Τα πρώτα ζωντανά και αυτοαναπαραγωγικά ρομπότ στον κόσμο αναπαράγονται όπως το Pac-Man

Αποτελούμενο από τα βλαστοκύτταρα του αφρικανικού βατράχου με νύχια (Xenopus laevis) από το οποίο πήρε το όνομά του, τα xenobots έχουν πλάτος λιγότερο από ένα χιλιοστό (0,04 ίντσες). Αυτές οι μικρές μπάλες αποκαλύφθηκαν για πρώτη φορά το 2020 αφού πειράματα έδειξαν ότι μπορούν να κινούνται, να συνεργάζονται σε ομάδες και να αυτοθεραπεύονται.

Τώρα οι επιστήμονες που το ανέπτυξαν στο Πανεπιστήμιο του Βερμόντ, στο Πανεπιστήμιο Tufts και στο Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering του Πανεπιστημίου Χάρβαρντ λένε ότι ανακάλυψαν μια εντελώς νέα μορφή βιολογικής αναπαραγωγής που δεν μοιάζει με κανένα ζώο ή φυτό που είναι γνωστό στην επιστήμη.

Με εξέπληξε», είπε ο Michael Levine, καθηγητής βιολογίας και διευθυντής του Allen Discovery Center στο Πανεπιστήμιο Tufts που συμμετείχε στη νέα έρευνα.

«Οι βάτραχοι έχουν μια μέθοδο αναπαραγωγής που χρησιμοποιούν συνήθως, αλλά όταν… απελευθερώνει (τα κύτταρα) από το υπόλοιπο έμβρυο και τους δίνει την ευκαιρία να καταλάβουν πώς είναι σε ένα νέο περιβάλλον, και όχι μόνο φαντάζονται ένας νέος τρόπος μετακίνησης, αλλά φαινομενικά ανακαλύπτουν επίσης έναν νέο τρόπο αναπαραγωγής».

Ρομπότ ή ζωντανό πλάσμα;

Τα βλαστοκύτταρα είναι μη εξειδικευμένα κύτταρα που έχουν την ικανότητα να εξελιχθούν σε διαφορετικούς τύπους κυττάρων. Για να φτιάξουν αυτά τα ρομπότ, οι ερευνητές ξέσπασαν ζωντανά βλαστοκύτταρα από έμβρυα βατράχου και τα άφησαν να επωαστούν. Δεν υπάρχει γενετική χειραγώγηση.

«Οι περισσότεροι άνθρωποι πιστεύουν ότι τα ρομπότ είναι κατασκευασμένα από μέταλλο και κεραμικό, αλλά δεν έχει να κάνει τόσο με το τι είναι φτιαγμένος ένας άνθρωπος όσο το τι κάνουν, ενεργώντας μόνοι τους για λογαριασμό των ανθρώπων». είπε ο Τζος Μπόνγκααρντ, καθηγητής επιστήμης υπολογιστών και ειδικός στη ρομποτική στο Πανεπιστήμιο του Βερμόντ και επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης.

READ  Τα παιδιά και οι έφηβοι έχουν δει σημαντική αύξηση βάρους κατά τη διάρκεια της πανδημίας, λέει το CDC: Coronavirus Updates: NPR

Με αυτόν τον τρόπο είναι ένα ρομπότ αλλά είναι επίσης ξεκάθαρα ένας οργανισμός κατασκευασμένος από κύτταρο βατράχου που δεν είναι ΓΤΟ.

Διαπίστωσαν ότι τα ξενομπότ, τα οποία είχαν αρχικά σφαιρικό σχήμα και αποτελούνταν από περίπου 3.000 κύτταρα, μπορούσαν να αναπαραχθούν, είπε ο Bongard. Αλλά συνέβαινε σπάνια και μόνο σε συγκεκριμένες συνθήκες. Ο Bongard είπε ότι τα xenobots χρησιμοποιούν “κινητική μεταγραφή” – μια διαδικασία που είναι γνωστό ότι συμβαίνει σε μοριακό επίπεδο, αλλά δεν είχε παρατηρηθεί προηγουμένως σε κλίμακα κυττάρων ή ολόκληρων οργανισμών.

Με τη βοήθεια της τεχνητής νοημοσύνης, οι ερευνητές στη συνέχεια δοκίμασαν δισεκατομμύρια σχήματα σώματος για να κάνουν τα xenobots πιο αποτελεσματικά σε αυτόν τον τύπο αναπαραγωγής. Ο υπερυπολογιστής ήρθε σε σχήμα C που έμοιαζε με το Pac-Man, το βιντεοπαιχνίδι της δεκαετίας του ’80. Διαπίστωσαν ότι μπόρεσε να βρει μικροσκοπικά βλαστοκύτταρα σε ένα τρυβλίο Petri, συγκέντρωσε εκατοντάδες από αυτά μέσα στο στόμα του και μετά από λίγες μέρες η δέσμη των κυττάρων έγινε νέα ξενομπότ.

Ο γονέας περιστρέφει μια μεγάλη μπάλα βλαστικών κυττάρων που ωριμάζουν σε ένα νέο ξενομπότ.

«Η τεχνητή νοημοσύνη δεν προγραμμάτισε αυτές τις μηχανές με τον τρόπο που συνήθως σκεφτόμαστε να γράψουμε κώδικα», είπε ο Bongard. «Διαμόρφωσε, σμίλεψε και δημιούργησε αυτή τη φιγούρα του Pac-Man».

“Το Shape, στον πυρήνα του, είναι το λογισμικό. Το σχήμα επηρεάζει τον τρόπο με τον οποίο συμπεριφέρονται τα xenobots για να ενισχύσουν αυτήν την απίστευτα εκπληκτική διαδικασία.”

Τα Xenobots είναι μια πολύ πρώιμη τεχνολογία – σκεφτείτε έναν υπολογιστή από τη δεκαετία του 1940 – και δεν έχει ακόμη πρακτικές εφαρμογές. Ωστόσο, αυτός ο συνδυασμός μοριακής βιολογίας και τεχνητής νοημοσύνης μπορεί να χρησιμοποιηθεί για μια σειρά εργασιών στο σώμα και στο περιβάλλον, σύμφωνα με τους ερευνητές. Αυτό μπορεί να περιλαμβάνει πράγματα όπως η συλλογή μικροπλαστικών στους ωκεανούς, η εξέταση ριζικών συστημάτων και η αναγεννητική ιατρική.

READ  Οι υπερμεγέθεις μαύρες τρύπες μπορεί να φιλοξενήσουν τεράστια αέρια τσουνάμι που στροβιλίζονται σε δίνη

Αν και η δυνατότητα αυτοαναπαραγωγής της βιοτεχνολογίας μπορεί να είναι ανησυχητική, οι ερευνητές είπαν ότι τα ζωντανά μηχανήματα περιέχονταν εξ ολοκλήρου σε εργαστήριο και θα μπορούσαν να σβήσουν εύκολα, επειδή είναι βιοδιασπώμενα και ελέγχονται από ειδικούς σε θέματα δεοντολογίας.

Η έρευνα χρηματοδοτήθηκε εν μέρει από την Defense Advanced Research Projects Agency, μια ομοσπονδιακή υπηρεσία που επιβλέπει την ανάπτυξη τεχνολογίας για στρατιωτική χρήση.

«Υπάρχουν πολλά πράγματα που μπορούν να επιτευχθούν αν εκμεταλλευτούμε αυτό το είδος πλαστικότητας και την ικανότητα των κυττάρων να επιλύουν προβλήματα», είπε ο Bongard.

Η μελέτη δημοσιεύτηκε στο επιστημονικό περιοδικό PNAS με κριτές τη Δευτέρα.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *