Σε ένα πραγματικά ιστορικό ορόσημο, το JWST αναπτύχθηκε με επιτυχία! Και τώρα τι?

Μπορούμε όλοι να αφήσουμε έναν συλλογικό αναστεναγμό ανακούφισης. Με τον πρωτεύοντα καθρέφτη του πλήρως ξεδιπλωμένο, τα κύρια εξαρτήματα του πολιορκημένου διαστημικού τηλεσκοπίου James Webb είναι πλέον παγκοσμίως και συνεχίζει ήρεμα να κάνει το δρόμο του προς τον προορισμό του.

Η ανάπτυξη, που ολοκληρώθηκε στις 8 Ιανουαρίου 2022, σηματοδοτεί ένα πολύ σημαντικό ορόσημο για την κοινή αποστολή Webb της NASA, της ESA και της CSA και της επιστήμης του διαστήματος γενικότερα. Ο κύριος καθρέφτης 18 τμημάτων είναι ο μεγαλύτερος καθρέφτης που στάλθηκε ποτέ στο διάστημα και πρόκειται να φέρει επανάσταση στην επιστήμη του διαστήματος με μια πρώιμη άποψη του σύμπαντος.

“Η NASA πέτυχε ένα άλλο ορόσημο μηχανικής για δεκαετίες. Ενώ το ταξίδι δεν έχει ολοκληρωθεί, συμμετέχω στην ομάδα Webb για να αναπνεύσω λίγο πιο εύκολα και να φανταστώ τις μελλοντικές ανακαλύψεις που θα εμπνεύσουν τον κόσμο.” είπε ο διαχειριστής της NASA Bill Nelson.

“Το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb είναι μια εκπληκτική αποστολή που βρίσκεται στον γκρεμό του να δει το φως από τους πρώτους γαλαξίες και να ανακαλύψει τα μυστήρια του Σύμπαντος μας. Κάθε κατόρθωμα που έχει ήδη επιτευχθεί και μελλοντικό επίτευγμα είναι μια απόδειξη για τους χιλιάδες καινοτόμους που έριξαν τη ζωή τους πάθος σε αυτή την αποστολή».

Επί του παρόντος, ο Webb ταξιδεύει για το νέο του σπίτι, ένα σημείο περίπου 1,5 εκατομμύριο χιλιόμετρα (λίγο λιγότερο από 1 εκατομμύριο μίλια) από τη Γη, σε μια περιοχή που ονομάζεται σημείο Lagrange.

READ  Ο επιδημιολόγος Luke Bono πιστεύει στο νέο καλοκαίρι της αγάπης: «Ο ιός δεν θα έχει την ευκαιρία να επιστρέψει»

Εδώ, οι συνδυασμένες βαρυτικές δυνάμεις δύο μεγαλύτερων σωμάτων (στην περίπτωση αυτή της Γης και του Ήλιου) δημιουργούν μια μικρή περιοχή βαρυτικής σταθερότητας.

Ο Webb θα καθίσει στο δεύτερο σημείο Lagrange – υπάρχουν πέντε συνολικά για ένα σύστημα δύο σωμάτων – στην μακρινή πλευρά της Γης από τον Ήλιο, γνωστό και ως L2. Ο Webb αναμένεται να φτάσει στο L2 μέχρι τα τέλη Ιανουαρίου.

Καθώς ταξιδεύει, οι επιστήμονες εδώ στη Γη θα αρχίσουν να εκδίδουν εντολές για να ετοιμάσουν τον Webb για την επιστήμη που θα έρθει. Προς το τέλος του πρώτου μήνα του Webb στο διάστημα, οι μηχανικοί θα ξεκινήσουν τη διόρθωση στο μέσο της πορείας που θα διασφαλίσει ότι ο Webb θα φτάσει στη νέα του θέση σε τροχιά γύρω από το L2.

Διάγραμμα που δείχνει τα κύρια βήματα ανάπτυξης του JWST(NASA και M. Clampin, GSFC)

Μετά την άφιξη του Webb στο L2, ο αισθητήρας λεπτής καθοδήγησης, η κάμερα εγγύς υπέρυθρη και ο φασματογράφος εγγύς υπέρυθρης ακτινοβολίας θα ενεργοποιηθούν, λαμβάνοντας (θολές, επειδή οι καθρέφτες δεν θα έχουν εστιάσει) εικόνες αστρικών πεδίων για να διασφαλιστεί ότι λειτουργούν.

Τότε, θα είναι καιρός να ρυθμίσετε τον καθρέφτη. Αυτό περιλαμβάνει την εντολή 126 εξαιρετικά ακριβών ενεργοποιητών πίσω από τον επικαλυμμένο με χρυσό καθρέφτη να κάμπτουν και να λυγίζουν διακριτικά κάθε τμήμα σε μια διαδικασία που θα διαρκέσει αρκετούς μήνες.

Μετά από αυτό, η βαθμονόμηση θα ξεκινήσει, η ομάδα θα καταβάλει και πάλι μεγάλη προσπάθεια για να βεβαιωθεί ότι ο Webb λειτουργεί όπως θα έπρεπε. Τέλος, ο Webb θα πρέπει να είναι έτοιμος να ξεκινήσει τις επιστημονικές δραστηριότητες κάποια στιγμή τον Ιούνιο του 2022.

Προς το παρόν, δεδομένου του δυσκολίες που επηρέασαν το έργο Από την έναρξή του το 1996, μπορούμε όλοι να αφιερώσουμε λίγο χρόνο για να γιορτάσουμε το τεράστιο επίτευγμα της επιτυχούς μεταφοράς του αστεροσκοπείου στο διάστημα και της πλήρους λειτουργίας του.

READ  Η Omicron φτάνει στο Όρεγκον Ερευνητές προειδοποιούν για ένα ακόμη κύμα λοιμώξεων από τον COVID-19

“Η επιτυχής ολοκλήρωση όλων των αναπτύξεων του διαστημικού τηλεσκοπίου Webb είναι ιστορική.” είπε ο διευθυντής προγράμματος Web Gregory Robinson της NASA.

«Είναι η πρώτη φορά που μια αποστολή υπό την ηγεσία της NASA επιχειρεί να ολοκληρώσει μια σύνθετη ακολουθία για να ξεδιπλώσει ένα παρατηρητήριο στο διάστημα – ένα αξιοσημείωτο χαρακτηριστικό για την ομάδα μας, τη NASA και τον κόσμο».

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *