Πρώην ηγέτες της NASA επαίνεσαν την προθυμία της Boeing να ρισκάρει το εμπορικό πλήρωμα

Ανίπταμαι διαγωνίως / Πολιτικά μιλώντας, το διαστημόπλοιο Boeing έχει κάνει μεγάλο μέρος της βαριάς ανύψωσης για το Εμπορικό Πρόγραμμα Πληρώματος της NASA.

United Launch Alliance

Τα τελευταία χρόνια ήταν πολύ δύσκολα για την Boeing. Η τελευταία γενιά του 737, το Max, προσγειώθηκε το 2019 μετά από δύο θανατηφόρα ατυχήματα. Μετά από μια σειρά κακών αποφάσεων διαχείρισης, η εταιρεία συνέχισε να χάνει μερίδιο αγοράς σε εμπορικά αεροσκάφη από την ευρωπαϊκή πολυεθνική Airbus.

Ο αμυντικός τομέας της Boeing δεν τα πήγε λίγο καλύτερα. Αφού κέρδισε ένα σημαντικό στρατιωτικό συμβόλαιο ανεφοδιασμού, η Boeing ξεκίνησε την παραγωγή του δεξαμενόπλοιου KC-46 για την Πολεμική Αεροπορία. Αλλά λόγω προβλημάτων κατασκευής και σχεδιασμού με το δεξαμενόπλοιο, η εταιρεία πήρε Περίπου 5 δισεκατομμύρια δολάρια σε ζημίες κατά την τελευταία δεκαετία.

Τέλος, υπάρχει η αεροδιαστημική μονάδα της Boeing, η οποία δυσκολεύεται να προσαρμοστεί στη νέα εποχή του εμπορικού διαστήματος και των συμβάσεων σταθερής τιμής. Προφανέστατα, η Boeing ανταγωνίστηκε απευθείας τη SpaceX την τελευταία δεκαετία στο πρόγραμμα εμπορικού πληρώματος για την παράδοση αστροναυτών της NASA στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Μέχρι στιγμής τα πράγματα δεν έχουν πάει καλά. Η Boeing ήταν περίπου τρία χρόνια πίσω από τη SpaceX, η οποία έχει τώρα εκτοξεύσει πέντε επανδρωμένες αποστολές για τη NASA.

διαστημικές αναποδιές

Αντίθετα, η Boeing Αντιμετωπίστε τεχνικές αναποδιές Με το πρόγραμμα πτήσης και βαλβίδες στο σύστημα πρόωσης του διαστημικού σκάφους Starliner. Την Πέμπτη, η εταιρεία θα επιχειρήσει να εκτοξεύσει μια δοκιμαστική αποστολή – μια δεύτερη μη επανδρωμένη δοκιμαστική πτήση ενός Starliner με στόχο να προσδεθεί το διαστημικό σκάφος στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Λόγω της ανάγκης για εκ νέου πτήση αυτής της δοκιμαστικής αποστολής μετά την αποτυχία της πρώτης αποστολής το 2019, η Boeing . περισσότερο από Μισό δισεκατομμύριο δολάρια σε απώλειες.

READ  Η θητεία της μάσκας της κομητείας Dane παρατάθηκε έως τις 27 Νοεμβρίου και στη συνέχεια θα επιτραπεί να λήξει

Φαίνεται τώρα ότι είναι πιθανό, αν όχι πιθανό, η Boeing να έχει χάσει χρήματα από το πρόγραμμα εμπορικού πληρώματος της, για το οποίο η NASA έχει πληρώσει 5,1 δισεκατομμύρια δολάρια από το 2010. Ένα σημάδι ότι η Boeing μπορεί να επιδιώξει να μειώσει το κόστος εμφανίστηκε την περασμένη εβδομάδα κατά τη διάρκεια μιας συνάντησης αεροδιαστημικής Το συμβουλευτικό σώμα ασφαλείας, όταν το μέλος του David West εξέφρασε ανησυχίες ότι η Boeing δεν διέθετε αρκετούς πόρους στην εκστρατεία ανάπτυξης και δοκιμών του Starliner.

«Η επιτροπή σημείωσε ότι τα επίπεδα στελέχωσης της Boeing φαίνεται να είναι ιδιαίτερα χαμηλά», είπε ο Γουέστ. “Η επιτροπή θα παρακολουθεί την κατάσταση στο εγγύς μέλλον για τον αντίκτυπο, εάν υπάρχει, που θα μπορούσε να έχει στην παρουσία ή τον μετριασμό τυχόν κινδύνων για την ασφάλεια. Η Boeing πρέπει να διασφαλίσει ότι όλοι οι διαθέσιμοι πόροι χρησιμοποιούνται για να τηρηθεί το εύλογο χρονοδιάγραμμα και να αποφευχθούν περιττές καθυστερήσεις .”

Θα ήταν εύκολο να απορρίψουμε την Boeing ως μια παλιά διαστημική αεροπορική εταιρεία που δεν μπορεί να συμβαδίσει με νεότερους και εξυπνότερους ανταγωνιστές όπως η SpaceX. Αλλά στην πραγματικότητα, οι προσπάθειες της Boeing να ανταγωνιστεί έπαιξαν σημαντικό ρόλο στην άνοδο του SpaceX.

Πριν από περισσότερο από μια δεκαετία, κατά την έναρξη του Προγράμματος Εμπορικού Πληρώματος, η NASA ζήτησε από το Κογκρέσο 500 εκατομμύρια δολάρια ως μέρος του προϋπολογισμού της για το οικονομικό έτος 2011. Πρόσφατα, δύο ανώτεροι αξιωματούχοι της NASA είπαν ότι το πρόγραμμα δεν θα είχε απογειωθεί καθόλου αν δεν είχε εισέλθει η Boeing Μαζί με τη SpaceX και άλλες μικρότερες εταιρείες.

READ  Ισπανική ανακάλυψη, μεταξύ των σημαντικών εξελίξεων στη φυσική | Επιστήμη

Boeing, ο ήρωας;

«Δεν νομίζω ότι θα ήμασταν πουθενά με εμπορικό πλήρωμα χωρίς η Boeing να μπει στη μάχη», είπε ο Τσάρλι Μπόλντεν, ο οποίος υπηρέτησε ως διαχειριστής της NASA από το 2009 έως το 2017. Κατά τη διάρκεια του διαδικτυακού σεμιναρίου της Εβδομάδας Αεροπορίας. “Σε κανέναν δεν αρέσει η SpaceX, ειλικρινά, στο Hill. Ήταν ένα άγνωστο ποσό. Νομίζω ότι αν η Boeing είχε επιλέξει να μείνει μακριά από το εμπορικό πλήρωμα, μπορεί να μην είχαμε λάβει χρηματοδότηση για αυτό.”

Ωστόσο, μόλις η Boeing μπήκε στον διαγωνισμό, είπε ο Bolden, η στάση του Κογκρέσου άρχισε να αλλάζει. Ο ίδιος πιστώνει στην Boeing που άδραξε την ευκαιρία να εξασφαλίσει ένα συμβόλαιο σταθερής τιμής, το οποίο ήταν σχετικά νέο για τη NASA εκείνη την εποχή. Η μέθοδος του συμβολαίου σήμαινε ότι αντί να αποζημιωθεί για όλα τα έξοδά της συν τα τέλη, η Boeing θα μπορούσε να χάσει χρήματα εάν υπήρχαν τεχνικές καθυστερήσεις ή αποτυχίες.

«Το Boeing ήταν ένα όνειρο», είπε ο Bolden. “Τους αποκαλώ ήρωες στην προθυμία τους να δεχτούν τον κίνδυνο ενός προγράμματος που δεν είχε κλείσει εκείνη την εποχή. Και θα είμαι ειλικρινής. Δεν ξέρω αν θα κλείσει η επιχειρηματική υπόθεση σήμερα”.

Ο αναπληρωτής διευθυντής της διαστημικής υπηρεσίας εκείνη την εποχή, Λόρι Γκάρβερ, απηχούσε τις ιδέες του Μπόλντεν. μιλώντας την περασμένη εβδομάδα Συνέδριο στο Ars Frontier Στην Ουάσιγκτον, DC, ο Garver είπε ότι το Κογκρέσο ήταν “έξαλλο” όταν η κυβέρνηση Ομπάμα αναζήτησε χρηματοδότηση για το εμπορικό πλήρωμα το 2010.

«Η Boeing που μπαίνει στο πρόγραμμα εμπορικού πληρώματος σημαίνει ότι λαμβάνετε μεγάλη υποστήριξη από το Κογκρέσο επειδή τείνουν να έχουν ένα πολύ ισχυρό πρόγραμμα λόμπι», είπε ο Garver. “Ήμουν πολύ χαρούμενος όταν η Boeing πρόσφερε την παραδοσιακή αεροδιαστημική βιομηχανία. Γιατί νομίζω ότι ήταν μια δύσκολη έκκληση. Και νομίζω ότι αν κοιτάξουν πίσω, δεν θα το ξανακάνουν.”

READ  Τα σχολεία του Μίσιγκαν με εντολές μάσκας έχουν «παρόμοια» ποσοστά κρουσμάτων COVID με τα σχολεία χωρίς εντολή

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.