Το νέο ηλιακό πανί που εκτοξεύτηκε ετοιμάζεται να εκτοξευθεί σε χαμηλή τροχιά της Γης

Απεικόνιση της αποστολής Gamma Alpha σε τροχιά.

Απεικόνιση της αποστολής Gamma Alpha σε τροχιά.
διευκρίνιση: γάμμα

Ένα νέο διαστημόπλοιο θα μπορούσε σύντομα να πετάξει μέσα από την τροχιά της Γης ενώ θα προωθείται απαλά από φωτόνια από τον ήλιο.

Η γαλλική αεροδιαστημική εταιρεία Gamma εκτόξευσε την αποστολή ηλιακού πανιού Gamma Alpha για να δοκιμάσει την τεχνολογία φωτοβολταϊκής πρόωσης, η οποία διατηρεί το διαστημικό σκάφος σε τροχιά χωρίς την ανάγκη καυσίμου. Κύβοι Gamma Alpha φορτώθηκαν σε έναν πύραυλο SpaceX Falcon 9 και Εκτοξεύτηκε το πρωί της Τρίτης Από το Space Launch Complex 40 στο Διαστημικό Σταθμό Cape Canaveral στη Φλόριντα.

Gamma Alpha – Αποστολή Solar Sail

Ως η πρώτη αποστολή ηλιακής ιστιοπλοΐας της εταιρείας, το Gamma Alpha είναι μια αρχική δοκιμή της τεχνολογίας της. Οι κύβοι έχουν περίπου το μέγεθος ενός κουτιού παπουτσιών, ενώ το μεγάλο ηλιόλουστο πανί του είναι περίπου όσο ένα γήπεδο τένις. Το σχέδιο είναι το πανί να αναπτυχθεί σε μια τροχιά γύρω από τη Γη σε υψόμετρο 340 μιλίων (550 χιλιομέτρων). σε συνάρτηση Για μια δήλωση που έκανε ο Gama. «Η πρώτη φάση θα είναι η ενεργοποίηση του δορυφόρου, η δημιουργία επικοινωνιών και ο έλεγχος ότι όλα τα ζωτικά σημάδια είναι καλά», δήλωσε στην ανακοίνωση ο Τζόρνταν Κολιέ, επικεφαλής μηχανικός της Gamma Systems. «Το δεύτερο στάδιο θα είναι η ανάπτυξη του πανιού».

Τα ηλιακά πανιά συλλέγουν φωτόνια από τον ήλιο, προκαλώντας μικρές εκρήξεις ορμής που ωθούν το διαστημόπλοιο. Όταν τα φωτόνια χτυπούν τα πανιά, το διαστημόπλοιο προωθείται μακριά από τον ήλιο. Εάν ένα διαστημόπλοιο είναι σε θέση να παρακάμψει τα σύννεφα από την ατμόσφαιρα της Γης, θα μπορούσε ενδεχομένως να φτάσει σε πολύ μεγάλα υψόμετρα.

“Στο διάστημα, η πίεση της ακτινοβολίας επιτρέπει στον Ήλιο να επιταχύνει συνεχώς. Το αποτέλεσμα; Αποστολές που είναι 10 έως 20 φορές λιγότερο δαπανηρές και δεν περιορίζονται πλέον από τον προϋπολογισμό των καυσίμων”, δήλωσε ο Andrew Nutter, συνιδρυτής της Gamma. «Ένα ηλιακό πανί είναι ειδυλλιακό, εγγενώς βιώσιμο και μειώνει σημαντικά το κόστος πρόσβασης σε βαθύ διάστημα ή ασταθείς τροχιές».

Ο δορυφόρος θα εισέλθει σε αργή περιστροφή μόλις αναπτύξει το ηλιακό του πανί. Ο κύριος σκοπός της αποστολής Gamma Alpha είναι να αποδείξει ότι ένα μεγάλο πανί μπορεί να αναπτυχθεί και να ελεγχθεί από μικρούς κύβους, καθώς και να συλλέξει δεδομένα πτήσης για να βελτιώσει τις προσομοιώσεις της τεχνολογίας ηλιακών πανιών, σύμφωνα με το Gamma.

Το Gama Alpha έφτασε σε τροχιά λιγότερο από δύο μήνες μετά το LightSail 2, μια πρωτοποριακή αποστολή ηλιακού πανιού, κάηκε στην ατμόσφαιρα της γης για να ολοκληρώσει την τριάμισι χρόνια θητεία της. Το LightSail 2 εκτοξεύτηκε το 2019 για να δοκιμάσει ελεγχόμενα ηλιακά πανιά στην τροχιά της Γης, εμπνέοντας μια νέα γενιά ιπτάμενων διαστημικών σκαφών να ακολουθήσει.

Αρκετές άλλες αποστολές ηλιακών πανιών βρίσκονται επί του παρόντος στα σκαριά, μεταξύ των οποίων Το προηγμένο σύνθετο ηλιακό σύστημα πανιών της NASA να δοκιμάσει το υλικό του ανεμόπτερου στην τροχιά της Γης (προγραμματίστηκε να εκτοξευτεί κάποια στιγμή φέτος) και Solar Cruiser της NASA (Προγραμματίζεται να κυκλοφορήσει το 2025). Η αποστολή ηλιακού πανιού NEA Scout της NASA εκτοξεύτηκε στο Artemis 1 τον Νοέμβριο του 2022, αλλά η ομάδα πίσω από την αποστολή ήταν Από τότε δεν μπορώ να επικοινωνήσω μαζί του.

Το Gama Alpha θα ακολουθήσει επίσης μια μεταγενέστερη αποστολή που ονομάζεται Gama Beta. Για την αποστολή παρακολούθησης, ο κύριος στόχος θα είναι η επίδειξη συνεχούς πλοήγησης από ύψος διπλάσιο από εκείνο του προκατόχου της. Εάν οι αποστολές ηλιακής ιστιοπλοΐας είναι επιτυχείς, η Gamma ελπίζει να γίνει πρωτοπόρος στον κλάδο με αυτή τη μοναδική τεχνολογία χαμηλού κόστους.

«Χτίζουμε την υποδομή διαστημικών μεταφορών του αύριο», δήλωσε ο Louis de Guyon-Matignon, συνιδρυτής της Gamma, στη δήλωση. «Ενώ σήμερα οι εταιρείες επικεντρώνονται στη χαμηλή τροχιά της Γης, αποφασίσαμε να κοιτάξουμε περαιτέρω και να προετοιμαστούμε για διαστημικές επιχειρήσεις του μέλλοντος».

περισσότερο: Το LightSail 2, προωθούμενο από το φως του ήλιου, ανεβάζει τροχιά 10.500 πόδια σε μόλις δύο εβδομάδες

READ  Αξιωματούχοι λένε ότι οι περιπτώσεις COVID-19 αυξάνονται στην Orange County

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *