Το κρανίο του «Dragon Man» προτρέπει να ξανασκεφτούμε την εξέλιξη

Καλλιτεχνική απόδοση του «Dragon Man». [Photo/Agencies]

Το καλοδιατηρημένο κρανίο, γνωστό στην καθομιλουμένη ως «Dragon Man» από την Κίνα, έχει γίνει πρωτοσέλιδο σε όλο τον κόσμο και έχει περιγραφεί ως μία από τις πιο σημαντικές και συναρπαστικές επιστημονικές ανακαλύψεις στον κόσμο, καθώς τα παγκόσμια ιδρύματα εξετάζουν την πρόοδο που σημειώθηκε τον περασμένο χρόνο.

Το κρανίο φέρεται να ανακαλύφθηκε το 1933 όταν το Χαρμπίν, η πρωτεύουσα της επαρχίας Χεϊλονγκιάνγκ, βρισκόταν υπό ιαπωνική κατοχή και το κρανίο βρέθηκε όταν χτίστηκε μια γέφυρα πάνω από τον ποταμό Σονγκούα. Για να εξασφαλίσει τη διατήρησή του, ο άνθρωπος που βρήκε το απολίθωμα το έκρυψε στον πάτο ενός εγκαταλειμμένου πηγαδιού.

Το κρανίο δεν φωτίστηκε ξανά μέχρι που η τρίτη γενιά της οικογένειας του άγνωστου άνδρα έμαθε το μυστικό πριν από το θάνατό του.

Ευρήματα που θα μπορούσαν να οδηγήσουν σε επανεξέταση της ανθρώπινης εξέλιξης έγιναν από τότε που το κρανίο δωρήθηκε το 2018 στο Πανεπιστήμιο Hebei Jiu University Museum of Earth Sciences στο Shijiazhuang, την πρωτεύουσα της επαρχίας Hebei.

Φέτος, μια διεθνής ερευνητική ομάδα – ο Kan Jie Qiang, καθηγητής παλαιοντολογίας στο Πανεπιστήμιο Hebei GEO, ο κορυφαίος επιστήμονας – ταξινόμησε το κρανίο ως ανήκον σε ένα νέο είδος: τον Homo longi. Πιστεύουν ότι το απολίθωμα παρείχε κρίσιμες ενδείξεις για τη μελέτη της προέλευσης και της εξέλιξης του Homo sapiens, του είδους στο οποίο ανήκουν όλοι οι ζωντανοί άνθρωποι.

Τα ευρήματα της ομάδας δημοσιεύθηκαν στο περιοδικό The Innovation τον Ιούνιο.

Σύμφωνα με μια δήλωση μέσων ενημέρωσης από το πανεπιστήμιο εκείνο τον μήνα, η ολοκληρωμένη φυλογενετική ανάλυση της ομάδας διαπίστωσε ότι το κρανίο Harbin και μερικά αρχαία ανθρώπινα απολιθώματα στην Ανατολική Ασία ανήκαν σε μια εξελικτική ομάδα, ή φυσική ομάδα, που είχε τον ίδιο πρόγονο με τον Homo sapiens.

Πιστεύεται ευρέως ότι οι Νεάντερταλ σχημάτισαν μια αδελφή ομάδα στην καταγωγή του Homo sapiens. Ωστόσο, ο Chris Stringer, ένας παλαιοανθρωπολόγος στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας του Λονδίνου, ο οποίος ήταν επίσης μέλος της ομάδας, είπε: «Η ανάλυσή μας δείχνει ότι το κρανίο Harbin και μερικά άλλα ανθρώπινα απολιθώματα από την Κίνα του Μέσου Πλειστόκαινου από την Κίνα αποτελούν μια τρίτη γενεαλογία της Ανατολικής Ασίας. , που είναι στην πραγματικότητα πιο κοντά στον Homo sapiens από τους Νεάντερταλ».

Το CNN κατέταξε τον «Dragon Man» ως μία από τις έξι «πιο ρηξικέλευθες ανακαλύψεις στην ανθρώπινη προϊστορία που διαμορφώνουν το γενεαλογικό δέντρο με αξιοσημείωτους και απροσδόκητους τρόπους».

Πρόσθεσε ότι το κρανίο «θα μπορούσε να αντιπροσωπεύει έναν εντελώς νέο τύπο ανθρώπου».

Το CNN αναφέρει ότι η ελπίδα είναι να εξαχθεί DNA ή άλλο γενετικό υλικό από το απολίθωμα για να μάθουμε περισσότερα γι ‘αυτό, ιδιαίτερα αν αντιπροσωπεύει τους Denisovans, μια μυστηριώδη ανθρώπινη ομάδα.

Η Δημόσια Βιβλιοθήκη Επιστημών, ένας μη κερδοσκοπικός οργανισμός επιστήμης, τεχνολογίας και ιατρικής με έδρα τις ΗΠΑ, κατέταξε τα ευρήματα στο κρανίο ως μία από τις επτά κορυφαίες ανακαλύψεις στην ανθρώπινη εξέλιξη το 2021, λέγοντας: «Η ιστορία πίσω από την ανακάλυψη είναι ότι αυτό το κρανίο είναι γοητευτικός!”

Το Smithsonian, το επίσημο περιοδικό του Ινστιτούτου Smithsonian, ένα διάσημο αμερικανικό μουσείο και ερευνητικό συγκρότημα, συμπεριέλαβε τον “Dragon Man” ως μία από τις 10 πιο σημαντικές επιστημονικές ιστορίες του 2021.

«Το παρασκήνιο του κρανίου που οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν για να υποδείξουν ένα νέο είδος ανθρώπων αργότερα στο Πλειστόκαινο για να ενωθεί με τον Homo sapiens και τους Νεάντερταλ έχει αποκτήσει πολύ μελάνι», ανέφερε το περιοδικό.

Είπε επίσης, ωστόσο, ότι η συζήτηση για το αν η ανακάλυψη του «ανθρώπου δράκου» δικαιολογεί την ταξινόμηση ως νέο είδος θα συνεχιστεί πιθανότατα έως ότου ανακαλυφθούν περισσότερα απολιθώματα που συμβάλλουν στην κάλυψη των κενών στην ανθρώπινη εξελικτική ιστορία.

Ο Τζι, ο επικεφαλής επιστήμονας στην ομάδα που αναζητά τον «Άνθρωπο Δράκο», είπε ότι ελπίζει σε περισσότερες ανακαλύψεις.

Σε συνέντευξη Τύπου μετά τη δημοσίευση των μελετών της ομάδας του, ο Τζι είπε ότι παρόλο που ο αριθμός των ανθρώπινων ειδών μειώνεται, ο πληθυσμός γίνεται όλο και μεγαλύτερος. Ως αποτέλεσμα, σήμερα ζει μόνο ένα ανθρώπινο είδος.

«Ανυπομονώ να ερευνήσω νέα απολιθώματα ανθρωποειδών, ειδικά τον κοινό πρόγονο του Homo Lungi και του Homo sapiens στην Ανατολική Ασία και περισσότερο στην Κίνα, προκειμένου να προωθήσω τη διεθνή έρευνα για την προέλευση του Homo sapiens», είπε.

READ  Το ελικόπτερο Άρης της NASA προχωρά σε πτήση μετά από σφάλμα πλοήγησης

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *