Τι παρακολουθούν οι επιστήμονες στην πανδημία του Covid

ο μεταβλητή δέλτα Ο κορονοϊός, το πιο συνηθισμένο στέλεχος που κυκλοφορεί στις Ηνωμένες Πολιτείες, προκαλεί αύξηση των κρουσμάτων Covid-19 σε όλη τη χώρα. Το κλειδί για την κυριαρχία της παραλλαγής είναι η υπερφορτιζόμενη μεταδοτικότητά της, η οποία οφείλεται εν μέρει στο πώς συμπεριφέρεται ο μεταλλαγμένος ιός στο σώμα μετά τη μόλυνση.

Η παραλλαγή δέλτα πιστεύεται ότι είναι η πιο μεταδοτική από όλες τις παραλλαγές που είναι γνωστές μέχρι σήμερα, με την έρευνα να δείχνει ότι είναι περισσότερο από δύο φορές η μετάδοση του αρχικού στελέχους του κορονοϊού. Αυτό που ξεχωρίζει το δέλτα, λένε οι ειδικοί, είναι το πόσα άτομα που έχουν μολυνθεί από ιούς παράγουν – ένα μέτρο γνωστό ως ιικό φορτίο.

“Είδαμε με δοκιμές ότι τα άτομα με δέλτα έχουν περισσότερους ιούς στα δείγματά τους από άτομα με οποιονδήποτε άλλο υπότυπο του ιού”, δήλωσε η Susan Butler-Wu, κλινική μικροβιολόγος στο Πανεπιστήμιο της Νότιας Καλιφόρνιας. “Αυτό είναι ένα μεγάλο μέρος αυτού που θα εξηγήσει αυτήν την ενισχυμένη μεταδοτικότητα.”

Το ιικό φορτίο είναι ένας όρος που αναφέρεται στην ποσότητα του ιού που υπάρχει στο σώμα. ένα Μια μελέτη που πραγματοποιήθηκε από Κινέζους ερευνητές που δεν έχει ακόμη αξιολογηθεί από ομοτίμους διαπιστώθηκε ότι τα άτομα με την παραλλαγή δέλτα είχαν ιικά φορτία έως και 1.260 φορές υψηλότερα από τα ιικά φορτία ατόμων με το αρχικό στέλεχος που κυκλοφόρησε το 2020.

Η έρευνα βρίσκεται σε εξέλιξη, αλλά τα αποτελέσματα, που δημοσιεύθηκαν στις 12 Ιουλίου στον διακομιστή εκτύπωσης MedRxiv, βοηθούν στην εξήγηση γιατί εμφανίζεται η παραλλαγή δέλτα. Συνδέεται με μεγάλες ομάδες λοιμώξεων Και πώς εξαπλώθηκε τόσο γρήγορα σε όλο τον κόσμο.

“Οι ασθενείς με υψηλότερα ιικά φορτία είναι πιο πιθανό να μεταδώσουν τον ιό σε άλλα άτομα”, δήλωσε ο Δρ Randall Olsen, ιατρικός διευθυντής του Εργαστηρίου Μοριακής Διαγνωστικής στο Νοσοκομείο Μεθοδιστών του Χιούστον. “Επίσης, όσο υψηλότερο είναι το ιικό φορτίο, τόσο πιο άρρωστος είναι ο ασθενής συνολικά”.

READ  Έκθεση: Το μόνο ρεαλιστικό μονοπάτι για τη NASA στον άνθρωπο στον Άρη είναι η πυρηνική πρόωση

Τα σημαντικά υψηλότερα ιικά φορτία που παρατηρήθηκαν από Κινέζους επιστήμονες φαίνεται να υποστηρίζουν άλλες έρευνες που επικεντρώνονται στην αύξηση της μεταδοτικότητας της παραλλαγής δέλτα. Αξιωματούχοι δημόσιας υγείας στο Ηνωμένο Βασίλειο, όπου η παραλλαγή δέλτα τροφοδότησε ένα νέο κύμα μολύνσεων στις αρχές Ιουνίου, είπαν ότι η εναλλακτική λύση θα μπορούσε να είναι 40 έως 60 τοις εκατό πιο μεταδοτική από την παραλλαγή άλφα, η οποία ήταν προηγουμένως η κυρίαρχη δυναστεία.

Ένας τρόπος για την προσέγγιση του ιικού φορτίου μέσω δοκιμών είναι να εξετάσουμε τι είναι γνωστό ως τιμές κατωφλίου κύκλου ή τιμές Ct. Οι πιο ακριβείς εξετάσεις περιλαμβάνουν τη λήψη δείγματος από τη μύτη ή το πάνω μέρος του λαιμού με ένα στυλεό. Οι δοκιμές χρησιμοποιούν μια μέθοδο που ονομάζεται αλυσιδωτή αντίδραση πολυμεράσης, ή PCR, για τον εντοπισμό γενετικού υλικού – τμημάτων ιικού RNA – που βρίσκονται στο σώμα όταν ο ιός είναι ενεργός.

Στο εργαστήριο, το συλλεγόμενο δείγμα υφίσταται πολλαπλούς κύκλους μιας διαδικασίας που ονομάζεται ενίσχυση. Αυτό περιλαμβάνει τη δημιουργία εκατομμυρίων αντιγράφων ενός τεμαχίου του γενετικού υλικού του ιού, έτσι ώστε ακόμη και μια μικρή ποσότητα του ιού να μπορεί να ανιχνευθεί εάν υπάρχει στο δείγμα. Οι επιστήμονες μπορούν να επαναλάβουν αυτή τη διαδικασία για έως και 40 κύκλους ανά δοκιμή. Η τιμή Ct υποδεικνύει τον αριθμό κύκλου καθώς το δείγμα μετατρέπεται από αρνητικό σε θετικό.

“Είναι μια αντίστροφη σχέση, οπότε ένα χαμηλό Ct σημαίνει ότι υπάρχει πολύς ιός και είστε σε θέση να πάρετε ένα θετικό αποτέλεσμα νωρίς στο τεστ”, δήλωσε ο Olsen.

Ως εκ τούτου, οι τιμές Ct έχουν χρησιμοποιηθεί μερικές φορές ως διακομιστής μεσολάβησης για ιικό φορτίο και μεταδοτικότητα, αλλά ο Butler-Wu είπε ότι δεν είναι ακριβές μέτρο.

«Δεν υπάρχει τεστ μόλυνσης για τον Covid», είπε. “Το πρόβλημα είναι ότι η συζήτηση σχετικά με τις τιμές Ct έχει υπεραπλουστευθεί.”

READ  Οι θάνατοι του Covid-19 μειώθηκαν, αλλά οι Αμερικανοί πρέπει να επαγρυπνούν

σε ένα Το εσωτερικό έγγραφο που διέρρευσε την περασμένη εβδομάδα Από τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων, ο οργανισμός παρείχε δεδομένα, μερικά από τα οποία ήταν προκαταρκτικά, σχετικά με την παραλλαγή δέλτα και τη συχνότητα των πλήρως εμβολιασμένων ατόμων. Η έρευνα του CDC εξέτασε τη μόλυνση δέλτα μεταξύ εμβολιασμένων και μη εμβολιασμένων ατόμων και διαπίστωσε ότι οι τιμές δείγματος Ct ήταν παρόμοιες και για τις δύο ομάδες.

Η εσωτερική παρουσίαση του CDC κατέληξε στο συμπέρασμα ότι “διεισδυτικές λοιμώξεις Μπορεί να είναι τόσο μεταδοτικά όσο και οι μη εμβολιασμένες περιπτώσεις ».

Ο Δρ Krutika Kupali, MD, ιατρός λοιμωδών νόσων και επίκουρος καθηγητής στο Ιατρικό Πανεπιστήμιο της Νότιας Καρολίνας, είπε ότι οι άνθρωποι δεν πρέπει να συμπεραίνουν μια λοίμωξη από τιμή Ct.

“Υπάρχει μια σχέση μεταξύ των τιμών Ct και της ποσότητας του ιού στο δείγμα, αλλά δεν είναι πάντα ισοδύναμη”, είπε. “Με άλλα λόγια, μπορείτε να συσχετίσετε την τιμή Ct με το ιικό φορτίο, αλλά όχι πάντα.”

Ο Butler-Wu είπε ότι αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι η ποιότητα του δείγματος μπορεί να επηρεάσει τις τιμές Ct, καθώς και το πόσο καιρό εξετάζεται ένα άτομο ενώ έχει λοίμωξη.

“Πολλά πράγματα διαφέρουν και μπορούν να επηρεάσουν την αξία του Ct, οπότε το μόνο που μπορούμε να πούμε με ασφάλεια είναι ότι είναι ένα στιγμιότυπο στο χρόνο”, δήλωσε ο Butler-Wu.

Ενώ τα ευρήματα του Κέντρου Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC) δείχνουν ότι τα εμβολιασμένα άτομα που είχαν νόσο δέλτα μπορεί να είναι σε θέση να μεταδώσουν τον ιό τόσο εύκολα όσο και τα μη εμβολιασμένα άτομα, τα εμβόλια έχουν αποδειχθεί ότι προστατεύουν τη συντριπτική πλειοψηφία των ξαφνικών λοιμώξεων από σοβαρές ασθένεια, νοσηλεία και θάνατος.

Σε αντίθεση όμως με τις τιμές Ct, οι μελέτες έχουν βρει χαρακτηριστικά του δέλτα και της νόσου που προκαλεί και δείχνουν ότι αυτή η μεταβλητή ανήκει σε μια δική της κοινοπραξία.

READ  Οι αστροναύτες που περπατούν στο διάστημα προετοιμάζουν τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό για νέες ηλιακές συστοιχίες

Κινέζοι ερευνητές που μελέτησαν ιικά φορτία σε άτομα με την παραλλαγή δέλτα σημείωσαν επίσης ότι η περίοδος επώασης για τους ασθενείς με δέλτα ήταν μικρότερη σε σύγκριση με το αρχικό στέλεχος. Με τις προηγούμενες παραλλαγές, ο ιός ήταν ανιχνεύσιμος σε μολυσμένα άτομα κατά μέσο όρο έξι ημέρες μετά την έκθεση, αλλά με την παραλλαγή δέλτα, η περίοδος αυτή μειώθηκε σε τέσσερις ημέρες.

Μια αλλαγή στην περίοδο επώασης θα μπορούσε να υποδείξει ότι η παραλλαγή δέλτα είναι καλύτερα σε θέση να εισβάλει στα κύτταρα και μπορεί να αναπαραχθεί γρηγορότερα από τις προηγούμενες παραλλαγές, βοηθώντας τον ιό να εξαπλωθεί. Το μικρότερο παράθυρο καθιστά επίσης τον εντοπισμό επαφών μια ακόμη μεγαλύτερη πρόκληση για τα ήδη υπερφορτωμένα τμήματα δημόσιας υγείας.

Απαιτείται περισσότερη έρευνα, αλλά υπάρχουν επίσης ενδείξεις ότι η παραλλαγή δέλτα μπορεί να προκαλέσει σοβαρότερη ασθένεια. Μια μελέτη δημοσιεύτηκε στις 14 Ιουνίου στο Το Lancet Μελέτησε την επίδραση της παραλλαγής δέλτα στη Σκωτία, όπου το στέλεχος ήταν κυρίαρχο. Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι ο κίνδυνος νοσηλείας από τον Covid-19 σχεδόν διπλασιάστηκε για ασθενείς με δέλτα, σε σύγκριση με άτομα με την παραλλαγή άλφα, που ήταν προηγουμένως το κυρίαρχο στέλεχος παγκοσμίως.

Ωστόσο, οι ειδικοί λένε ότι υπάρχουν πολλά να μάθουν για την εξαιρετικά μεταδοτική παραλλαγή δέλτα, συμπεριλαμβανομένου του πώς επηρεάζει τα παιδιά και αν προκαλεί πιο σοβαρά συμπτώματα μακροπρόθεσμα. Ο Όλσεν είπε ότι η σοβαρότητα των επιδημιών που προκαλούνται από το Δέλτα ενισχύει την ανάγκη να εμβολιαστούν οι άνθρωποι και διπλασιάστηκαν τα μέτρα άμβλυνσης για να επιβραδυνθεί η εξάπλωση του ιού.

«Πρέπει να τονίζουμε συνεχώς ότι οι άνθρωποι πρέπει να εμβολιαστούν εάν δεν το έχουν κάνει ήδη», είπε. «Έτσι θα προστατευτούμε και τελικά έτσι θα βγούμε από αυτήν την πανδημία».

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *