Το ασυνήθιστα φωτεινό αστέρι προσελκύει την προσοχή ως αστρική παραδοξότητα

Εγγραφείτε στο επιστημονικό ενημερωτικό δελτίο του CNN στο Wonder Theory. Εξερευνήστε το σύμπαν με νέα για εκπληκτικές ανακαλύψεις, επιστημονικές προόδους και πολλά άλλα.



CNN

Οι αστρονόμοι μπορεί να έχουν λύσει το μυστήριο πίσω από ένα ασυνήθιστα φωτεινό αστέρι.

Ο διδακτορικός φοιτητής του Πανεπιστημίου της Ουάσιγκτον Αναστάσιος Τζανιδάκης και ο Επίκουρος Καθηγητής Αστρονομίας Τζέιμς Ντάβενπορτ έψαχναν για «άστρα που συμπεριφέρονται περίεργα» όταν έλαβαν ειδοποίηση για πιθανή αστρική ανωμαλία από το διαστημόπλοιο Gaia.

Το διαστημικό παρατηρητήριο, που εκτοξεύτηκε από την Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία το 2013, είναι σε αποστολή να δημιουργήσει τον πιο ακριβή τρισδιάστατο χάρτη του Γαλαξία μας μέχρι σήμερα. Οι αστρονόμοι εστίασαν στο Gaia17bpp, ένα αστέρι που σταδιακά αυξήθηκε σε φωτεινότητα σε διάστημα 2,5 ετών.

Τα αποτελέσματα της έρευνάς τους και η ανάλυσή τους για το αστέρι δημοσιεύτηκαν την Τρίτη στο 241η Συνάντηση της Αμερικανικής Αστρονομικής Εταιρείας Στο Σιάτλ, αποκάλυψε ότι ο ίδιος ο σταρ δεν έχει αλλάξει. Αντίθετα, το αστέρι έχει έναν εξωγήινο σύντροφο υπεύθυνο για αυτό που οι ερευνητές εκτιμούν ότι είναι «επτά χρόνια της ελαφριάς βόμβας».

“Πιστεύουμε ότι αυτό το αστέρι είναι μέρος ενός εξαιρετικά σπάνιου τύπου δυαδικού συστήματος, μεταξύ ενός μεγάλου, παλαιότερου φουσκωμένου αστέρα – Gaia17bpp – και ενός νεαρού συντροφικού αστέρα που περιβάλλεται από έναν εκτεταμένο δίσκο σκονισμένου υλικού”, είπε ο Τζανιδάκης σε δήλωση.

“Με βάση την ανάλυσή μας, αυτά τα δύο αστέρια περιφέρονται το ένα γύρω από το άλλο για πολύ μεγάλο χρονικό διάστημα – έως και 1.000 χρόνια. Έτσι, η σύλληψη αυτού του λαμπερού αστέρα που σκιάζεται από τον σκονισμένο σύντροφό του είναι μια ευκαιρία που δίνεται μια φορά στη ζωή.”

Το διαστημόπλοιο Gaia άρχισε να παρατηρεί το αστέρι το 2014. Οι ερευνητές συνδύασαν όλες τις παρατηρήσεις Gaia του άστρου και παρακολούθησαν άλλες παρατηρήσεις του Gaia17bpp που έγιναν από το τηλεσκόπιο Pan-STARRS1 στη Χαβάη, την αποστολή NASA WISE/NEOWISE και το Zwicky Transit Facility στην Καλιφόρνια πίσω στο 2010.

Το αστέρι Gaia17bpp, με κόκκινο κύκλο, καταγράφηκε σε αυτήν την εικόνα από το τηλεσκόπιο Pan-STARRS1.

Συγκρίνοντας εικόνες του Gaia17bpp, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι η φωτεινότητα του αστεριού μειώνεται κατά 4,5 μεγέθη, ή 67 φορές. Έμεινε έτσι για 7 χρόνια, από το 2012 έως το 2019.

Οι αστρονόμοι έτυχε να παρατηρήσουν το αστέρι στο τέλος μιας έκλειψης που γινόταν για χρόνια.

Κανένα άλλο αστέρι που βρίσκεται κοντά στη Γαία 17 bpp δεν έχει δείξει εξασθένιση αυτού του μεγέθους. Η ομάδα έψαξε επίσης έναν ψηφιακό κατάλογο αστροφωτογραφικών πλακών του Χάρβαρντ που χρονολογούνται από τη δεκαετία του 1950.

«Κατά τη διάρκεια της 66χρονης ιστορίας των παρατηρήσεων, δεν βρήκαμε άλλα σημάδια σημαντικής εξασθένισης σε αυτό το αστέρι», είπε ο Τζανιδάκης.

Τι συνέβη λοιπόν με το Gaia17bpp; «Με βάση τα δεδομένα που είναι διαθέσιμα αυτήν τη στιγμή, αυτό το αστέρι φαίνεται να έχει έναν βραδυκίνητο σύντροφο που περιβάλλεται από έναν μεγάλο δίσκο υλικού», είπε ο Τζανιδάκης. «Αν αυτό το υλικό υπήρχε στο ηλιακό σύστημα, θα εκτεινόταν από τον ήλιο μέχρι την τροχιά της Γης ή και πέρα».

Παρόλο που το Gaia17bpp είναι μοναδικό στο να έχει μια τόσο μεγάλη έκλειψη, δεν είναι το μόνο δυαδικό σύστημα αστεριών που εμφανίζει συμπεριφορά θαμπής. Επίσης, ενδιαφέρον για τους αστρονόμους είναι το Epsilon Origai, ένα αστέρι που επισκιάζεται περίπου δύο στα 27 χρόνια από έναν μεγάλο σύντροφο — αλλά η πραγματική ταυτότητα του συντρόφου παραμένει μυστήριο.

Το γιγάντιο αστέρι Betelgeuse τράβηξε επίσης την προσοχή των αστρονόμων όταν πέθανε δραματικά στα τέλη του 2019, προκαλώντας εικασίες ότι θα εκραγεί σε σουπερνόβα. Αντίθετα, είναι Το αστέρι είχε μια σκονισμένη οργή.

Για τον Gaia17bpp, ο αστρικός σύντροφος που δημιουργεί σκόνη θα μπορούσε να είναι ένα μικρό, νεκρό αστέρι που ονομάζεται λευκός νάνος, αλλά δεν είναι απολύτως βέβαιοι τι θα μπορούσε να συμβάλλει στον δίσκο των συντριμμιών γύρω του.

Όποια και αν είναι η ταυτότητα του συντρόφου του, η Gaia17bpp και ο μυστηριώδης κοσμικός σύντροφός της απέχουν τόσο πολύ που μια άλλη έκλειψη απέχει αιώνες.

«Ήταν μια τρελή ανακάλυψη», είπε ο Τζανιδάκης. Αν ήμασταν σε διακοπές για μερικά χρόνια, θα μας έλειπαν. Προτείνει επίσης ότι αυτού του είδους τα ζευγάρια μπορεί να είναι πιο συνηθισμένα. είναι σίγουρα μια περίεργη περίπτωση, αλλά μπορεί να είναι πιο συνηθισμένη από ό,τι θα εκτιμούσε κανείς».

READ  Μελέτη διαπιστώνει ότι ο Μεγάλος Κοραλλιογενής Ύφαλος της Αυστραλίας θα επιβιώσει εάν η θερμοκρασία συνεχίσει να αυξάνεται στους 1,5 βαθμούς

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *