Στο Όρεγκον, οι επιστήμονες έχουν βρει μια ιική παραλλαγή με μια ανησυχητική μετάλλαξη

Δοκιμή κοραναϊού στην κλινική Virginia Garcia στο Hillsboro, Όρεγκον, 1 Μαΐου 2020 (Ruth Fremson / The New York Times)

Οι επιστήμονες στο Όρεγκον ανακάλυψαν μια εγχώρια έκδοση ενός ταχέως διαδεδομένου τύπου κοροναϊού που εμφανίστηκε για πρώτη φορά στη Βρετανία – αλλά τώρα συνδυάζεται με μια μετάλλαξη που μπορεί να κάνει την εναλλακτική λιγότερο ευάλωτη στα εμβόλια.

Μέχρι στιγμής, οι ερευνητές βρήκαν μόνο μία περίπτωση αυτού του τεράστιου μίγματος, αλλά η γενετική ανάλυση έδειξε ότι η παραλλαγή αποκτήθηκε στην κοινότητα και δεν είχε δει στον ασθενή.

“Δεν το εισαγάγαμε από οπουδήποτε αλλού στον κόσμο – συνέβη αυτόματα”, δήλωσε ο Μπράιαν Ουρούκ, γενετιστής στο Πανεπιστήμιο Υγείας και Επιστημών του Όρεγκον, ο οποίος ηγήθηκε του έργου. Αυτός και οι συνάδελφοί του συμμετέχουν στις προσπάθειες των Κέντρων Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων για τον εντοπισμό παραλλαγών και έχουν καταθέσει τα ευρήματά τους σε βάσεις δεδομένων που μοιράζονται οι επιστήμονες.

Εγγραφείτε στο Newsletter The Morning από τους New York Times

Η παραλλαγή που εντοπίστηκε αρχικά στη Βρετανία, που ονομάζεται B.1.1.7, εξαπλώνεται γρήγορα στις Ηνωμένες Πολιτείες, αντιπροσωπεύοντας τουλάχιστον 2.500 περιπτώσεις σε 46 πολιτείες. Αυτός ο τύπος ιού είναι πιο μεταδοτικός και θανατηφόρος από την αρχική έκδοση και αναμένεται να εξηγήσει τις περισσότερες λοιμώξεις στις Ηνωμένες Πολιτείες μέσα σε λίγες εβδομάδες.

Η νέα έκδοση που εμφανίστηκε στο Όρεγκον έχει την ίδια ραχοκοκαλιά, αλλά και μια μετάλλαξη – E484K ή “Eek” – που έχει παρατηρηθεί σε διάφορους τύπους ιών που κυκλοφορούν στη Νότια Αφρική, τη Βραζιλία και τη Νέα Υόρκη.

Εργαστηριακές μελέτες και κλινικές δοκιμές στη Νότια Αφρική δείχνουν ότι η μετάλλαξη Eek καθιστά τα τρέχοντα εμβόλια λιγότερο αποτελεσματικά καταστέλλοντας την ανοσολογική απόκριση του σώματος. (Τα εμβόλια εξακολουθούν να λειτουργούν, αλλά τα αποτελέσματα είναι αρκετά ανησυχητικά που η Pfizer-BioNTech και η Moderna έχουν αρχίσει να δοκιμάζουν νέες εκδόσεις των εμβολίων τους που έχουν σχεδιαστεί για να νικήσουν την εναλλακτική λύση που βρέθηκε στη Νότια Αφρική.)

READ  Το SpaceX αναβάλλει τη δοκιμαστική πτήση του διαστημικού σκάφους - Spaceflight Now

Η παραλλαγή B.1.1.7 εμφανίστηκε επίσης με τον Eek στη Βρετανία, και οι επιστήμονες το έχουν χαρακτηρίσει ως «παραλλαγή ανησυχίας». Ωστόσο, ο Ουρούκ είπε ότι ο ιός που εντοπίστηκε στο Όρεγκον φαίνεται να έχει εξελιχθεί ανεξάρτητα.

Ο O’Roak και οι συνάδελφοί του βρήκαν την αντίθεση μεταξύ των δειγμάτων κορανοϊού που συλλέχθηκαν από το Εργαστήριο Δημόσιας Υγείας του Όρεγκον σε όλη την πολιτεία, συμπεριλαμβανομένων ορισμένων εστιών σε ένα περιβάλλον υγειονομικής περίθαλψης. Από τα 13 αποτελέσματα των δοκιμών που ανέλυσαν, 10 βρέθηκαν να είναι μόνο B.1.1.7 και ένα ήταν η ομάδα.

Άλλοι ειδικοί δήλωσαν ότι το εύρημα δεν ήταν εκπληκτικό, επειδή η μετάλλαξη Eek έχει εμφανιστεί σε μορφές του ιού σε όλο τον κόσμο. Αλλά είπαν ότι η εμφάνιση της έκρηξης στο Β.1.1.7 άξιζε ένα ρολόι.

Στη Βρετανία, αυτή η έκδοση της παραλλαγής αντιπροσωπεύει έναν μικρό αριθμό περιπτώσεων. Αλλά όταν ο τύπος αναπτύχθηκε εκεί, το B.1.1.7 είχε ήδη εξαπλωθεί σε ολόκληρη τη χώρα.

“Βρισκόμαστε στο σημείο όπου το B.1.1.7 μόλις εισάγεται” στις Ηνωμένες Πολιτείες, δήλωσε η Stacia Wayman, ειδικός στην υπολογιστική γονιδιωματική στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Μπέρκλεϋ. “Καθώς εξελίσσεται, και καθώς κυριαρχεί αργά, περισσότερες μεταλλάξεις μπορούν να συσσωρευτούν.”

Οι ιογενείς μεταλλάξεις μπορεί να ενισχύσουν ή να αποδυναμώσουν ο ένας τον άλλον. Για παράδειγμα, οι παραλλαγές που προσδιορίζονται στη Νότια Αφρική και τη Βραζιλία περιέχουν πολλές από τις ίδιες μεταλλάξεις, συμπεριλαμβανομένου του Eek. Αλλά η βραζιλιάνικη έκδοση έχει μια μετάλλαξη, το K417N, που δεν βρίσκεται στη νοτιοαφρικανική έκδοση.

Σε μια μελέτη που δημοσιεύθηκε την Πέμπτη στο περιοδικό Nature, οι ερευνητές συνέκριναν τις αντιδράσεις αντισωμάτων με τις τρεις μεταβλητές ανησυχίας – αυτές που εντοπίστηκαν στη Βρετανία, τη Νότια Αφρική και τη Βραζιλία. Σύμφωνα με άλλες μελέτες, διαπίστωσαν ότι η παραλλαγή που έπληξε τη Νότια Αφρική ήταν πιο ανθεκτική στα αντισώματα που παράγονται από το ανοσοποιητικό σύστημα.

READ  Ένας γεωλόγος του Πανεπιστημίου των Ηνωμένων Πολιτειών εξετάζει τα «εκπληκτικά» κατάλοιπα του Ψυχρού Πολέμου με απαίσιες επιπτώσεις

Αλλά η παραλλαγή που επικρατούσε στη Βραζιλία δεν ήταν ανθεκτική, αν και φέρει τη μετάλλαξη Eek. “Εάν έχετε τη δεύτερη μετάλλαξη, δεν βλέπετε κακό αποτέλεσμα”, δήλωσε ο Michael Diamond, ένας ιός ανοσολόγος στο Πανεπιστήμιο της Ουάσιγκτον στο Σεντ Λούις, ο οποίος ηγήθηκε της μελέτης.

Είναι πολύ νωρίς για να πούμε αν το υποκατάστατο στο Όρεγκον θα συμπεριφέρεται το ίδιο με εκείνο της Νότιας Αφρικής ή της Βραζιλίας. Ο Wyman είπε ότι η ιδέα ότι άλλες μεταλλάξεις θα μπορούσαν να αποδυναμώσουν το αποτέλεσμα της ΑΕΚ είναι “εξαιρετική είδηση”.

Συνολικά, είπε, η ανακάλυψη του Όρεγκον ενισχύει την ανάγκη για άτομα να συνεχίσουν να λαμβάνουν προφυλάξεις, συμπεριλαμβανομένης της χρήσης μάσκας, έως ότου εμβολιασθεί μεγάλο μέρος του πληθυσμού.

“Οι άνθρωποι δεν χρειάζεται να φοβούνται, αλλά μάλλον να συνεχίσουν να είναι προσεκτικοί”, είπε. “Δεν μπορούμε να απογοητεύσουμε ακόμα, ενώ υπάρχουν ακόμη περισσότερες μεταβιβάσιμες μεταβλητές σε κυκλοφορία.”

Αυτό το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο Νιου Γιορκ Ταιμς.

© 2021 The New York Times Company

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *