει να το κάνουμε μαζί. Ο πατέρας μου ήταν ήρωας.

Αυτή ήταν η μέρα που είδα τη ζωή από διαφορετική οπτική γωνία. Θυμάμαι τότε πόσο με άλλαξε ψυχολογικά.

Ο Τσιτσιπάς μοιράζεται τα ίδια Χριστούγεννα με τον Πιτ Σαμπρά, επίσης ελληνικής καταγωγής, ο οποίος είναι εργατικός και στοχαστικός.

Μιλάει ελληνικά, αγγλικά και ρωσικά και όταν δεν παράγει το δικό του podcast στο δρόμο προσπαθεί να μάθει τα ισπανικά και τα κινέζικα.
Ο αθλητισμός είναι στα γονίδια του. Ο Lifesaver Apostolos είναι ο προπονητής του, ενώ η μητέρα του, η Τζούλια Σάλνικοβα, είναι πρώην επαγγελματίας του τένις.

READ  Τι συνέβη στον Gustavo Puyer μετά την έξοδο από το Sunderland;

Ο παππούς του, Σεργκέι Σάλνικοφ, ήταν ο χρυσός ολυμπιονίκης του 1956 στο ποδόσφαιρο με τη Σοβιετική Ένωση.

Από τότε που έγινε επαγγελματίας το 2016, η καριέρα του Τσιτσιπά ήταν σταθερά ανοδική.

Κατατάχθηκε 210 παγκόσμια στην πρώτη του σεζόν, αλλά ήταν στην κορυφή των 100 μέχρι το τέλος του 2017, φτάνοντας σε πέντε το 2018, τον πρώτο Έλληνα που πέτυχε μια τέτοια θέση.

Όταν ήταν 21 ετών, είχε ήδη νικήσει τα τρία μεγαλύτερα τέρατα στον αθλητισμό – τον Νόβακ Τζόκοβιτς, τον Ραφαέλ Ναντάλ και τον Ρότζερ Φέντερερ.

Ο Τσιτσιπάς ήταν ο πρώτος Έλληνας που κέρδισε έναν τίτλο Tour.

Αυτόν τον μήνα ήρθε οδυνηρά κοντά στον τίτλο του French Open, παίρνοντας το προβάδισμα δύο σετ στον τελικό έναντι του Τζόκοβιτς πριν ανέβει στον παγκόσμιο νούμερο ένα σε μια επική επιστροφή για να διεκδικήσει τη νίκη.

Ο Τσιτσιπάς έχει κερδίσει επτά τίτλους, συμπεριλαμβανομένου του πρώτου τίτλου Masters στο Μόντε Κάρλο με πηλό φέτος.

Ενώ ήταν 21 ετών, διεκδίκησε τον τίτλο ATP Finals στο τέλος της σεζόν του 2019, και έγινε ο νεότερος πρωταθλητής από τον Lleyton Hewitt το 2001.

Αποδεικνύοντας ότι είχε νεύρα χάλυβα όταν κλιμακώθηκε η πίεση, ο Τσιτσιπάς έσωσε 12 από τους 12 πόντους του για να νικήσει τον Φέντερερ στο δρόμο του στον ημιτελικό του Αυστραλιανού Όπεν 2019.

Ξανθά μαλλιά και ύψος 6 πόδια 4 ίντσες (1,93 μ.), Ο Τσιτσιπάς είναι το τέλειο δημόσιο πρόσωπο του αθλήματος και θεωρείται ως ο φυσικός κληρονόμος των Τζόκοβιτς, Νάνταλ και Φέντερερ.

Σαράντα χρόνια μετά την εμμονή του Bjorn Borg στο Wimbledon, πιθανότατα θα βρεθεί στη διασταύρωση των βρετανικών ταμπλόιντ για τις επόμενες δύο εβδομάδες στο All England Club.

READ  Ο Jason Demetriou έλαβε υποστήριξη Rabbit για να φέρει δόξα στο South Sydney

Αναπτύσσει επίσης διαγωνισμούς που θα κρατήσουν το κοινό αφοσιωμένο.

Ο σημερινός παγκόσμιος νούμερο δύο, ο Ντανιήλ Μεντβέντεφ, ο οποίος εύκολα νίκησε τον Έλληνα στα προημιτελικά στο Παρίσι, χαρακτήρισε τον αγώνα του Τσιτσιπά ως «βαρετό».

Ο Τσιτσιπάς χαρακτήρισε τον Μεντβέντεφ «ανοησία Ρώσικο» σε μια φλογερή αντιπαράθεση στο Μαϊάμι.

Ο Τζόκοβιτς, ο οποίος δεν είναι ξένος που προκαλεί διαμάχη για τον εαυτό του, είναι οπαδός.

“Είναι εργατικός, πιστός και ευγενικός εργαζόμενος”, δήλωσε ο Σέρβος.

Είναι πολύ έξυπνος και σοφός. Μου αρέσει το γεγονός ότι είναι κάτι περισσότερο από ένας τενίστας και ότι πάντα ψάχνει να μάθει από την εμπειρία και να καταλάβει κάτι νέο για τον εαυτό του.

“Αυτό είναι το χαρακτηριστικό ενός πρωταθλητή, για κάποιον που έχει μεγάλες δυνατότητες να είναι ο νούμερο ένα στον κόσμο και να κερδίσει μεγάλα τουρνουά και να είναι σπουδαίος πρέσβης για το άθλημα.”

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *