Τα La Brea Tar Pits είναι γεμάτα μυστήρια. Εδώ είναι τρία από τα πιο μπερδεμένα

Ο λάκκος της λίμνης μπροστά από το Μουσείο La Brea Tar Pits είναι κατάλοιπο από την εξόρυξη ασφάλτου που συνέβη τον 19ο αιώνα. (Gina Ferrazzi / Los Angeles Times)

Πέρυσι, αρχίσαμε να προσκαλούμε αναγνώστες Μας έστειλαν τις καυτές ερωτήσεις τους γύρω από το Λος Άντζελες και την Καλιφόρνια.

Κάθε λίγες εβδομάδες, κάνουμε ερωτήσεις ψήφοςζητά από τους αναγνώστες να επιλέξουν την ερώτηση που θα ήθελαν να απαντηθεί με τη μορφή ιστορίας.

Αυτή η ερώτηση, που τέθηκε από τον Ricky Fulton, συμπεριλήφθηκε σε μια από τις πιο πρόσφατες δημοσκοπήσεις μας: Τι είναι το La Brea Tar Pits; Είναι ένα μάτσο ιπτάμενη πίσσα με κόκαλα δεινοσαύρων να προεξέχουν;

Μπορείτε να ψηφίσετε στην ακόλουθη δημοσκόπηση με ερωτήσεις αναγνώστη εδώ πέρα. Συνέχεια σε προηγούμενες ιστορίες που γράφτηκαν ως μέρος αυτού του έργου εδώ πέρα.

Υπάρχουν περισσότερα στο La Brea Tar Pits από όσα φαίνονται στο μάτι – και στη μύτη -.

Για όσους δεν ξέρουν, είναι La Brea Tar Pits διεθνώς αναγνωρισμένη Χώρος γεωλογικής κληρονομιάς, που βρίσκεται στο κέντρο του Λος Άντζελες. Η τοποθεσία είναι διάσημη για τα πολλά λατομεία απολιθωμάτων της (που αναφέρονται ως “λάκκοι”), όπου ζώα, φυτά και έντομα έχουν παγιδευτεί και διατηρηθεί στην άσφαλτο τα τελευταία 50.000 χρόνια.

Για τους επιστήμονες, αποτελούν έναν μοναδικό και ανεκτίμητο θησαυρό πληροφοριών που μας επιτρέπει να κατανοήσουμε καλύτερα πώς ήταν η αρχαία ζωή στο σημερινό Λος Άντζελες.

«Το είδος της επιστήμης που μπορείτε να κάνετε στο La Brea Tar Pits είναι πράγματα που δεν μπορείτε πραγματικά να κάνετε σε καμία άλλη τοποθεσία απολιθωμάτων στον κόσμο, μόνο και μόνο επειδή έχουμε τόσα πολλά απολιθώματα και είναι τόσο καλά διατηρημένα», είπε η Emily Lindsay. , συνεπιμελητής και διευθυντής του χώρου της ανασκαφής.

Περισσότερα από 3,5 εκατομμύρια απολιθώματα έχουν ανακαλυφθεί μέσα στο δύσοσμο γκαζόν – μια περιέργεια για ντόπιους, τουρίστες και μαθητές σε εκδρομές.

Για να απαντήσουμε αμέσως στην ερώτηση του Fulton, εδώ είναι ένα πράγμα που δεν έσκαψαν: τους δεινόσαυρους.

Αυτό είναι σωστό – αυτή είναι μια τοποθεσία απολιθωμάτων της Εποχής των Παγετώνων και οι ειδικοί δεν έχουν ανακαλύψει υπολείμματά της T. rexesTriceratops ή άλλους δεινόσαυρους χωρίς πτηνά.

Ενώ τα Pits La Brea Tar δεν έχουν απολιθώματα δεινοσαύρων, είναι γεμάτα απολιθώματα από θρυλικά ζώα της Εποχής των Παγετώνων. Το πιο κοινό μεγάλο θηλαστικό; τρομεροί λύκοι (φωνάξτε σε όλους”Παιχνίδι των θρόνωνθαυμαστές) και οδοντωτές γάτες.

READ  Ακούστε πώς μοιάζει με μια μαύρη τρύπα - ο νέος ήχος της μαύρης τρύπας της NASA με ρεμίξ

Μια γυναίκα κοιτάζει μια έκθεση απολιθωμάτων στο The La Brea Tar Pits στο Λος Άντζελες

Το Κολομβιανό μαμούθ και μαστόδον κάποτε αποκάλεσε το Λος Άντζελες σπίτι του. Σήμερα, τα λείψανά τους βρίσκονται στο La Brea Tar Pits and Museum. (Milcon/Los Angeles Times)

Αν και οι επιστήμονες Πρωτοποριακά αποτελέσματαΤα παζλ συνεχίζουν να περιστρέφονται στα λάκκους που πέφτουν.

Μερικές φορές, είπε ο Lindsey, τα πράγματα που βλέπουν οι επιστήμονες όχι Το να τα βρίσκεις στους λάκκους της πίσσας συναρπάζει όσο και τα κόκαλα και άλλα πράγματα που βρίσκεις.

Η Lindsey περιέγραψε τα μυστήρια που θέτουν οι λάκκοι της πίσσας που μένουν να λυθούν.

Ακολουθούν τρεις από τις πιο εντυπωσιακές:

Γιατί τα υπολείμματα ορισμένων ιθαγενών ειδών – όπως τα λιοντάρια του βουνού – λείπουν σε μεγάλο βαθμό από τους λάκκους της πίσσας;

Περίεργο πράγμα: Οι επιστήμονες ανακάλυψαν σχετικά λίγα υπολείμματα ορεινού λιονταριού στις κοιλότητες με πίσσα.

Κατάσταση διασημοτήτων του Χόλιγουντ P-22 Επιπλέον, μπορεί να φαίνεται περίεργο να ανησυχούμε για την έλλειψη απολιθωμάτων ορεινών λιονταριών, όταν οι λάκκοι από πίσσα έχουν αποκαλύψει τα λείψανα εξαφανισμένων μαμούθ, φρικτών λύκων και γιγάντων νωθρών του εδάφους.

Ωστόσο, παραδόξως, τα λιοντάρια του βουνού – τα οποία ήταν παρόντα στην περιοχή του Λος Άντζελες κατά την Εποχή των Παγετώνων – αποτελούν ένα μικρό ποσοστό των ευρημάτων των επιστημόνων στις λάκκους με πίσσα. Υπάρχουν υπολείμματα από λάκκους πίσσας από τουλάχιστον επτά διαφορετικά λιοντάρια του βουνού, ενώ οι σπαθόδοντες γάτες τους ανέρχονται μεταξύ 2.500 και 3.000.

Και δεν είναι μόνο τα λιοντάρια του βουνού που χάνονται από τις λάκκους της πίσσας.

«Έχουμε πολύ λίγα λιοντάρια του βουνού, πολύ λίγα ελάφια…και μόνο ένα ρακούν», είπε. δίπλα σε ποιον Λύκος της Βόρειας ΑμερικήςΟι επιστήμονες έχουν βρει «πολύ λίγα από αυτά [large mammal] «Ice Age Survivors», που είναι ενδιαφέρον.

Γιατί μπορεί να λείπουν τα λιοντάρια του βουνού από τις λάκκους με πίσσα;

Η απάντηση θα μπορούσε να βοηθήσει τους επιστήμονες να ζωγραφίσουν μια πιο λεπτομερή εικόνα για το πώς ήταν η ζωή στο προϊστορικό Λος Άντζελες.

Η Lindsey και οι συνεργάτες της έχουν κάποιες ιδέες. Μεταξύ άλλων πιθανών εξηγήσεων, είναι πιθανό τα λιοντάρια του βουνού – πιστά στο όνομά τους – πάντα προτιμούσαν να βρίσκονται στα υψίπεδα, παρά στις επίπεδες περιοχές του σημερινού Λος Άντζελες κοντά στις λάκκους με πίσσα.

READ  Βρέφος πεθαίνει από Έμπολα μετά από 3 ύποπτους θανάτους στη ΛΔΚ. Επιλέξτε 148 επαφές

Ή ίσως επειδή τα λιοντάρια του βουνού φοβούνταν να κυνηγήσουν στις ίδιες περιοχές με τις γάτες με δόντια. Ένα λιοντάρι του βουνού είναι σαν μια οικόσιτη γάτα δίπλα σε μια γάτα με δόντια – [it’s possible] Ήθελαν να μείνουν μακριά και να μην είναι γύρω από όλα αυτά τα μεγάλα τρομακτικά πράγματα».

Πού είναι τα στοιχεία της ανθρώπινης ζωής;

Τα λιοντάρια του βουνού, τα ρακούν και τα ελάφια δεν είναι τα μόνα θηλαστικά που λείπουν από τις λάκκους με πίσσα. Υπάρχει επίσης μια σαφής έλλειψη ανθρώπινων υπολειμμάτων.

Οι άνθρωποι ήταν εδώΑλλά γιατί δεν μπορούμε να βρούμε καμία απόδειξη για αυτό στους λάκκους La Brea Tar Pits; Η Lindsey ρώτησε: «Έχουμε έναν ανθρώπινο σκελετό και μετά έχουμε κάποια τεχνουργήματα που είναι πιθανώς όλα από το Ολόκαινο (τη σημερινή γεωλογική μας εποχή), αλλά δεν έχουμε στοιχεία για διασταύρωση ανθρώπων με ή αλληλεπίδραση με τη μεγαπανίδα» μέσω του κυνηγιού.

Αυτό είναι μπερδεμένο, γιατί “πολλοί — ίσως οι περισσότεροι — επιστήμονες πιστεύουν ότι η κύρια αιτία της εξαφάνισης της μεγαπανίδας ήταν η ανθρώπινη δραστηριότητα”, εξηγεί ο Lindsey.

Παρόμοια με τα λιοντάρια του βουνού, ο Lindsey σημειώνει ότι η απουσία αρχαίων ανθρώπων θα μπορούσε να υποδηλώνει την επιφυλακτικότητα τους να κυνηγούν κοντινές γάτες με δόντια και άλλα επικίνδυνα ζώα.

Μια ομάδα ενηλίκων και παιδιών παρακολουθούν μια επίδειξη στο Fossil Lab

Οι άνθρωποι παρακολουθούν μια επίδειξη στο εργαστήριο και μουσείο απολιθωμάτων La Brea Tar Pits. (Kent Nishimura/Los Angeles Times)

«Ίσως η κουλτούρα που υπήρχε εδώ είχε προσαρμοστεί στην ακτή και δεν χρειαζόταν να γεννήσουν, ας πούμε, μια αγέλη τρομερών λύκων για να πάνε να κυνηγήσουν ένα άλογο ή μια καμήλα. Θα μπορούσαν να μείνουν κοντά στην ακτή και να μαζέψουν τα οστρακοειδή. ” είπε.

Γιατί άρχισαν να εξαφανίζονται τα μεγάλα θηλαστικά – και τι μας λέει αυτό για το μέλλον μας;

Μια φορά κι έναν καιρό, γιγάντια θηλαστικά τριγυρνούσαν στις τεράστιες εκτάσεις της Γης.

«Υπήρχαν γιγάντια wombats στην Αυστραλία, υπήρχαν γιγάντιοι λεμούριοι στη Μαδαγασκάρη και υπήρχαν γιγάντιοι νωθροί και αρμαδίλλοι στη Νότια Αμερική», είπε ο Lindsey.

Λοιπόν, η Lindsey ρωτά, γιατί δεν έχουμε γάτες, μαμούθ με δόντια και γιγάντιους βραδύποδους να περιφέρονται σήμερα στη λεωφόρο Wilshire;

READ  Η απεικόνιση υψηλής αντίθεσης αποκαλύπτει άγνωστη δομή στον γαλαξία

Έχει συμβεί μια ριζική αλλαγή. «Στο τέλος της Εποχής των Παγετώνων, κάτι συνέβη, εξαλείφοντας το πάνω άκρο της κατανομής του μεγέθους του σώματος παντού εκτός από την Αφρική», είπε. “Αυτό είναι το μεγαλύτερο γεγονός εξαφάνισης από το γεγονός της εξαφάνισης των δεινοσαύρων πριν από 66 εκατομμύρια χρόνια.”

Ακόμη πιο δροσερό, είπε, η απώλεια γιγάντων θηλαστικών αναγνωρίζεται ως «ο πρώτος παλμός στην κρίση βιοποικιλότητας που περνάμε σήμερα».

Γιατί συνέβη αυτή η εξαφάνιση; Οι περισσότεροι επιστήμονες πιστεύουν ότι οι άνθρωποι πρέπει να είχαν πολύ σημαντικό ρόλο σε αυτή την εξαφάνιση. Αλλά το άλλο πράγμα που συνέβαινε είναι ότι έχουμε βγει από την εποχή των παγετώνων – το τελευταίο σημαντικό επεισόδιο της υπερθέρμανσης του πλανήτη», είπε.

Κατανόηση του είδους της αλληλεπίδρασης μεταξύ Κλιματική αλλαγή Και οι ανθρώπινες δραστηριότητες, το πώς αυτό επηρεάζει τα οικοσυστήματα και το πώς αυτές οι δύο διαδικασίες μπορούν να διασταυρωθούν για να προκαλέσουν εξαφανίσεις είναι πολύ σημαντικό».

Οι λάκκοι πίσσας La Brea σχεδιάστηκαν για να βοηθήσουν στην επίλυση του μυστηρίου του γιατί ακριβώς εξαφανίστηκαν τα γιγάντια θηλαστικά, δεδομένου του μεγέθους και του εύρους των ευρημάτων τους, τα οποία μπορούν να χρονολογηθούν με ραδιενεργό άνθρακα και συνάδουν με γνωστές αλλαγές που συνέβησαν ταυτόχρονα με τον άνθρωπο και το κλίμα.

Δύο άνθρωποι γονατιστοί στο έδαφος ανέσκαψαν προσεκτικά απολιθώματα

Δύο εθελοντές ανασκάπτουν απολιθώματα στο La Brea Tar Pits. (Gina Ferrazzi / Los Angeles Times)

Στην άλλη όψη του νομίσματος, το 90% των ειδών που βρίσκονται στις λάκκους της πίσσας δεν έχουν εξαφανιστεί. «Έχουμε τόνους από κουνέλια, τρωκτικά, σαύρες, έντομα και ωδικά πτηνά στο δίσκο μας που εξακολουθούν να ζουν στην περιοχή του Λος Άντζελες σήμερα», είπε ο Lindsey μέσω email.

Είπε, «Έχουμε ένα αποδεδειγμένο ιστορικό επιβίωσης και ανθεκτικότητας», το οποίο γεννά ορισμένα ερωτήματα. “Τι έκανε τα λιοντάρια του βουνού τόσο επιτυχημένα; ​​Τι έκανε τα κογιότ τόσο επιτυχημένα; ​​Τι έκανε τις βελανιδιές τόσο επιτυχημένες;”

ως τέτοια Κλιματική κρίση Επιδεινώνοντας σήμερα, οι απαντήσεις σε αυτά τα μυστήρια μπορούν να χαράξουν μια πορεία για το μέλλον.

«Οι επόμενες δεκαετίες έως αρκετοί αιώνες θα είναι πραγματικά ακραίες παγκόσμιες αλλαγές», είπε η Lindsay. “Πώς μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε αυτές τις πληροφορίες για να βοηθήσουμε τη ζωή να πετύχει να προχωρήσει μπροστά;”

Αυτή η υπαρξιακή ερώτηση θα πρέπει να σας δώσει κάτι να σκεφτείτε την επόμενη φορά που θα περάσετε από τα εμβληματικά (και σπαραχτικά) Tar Pits. Αγάλματα μαμούθ Στην οδό Wilshire.

Αυτή η ιστορία γράφτηκε απευθείας ως απάντηση σε ερώτηση αναγνώστη σχετικά με το La Brea Tar Pits. Έχετε κάποια ερώτηση σχετικά με τη ζωή στο Λος Άντζελες ή στην Καλιφόρνια; ρωτήστε μας!

Αυτή η ιστορία εμφανίστηκε αρχικά Los Angeles Times.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.