Πώς ο Λεωνίδας Βλαχάκης έγινε Έλληνας Ειδικός Φεστιβάλ – Greek Herald

Πώς ο Λεωνίδας Βλαχάκης έγινε Έλληνας Ειδικός Φεστιβάλ – Greek Herald

Της Μαίρης Σινανίδη

Ο Λεωνίδας Βλαχάκης είναι μια αγαπημένη φιγούρα στη ζωντανή ελληνική κοινότητα της Μελβούρνης. Αναγνωρισμένος από το σήμα κατατεθέν του γυαλιά με σκούρο πλαίσιο, είναι κάπως πολιτιστικό σύμβολο.

Σε σημαντικές εκδηλώσεις όπως η έναρξη του Φεστιβάλ Ελληνικού Κινηματογράφου, προβάλλει με περηφάνια προσφορές ελληνικών ταινιών, βγάζοντας ετήσιες selfies με γεμάτο κοινό. Το πάθος του για τη σκηνή του φεστιβάλ είναι απτό. Προετοιμάζεται σχολαστικά για κάθε εκδήλωση και βλέπει τις ταινίες όχι απλώς ως ταινίες, αλλά ως προέκταση του οράματός του για την Ελλάδα.

Ο Λεωνίδας ασχολείται αβίαστα με το κοινό, τους πολιτικούς, τους καλλιτέχνες και τους περιπατητές ως «λαϊκό πρόσωπο» στο επερχόμενο Ελληνικό Φεστιβάλ της οδού Antipodes Lonsdale στις 24 και 25 Φεβρουαρίου.

Χορός στο Φεστιβάλ Αντίποδων πέρυσι. Φωτογραφία: Συνεχές Αναβοσβήνει.

Αναλογιζόμενος το όνομα του φεστιβάλ, γελάει, «Αν και είναι το Φεστιβάλ των Αντίποδων, λόγω της εμβέλειάς του, νιώσαμε ότι ήταν περιορισμένο και θέλαμε να τονίσουμε την ελληνική του ταυτότητα – έτσι το ονομάσαμε Ελληνικό Φεστιβάλ της οδού Lonsdale. Αλλά ο κόσμος συνέχιζε να λέει ” Αντίποδες, έτσι καταλήξαμε σε αυτό».

Μαζί με το μεγάλο όνομα, ο αριθμός των επισκεπτών αυξάνεται, με 100.000 να αναμένεται να συρρέουν στο CBD.

Φημισμένο ως το «μεγαλύτερο φεστιβάλ εκτός Ελλάδας», δεν είναι περίεργο που συμμετείχαν τρεις από τους τέσσερις τελευταίους Αυστραλούς πρωθυπουργούς. Ο Λεωνίδας έβγαλε με περηφάνια μια πολύτιμη φωτογραφία από το τηλέφωνό του με την Τζούλια Γκίλαρντ, τη μοναδική γυναίκα πρωθυπουργό της Αυστραλίας.

Λεωνίδας Βλαχάκης
Ο Λεωνίδας Βλαχάκης δείχνει φωτογραφία με την πρώην πρωθυπουργό της Αυστραλίας Τζούλια Γκίλαρντ. Πνευματικά δικαιώματα φωτογραφίας: Greek Herald / Μαίρη Σινανίδη.

«Η αγαπημένη μου φωτογραφία», λέει, και κοιτάζει φωτογραφίες του φεστιβάλ με τις πιο εξέχουσες προσωπικότητες της Αυστραλίας, συμπεριλαμβανομένων καλλιτεχνών από την Ελλάδα.

READ  Το Charlotte's Yiasou Greek Festival επιστρέφει αυτόν τον Σεπτέμβριο

«Ας μην κοροϊδευόμαστε, οι πολιτικοί κοιτάζουν τους αριθμούς πριν έρθουν, οι άνθρωποι που γιορτάζουν τον ωκεανό είναι ένα μεγάλο χαρτί.

“Το συμβούλιο μας είναι απολιτικό, το οποίο μας βοηθά να φέρουμε πολιτικούς από όλο το φάσμα. Δεν ξέρω τι ψηφίζουν τα άλλα μέλη καθώς εστιάζουμε στην αποστολή μας να γιορτάζουμε την πολυπολιτισμικότητα, να διατηρούμε τη γλώσσα και τον πολιτισμό μας, να υποστηρίζουμε τους μετανάστες και να συνεργαζόμαστε με όλους κόμματα για να το πετύχουν αυτό.

Για τον Λεωνίδα, η καρδιά του φεστιβάλ βρίσκεται στη σύνδεση με μέλη της κοινότητας από γενιά σε γενιά. Βρίσκει χαρά όταν βλέπει οικογένειες να ενώνονται, να μοιράζονται πολιτιστικές παραδόσεις και να δημιουργούν μόνιμες αναμνήσεις.

«Είδα έναν παπού (παππού) και είπα “de canade edo;” (Τι κάνεις εδώ;) Και λέει «Χορεβή το Εγγονάκι» (ο εγγονός μου χορεύει) γιατί λέει ότι δεν έρχεται στην πόλη, αλλά το να βλέπει το Εγγονάκι να χορεύει τον έχει εμπνεύσει», λέει ο Λεωνίδας.

«Είσαι συγκινημένος βλέποντάς το. Σε επηρεάζει.”

Η περιεκτική προσέγγιση του φεστιβάλ διασφαλίζει ότι υπάρχει κάτι για όλους, από εκπαιδευτικά προγράμματα για μεγαλύτερους συμμετέχοντες έως πλατφόρμες για ανερχόμενους καλλιτέχνες. Ένας νέος χώρος στη γωνία των οδών Lonsdale και Russell για εκκολαπτόμενους καλλιτέχνες, ένα νέο κοινοτικό κέντρο στην Russell Street για ηλικιωμένους να μάθουν να πλοηγούνται στο Διαδίκτυο. Έπειτα, ακολουθεί ο συνηθισμένος ναύλος, τρία στάδια όπου η Μελίνα Ασλανίδο προσελκύει πλήθη, φορτηγά με φαγητό, πάγκους που αντιπροσωπεύουν κοινοτικές ομάδες και επιχειρήσεις, βόλτες και 80 ώρες διασκέδασης συμπιεσμένες σε δύο ημέρες.

Δεν εξεπλάγη που η πολιτειακή κυβέρνηση είχε ανακηρύξει το φεστιβάλ ως εκδήλωση Tier 1 τα τελευταία χρόνια.

«Για να καταλάβετε το μέγεθος αυτού, πρέπει να εξετάσετε άλλα γεγονότα της κατηγορίας 1, συμπεριλαμβανομένου του μεγάλου τελικού της AFL, του Κυπέλλου Μελβούρνης, του Γκραν Πρι», λέει.

Μελέτες σκοπιμότητας από το Πανεπιστήμιο της Μελβούρνης έχουν δείξει τα οφέλη του φεστιβάλ.

«Γι’ αυτό το ονομάζουμε Ελληνικό Φεστιβάλ της Μελβούρνης παρά Ελληνικό Φεστιβάλ της Μελβούρνης γιατί είναι το δώρο μας σε αυτή την πόλη», λέει.

Βλαχάκης
Ο Λεωνίδας Βλαχάκης στους Αντίποδες. Παρέχεται φωτογραφία.

Μεγάλωσε στη Μελβούρνη

Ο Λεωνίδας αναπολεί το ταξίδι του.

«Δεν ταιριάζω στο στερεότυπο του να γεννιέμαι στο Brunswick ή στο Oakleigh», λέει. «Γεννήθηκα στο Μάλβερν και μετακομίσαμε στο Άσγουντ όταν ήμουν τεσσάρων».

Εκτός από μαθήματα ελληνικών, το Ελληνικό Σχολείο Όμηρος δεν ασχολείται ιδιαίτερα με κοινωνικές εκδηλώσεις. Ακόμη και στο πανεπιστήμιο, μια γραφειοκρατική καμπύλη σήμαινε ότι το NUGAS ήταν υποτονικό.

«Η πρώτη μου άμεση επαφή με την ελληνική κοινότητα της Μελβούρνης ήταν με την παλλαγονική κοινότητα όπου, μετά από ένα μπάρμπεκιου, γνώρισα μια υπέροχη ομάδα νέων με την οποία είμαι ακόμα φίλος», λέει.

«Μου άρεσε πολύ η ατμόσφαιρα γιατί ήταν άνθρωποι με τους οποίους μπορούσα να σχετιστώ. Ήξεραν τι ήταν ο Yordy και δεν χρειαζόταν να εξηγήσω το decapentaucousto.

Αργότερα, το Μακεδονικό ξέσπασε στην πολιτική σκηνή, ωθώντας τον Λεωνίδα να ενταχθεί στην Παμμακεδονική Ομάδα το 1997. Με την παρότρυνση ενός συναδέλφου του, το 2001 υπέβαλε υποψηφιότητα στην ελληνική κοινότητα της Μελβούρνης.

«Μόλις τα αποτελέσματα των εκλογών έγιναν ξεκάθαρα, το ερώτημα ήταν “Λοιπόν, τι κάνουμε τώρα;” Θυμάμαι το είπα αυτό», θυμάται.

«Εκείνη την εποχή, δεν γνώριζα τις διάφορες πτυχές που συνθέτουν αυτό το όμορφο brand. Ξεκίνησα στην ομάδα Alphington και στη συνέχεια έγινα επικεφαλής της ομάδας πολιτισμού προτού ο Tommy Ilio και ο Jim Bosinakis ενταχθούν ως συμπρόεδροι. Σε όλο αυτό το διάστημα, έχω παρακολουθήσει το Ελληνικό Κέντρο να αυξάνεται από τρεις ιστορίες σε 15, και έχω κάνει φίλους μέχρι τη μέρα που πεθάνω.

READ  Ομιλία στο Σύδνεϋ για τον Λόρδο Βύρωνα και την Ελλάδα - The Greek Herald

Εκτός από αυτά τα μεγάλα οφέλη, ο οπτομέτρης ξεκαθαρίζει ότι δεν πληρώνεται για τις προσπάθειές του και είναι μέσα σε αυτό για την αγάπη του.

«Δεν με έχει κάνει πλούσιο σε χρηματικούς όρους, αλλά μου έχει δώσει περισσότερα από όσα έδωσα, αυτό είναι σίγουρο», λέει.

“Είναι σταθερή μου πεποίθηση ότι οι άνθρωποι πρέπει να αισθάνονται σαν να είναι μέρος κάτι μεγαλύτερου. Είτε πρόκειται για μια λέσχη φαγητού είτε για μια εκκλησιαστική ομάδα είτε για το Ρόταρυ ή στην περίπτωσή μου την ελληνική κοινότητα.”

Το μέλλον φαίνεται λαμπρό για τον Λεωνίδα, που θέλει το φεστιβάλ να ανθίσει, να μεγαλώσει η ελληνική κοινότητα και να αποκτήσει κάποτε τη δική του οικογένεια με παιδιά.

Το Φεστιβάλ Αντίποδων θα πραγματοποιηθεί από τις 24 έως τις 25 Φεβρουαρίου στην οδό Lonsdale στη Μελβούρνη. Η Ελληνική Κοινότητα Μελβούρνης. Για περισσότερες ενημερώσεις και για πρόσβαση στο πρόγραμμα του φεστιβάλ, επισκεφθείτε: Antipodes 2024 (antipodesfestival.com.au).

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *